Sin energía renovable se acaba el mundo, asegura experto

30 de marzo de 2011. La certeza de que el futuro de la humanidad se sustentará en las energías renovables impulsa hoy las acciones de la Unidad de Energía Renovable de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (Onudi).

Su jefe, Diego Masera, estima que "es una obligación ir hacia allá" porque si no lo hacemos "se acaba el mundo".

Para el experto argentino, radicado en el cuartel general de la Onudi en Viena, el empleo de la energía renovable es un componente esencial para lograr reducir la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera.

"Si no nos mantenemos en los 450 partes por millón de CO2 el mundo se encuentra abocado a problemas cuyas consecuencias no sabemos", aseguró en entrevista con Prensa Latina.

Masera viajó a Asunción para participar en el II Encuentro Técnico del Observatorio de Energías Renovables para América Latina y el Caribe, al cual asisten 12 países de la región, más China, India y España como invitados.

Lo único bueno es que esa obligación -afirmó- tiene sentido desde el punto de vista de la seguridad energética, económico y en la reducción de la pobreza, al ser una energía descentralizada.

Ello garantiza que "la gente puede producir su propia energía y no depender de un modelo centralizado que a veces puede ser muy complejo y mucho más costoso".

Sobre las acciones de la Onudi para seguir generando conciencia, reveló que el 2012 será el Año Internacional de Energía Sustentable para Todos.

Esa iniciativa pretende comprometer a los gobiernos de manera que en los siguientes 20 años todas las personas tengan acceso a formas modernas de energía.

Sobre todo -añadió- a través de energía renovable, que puede ser biomasa, eólica, solar, o la combinación de varias fuentes.

Al respecto dijo que se creará un fondo especial para proyectos y cofinanciar acciones entre los gobiernos y el sector privado.

El jefe de la Unidad de Energía Renovable de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial adelantó que en junio próximo Viena acogerá un importante foro sobre el acceso a la energía con la participación de varios presidentes y unos 30 ministros de Energía y Ambiente.

Interrogado sobre la coincidencia de que en 2012 se cumplen 20 años de la Cumbre de Río, en Brasil, Masera dijo tener entendido que para la reunión Río+20 se abordará el tema "Economía Verde".

Dentro de la economía verde, explicó, la Onudi se encarga del tema de la industria verde, la cual solo se puede dar si hablamos de energía renovable.

Para el experto es muy importante que en la industria la transformación de la materia prima se haga de manera sustentable y la riqueza generada se traduzca en la reducción de la pobreza.

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Latinoamérica: Energía de la vida vs energía de la muerte

30 de marzo de 2011. La grave contingencia sufrida por Japón, producto del terremoto y después tsunami, que puso fuera de control la central nuclear de Fukushima, ubicada al noreste a 373 kilómetros de Tokio, reavivó la reflexión mundial sobre la seguridad del uso de este tipo de energía. Potencias como EEUU y Francia, han salido a su defensa, fundamentalmente, porque son esos dos países, los casi exclusivos vendedores de estas tecnologías nucleares. Sus principales voceros, han minimizado el accidente de Japón y lo evalúan como un evento aislado, sin mayores percances.

América Latina, tiene una historia relativamente reciente en el uso de esta tecnología. Comercialmente, apenas 6 reactores nucleares funcionan para este fin: dos en Argentina (Atucha I en Buenos Aires y Embalse en Córdoba), dos en Brasil (en Angra dos Reis) y dos en México (Laguna Verde I y II en Veracruz). Siendo Argentina, el país latinoamericano que tiene los reactores más antiguos de la región. Atucha I empezó su producción de electricidad en 1974 y Embalse en 1983, las cuales contribuyen a la generación eléctrica del país en un 6%. Igual, desde el 2006, Argentina ejecuta una expansión nuclear con un presupuesto de $3.5bn, que incluye la construcción de un segundo reactor en Atucha, llamado Atucha II. Su expectativa es la de lograr un aumento de su capacidad en un 150%.

También Brasil se ha planteado una expansión similar, y para ello, planea construir cinco nuevos reactores en los próximos 15 años, donde estiman aumentar la capacidad en más de un 400%, incrementando la contribución nuclear a la matriz eléctrica de un 3% al 10% en el 2025. En México, 5% de la electricidad se genera con la energía nuclear. Desde el 2007, se ha ido elaborando un plan para aumentar la capacidad de Laguna Verde en un 20%. Estiman adquirir ocho nuevos reactores antes del 2025.

Igual, ya conocíamos los anuncios por parte de los gobiernos de Colombia, Cuba, Chile, Ecuador, Perú, Uruguay y Venezuela, sobre el interés de crear programas de energía nuclear. Para estos países, las energías alternativas siguen estando en un segundo plano.

