Las últimas jirafas de África occidental

En el Níger, no muy lejos de Niamey, vive un grupo libre de 320 animales salvajes. Son las últimas jirafas del África occidental. Habitan en la sabana y comen hojas acacias, cuyas largas lenguas encuentran entre las espinas de los árboles. La jirafa es considerada el más grande de los rumiantes y el animal más alto en la Tierra.
Te invito a mirar el siguiente vídeo y apreciar la belleza de la naturaleza.

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Estudiante africano inventa baño sin agua

 Cuando la búsqueda de una fuente constante de agua es un gran desafío para los países en desarrollo, ¿quién tiene el tiempo -o el agua- para tomar una ducha?Un estudiante de Sudáfrica puede haber encontrado la respuesta con un original gel de ducha que utiliza un mínimo de agua para funcionar. DryBath, como decidió llamarlo, fue desarrollado por el joven de 22 años Ludwick Marishane como una respuesta a una extravagante solicitud de un amigo. El DryBath se frota sobre el cuerpo, donde mata bacterias, hidrata la piel y deja un fresco aroma. Comercializado por la propia compañía de Marishane, Headboy Industries, un paquete cuesta 0,50 dólares para las comunidades rurales y 1,50 dólares para las empresas y es suficiente para lavar todo el cuerpo y matar el 99% de los gérmenes y bacterias, lo que debería ayudar a reducir la tasa de enfermedades por falta de higiene. Marishane espera que su desarrollo sea adoptado por las fuerzas militares, hoteles y líneas aéreas. Pero lo que realmente sorprende es que Marishane creó este producto usando sólo su teléfono. Desde la investigación inicial para la construcción de su plan de negocios hasta la creación de la mezcla patentada de biocidas, bioflavonoides y cremas hidratantes, todo lo hizo desde su pequeño dispositivo. Ah, y no era unsmartphone.

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La Tierra se revela frente al cambio climático


Hace ya seis años que el geólogo inglés Bill McGuire indicaba a través de la revista New Scientist que el calentamiento global podría desencadenar erupciones volcánicas, terremotos y tsunamis. Ahora que saca un libro al respecto, todo parece aún más aterrador. McGuire cree que el abuso sobre el planeta va a despertar “al gigante” que yace en su interior. De hecho, los acontecimientos subterráneos están ligados sin lugar a dudas con los de la superficie y al parecer todo es culpa del ser humano. Hoy hay evidencias de que las catastróficas explosiones y el aumento de la actividad geológica de épocas pasadas han sido precedidas por períodos de rápido cambio climático. Por ejemplo, tras las edades de hielo, el estrés y tensión que traen las subidas y bajadas en el nivel del mar, o la creación y pérdida de hielo de las capas polares, provocaban dichas explosiones, por lo que no es extraño pensar que el cambio climático es el que está sacudiendo nuevamente al planeta. En la última glaciación, habría sido el peso del hielo el que suprimió las erupciones volcánicas. Al derretirse, la tierra se elevó (algunas veces cientos de metros) y redujo la presión hacia abajo, lo que convirtió la roca sólida en magma líquido y así la fuerza reprimida del centro de la Tierra se desató. A medida que la edad de hielo llegaba a su fin, el número de erupciones aumentaba unas cincuenta veces. Esto es precisamente lo que el actual calentamiento global amenaza con repetir. Los volcanes son sistemas primarios siempre al borde de un estado estable, pero nunca asegurándolo. Además, son muy sensibles a los minúsculos cambios en su medio ambiente externo. La Tierra cambia continuamente con las estaciones, al igual que el agua de los hemisferios, con lo que aplasta o libera lo que hay bajo la superficie. Mientras los cambios en las aguas y el hielo desestabilicen las fallas ocultas en la corteza terrestre, los terremotos se harán más comunes y suscitarán una “danza de gigantes”. Desde principios del siglo 20 se ha sido testigo de terremotos sin precedentes, todos superiores a los 8,8 grados de magnitud. McGuire indicó hace un tiempo que la disminución en los glaciares al sur de los Alpes de Nueva Zelanda podría desencadenar un terremoto y eso es precisamente lo que sucedió el año pasado en Christchurch, Nueva Zelanda. El clima ha sido inusitadamente estable durante los últimos 10.000 años, pero eso está cambiando vertiginosamente y un futuro catastrófico gracias a un caos geológico es una posibilidad latente.

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Las cáscaras de huevos podrían servir para limpiar suelos contaminados

 Para muchas personas el huevo es un pilar fundamental en su tabla de alimentación. Por esto, millones de huevos son consumidos en todo el mundo y su cáscara al no ser considerada orgánica no sirve de mucho como reciclaje. Eso hasta ahora.Un grupo de científicos de la Facultad de Ciencias y Tecnología de la Universidad de Coimbra (FCTUC), en Portugal, se preguntó, qué hacer con las millones de toneladas de cáscaras de huevo desperdiciadas y decidieron investigar cómo utilizar estos residuos como abono y compostaje natural para la tierra y así lograr descontaminar suelos con exceso de metales pesados como el plomo que dejan en los suelos las grandes mineras, por ejemplo. Sin embargo, las cáscaras tendrían que mezclarse con algo orgánico para cumplir esta función. Los expertos mezclaron las cáscaras de huevos, con cáscaras de papa, hierbas y cáscaras de arroz. De esta manera esperan que el compostaje aporte calcio y otros nutrientes a tierras contaminadas. Si la mezcla, que aun no muestra resultados, funciona se podría ahorrar gran cantidad de productos químicos agrícolas, lo que sin duda es muy positivo para el planeta, el reciclaje y el ahorro.

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Amplificador ecológico para tu iPhone

Todos los que poseen uno de estos dispositivos saben lo difícil que es escuchar música a través del altavoz incorporado. Por suerte, ECO-MADE diseñó un eco-amplificador, 100% amigable con el medio ambiente ya que está construido a partir de papel de fibra alternativa.El diseño se basa en los mismos principios que el usado por el gramófono -una sola fuente de sonido amplificada por una bocina. Lo mejor de esta eco-amp es que su diseño es plano, lo que significa que no ocupa nada de espacio y se puede llevar a todos lados. ¿Su precio? Casi ocho dólares (7,99usd) por dos unidades.

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Seis fáciles pasos para tu huerta en casa

Ya hemos hablado en numerosas ocasiones de lo conveniente, seguro, saludable y delicioso que es cultivar nuestros propios alimentos. Si tenemos la suerte de tener un jardín o patio podemos hacer nuestra propia huerta de forma fácil, sencilla y con materiales nada costosos. Eso si tiene que cuidar la siembra si es que quieres cosechar como un verdadero agricultor. Aquí les presentamos 6 pasos para crear tu huerto en el hogar. Otras veces ya contamos como aprovechar espacios en tu departamento para la siembra. Ahora solo necesitas un patio que no necesita ser muy grande pero si tiene que recibir bastante luz solar durante el día. Paso 1: Una vez elegida la parte más soleada de tu jardín. Selecciona la medida que tendrá tu huerta en forma cuadrada o rectangular. Recuerda dejar espacios suficientes para desplazarte alrededor, regar, arar la tierra, etc. Si tienes mascotas tendrás que hacer un esfuerzo adicional y cercar el terreno seleccionado para que nuestros pequeños amigos no puedan entrar a escarbar la tierra, ni hagan sus necesidades en nuestros alimentos. Paso 2: Tienes que mover la tierra para que se ablande y oxigene, esto tienes que hacerlo con la ayuda de una pala, picota y rastrillo. Tienes que limpiar el lugar para que quede libre de piedras, malezas y pasto. Tiene que quedar solo tierra suelta. Paso 3: Agrega tierra de hoja y composta a la huerta, la capa tener que ser desde2 a10 cmde alto, si quieres agregar abono, los alimentos tendrán más nutrientes pero el olor será desagradable y atraerá mosquitos y moscas. Paso 4: La tierra ya esta lista. Ahora solo tienes que sembrar. Lo más fácil son los tomates, perejil, espinaca, berenjenas, pero tu puedes tener lo que quieras. Paso 5: Recuerda que la semilla no puede estar tan profunda y que es necesario mantener una distancia considerable entre cada semilla para que puedan crecer sin quitarle el agua y los nutrientes a otros cultivos. Paso 6: Riega tus plantas a diario en la noche o en la tarde para aprovechar más el agua.

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60 toneladas de basura genera la Cumbre Río + 20

No se puede sacar demasiado en “limpio” de la Cumbre Río + 20. Quizás lo más relevante fue el discurso del presidente de Uruguay, José Pepé Mujica, que con sencillas palabras salidas de un corazón rojo y verde dejó en claro que la felicidad humana es el principal agente de construcción de un planeta ecológico, que sin la dominación del mercado es libre para respetar el habitar sustentable. Lo demás, declaraciones de principios, saludos a la bandera, participación de cientos de autoridades y miles de delegaciones, que a pesar de una recepción que intentó ser amigable con el planeta consiguió generar nada menos que 60 toneladas de basura. Sí, se hicieron esfuerzos por reducir los desechos. Menos papelería y más archivos digitales, además de vasos reciclables durante todas las jornadas. Pero recibir a 50 mil personas en Río de Janeiro no pudo pasar desapercibido para el medio ambiente. 3.600 toneladas de dióxido de carbono (CO2), que es el principal gas invernadero causante del cambio climático, es el que se ha calculado generó este evento. Esto sin incluir los traslados de los asistentes hasta el punto de reunión. Así es como podemos entender que toda reunión de esta envergadura tiene una huella de carbono profunda en el medio ambiente, inclusive aquellas que se supone son para aliviarle al planeta de la constante agresión que produce la sociedad moderna. Es por eso que es tan necesario que estos encuentros se tomen en serio y pueda ser una instancia resolutiva que no termine como un mamarracho arrugado y convertido en una bola para tirar a la basura, literalmente.

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Londinenses preocupados por cómo la contaminación podría afectar a los competidores olímpicos

Las autoridades de Londres han hecho de todo para que los próximos juegos olímpicos no solo sean de lujo sino que también los más verdes de la historia. Para esto han cambiado su flota de autobuses de dos pisos por unos híbridos, han instalado más áreas verdes y cientos de luces LED que ahorran más energía. Sin embargo, la contaminación aún podría ser un problema para los deportistas que lleguen a la cita olímpica. En el año 1984 el corredor de 800 metros planos Steve Ovett, presentó serios problemas respiratorios tras finalizar su prueba ¿La razón? Los altos indíces de contaminación en la ciudad le provocaron un asma severo. Esta sería la primera vez que las malas condiciones del aire afectaban a un competidor de las olimpiadas, pero no sería la última. Cada año las grandes urbes del mundo sufren más contaminación y tienen peor calidad del aire producto del efecto invernadero. ¿Veremos en Londres la misma imagen de cielos grises que recorrieron el mundo en las Olimpiadas de Pekín 2008? En el verano las condiciones del aire suelen empeorar en el Reino Unido, esto es culpa de los vientos de oeste que disipan la contaminación y de la fuerte ola de calor que puede llegar a producir reacciones químicas atmosféricas. Los organizadores ya buscan soluciones para esta problemática, por ejemplo, cerrando las calles para que el tráfico vehicular no genere contaminación el los lugares cercanos a las competencias, en especial las que son de resistencia. Realizar una intensa actividad física en lugares con mala calidad del aire puede producir, asma, irritación de los ojos, sequedad, tos e inflamaciones internas. En el peor de los casos puede incluso aumentar las probabilidades de infarto. Por esto es tan importante cuestionarse sobre las condiciones medioambientales de las ciudades que reciben a los mejores deportistas del mundo.

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El menú más saludable científicamente comprobado

No es exactamente lo que se puede llamar comida rápida, de hecho, llevó años de esfuerzo, pero un grupo de investigadores de alimentos tomó unos 4.000 reclamos sobre la calidad ciertas comidas y abarrotes que los supermercados recogen de sus clientes, las redujo a 222 con una base científica común y desde ahí elaboraron un completo menú que ha sido calificado como el más saludable hasta el momento.El menú incluye una serie de súper alimentos que proporcionan no sólo un plato principal, sino también un montón de bocadillos y golosinas con iguales beneficios para el organismo. Si creías que comer de forma saludable era aburrido, con estas preparaciones deberás cambiar tus ideas. Este menú promete ser apetecible y sabroso. Ideado por científicos en el Leatherhead Food Research, una organización británica independiente, el menú ha sido aprobado por los organismos de control alimentario de la Unión Europea. Los alimentos considerados saludables incluyen aceites de pescado con Omega 3, los cuales son buenos para el colesterol, y folatos, compuesto que se encuentra en el pan multigrano rico en fibra y que potencian el cerebro y el desarrollo de los bebés en el útero. El menú comienza con una terrina de salmón ahumado, la cual contiene Omega 3 y ácido docosahexaenoico (DHA), que es bueno para las arterias, corazón y cerebro. Una ensalada de acompañamiento, mezcla de hojas verdes y un aliño de aceite de oliva extra virgen, bueno para mantener los niveles de colesterol en la sangre a raya. La cazuela de pollo con lentejas y verduras mixtas es una comida especialmente nutritiva. El estudio indica que este plato podría hacer 80 declaraciones exitosas de propiedades saludables. Las proteínas en esta comida contribuyen al crecimiento de la masa muscular, mientras que el ácido pantoténico de las lentejas reduce el cansancio y mejora el rendimiento mental. Para el postre, una base de yogurt de manjar blanco, cubierto con salsa de nueces y adornos de caramelo sin azúcar, contribuyen a la digestión, los dientes y el control de la glucosa en la sangre. Como si fuera poco, los científicos también incluyen su propia bebida deportiva que, según indican, realmente ayuda a mejorar el rendimiento.

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Amenazas a la biodiversidad se rastrean a través de las cadenas de suministros

  El 30% de las especies amenazadas están en riesgo debido al consumo en el mundo desarrollado,según señala una investigación de la Universidad de Sydney. El trabajo mapea la economía mundial para así rastrear el comercio de bienes implicado en la pérdida de biodiversidad en el planeta.“Nuestros hallazgos se pueden usar para mejorar la regulación y etiquetado de miles de productos que se comercializan a nivel internacional”, indicó el profesor Manfred Lenzen, autor jefe del estudio publicado por Naturey parte del grupo de Análisis de Sostenibilidad Integrada en la School of Physics de la universidad. El estudio evaluó más de cinco mil millones de cadenas de suministro, conectando consumidores a más de 15.000 productos en 187 países. Estos datos se cruzaron con un registro mundial de 25.000 especies en peligro de extinción y vulnerables. “Hasta ahora, estas relaciones eran poco conocidas. Nuestro extraordinario procesamiento de números, que demoró años en la recopilación de datos y miles de horas en una súper computadora, nos permite ver estas cadenas de suministro con un detalle asombroso, por primera vez”, señaló Lenzen. Hay una creciente toma de conciencia sobre el impacto que el consumo de los países desarrollados tiene sobre la biodiversidad, impacto que es más grande en el extranjero que dentro de las fronteras “desarrolladas”. El estudio muestra los casos de muchos países, incluidos Estados Unidos y Japón, además de varias naciones europeas. Entre los países exportadores, donde realmente ocurre la pérdida de especies, un 35% de las amenazas registradas se puede vincular a la producción impulsada por las exportaciones. En Madagascar, Papua Nueva Guinea, Sri Lanka y Honduras, esa cifra puede llegar al 60%. Los investigadores creen que los resultados se pueden utilizar para proteger mejor la biodiversidad y los consumidores esperan que alimentos con etiquetas de sostenibilidad se conviertan en la norma gracias a estudios de ese tipo.