La crisis nuclear de Japón, definitivamente impactó la opinión en la subregión. Y la instalación de plantas nucleares para la producción de electricidad en Latinoamérica, ya no luce como una idea de vanguardia, desarrollista o estratégica. Perdió su “ángel”, ese “boom” que supuestamente connotaba una gran idea. Los señalamientos de los ambientalistas no se hicieron esperar. Se maximizaron las alertas antes las pretensiones iniciales de desarrollar o continuar desarrollando este tipo de energía.

Pedimos desde este espacio, que los gobiernos pro-energía nuclear abran el debate, que con transparencia y sin intereses soterrados, se digan las verdades, lo bueno y lo malo de las energías alternativas vs la energía nuclear. De nuestra parte (los ambientalistas), la voluntad es unánime para defender las energías de la vida ante la energía de la muerte.

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Los argumentos del Club de los contaminadores

28 de marzo de 2011. El Club de los países contaminadores, se defiende tenazmente ante la cada día más creciente posición de los ambientalistas. Los definen como los apocalípticos del nuevo siglo. Para sus políticos, intelectuales, científicos y periodistas, los ambientalistas han estado sistemáticamente equivocados y llevan infructuosamente décadas prediciendo que el mundo se va a quedar sin alimentos, sin tierras cultivables, sin bosques, sin agua potable, etc. Y según ellos (los del Club). Por el contrario, se ha aumentado la oferta de todo eso que los ambientalistas temen que se va a agotar.

Walter Williams de la Universidad George Mason, uno de sus más visibles y reconocido defensor de la “inocencia” de estos países, utiliza como argumentos comparativos, por ejemplo, que en los años 70, Lester Brown de Worldwatch Institute comenzó a predecir que el crecimiento de la población excedería la producción de alimentos. Y en 1968, en su exitoso libro "La bomba de la población", Paul Erlich predijo que el hambre reduciría la población de Estados Unidos a 22 millones para 1999. Sin embargo, según Williams, desde 1961 se ha doblado la población del mundo, pero la producción de alimentos se ha incrementado en mayor proporción, inclusive en muchos países pobres. La Organización Alimentos y Agricultura informa que el consumo de calorías por persona en el Tercer Mundo se ha incrementado 27% desde 1961.

Sobre el tema de qué la lluvia ácida destruye los bosques, Williams argumenta tener pruebas de un supuesto estudio del gobierno de los Estados Unidos efectuado a un costo de 700 millones de dólares, donde concluyeron que "no hay evidencia de una reducción general o anormal en sus bosques en Estados Unidos y en los de Canadá debido a la lluvia ácida".

Igualmente expresa, que a cada momento surgen nuevas predicciones alarmantes de los ambientalistas, tales como que la expansión de las ciudades o la producción de biocombustibles están reduciendo las áreas de cultivo. La cual titula de absoluta exageración, ya que la realidad es que las tierras agrícolas que no están siendo actualmente utilizadas en sólo Estados Unidos y en Argentina podrían alimentar a 1.400 millones de personas.

El profesor Williams también, se ríe de los argumentos de los ambientalistas cuando predicen que la erosión convertirá grandes áreas en desiertos, pero según él, sus técnicos e investigaciones propias demuestran otra realidad: la pérdida de áreas cultivables por erosión se ha reducido en dos tercios desde 1950.

Finalmente agrega que ahora, pretenden los ambientalistas asustarnos con que la utilización de la energía nuclear es peligrosa. La realidad es que generar toda la electricidad que consumimos con plantas nucleares tiene un riesgo casi inexistente, está más en la imaginación de ellos (los ambientalistas) que en otra parte.

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Presentada la primera hoja artificial de bajo coste

28 de marzo de 2011. Un grupo de científicos han reclamado la consecución de uno de los hitos para conseguir una energía sostenible: el desarrollo de la primera hoja artificial con utilidad práctica. Durante la CCXLI reunión de la Sociedad Americana de Química, se ha presentado una célula solar avanzada del tamaño de un naipe que simula el proceso llamado fotosíntesis, las plantas verdes que utilizan para convertir la luz solar y el agua en energía.

"Una hoja artificial práctica ha sido uno de los santos griales de la ciencia durante décadas", dijo Daniel Nocera, químico del Instituto de Tecnología de Massachussets, quien dirigió el equipo de investigación. "Creemos que lo hemos logrado. Esta hoja artificial resulta especialmente prometedora como una fuente barata de energía eléctrica para los hogares en los países en desarrollo. Nuestro objetivo es hacer de cada hogar su propia central eléctrica," dijo.