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La crisis ambiental que afecta a la Isla de Pascua

  Digamos las cosas como son. Si este paraíso polinesio mantuviera las condiciones de antaño, no existirían complicaciones. El aumento de población de 250 habitantes en 1920 a 5 mil en 2001- ha causado la proliferación de pozos negros, dada la imposibilidad de construir alcantarillados en una tierra con alto valor arqueológico.El gran problema es que hay una alta probabilidad de que las filtraciones de fecas humanas estén llegando a las napas subterráneas que surten de agua para consumo en la isla. Además, estarían llegando los jugos percolados de dos grandes basurales, ya que tampoco se cuenta con relleno sanitario, agravando la situación que podría llegar a declarar una alerta sanitaria. Datos no muy agradables son que cuando los pozos negros exceden su capacidad, camiones aljibe las retiran para depositarlas en el basural. Los niveles de consumo de agua en la población se mantienen en los margenes de lo sustentable, por lo que el tema no es la escasez o sobreexplotación del recurso hídrico. Hay tres factores importantes que han influido en el colapso ambiental de la Isla de Pascua: • Aumento de la Población • Falta de infraestructura sanitaria • Composición geológica de la Isla • Zona patrimonial de alto contenido arqueológico El primer punto es trascendental a la hora de dar viabilidad a las condiciones de vida de los isleños dado su número ascendente. Partiendo de esta realidad el Estado de Chile ha actuado con demora afectando el desarrollo limpio de esta parte del territorio insular. El año pasado se inauguró una planta de reciclaje, lo cual es bueno pero un contrasentido cuando primeramente no existe un relleno sanitario y solo vertederos que prontamente se encontrarán en su máxima capacidad. Recién ahora y contra el tiempo se hará la licitación para realizar un estudio de la calidad del agua, y en agosto la Dirección General de Aguas tomará muestras para el análisis químico, bacteriológico y físico. Por otra parte, la fuente de agua es la lluvia que se permea hacia el interior de la tierra producto del origen volcánico de la isla que le otorga un carácter poroso a la tierra, lo que aumenta el peligro de filtraciones desde los pozos negros y los vertederos. Además de todo esto, tenemos que la Isla de Pascua es un Patrimonio de la Humanidad que alberga un pedazo de la historia del ser humano por lo cual no es fácil e incluso no está permitido realizar modificaciones al suelo, como trabajos de excavación con el fin de construir infraestructura sanitaria. En resumidas cuentas, los isleños hace algún tiempo cuando protestaron por el aumento de concesiones de tierra a personas que no eran originarias y por el aumento de vuelos que detonaba un crecimiento exponencial de visitantes, tenía un argumento razonable que en este momento está dando claras señales que de haber sido escuchado no se estaría al borde de un colapso ecológico lamentable que ha llenado de “pelusas” al precioso “ombligo del mundo”.

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El primer ‘vuelo ecológico’ de Norteamérica

Airbus y Air Canada realizaron este lunes los primeros vuelos ecológicos de Norteamérica. Se trata de un vuelo comercial en un Airbus A316 entre Toronto, en Canadá, y la Ciudad de México, que utiliza biocombustible alternativo -derivado de aceite de cocina reciclado- a partes iguales con el combustible aeronáutico, y otras medidas que reducen las emisiones de CO2 en más de un 40%, como el uso de la familia de aviones más ecoeficiente en su sector y la optimización de rutas y altitud de vuelo. De acuerdo con las autoridades de Gestión del Tráfico Aéreo, el Airbus A319 voló a la Ciudad de México utilizando la ruta más directa, el perfil vertical del plan de vuelo más eficiente y Aproximación en Descenso Continuo (CDA), ahorrando combustible y reduciendo el ruido por debajo del límite establecido.Por su parte, el vuelo Air Canada AC991 pertenece a la segunda etapa de una serie de cuatro vuelos, también con la ruta Toronto-Ciudad de México, realizados con biocombustibles que el secretario general de la Organización Internacional de Aviación Civil (OACI), Raymond Benjamin, mostrará en Río de Janeiro durante la Conferencia de Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible (Rio+20). Airbus tiene ahora más objetivos en temas de investigación ambiental y sustentabilidad: mejorar la eficiencia del consumo de combustible un 1,5% por año hasta 2020 y estabilizar las emisiones de CO2 con un crecimiento neutro a partir de ese mismo año. Esperemos los logren y más compañías aeronáuticas adopten también medidas ecológicas como éstas para reducir la huella de carbono en este rubro, pues, por ejemplo, las emisiones de carbono en un avión común para recorrer la ruta Toronto-Ciudad de México son de casi tonelada y media, contra poco más de media tonelada que implicaría el mismo recorrido en automóvil.

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Durazno, una película ecológica

Pocos saben que detrás de una producción cinematográfica también hay una producción de desechos; grandes cantidades de madera para la construcción de sets, megageneradores eléctricos para rodar exteriores, desmesurado merchandising publicitario y una enorme cantidad de desperdicios de otra índole, en resumen una huella de carbono considerable. Pero en Argentina y Bolivia se lleva a cabo un proyecto que demuestra que si se puede hacer un Cine responsable y ecológico. El proyecto se llama Durazno y este mes comenzó con el rodaje. En primer lugar esta película está financiada con crowfunding (financiamiento compartido, cualquier interesado puede convertirse en productor aportando 3 dólares). Otra idea original es que parte del rodaje del film transcurre en la ciudad Boliviana de Cochabamba, en dicha ciudad se organizó un pequeño festival llamado “Bosque de vida” que además de música y cultura ecológica se recolectaron elementos reciclables y los dineros obtenidos financiarán el rodaje en esta ciudad. También se realizaron campañas para plantar arboles y picnic comunitarios para recaudar fondos. Los responsables del film se preocuparan de respetar las zonas de locaciones, tratando de no dejar ningún rastro y aprovecharan al máximo la luz solar. En la poca escenografía que usará el film se utilizaran 100% materiales reciclados. La productora del film Fernanda Peñarrieta dijo que después de haber trabajado en varias producciones en Bolivia y haberse espantado de la forma depredadora en la que actúan las producciones cinematográficas con el medio ambiente,tuvo un gran proceso de reflexión donde decidió no volver a filmar más en esas condiciones y de buscar proyectos que tengan que ver con una conciencia ecológica y humana profunda. Durazno, es un documental creativo del género roadmovie, rozando el límite entre realidad y ficción que según su directora Yashira Jordán es un un collage de recuerdos e imágenes que surgen a partir de todos los relatos sobre el pasado de Ezequiel un joven que busca a su padre y a su propia identidad. Gran tema por lo demás.

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¿Qué pasa cuando una abeja te pica?

¿Sabías que cuando una abeja te pica muere? Esto no ocurre solo por que pierde su aguijón, si no por que este se desprende con todo el abdomen y el interior de esta trabajadora de la miel. Algo muy doloroso para ti pero mortal para ella, así lo demuestra una foto tomada en el momento exacto. Eric Mussen Garvey es un apicultor e investigador de la miel de abeja. Acostumbrado a trabajar con estos himenópteros, Garvey conoce muy bien su comportamiento y mordeduras, es por esto que pudo avisar justo cuando iba a ser picado a Kathy Keatley Garvey, que trabaja en el Departamento de Entomología de UC Davis y quien tomó varias fotografías del momento preciso en que la abeja que picó al apicultor y pierde su aguijón y entrañas. Esta increíble fotografía obtuvo el primer lugar enla Asociaciónde Premios de Excelencia a la Comunicación (Association of Communication Excellence). La próxima vez que una abeja te pique, no la maldigas porque estarás hablando mal de un muerto. Mejor aléjate de ellas que no son violentas si no las molestan, protejámoslas y dejemos que fabrique en paz su deliciosa miel.

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Las plantas de huerto según su función



Sabemos por ejemplo, que cuando hacemos un huerto debemos apelar al “multicultivo” y mezclar los vegetales de una manera tal que no compitan entre sí por los nutrientes de la tierra ni la luz. Pero también hay que agregar flores y hierbas, ya que los colores y los aromas también cuentas para recrear un hábitat saludable. Incluir flores amarillas o naranja, como las caléndulas o las tapetes patula que controlan los gusanos del suelo, y el aroma de sus hojas aleja a los insectos. Además, se pueden utilizar plantas aromáticas como cerco vivo o dentro de los surcos de la huerta o jardín. Pon atención: • Lavanda: Se utilizan las flores como hormiguicida. • Romero: Repelente de insectos en zanahorias y repollo. También es útil porque en ella se hospedan enemigos naturales de las plagas(insectos benéficos). • Salvia: Repelente de moscas que aparecen en las zanahoria y el repollo. • Ruda: Se utiliza en maceración, para pulverizar plantas atacadas por pulgones. • Ajenjo: Se utiliza en infusión como repelente de gorgojos, ácaros y orugas. • Manzanilla: Atrae a insectos benéficos y se usa como insecticida contra pulgones. • Orégano: Trampa de hormigas. • Menta: Cerca de las coles, alejan a sus plagas. • Albahaca: Trampa de pulgones y repelente de insectos en general, sobre todo el chinche.

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Curiosa langosta azul

En 33 de sus 51 años siendo pescador, el capitán Bobby Stoddard, nunca antes había tenido la suerte de toparse con una langosta tan bella como ésta. El azul ejemplar fue capturado en las costas de Nueva Escocia, al oeste de Canadá y tiene una presencia de una en dos millones.

Investigadores de la Universidad de Maine especializados en langostas, explican la extraña coloración como un defecto genético en una proteína específica, que reemplaza el usual color rojo o anaranjado del crustáceo por un azul metálico que resalta por su brillo y belleza.

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Mariposas Monarca entregan pistas sobre la propagación de enfermedades



Hay un gimnasio de lo más inusual en el laboratorio de la ecologista Sonia Altizer, docente de la Universidad de Georgia en Estados Unidos. Las atletas son mariposas monarca y su entrenamiento se controla cuidadosamente para  determinar cómo los parásitos afectan su rendimiento en el vuelo.

Con el apoyo de la National Science Foundation (NSF), Altizer y su equipo estudian cómo es el comportamiento animal, incluyendo migraciones de larga distancia, problemas en la propagación y la evolución de enfermedades infecciosas.

En las mariposas monarca, los investigadores estudian un parásito protozoario llamado Ophryocystis elektroscirrha (OE). En el laboratorio, las mariposas adultas están atadas a una “rueda de ardilla voladora” y el tiempo y la velocidad de cada vuelta se registran en una computadora. En este contexto vuelan entre dos y cinco milla por hora. Las mariposas infectadas, en promedio, vuelan alrededor del 20% menos que las mariposas saludables. “Así que, en realidad, vuelan distancias cortas totales, con menos velocidad de vuelo y un desgaste mayor en peso”, señala Altizer

Hasta dos mil millones de mariposas monarca vuelan cada año al centro de México, donde Altizer y sus colegas capturan, muestrean y liberan cientos de mariposas cada día durante los “estudios de campo”. La investigadora indica que hasta el impacto infeccioso más pequeño puede afectar la capacidad de migración de la mariposa monarca, haciendo la diferencia entre la supervivencia y la muerte. Con su trabajo espera proporcionar algunos detalles sobre las diferencias en cómo se propagan las enfermedades en las poblaciones humanas y animales.

“Los modelos generales para la predicción de la propagación de enfermedades infecciosas en gran medida ignoran los cambios de comportamiento“, comenta Alan Tessier, director del programa en la División de Biología Ambiental de la Dirección de Ciencias Biológicas de la NSF. “Esta investigación apunta a un vacío crítico en la comprensión de cómo cambia el comportamiento del movimiento de los animales desde la escala de los individuos a la dinámica de poblaciones repartidas por el paisaje. Las lecciones que se aprendan de este trabajo serán muy relevantes para entender la propagación de enfermedades en otras especies, incluyendo los seres humanos”.


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Cómo hacer un colgador de pared para tu bicicleta


Hay varias razones por las cuales puedes necesitar colgar tu bicicleta dentro de tu hogar. Tal vez sea el único lugar donde la puedes guardar de forma segura o bien el espacio en tu casa no es mucho. O quizás te encanta tanto tu chancha que la deseas poner en un lugar donde su diseño sea admirado. Cualquiera sea tu motivo, Kyle Wilson diseñó una práctica y económica solución: colgar tu bicicleta usando otras partes de bicicleta.


Wilson creó una sencilla pero brillante suspensión de interior con un par de manubrios en desuso y una cámara vieja. Estos materiales los montó a la pared con una brida de tubería (que se puede conseguir en cualquier ferretería).Hay varias razones por las cuales puedes necesitar colgar tu bicicleta dentro de tu hogar. Tal vez sea el único lugar donde la puedes guardar de forma segura o bien el espacio en tu casa no es mucho. O quizás te encanta tanto tu chancha que la deseas poner en un lugar donde su diseño sea admirado. Cualquiera sea tu motivo, Kyle Wilson diseñó una práctica y económica solución: colgar tu bicicleta usando otras partes de bicicleta.

Wilson creó una sencilla pero brillante suspensión de interior con un par de manubrios en desuso y una cámara vieja. Estos materiales los montó a la pared con una brida de tubería (que se puede conseguir en cualquier ferretería).


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El paso de una economía verde a una azul

Muchas veces se escucha decir “economía verde”, idea que pocas veces se práctica y que hoy se ve reemplazado por un nuevo concepto, el de “economía azul”. Este término proviene de un libro del mismo nombre -La Economía Azul- escrito por Gunter Pauli, quien se inspira en las ideas de otro libro llamado “De la cuna a la cuna: rediseñando la forma en que hacemos las cosas”, el cual propone una transformación total del diseño industrial, la ingeniería química o la arquitectura. De esa forma se pretende superar el concepto de las 3 erres; reciclar, reducir, reutilizar. Lo que se busca es garantizar un proceso industrial en el que las materias primas regresen a la naturaleza sin un gran impacto sobre el medio ambiente o, incluso, mejorando. Gunter Pauli lleva esta forma de concebir el desarrollo un paso más allá y centra su enfoque en mejorar el conocimiento del sistema natural. La naturaleza no produce residuos y mantiene un perfecto equilibrio entre sus elementos. Se deben aprender las técnicas y formas que tiene para hacer eso. De pasada, aprovecha de criticar dos modelos que se han consolidado como ineficaces: la economía financiera (basada en el crédito y la deuda) y la economía verde (que busca preservar el medio ambiente gracias a grandes inversiones). Como respuesta llega la economía azul, que desea aprender de la naturaleza y su conocimiento acumulado de millones de años. Así, se podrían alcanzar unos niveles de eficacia cada más altos, respetar el medio ambiente y a la vez crear riqueza. Esta forma de hacer las cosas, propia de la naturaleza, debe ser llevada al mundo empresarial. Entre las posibilidades que sugiere Pauli están: Aplicar un diseño bicolor, como el de las cebras, o una estructura de termitero a la arquitectura bioclimática, Teléfonos móviles que no necesiten baterías porque utilizan la energía de la diferencia de temperatura entre el aparato y el cuerpo humano, Reutilizar los desechos mineros o agrícolas. El libro incluye cien ideas empresariales innovadoras que pueden generar 100 millones de empleos en los próximos diez años. Algunas ya se han llevado a la práctica con éxito, por lo que esta forma de pensar no es una utopia, sino que sólo requiere voluntad.