El dispositivo no se parece a sus homólogas producidas por la Madre Naturaleza, que los científicos han utilizado sin embargo como modelos en sus esfuerzos para desarrollar este nuevo tipo de células solares. Su forma es la de una carta de póker, pero más delgada, y fabricada a partir de silicio, electrónica y catalizadores, sustancias que aceleran las reacciones químicas que de otro modo no ocurrirían o funcionarían con lentitud. Situado en un recipiente con 3,7 litros de agua y recibiendo luz brillante del sol, el dispositivo podría producir energía suficiente como para abastecer una casa en un país en desarrollo con electricidad durante un día, dijo Nocera. Lo hace mediante la división del agua en sus dos componentes: hidrógeno y oxígeno.

Los gases del hidrógeno y el oxígeno se almacenan en una pila de combustible, que utilizan los dos materiales para producir electricidad, situada en la parte superior de la casa o al lado de la misma.

Nocera explica que la "hoja artificial" no es un concepto nuevo. La primera hoja artificial fue desarrollada hace más de una década por John Turner, en el National Renewable Energy Laboratory, en Boulder, Colorado. Aunque altamente eficiente en la realización de la fotosíntesis, el dispositivo de Turner era poco práctico para un uso más amplio, ya que estaba compuesto de metales raros, caros y era muy inestable - con una vida útil de apenas un día.

La nueva hoja de Nocera supera estos problemas. Está hecha de materiales de bajo costo ampliamente disponibles, trabaja bajo condiciones simples y es muy estable. En estudios de laboratorio, demostró que un prototipo de la hoja artificial podría funcionar de forma continua durante al menos 45 horas sin disminución de la actividad.

La clave de este avance es el descubrimiento reciente por Nocera de varios poderosos catalizadores, de bajo costo, hechos de níquel y cobalto, que son capaces de dividir de manera eficiente el agua en sus dos componentes, hidrógeno y oxígeno, en condiciones simples. En este momento, la hoja de Nocera es aproximadamente 10 veces más eficiente en la realización de la fotosíntesis que una hoja natural. Sin embargo, es optimista de que puede aumentar la eficiencia mucho más en el futuro.

"La naturaleza es impulsada por la fotosíntesis, y creo que el mundo futuro será impulsado por la fotosíntesis, así como en la forma de esta hoja artificial", dijo Nocera.
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Masiva participación mundial en La hora del planeta

28 de marzo de 2011. Completamente exitosa fue la nueva versión de La hora del planeta organizado por la WWF este sábado 26 de marzo. La iniciativa de apagar las luces entre las 20:30 y 21:30 fue replicada en miles de ciudades y cientos de países.

Según estadísticas de WWF España, fueron más de 4.000 ciudades las que participaron activamente de la campaña en más de 135 países. Sin duda un fuerte llamado de atención a los líderes de las potencias mundiales para que se den cuenta de somos muchos los que queremos cuidar el planeta. No esperemos hasta el otro año para apagar la luz por una hora.

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Continúa desastre nuclear en Japón

28 de marzo de 2011. Después de haber sufrido el terremoto más grande de su historia (http://bit.ly/hfvcyl), las cifras oficiales de Japón hablan de más de 10mil víctimas fatales y al menos 16mil personas todavía desaparecidas, 17 días después del seísmo.

Como hemos informado en Veoverde, después del tsunami, la central nuclear Fukushima I sufrió una seguidilla de desperfectos en su sistema de refrigeración, por lo que han tenido que evacuar gases radioactivos a la atmósfera, y se ha contaminado el agua. La primera evacuación que se hizo alrededor de la planta fue en un radio de 20 kilómetros, pero una semana después, al no solucionar los problemas nucleares, aumentaron el radio a 30 kilómetros.

Durante los últimos días, el gobierno japonés ha tomado una serie de nuevas medidas intentando mitigar les efectos del cataclismo. Así, los parlamentarios nipones verán sus sueldos recortados en un 14% su dieta parlamentaria, con lo que se aportarán más de 20 millones de dólares a las labores de la reconstrucción. Estas medidas de reconstrucción son las más amplias que han tomado en la isla desde la Segunda Guerra Mundial.

En medio del desastre, han surgido nuevas críticas al manejo que la empresa TEPCO, la operadora de la planta, ha tenido durante el desastre. Como “inaceptables” calificó el gobierno los errores que cometió la empresa al afirmar públicamente que el nivel de radiación de las aguas vertidas al mar superaba 10 millones de veces lo aceptable, cuando era sólo de 10mil veces. Este error contribuyó a aumentar el stress atómico al que está sometido el pueblo nipón.