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Ocho mitos de la economía verde

Tras la crisis económica del año 2008, el sistema dominante implementó nuevas formas de mantener la lógica capitalista funcionando. En esa línea, los gobiernos, empresas y agencias internacionales se volcaron a la “economía verde” como una solución a la crisis ambiental y de los mercados. Esta cuidada estrategia, que intenta hacer coincidir el cuidado de la Tierra con la economía, es visto como un ardid más para el avance del capital. Este “capitalismo verde” tiene como finalidad completar la apropiación de las zonas rurales, sector donde la población sufre desde hace tiempo sus efectos a través de la concentración de tierras, privatización del agua, violación a los derechos de tierras de pueblos indígenas, apropiación de parques nacionales y de reservas naturales según convenga o no a los proyectos.A continuación la forma en que se presentan estas falsas soluciones, según detalla La Vía Campesina: 1. Los créditos de carbono y bonos de la biodiversidad: siguen el principio de que quien tienen dinero puede continuar contaminando y compensando. En otras palabras, los países ricos y las grandes empresas pueden contaminar y destruir los ecosistemas, si se le paga a alguien para que, supuestamente, conserve la biodiversidad en algún otro rincón del planeta. 2. REDD (Reducción de Emisiones Derivadas de Deforestación y Degradación): anuncian que es un sistema para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, producto de la deforestación y la degradación de los bosques. Mas imponen, por un pago irrisorio, planes de gestión que niegan a las familias y las comunidades rurales el acceso a sus propias tierras, bosques y fuentes de agua. Por otra parte, garantizan el acceso sin restricciones de las empresas a las áreas forestales colectivas, el aumento de la biopiratería. 3. Energía a través de la “biomasa”: la conversión de las plantas, algas y restos orgánicos en una fuente de energía para sustituir el petróleo, como los agrocombustibles, significa que millones de hectáreas están dedicadas para alimentar máquinas, que deberían estar cubiertas de bosques o produciendo alimentos. Son los agrocombustibles, que ya conocemos, mas también com nuevas formas y nuevas tecnologías. 4. Agricultura “climáticamente” inteligente: con el pretexto de desarrollar una agricultura adaptable a diferentes climas, quieren imponernos el uso de transgénicos “adaptado” a la sequía y los nuevos agrotóxicos. Podemos perder el control sobre nuestros territorios, nuestros ecosistemas y nuestra agua, y producir alimentos con veneno, colocando a la población en riesgo. 5. Restricción al uso del agua: bajo el pretexto de que el agua de riego es escasa, sugieren que el agua se concentre en “cultivos de alto valor”, es decir, regar los cultivos de exportación, agrocombustibles y otros cultivos industriales, y que se deje de regar cultivos para la propia alimentación. 6. Salidas “tecnológicas”: proponen las opciones peligrosas, tales como la geoingeniería y el cultivo de los cultivos transgénicos. Ninguna de las soluciones propuestas por geoindustria demuestra tener la capacidad real de solucionar los problemas del clima. Por el contrario, algunas formas de geoingeniería (como la fertilización del mar) son tan peligrosas que, a nivel internacional, han declarado una moratoria sobre ellas. 7. Economía de los Ecosistemas y Biodiversidad (TEEB): colocan precio a todos los bienes naturales (como el agua, la biodiversidad, el paisaje, la fauna, las semillas, la lluvia) para luego privatizarlas y cobrar por su uso. Es el asalto final contra la naturaleza y la vida, sino también los medios de trabajo y de la vida de las personas que viven de la agricultura, la caza y la pesca. En última instancia es el dominio de nuestros territorios, ya que estos pagos se hacen por contrato entre las comunidades y las empresas. 8. Energía renovable: hay un gran interés del capital en establecer un nuevo mercado energético supuestamente sustentable, como la eólica, solar y otras. Transnacionales y otras empresas como Siemens están invirtiendo fuertemente en este negocio. Sin embargo, hay una crítica del uso de la gran producción de energía que ya existe, destinada en su mayoría para la industria minera. El desafío para los pueblos es recuperar esa forma Otra de relacionarse con la naturaleza y entre las naciones. La Vía Campesina llama a “todos los hombres y mujeres para contribuir con la construcción de la soberanía alimentaria, reforma agraria integral y la recuperación de los territorios indígenas. Queremos acabar con la violencia social y ambiental del capitalismo y restablecer los sistemas campesinos e indígenas de producción que están basados en la agroecología”. Entre las propuestas, que se consideran el camino real para generar una producción sostenible de alimentos saludables y salvar al planeta del debacle ambiental, tenemos: Soberanía Alimentaria: permite acabar con los monocultivos, fomentando los sistemas campesinos de producción agroecológica, que se caracterizan por su mayor intensidad y productividad, su capacidad para generar trabajo, cuidar del suelo, producir alimentos sanos y diversos. Respeta a la tierra como sustentadora de la vida, enfocándose en la producción, comercialización y procesamiento local. Reforma Agraria: es necesario que la agricultura vuelva a ser una tarea de los campesinos y los pueblos indígenas. Para eso, debe hacerse de forma urgente las reformas agrarias integrales y de gran amplitud, que acaben con la concentración extrema y y creciente de la de la concentración de la tierra que ahora afecta a la humanidad. Incentivo a la Agricultura Campesina: la agricultura campesina, la caza, la pesca y el pastoreo rotativo deben ser debidamente apoyados con fondos públicos, no condicionados a las medidas que comprometen su viabilidad. Los mecanismos de mercado, tales como la venta de carbono y servicios ambientes, deben ser desmanteladas inmediatamente y se sustituye por mediciones reales, tales como los mencionados anteriormente. Detener la contaminación es un deber que nadie puede evitar la compra de derechos para continuar destruyendo. Otro Modelo Energético: el discurso de que es preciso aumentar la generación de energía esconde la forma en que se produce y el verdadero motivo: para ampliar aún más la concentración de capital que genera la destrucción del planeta. Necesitamos fuentes de energía renovables descentralizadas y de bajo impacto ambiental dentro del alcance de los pueblos.

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Gimnasio al aire libre y gratuito produce electricidad mientras tonificas tu cuerpo

gimnasios-al-aire-libre-que-generan-energia-2Una excelente idea ya esta siendo puesta en práctica en el gimnasio The Green Heart), instalado en Hull, Inglaterra. Es gratuito y al aire libre y gracias a la empresa británica The Great Outdoor Gym Company se ha creado la forma de aprovechar la potencia de los deportistas (profesionales y no tanto) para crear electricidad.






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Las aguas del Pacífico sur son las más transparentes

Los científicos de la expedición Malaspina, que ha completado su quinta etapa, han registrado en las aguas de una región del Pacífico sur la mayor transparencia medida hasta el momento a 200 metros de profundidad. La razón: existe poca materia orgánica disuelta y fitoplancton.

Según el equipo de la expedición, liderado por el CSIC, la luz alcanza en esta zona los 200 metros de profundidad, cuando lo normal es que no llegue ni a los 100.

“Además, la radiación ultravioleta penetra hasta los 60 metros de profundidad en dosis suficientes para causar mortalidad en las células que forman el plancton“, explica Susana Agustí, investigadora del CSIC y jefa científica de las etapas de Perth (Australia) a Honolulú (Hawai).

“El aumento de la radiación ultravioleta podría deberse a la destrucción parcial de la capa de ozono. Esta posible explicación es consistente con resultados recientes que muestran que la biomasa (materia orgánica producida por el fitoplancton) ha disminuido en el océano en las últimas décadas”, señala Carlos Duarte, investigador del CSIC y coordinador de la expedición Malaspina.

Con la ayuda de un radiómetro submarino, los investigadores comprobaron que en esta región, situada a 13º Sur, la radiación solar penetra hasta grandes profundidades. Esto se debe a la escasez de materia orgánica disuelta y de fitoplancton, formado por microorganismos que necesitan absorber la energía de la luz solar para realizar la fotosíntesis.

La expedición, en la que participan más de 400 científicos de todo el mundo, llegó el pasado domingo a la capital hawaiana, y completó así la quinta etapa. Los investigadores, que partieron el pasado 16 de abril de la ciudad neozelandesa de Auckland, han recorrido el Mar de Coral y el Cinturón de Fuego y han vuelto al hemisferio norte tras cruzar el Ecuador.