Por su lado, la internacional ecologista Greenpeace, afirmó que según sus mediciones la zona de riesgo alrededor de la planta sería de un radio de 40 kilómetros. El gobierno desestimó la advertencia argumentando que las mediciones de los ambientalistas no son fiables, y que casi todos los habitantes de la zona ya han evacuado, en un zona donde, además, viven muy pocas personas.

De los 6 reactores que hay en la central de Fukushima-Daiichi, los números 5 y 6 se encuentran fuera de peligro. Si el 3 había sido hasta ahora el más peligroso, las últimas mediciones muestran que el número 2 está emitiendo agua altamente contaminada, por lo que TEPCO ha pedido ayuda a compañías de energía nuclear francesas.

Muchos expertos internacionales aseguran que los niveles de radiactividad en el agua hacen suponer que parte de los núcleos de los reactores 2 y 3 ya han sufrido una fusión. Como habían estado usando agua de mar para refrigerar la planta, depositaron grandes cantidades de radiación en el mar, y ahora están intentando sacarla del océano, lo que ha retrasado aun más los trabajos del equipo de entre 500 y 1000 hombres que intenta detener el desastre.

La agencia de noticias Kyodo publicó una encuesta en la que un 58% de los japoneses dice criticar las medidas que ha tomado la autoridad respecto a la crisis nuclear. En todo caso, más de la mitad de ellos aprueba los rápidos y eficientes trabajos de reconstrucción.

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Japón: Agua contaminada con radiación supera límites aceptables

25 de marzo de 2011. Mientras una nube de humo negro vuelve a salir desde el reactor 3 de la central nuclear de Fukushima, a unos 280 kilómetros al norte de Tokio, obligando a las autoridades a sacar a los funcionarios que trabajan en enfriar la termonuclear, también se han detectado altos niveles de radioactividad en el agua potable de la capital nipona.

Si bien las autoridades han asegurado que los niveles no acarrearán problemas inmediatos en la salud de los adultos, el índice de becquereles por litro de agua se sitúa en 210, siendo el límite fijado por la autoridad de 100.

Como habíamos comentado en Veoverde, el gobierno japonés prohibió la comercialización de algunas verduras y de la leche proveniente de la prefectura de Fukushima y de sus alrededores, lo que provocó el rechazo de los distribuidores de Tokio, que alegaban que no todas las hortalizas estaban contaminadas, pero aun así se habían prohibido todas. Ahora, la autoridad puso en la ‘lista negra’, además de la espinaca, la col, el brócoli, el perejil y la coliflor. Y la leche, que, igual que el agua embotellada, está escaseando en Tokio.

Los operarios que estaban trabajando en los reactores, afirmaron a la prensa que los sistemas de refrigeración de los reactores 1, 2 y 3 todavía no estaban funcionando, y que la temperatura dentro de ellos supera los 400 grados centígrados, siendo sólo 300 la capacidad de fábrica. Pese a esto, y a la columna de humo que obligó a retirar al personal esta mañana, la autoridad afirma que no hay un peligro inmediato, como ha sido la tónica.

En Japón se ha estado comentando la duda acerca de si el tiempo que TEPCO esperó para enfriar los reactores con agua de mar fue el adecuado. Lo que muchos suponen, es que la compañía no quería hacerlo, pues sabía que inutilizaría para siempre las máquinas, con el evidente costo en dinero que conllevaría.
Según cifras de distintos servicios informativos, los gastos en que ha incurrido el gobierno japonés sumarán cifras de entre 7 y 25 billones de yenes, lo que suma entre 122mil y 300mil millones de dólares.

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No para la deforestación en América Latina

25 de marzo de 2011. Hace un tiempo publicamos en Veoverde un enlace a GoogleMaps donde se podía ver claramente la deforestación en la selva del Amazonas, en Brasil (http://bit.ly/htAv8L). También hemos comentado que en Argentina, se tala un árbol cada dos minutos, y que se han perdido más de 70 millones de hectáreas de bosque nativo en el último siglo, producto de la deforestación (http://bit.ly/8YvV4a). Ahora la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) está advirtiendo sobre los enormes índices de deforestación de América Latina.

La alerta la realizó el subdirector de la FEO, Eduardo Rojas, en la ciudad española de Burgos, donde se realiza in simposio de “Enfoque Territoriales para la Sostenibilidad”. Recordó que el ritmo de deforestación están en 5.2 millones de hectáreas al año, donde el total aun disponible en el planeta es de 4mil millones.
En todo caso, estos 5.2 millones es una cifra mucho menos a las que se tenía en hace 30 ó 40 años, cuando la industria forestal estaba desatada y prácticamente no había restricciones. Lamentablemente, precisó, la región de América Latina es la que menos avances ha presentado, siendo la decepción de la FAO.

Especialmente la República Argentina, muestra una altísima cifra de deforestación, más alta incluso que la mayoría de los países africanos. Pero, hay casos donde parecen estar funcionando las medidas pro bosques, como en Chile, Costa Rica y Uruguay. También en Brasil se han apreciado mejoras, pero se está en espera de los resultados de 2010.

Según la FAO, para volver a la cantidad de bosques que el planeta necesita, habría que plantar unas 1500 millones de hectáreas, lo que significaría aumentar en más de un 25% la cantidad de bosques que hay actualmente en el planeta. Plantar todos esos árboles costaría un billón de dólares. Precio módico frente al favor que se le haría al planeta y a sus habitantes.

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Los microorganismos marinos, incapaces de contrarrestar el aumento del CO2 en la última deglaciación planetaria

23 de marzo de 2011. Un trabajo realizado por investigadores del CSIC, de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA), de la Universidad de Barcelona, de la Universidad de Columbia y de Geoscience Australia demuestra que las aguas profundas de la Antártida, ricas en CO2, fueron las responsables de la liberación a la atmósfera de gran cantidad de CO2 durante la última deglaciación planetaria, iniciada hace 17.000 años.

Una investigación liderada por Eva Calvo y Carles Pelejero del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona del CSIC y de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA) demuestra que, durante la última deglaciación del planeta hace unos 18.000 años, la retirada del hielo antártico y el consecuente afloramiento de aguas profundas ricas en CO2 fue más determinante en el aumento de la concentración de CO2 en la atmósfera que la acción de los microorganismos marinos.

El equipo de investigación de este trabajo, que se publica esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), lo completan los investigadores Isabel Cacho de la Universidad de Barcelona, Leopoldo D. Pena de la Universidad de Columbia (EEUU) y Graham A. Logan de Geoscience Australia.

La investigación ayuda comprender mejor los mecanismos naturales que determinan la concentración y distribución de CO2 en el planeta, de especial relevancia en el contexto actual de aumento de emisiones y de calentamiento global.

“Intentamos entender las oscilaciones naturales del CO2 en el planeta”, explica la investigadora del CSIC Eva Calvo. “Sabemos que el CO2 y el clima de la Tierra han evolucionado conjuntamente en el pasado pero no se conocen bien los mecanismos de tan estrecho vínculo”. No obstante, puntualiza, “sí sabemos que la explicación debe estar en los océanos, en la circulación oceánica y en el papel de los microorganismos que retienen CO2 a través del proceso de fotosíntesis”.

La influencia del Fito plancton como sumidero de CO2

En el trabajo, los investigadores han analizado la evolución del fitoplancton del Pacífico Este Ecuatorial en los últimos 40.000 años para discernir su impacto en la regulación del CO2. En concreto, han estudiado los cambios en la población de diatomeas y de algas cocolitoforales. Estas algas microscópicas retienen CO2 durante la fotosíntesis, proceso que elimina CO2 de la atmósfera y lo retiene en los océanos. Se sabe que las diatomeas son más eficaces reteniendo CO2 que las algas cocolitoforales porque estas últimas construyen un esqueleto carbonatado, proceso que provoca que parte de este CO2 sea devuelto al aire. Por tanto, cambios en los organismos responsables de la fotosíntesis en los océanos podrían jugar un papel muy importante en la regulación del CO2 y, por tanto, en el clima.

Lo que han visto los investigadores, gracias el estudio de biomarcadores en los sedimentos marinos profundos y su comparación con el registro de CO2 de los últimos miles de años, es que durante la última desglaciación el efecto de estos microorganismos reteniendo CO2 queda minimizado frente al retorno de aguas profundas a la superfície en la zona antártica, que son muy ricas en nutrientes pero también en CO2.

Al inicio de la deglaciación, el desplazamiento del cinturón de vientos sobre la Antártida y la retirada del hielo antártico facilitaron el afloramiento de aguas profundas, ricas en nutrientes y en CO2, que habían estado alejadas del contacto con la atmósfera durante la época glacial. Esos nutrientes favorecieron el crecimiento de las diatomeas frente las algas cocolitoforales, lo que aumentó la capacidad de los océanos de retener CO2. El impacto de esa mayor retención de CO2, sin embargo, fue insignificante frente a la gran cantidad de CO2 que se liberó a la atmósfera como resultado del afloramiento de aguas profundas.

La comprensión de estos procesos en el pasado puede contribuir a ampliar nuestro conocimiento sobre el impacto del actual aumento en la concentración de CO2. El problema, no obstante, es que actualmente dicho aumento es 100 veces más rápido, enfatiza Eva Calvo, que el ocurrido entre una época glacial y una interglacial (período cálido como el actual). Además, actualmente la concentración de CO2 en la atmósfera es más de un 35% superior a la registrada en anteriores períodos interglaciares.