Entre sus análisis destaca el estudio de las propiedades físicas del Pacífico Sur, donde han recogido más de tres millones de datos de temperatura, salinidad, oxígeno, fluorescencia y velocidad de la corriente, desde la superficie hasta los 4.000 metros de profundidad. Los científicos han recopilado de forma continua unos 250.000 registros de temperatura y salinidad de las aguas superficiales.

Radiactividad de Fukushima

Otra de las tareas de los científicos ha sido la de recoger muestras para evaluar la posible presencia de radiactividad en el agua y en la atmósfera tras el accidente de la central nuclear japonesa de Fukushima.

“Se han detectado radioisótopos en la costa oeste de EE UU y en Europa, que deben de estar entrando en el océano en cantidades pequeñas, muy lejos de los niveles que causarían riesgo para las personas. Las muestras recogidas por Malaspina aportarán claves para rellenar el vacío de datos al respecto”, destaca Duarte.

El equipo de Malaspina ha comprobado que en el Pacífico ecuatorial existe, a 4.000 metros de profundidad, “una importante abundancia y actividad biológica”, y la producción de bacterias es diez veces más alta que en el resto del océano.

Esta zona del Pacífico emite altos niveles de dimetil sulfuro o DMS a la atmósfera, lo que podría explicar el origen del ciclo de lluvias en el Pacífico ya que este gas está relacionado con la formación de nubes. También emite dióxido de carbono en concentraciones similares a las de las grandes ciudades, porque el plancton en el Pacífico sur es una fuente neta de CO2.

CSIC - http://www.agenciasinc.es/

ecoticias.com

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Los beneficios de la leche de almendras

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Todo lo que se necesita para hacer leche de almendras es agua, almendras, tela para queso y una licuadora, lo que hace su preparación muy sencilla y un delicioso producto tanto para veganos como para aquellos que desean cambiar de sabor un rato. Se deben moler almendras secas y peladas, las que luego se mezclan con agua. En el sitio En Buenas Manos se destacan las siguientes cualidades de la leche de almendras: • A nivel cardiovascular nos beneficia cuando tenemos demasiado colesterol o triglicéridos. • Para las personas intolerantes a la leche de vaca o a la lactosa, para los celiacos a quienes los lácteos a menudo tampoco va demasiado bien y, en general, para aquellos que buscan un sustituto de los lácteos. • En hospitales es muy útil sobre todo para los postoperatorios ya que la persona necesita alimentos que le nutran pero que sean de fácil digestión. La almendra es de los frutos secos más ricos en potasio, un ión indispensable para el organismo por su papel en el cerebro, músculo, etc. Ideal también para evitar la hiponutrición de esos enfermos ya que también es rica en fibra y remineralizante. • La leche de almendras al ser muy pobre en Sodio y rica en Potasio es muy adecuada para casos donde hay pérdida de Potasio: diarreas, vómitos, tratamientos con diuréticos que eliminan potasio. Y para casos donde el Sodio sea un problema: hipertensión arterial o bien en enfermedades donde se produce un aumento de líquido extracelular (edema) como cardiopatías, afecciones renales y cirrosis hepática. • En muchos casos de alergias alimentarias si sustituimos la leche de vaca por alguna vegetal, como la leche de almendras, hay personas que notan una gran mejoría. • A nivel digestivo nos es de gran ayuda en casos de dispepsias gastro-intestinales, gastritis y comoregulador del peristaltismo intestinal. • Por su buena relación calcio /fósforo, la leche de almendras es un alimento ideal para diversos grupos de población; por un lado, durante las etapas de crecimiento y adolescencia, donde ambos nutrientes juegan un papel esencial en la formación y remodelación del hueso y por otro lado, en mujeres gestantes o durante la lactación, pues podría cubrir en parte los requerimientos minerales, y personas de edad avanzada, donde una dieta rica en calcio constituye una medida importante de prevención contra el desarrollo de la osteoporosis. • Tiene un alto porcentaje de fibra soluble e insoluble con lo cual: protege la pared intestinal, sobre todo a nivel del colon y regula la velocidad de absorción de azúcares y colesterol. En presencia de fibra la velocidad de absorción de glucosa puede disminuir hasta en un 50%; este hecho constituye la base para su uso clínico en el tratamiento de la diabetes insulino-dependientes tipo I y para el tipo II (insulino no dependientes) 

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Aumento en el nivel del mar augura el cambio en las condiciones del planeta

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Un nuevo trabajo publicado por Nature estudia los cambios en el nivel de los mares prehistóricos y estima cómo se comportarán los mares actuales y futuros frente al cambio climático. El equipo de investigadores analizó un período de excepcional rapidez en alza de los océanos -hace 14.560 años atrás. En un comienzo estos océanos eran 120 metros más bajos que en la actualidad y subieron 14 metros en 350 años, coincidiendo con un periodo conocido como la oscilación de Bølling. En esa época, el nivel del mar subía 40 centímetros al año, casi 13 veces más rápido que hoy. Al observar muestras de la base de los arrecifes de coral de la Polinesia, los científicos encontraron que en lugar de ser el hielo ártico el responsable del aumento en el nivel del mar, era la capa de hielo antártica la culpable. En lo que respecta al impacto del calentamiento global actual (y futuro) sobre el nivel del mar, los investigadores sostienen que su estudio “demuestra la compleja reacción de las capas de hielo a una alteración climática importante, particularmente para la potencial inestabilidad de la capa de hielo de la Antártica”. Además, dado que los modelos de clima antes de 2007 “no proporcionan simulaciones realistas de la respuesta dinámica de las las capas de hielo polar al calentamiento global usadas en este estudio”, es muy probable ver que el nivel del mar aumente en un doble de lo estimado en 2007, es decir, entre 180 y 600 centímetros para el 2100.  

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Ingentes cantidades de fitoplancton bajo del hielo del Ártico

En el marco de la investigación, que requirió tanto mediciones satelitales como muestras in situ, un equipo de la NASA fue enviado al mar de Chukchi, en la costa de Alaska Una misión de la NASA permitió descubrir una enorme cantidad de fitoplancton, algas vitales para la cadena alimentaria de los océanos, en el lugar menos esperado: debajo del hielo del Ártico, indicó un estudio publicado el jueves en la revista Science. En el marco de la investigación, que requirió tanto mediciones satelitales como muestras in situ, un equipo de la NASA fue enviado al mar de Chukchi, en la costa de Alaska, en el noroeste del continente americano. Allí, los investigadores hallaron una biomasa de fitoplancton "extremadamente grande, alrededor de cuatro veces mayor que en aguas oceánicas abiertas". La enorme cantidad de fitoplancton se extendía unos 100 kilómetros en la plataforma de hielo, tanto que "las aguas parecían literalmente una sopa de guisantes", dijo el jefe de la misión, Kevin Arrigo, a los periodistas. "Nos quedamos atónitos. Fue completamente inesperado. Fue, literalmente, el florecimiento de fitoplancton más intenso que he visto en los 25 años que llevo haciendo este tipo de investigaciones", dijo Arrigo, un científico de la Universidad de Stanford en California. "Al igual que los tomates en la huerta, todo el fitoplancton requiere luz y nutrientes para crecer", explicó Arrigo. "Se suponía que había muy poca luz debajo del hielo y no esperábamos ver muchas" de estas minúsculas algas. Para la misión, llamada "Impacto del Cambio Climático en los ecosistemas y la Química del Medio Ambiente Ártico del Pacífico", o ICESCAPE, por sus siglas en inglés, los científicos realizaron dos expediciones entre junio y julio de 2010 y 2011. Los últimos hallazgos fueron publicados en la edición del 7 de junio de la revista Science. Arrigo dijo que el descubrimiento provocó "un cambio fundamental" en la comprensión del ecosistema del Ártico", que se creía frío y desolado. Antes, se pensaba que las diminutas plantas unicelulares no crecían hasta que el hielo se derretía. Este sería el lugar con mayor concentración de fitoplancton en el mundo, dijo Arrigo, quien se sorprendió de que hubiera ido "creciendo por debajo de una capa de hielo marino tan gruesa como la estatura de un niño de cinco años". Este hallazgo sugiere que el océano Ártico es más productivo de lo que se creía, aunque se necesitan más estudios para determinar cómo este fitoplancton bajo el hielo influye en los ecosistemas locales. Organismo microscópico en la base de la cadena alimenticia del océano, y esencial para los ciclos reproductivos de los peces, las aves acuáticas y los osos polares, el fitoplancton es también esencial en el proceso de fotosíntesis. Sin embargo, desde 1950, su cantidad cayó un 40%, principalmente por el creciente impacto del cambio climático, según un estudio de 2010 publicado en la revista Nature. Una misión de la NASA permitió descubrir una enorme cantidad de fitoplancton, algas vitales para la cadena alimentaria de los océanos, en el lugar menos esperado: debajo del hielo del Ártico, indicó un estudio publicado el jueves en la revista Science.

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Cientificos argentinos clonan vaca que da leche similar a la materna

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Con esta noticia te será imposible no traer a la memoria los versos que rezan “Es una vaca lechera, no es una vaca cualquiera”. Porque Rosita vaya que le hace honor a estas palabras. Es la primera vaca clonada en la cual se mezclaron genes humanos y bovinos consiguiendo que dé una leche muy similar a la proveniente de las mujeres, más conocida como “leche materna”. Este emprendimiento lo realizaron científicos argentinos de la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM) y del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), quienes incorporaron a «Isa», una vaca clonada el año pasado, dos genes humanos «que codifican dos proteínas presentes en la leche humana, de alta importancia para la nutrición de los lactantes» según explicaron en un comunicado. Lactoferrina y la lisozima son las proteínas que hacen que Rosita no sea una vaca cualquiera, sino una bitransgénica recargada con ubres seudo humanas pues en las glándulas mamarias cuentan con estas importantes sustancias que podrían terminar con la mortalidad infantil. En el 2002 comenzaron los experimentos transgénicos y hasta ahora los argentinos han clonado toros y también caballos. Incluso este tipo de investigación es un orgullo. Cristina Fernández, presidenta del país, aseguró cuando fue presentada Isa en 2011, que se convertiría en la «primera vaca en el mundo capaz de producir leche maternizada». El investigador Germán Kaiser, del Grupo de Biotecnología de la Reproducción del INTA declaró que Rosita y su particular leche «no busca reemplazar el vínculo madre-hijo durante la lactancia, sino que está destinada a aquellos lactantes que, por distintas razones, no tienen acceso a la leche de sus madres». Veremos en qué culmina esto y si no tiene contraindicaciones para la salud humana, si las vacas no serán sometidas a demasiado apremio por su leche y si no impacta negativamente en la cada vez menos popular lactancia materna. 

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Estudio comprueba que perros empatizan con tristeza humana e intentan aliviarla

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¿Quién no ha tenido una pena? ¡Qué tire la primera piedra! Por más optimista a veces la vida se coloca cuesta arriba y no andamos con los implementos para escalarla de manera fácil. La congoja nos ataca y en estos tiempos donde escasean los hombros y paños de lágrimas, los únicos se dan cuenta, y vaya que sí, son nuestras mascotas.
Así quedó demostrado mediante un estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Goldmsiths en Londres que mediante la experimentación con un universo de 18 perros de diversas razas, verificaron que los peludos amigos distinguen los estímulos de sus amos y extraños cuando estos lloran, susurran, tararean o hablan.
Cuando los perros se dan cuenta que el humano se encuentra llorando de inmediato inician contacto físico con el propósito seguro de confortar o consolar a quien parece de tristeza. Al ocurrir indistintamente tanto con sus amos como con desconocidos, se comprueba que es verdadera empatía y no es una búsqueda de recompensa como tampoco efecto de la curiosidad.
“El tarareo fue diseñado para ser un comportamiento relativamente nuevo, que podría provocar la curiosidad de los perros. El hecho de que los perros diferenciaron entre el llanto y el tarareo indica que su respuesta no fue meramente motivada por la curiosidad”, dijo la Dra Deborah Custance.
Los perros no distinguen sin embargo, si una emoción es fingida pues su cerebro no reconoce lo genuino de lo falso de estas expresiones.
Estos animalitos merecen retribución a su constante ayuda y colaboración, que tienen prácticamente como misión natural para con nosotros. La tenencia responsable y la solidaridad con los que están en las calles, ya sea atendiendo sus necesidades de agua y comida, y por supuesto médicas y más importante aún ayudándolos a conseguir hogar si tu mism@  no puedes hacerlo, son pequeños esfuerzos que sin duda ellos merecen y agradecen.

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Cuando la ciencia se transforma en arte

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Los científicos trabajan con muchas imágenes para hacer sus estudios, estas las consiguen utilizando microscopios o computadoras. Algunas de estas imágenes son realmente hermosas y dignas de una galería, pero las ciencias y las artes no van siempre de la mano.
Es por eso que la Federación de Sociedades Americanas de Biología Experimental (FASEB, por su sigla en inglés) realizó su primer concurso de Bio-Art. A continuación le presentamos algunas de las imágenes ganadoras, las cuales no fueron diseñadas por grandes artistas sino que fueron grandes aciertos en algunos de los millones de estudios que hace la ciencia.
Como las fotografías son parte de experimentos o investigaciones y no nacieron por mera inspiración artística, están clasificadas por los nombres de los científicos.
1. Li-Hsien Lin
Parece una mariposa ¿no? Pero es una medúla espinal, la cual muestra la distribución de  tres tipos de enzimas.
2. Grigori Enikolopov y Chiang Ann-Shyn
Esta foto representa a las células madre (color verde) y los núcleos de las neuronas (Rojo). La foto es de un cerebro adulto.
3. Ivica Grgic, Craig R. Brooks, Andreas F. Hofmeister, bijol Vanesa, José V. Bonventre y Benjamín D. Humphreys.
Esta es la imagen del riñón de un ratón y el proceso genético que se ve en colores rojo y verde.
4. Rakesh Karmacharya, Stuart L. Schreiber, Y Sthephen J. Haggarty
Esta es una imagen de distintos tipos de células; las neuronales (verde), las progenitoras (rojo) y los núcleos de estas (en azul).
5. Alejandra Bosco y Monica L. Vetter
Otro ratón es el sujeto de estudio de esta imagen, en este caso se aprecia el nervio óptico y retina con las fibras nerviosas (verde y azul) y las células responsables de defender el sistema inmunológico nervioso central.
6. Frank Moutos Guilak y Farshid
Claramente se nota que es un tejido. Está ampliado y tomado en tres dimensiones.
7. Matthew E. Arnegard, Derrick J. Zwicki, Ying Lu y Harold H. Zakon
Estos son los peces eléctricos del río Okano de Gabón, fueron recogidos en una aldea abandonada, parecen un concepto de arte pero es pura biología.