‘Eastern Equatorial Pacific productivity and related-CO2 changes since the last glacial period’ Eva Calvo, Carles Pelejero, Leopoldo D. Pena, Isabel Cacho and Graham A. Logan. Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

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Detectadas posibles partículas radiactivas de Fukushima en Islandia

22 de marzo de 2011. Varias fuentes diplomáticas han afirmado que en Islandia se han detectado unas cantidades minúsculas de partículas radiactivas que podrían proceder de la central nuclear japonesa Fukushima-1, dañada por el terremoto y el posterior tsunami del pasado 11 de marzo.

Pero las fuentes han aclarado que estos pequeños restos de yodo, que han sido detectados por una red de estaciones de observación internacionales y han atravesado el océano Pacífico y llegado al Atlántico a través de Norteamérica, son demasiado insignificantes para causar perjuicios en la salud de las personas.

La Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (CTBTO, por sus siglas en inglés), un organismo de la ONU con sede en Viena que advierte de los casos de incumplimiento de este tratado, tiene 63 estaciones en todo el mundo para observar esas partículas, una de las cuales está en Reikiavik.

Estas estaciones pueden recoger cantidades muy pequeñas de partículas radiactivas, en este caso isótopos de yodo. "Detectan cantidades extremadamente pequeñas", ha explicado un diplomático que trabaja en Viena, que ha añadido que estas partículas que se han hallado no suponen "ningún riesgo para la salud".

Otra fuente ha indicado ha dicho que varias estaciones de la CTBTO han encontrado partículas que se cree que proceden de Fukushima-1, que emitió radiación en los días posteriores al terremoto y el tsunami. "Raikiavik es la primera en Europa", ha agregado.

PARTÍCULAS RADIACTIVAS EN OTROS LUGARES

El Departamento de Energía y la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos confirmaron a finales de la semana pasada que en California se habían hallado unas cantidades "minúsculas" de radiación procedentes, al parecer, de los reactores nucleares japoneses dañados.

También informaron de la detección de pequeñas cantidades de radiación en el estado de Washington entre el 16 y el 17 de marzo. Sin embargo, señalaron que esa cantidad era una millonésima parte de la radiación que recibe normalmente una persona de fuentes naturales como rocas, ladrillos o el sol.

Asimismo, el Instituto Central para la Meteorología y la Geodinámica de Austria indicó este lunes que se han observador niveles de radiación que no suponen "ningún riesgo para la salud" en Alaska y el oeste de Canadá.

Por último, la Autoridad de la Seguridad Nuclear de Francia ha advertido en un comunicado de que este miércoles va a llegar a este país aire "ligeramente contaminado" por la radiación, aunque tampoco tendrá "consecuencias para la salud humana".

Aunque en los países próximos a Japón solo se han detectado pequeños restos de radiación, la Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) confirmó este lunes la detección de "altos niveles de contaminación" en torno a la central Fukushima-1.

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El vuelo ascendente de la energía eólica para controlar el cambio climático

21 de marzo de 2011. Durante años, un puñado de países dominaron el crecimiento de la energía eólica, algo que ha cambiado con la globalización de la industria y con los 70 países activos en el desarrollo de recursos eólicos. Entre 2000 y 2010 la capacidad mundial de generación eléctrica a partir del viento creció a un ritmo frenético, desde 17.000 megavatios hasta casi 200.000 megavatios.

En porcentaje de electricidad procedente del viento, Dinamarca es el país líder con el 21%. Tres estados del norte de Alemania obtienen actualmente de la eólica un 40% o más de su electricidad. Para el conjunto de Alemania, la cifra es del 8% y va en ascenso. En los últimos años, el estado americano de Iowa también ha instalado suficientes turbinas para producir el 20% de la electricidad de ese estado.
España, que tiene 19.000 megavatios de capacidad de generación eólica para sus 45 millones de habitantes, en 2009 obtuvo el 14% de su electricidad de esta energía. El 8 de noviembre de ese año, los fuertes vientos en todo el país permitieron a las turbinas eólicas abastecer el 53% de la demanda nacional durante cinco horas.

En términos de volumen, Estados Unidos es líder mundial con 35.000 megavatios de capacidad de generación eólica, seguido de China y Alemania con 26.000 megavatios cada uno. Texas, el principal estado de EE.UU. productor de petróleo, es ahora también el mayor generador del país de electricidad a partir del viento. Cuenta con 9.700 megavatios de capacidad de generación eólica en línea, 370 megavatios más en construcción, y una cantidad enorme en desarrollo. Si todos los parques eólicos proyectados para el año 2025 se completan, Texas tendrá 38.000 megavatios de capacidad de generación eólica, el equivalente a 38 centrales eléctricas de carbón. Esto cubriría aproximadamente el 90% de la demanda de electricidad residencial actual con 25 millones de habitantes en el estado.