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Descubre porqué los escarabajos estercoleros son tan importantes en la ganadería

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En Australia existen desde hace muchos años unos escarabajos capaces de comer el estiércol que producen las vacas. Sin embargo, en la colonización llegó un tipo de vaca que producía un excremento que los escarabajos locales no podían digerir y a los expertos se les ocurrió atacar la plasta foránea con su propia medicina: Un escarabajo extranjero.
Desde el año 1960 que la Organización Científica Australiana Commonwealth Scientific & Industrial Reserch (CSIRO), se ha encargado de exportar escarabajos de estiércol desde otras naciones. Esta medida ha funcionado muy bien ya que los nuevos escarabajos lograron hacerle frente a las millones toneladas de heces producidas por la gran cantidad de ganado.
La labor de los escarabajos plasteros no solo termina cuando limpia las bostas de las vacas. Su trabajo permite terminar con la gran cantidad de moscas y otros insectos que estaban invadiendo gran parte del campo australiano, consecuencia justamente de las montañas de plasta que los escarabajos autóctonos no podían eliminar. Una mosca puede poner 3.000 huevos en solo un día, y además de ser molestas son peligrosas para la salud, los plasteros han logrado erradicar la proliferaciones de estos insectos, además de otras virtudes, como cavar pequeños hoyos en la tierra para hacer sus madrigueras, lo que ayuda a los suelos a oxigenarse y a obtener nutrientes cuando se entierra el estiércol.
Los científicos, maravillados por la eficiencia de los escarabajos, han decidido mejorar su especie aportando un gran ejército de los escarabajos más productivos y fuertes. De esta manera, probaron con especímenes de diferentes lugares del mundo seleccionando al escarabajo europeo, Bubas bubalus, como el ideal para terminar con el pestilente mundo de la mierda que abunda en los campos.
Para elegir esta especie los expertos tomaron en cuenta que el pequeño es muy resistente y además se reproduce más rápido que otros tipos de escarabajos estercoleros. Un Bubas bubalus puede procrear hasta 60 crías en su vida. Y justamente lo que buscan las autoridades de la salud y la ganadería en Australia es aumentar las poblaciones de estos trabajadores y útiles seres.
“Estos escarabajos han sido cuidadosamente seleccionados por su idoneidad para soportar el clima y las estaciones al sur de Australia. Esperamos que esta nueva especie sea el aliado perfecto para los escarabajos actuales, que están haciendo bien su trabajo, pero no funcionan los primeros meses de la primavera en Australia”, explicó el doctor de CSIRO Jane Wrigth.
Por ahora los Bubas bubalus se encuentran en cautiverio en el “Centro de Cuarentena de Montaña Negra”, ya que se les está realizado una serie de análisis, pruebas y se les cuida de enfermedades que pueden poner en peligro la colonia. La idea es hacer que los pequeños pasen por varios ciclos de apareamiento y una vez que hayan varias generaciones preparadas, serán liberados al paraíso plastero a mediados del año 2014.

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Devastador informe GEO-5 de la ONU prevé colapso planetario abrupto e irreversible

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El consumismo y la depredación irracional de los recursos naturales de la Tierra son los factores, científicamente comprobados, que han acelerado en niveles alarmantes los cambios desfavorables para animales, personas y habitats que la componen. Durante tres años, 300 especialistas coordinados por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA ) elaboraron el informe GEO-5, que alarma fundadamente que las alteraciones de los ecosistemas pueden provocar cambios “sin precedentes” siendo “abruptos e irreversibles”.
Esto tomando en cuenta el calentamiento de dos grados centígrados de la atmósfera debido a la quema de combustibles fósiles iniciada con la revolución industrial. Es por eso que los científicos recomendaron a los gobiernos no continuar con subsidios de esta índole que son cinco veces mayor al de las energías renovables. Plantea que “hasta 80 por ciento del consumo de energía primaria en el mundo se da en la suma de carbón, petróleo y gas natural”.
“El crecimiento económico ha tenido lugar a expensas de los recursos naturales y los ecosistemas; debido a los incentivos perjudiciales” manifiesta el informe y agrega que el uso de suelos que ha provocado la deforestación y degradación de los bosques, sobretodo tropicales “suponen un costo para la economía mundial, incluso, superior a las pérdidas derivadas de la crisis financiera de 2008”.
Respecto a los océanos la cosa continúa empeorando. Plantea que “la absorción excesiva de CO2 de la atmósfera está provocando la acidificación de los océanos, que se cierne como una gran amenaza para las comunidades de arrecifes de coral y los mariscos”. Además, “El número de zonas costeras eutróficas (con proliferación de microorganismos por la contaminación) ha aumentado considerablemente desde 1990: al menos 415 zonas costeras han dado signos de una eutrofización grave y, de ellas, solo 13 se están recuperando”, lo que demuestra la degradación de lo que fue para el planeta hace millones de años, la cuna de la vida.
Para colmo, el informe define que respecto a la biodiversidad, nos encontramos en este momento durante la“sexta extinción”  ya que  “hasta dos tercios de las especies en algunos taxones están amenazadas de extinción; las poblaciones de especies están en declive, desde 1970, las poblaciones de vertebrados han disminuido en un 30%; y desde 1970 la conversión y la degradación han provocado una reducción del 20% en algunos de los hábitats naturales”. Por eso sugiere que el “mercado”, responsable del calentamiento global por sobreexplotar el planeta según el citado informe de la WWF “Planeta Vivo” que revela  que utilizamos 1.5 planetas para satisfacer nuestras necesidades,  debe hacerse cargo creando políticas y gravámenes para evitar un impacto aún mayor, incluido el que afecta a la salud humana.
En términos de acceso al agua potable, el informe tiene la cara más amable. Si bien 2.600 millones de personas no tienen acceso a la depuración de aguas y el 80% de la población vive en zonas amenazadas por la seguridad de suministro de agua, las metas propuestas por la ONU en 1990 respecto al acceso a agua potable, han sido cumplidas y rebasadas.
Ante este devastador informe se plantea un desafío para la humanidad ad portas de la Cumbre Río + 20 en dos semanas en Brasil. Se propuso la eliminación de producción y uso de sustancias que destruyen la capa de ozono, así como del uso de plomo en combustibles, el acceso creciente a las fuentes mejoradas de agua y el aumento de estudios para reducir la contaminación del ambiente. Para esto se necesitan de todos los esfuerzos individuales, pero por sobretodo el cambio de un modelo económico depredador que ya ha tocado fondo con “evidencias científicas que dejan poco margen de dudas”.
En Chile en el día de ayer fue entregado el  “Informe del Estado del Medio Ambiente” elaborado por el Ministerio del Medio Ambiente el cual tampoco trae buenas noticias dado que revela que las fundiciones de cobre, las centrales termoeléctricas y la calefacción residencial a leña han contaminado el aire a niveles tan graves que provocan 4 mil muertes al año y mantienen a 10 millones de chilenos  expuestos a más de 20 microgramos de metro cúbico de material particulado fino.
El problema se presenta cuando los presidentes de turno, en este caso Sebastián Piñera, en su cuenta pública menciona que “Las exportaciones han crecido más del 40% en los últimos dos años, pasando de U$ 55 mil MM el 2009 a 81 mil MM el 2011″, lo que extraña que continuaremos echando mano a los recursos naturales, muchas veces sin suficientes planes de mitigación.
También ha dicho que “El 2011, el sector agrícola y forestal creció a más del 11%, casi duplicando el crecimiento promedio del país”. El tema es que los puntos más preocupantes para Chile, según el informe “Planeta Vivo”, y que mantiene al país en un frágil equilibrio, son las emisiones de CO2 y la explotación forestal.
El Presidente mencionó que “la minería representa hoy el 15% de nuestro PIB (producto interno bruto), el 17% de los ingresos fiscales y el 60% de nuestras exportaciones”, sin embargo, no mencionó algún compromiso de las mineras para contrarrestar la contaminación y el apremio energético que seguirá poniendo en jaque a todo el país. Incluso la cuprífera estatal Codelco, tiene en condiciones de extrema toxicidad a comunidades como la de Ventanas en Puchuncaví en la Región de Valparaíso y en todo Chile. Y ni hablar de las termoeléctricas que año a año aumentan su capacidad, y son inauguradas en promedio cinco anualmente. Sin contar que aumentará la matriz carbonifera con el emprendimiento en Isla Riesco.
Sencillamente preocupante y profundamente triste. Se viene muy cuesta arriba convencer a quienes tienen el poder económico de que la gran parte de los habitantes del tercer planeta (el 99%) quiere y trabaja por un futuro verde.

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