En julio de 2010 empezó la construcción del Alta Wind Energy Center (AWEC) en el paso Tehachapi, a 120 kilómetros al norte de Los Ángeles, California. Con 1.550 megavatios, será la mayor granja eólica de EE.UU.. El AWEC forma parte del proyecto de generar 4.500 megavatios de energía renovable, suficiente para suministrar electricidad a unos 3 millones de hogares.

Como las turbinas ocupan sólo el 1% de la superficie de un parque eólico, los agricultores y ganaderos pueden continuar desarrollando su labor en el mismo terreno. De hecho, doblan el cultivo de sus tierras, al recoger a la vez electricidad y cosechas. Sin inversión por su parte, los agricultores y ganaderos estadounidenses reciben al año $ 3.000-10.000 en regalías por cada aerogenerador en su tierra. Lo que comparativamente minimiza sus ganancias netas por la venta de ganado.

El impulso de China

Si es impresionante la expansión eólica de EE.UU., la de China lo es aun más. China tiene suficiente energía eólica terrestre aprovechable como para aumentar su consumo actual de electricidad 16 veces. Hoy en día, la mayoría de los 26.000 megavatios de capacidad de generación eólica en China proceden de granjas entre 50 y 100 megavatios. Hay proyectados numerosos parques eólicos de ese tamaño, así como la creación de siete mega-complejos de viento de 10 a 38 gigavatios cada uno en seis provincias (un gigavatio equivale a 1.000 megavatios). Cuando se hayan completado, estos complejos tendrán una capacidad de generación de más de 130 gigavatios. Esto equivale a la construcción de una nueva planta de carbón por semana durante dos años y medio.

De estos 130 gigavatios, 7 gigavatios provendrán de las aguas costeras en la provincia de Jiangsu, una de las más industrializadas de China. La previsión del país es de un total de 23 gigavatios de capacidad de generación eólica en el mar. De hecho, alberga el primer gran proyecto eólico marino, los 102 megavatios de Donghai Bridge Wind Farm, cerca de Shanghai, y que ya está en funcionamiento.

El gran potencial de Europa

En Europa, que actualmente cuenta con 2.400 megavatios de energía eólica marina en línea, se proyecta una capacidad de generación de 140 gigavatios, la mayoría en el Mar del Norte. De hecho, la eólica marina podría cubrir siete veces las necesidades energéticas de Europa.

En septiembre de 2010, el gobierno escocés anunció que reemplazaba su objetivo del 50% de la electricidad renovable para 2020 por la meta del 80%. En 2025, Escocia espera que las energías renovables satisfagan todas sus necesidades de electricidad. Gran parte del nuevo suministro lo proporcionará la energía eólica marina.
Dinamarca está tratando de ampliar el porcentaje de energía eólica al 50% para 2025, con la mayor parte de la energía adicional proveniente de la costa. Con este planteamiento, se revierte completamente el plan energético danés. La eólica pasa a ser el pilar del sistema de generación eléctrica, mientras que la energía procedente de los combustibles fósiles entrará en juego sólo cuando el viento amaine y se necesite cubrir el suministro.
España, según la propuesta del Gobierno, llegaría en 2020 a 35.000 megavatios eólicos y 5.000 de eólica marina.

En 2007, cuando Turquía emitió una solicitud de propuestas para construir parques eólicos, recibió ofertas para 78.000 megavatios de capacidad de generación, muy por encima de sus 41.000 megavatios de capacidad total de generación eléctrica. Una vez seleccionados 7.000 megavatios de las propuestas más prometedoras, el gobierno está gestionando las licencias de construcción.

En la ventosa Canadá, Ontario, Quebec y Alberta son líderes en capacidad instalada. Ontario, la provincia más poblada de Canadá, ha recibido solicitudes de derechos de producir energía eólica en los Grandes Lagos que podrían suponer unos 21.000 megavatios de capacidad. El objetivo de la región es sustituir toda la energía del carbón para el año 2014.

En el lado estadounidense del lago Ontario, el Estado de Nueva York también está solicitando propuestas. A su vez, varios de los otros siete estados que bordean los Grandes Lagos planean maximizar el viento.

El Plan B to save civilization del Earth Policy Institute tiene cuatro componentes: la estabilización del clima, restaurar los sistemas naturales de apoyo de la tierra, estabilizar la población, y la erradicación de la pobreza. El corazón del plan es un programa de choque para desarrollar 4.000 gigavatios (4 millones de megavatios) de capacidad de generación eólica para el año 2020, suficiente para cubrir más de la mitad del consumo mundial de electricidad en la economía del Plan B. Esto requerirá casi duplicar la capacidad cada dos años, frente a la duplicación cada tres años que ha tenido lugar durante la última década.

Esta iniciativa para estabilizar el clima significaría la instalación de 2 millones de aerogeneradores de 2 megavatios cada uno. Fabricar 2 millones de aerogeneradores en los próximos 10 años suena impresionante, hasta que se compara con los 70 millones de automóviles producidos en el mundo cada año.

A $ 3 millones por turbina instalada, 2 millones de aerogeneradores supondrían un gasto de $ 600 mil millones anuales de aquí a 2020 en todo el mundo. En comparación, los gastos de capital globales del petróleo y el gas se estima que se doblen desde los $ 800 mil millones en 2010 hasta $ 1,6 billones en 2015.

(Adaptación del capítulo 9 “Harnessing Wind, Solar, and Geothermal Energy” del libro de Lester R. Brown, World on the Edge: How to Prevent Environmental and Economic Collapse (New York: W.W. Norton & Company, 2011), disponible en Internet.

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Reciclas corcho, reciclas vida

21 de marzo de 2011. En el Año Internacional de los Bosques, “RECICLAS CORCHO, RECICLAS VIDA”, quiere enseñar al público que se acerque a conocer, la contribución del corcho a la conservación del alcornoque y de toda la dehesa.

Esta exposición trata de acercar a todos los ciudadanos que acudan al Centro Comercial, la necesidad de apoyar la integración social y laboral de las personas con discapacidad intelectual. Pero además, nos enseña cómo se puede conseguir este objetivo mediante la conservación de la naturaleza. “RECICLAS CORCHO, RECICLAS VIDA”, es una iniciativa pionera en nuestra Región, puesto que utiliza tapones de corcho para realizar diferentes piezas de artesanía, demostrándonos las enormes posibilidades de este material.

Junto a otras Instituciones o Empresas como ASECOR, RETECORK, Ayuntamiento de San Vicente de Alcántara, Obra Social de La Caixa, Bodegas Viña Santa Marina o Ambienta45, daremos a conocer la realidad del corcho, en beneficio del colectivo de discapacitados intelectuales de San Vicente de Alcántara.

La muestra está compuesta por objetos y material fotográfico relacionados con las actividades de saca y transformación del corcho, artesanía realizada con este material y con la exposición de los trabajos realizados por los usuarios de ADISANVI con tapones de corcho reciclados. Además, Bodegas Viña Santa Marina, la primera Bodega extremeña que manifiesta su compromiso con el corcho, participa en este proyecto y ofrecerá degustación de sus vinos.

Por último, fueron todo un éxito los Talleres de Integración y de Artesanía con corcho celebrados durante toda la jornada de ayer, donde participaron tanto los discapacitados psíquicos como todo el público asistente, demostrando una vez más la necesidad de apoyar la integración social y laboral de las personas con discapacidad intelectual. Estos talleres se volverán a repetir el domingo 27 de marzo de 2011, en horario de mañana y tarde.

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Japón: Víctimas suman 21mil personas y OMS alerta por alimentos contaminados con radioactividad

21 de marzo de 2011. Como hemos informado en Veoverde, después del terremoto y posterior tsunami en Japón, la planta nuclear de Fukushima sufrió graves daños en su estructura, lo que obligó a evacuar a más de 200mil personas del las cercanías. Según la Organización Mundial de Salud, en un informe emitido durante el fin de semana recién pasado, la máxima preocupación se encuentra ahora en los alimentos.

La OMS dijo que la contaminación es mucho más seria de lo que se había previsto, aunque el gobierno japonés asegura que los niveles de radiación no son peligrosos. En todo caso, la autoridad nipona ha prohibido comercializar leche sin procesar y espinacas en varias prefecturas cercanas a la planta.

Mientras, se mantienen los problemas con los reactores de la central Fukushima. Si esta mañana evacuaron las dependencias porque estaba saliendo humo de uno de los reactores, durante la tarde la Comisión de Regulación Nuclear estadounidense informó que las primeras 3 unidades parecen estabilizadas, después de haberles inyectado agua de mar para enfriarlas. Muchos estadounidenses estaban preocupados de que las radiaciones emitidas en Japón llegaran a territorio americano, pero las autoridades aseguraron que eso no sucederá.

Varios países del mundo han ayudado a sus compatriotas a huir de la isla. Un grupo de 80 chilenos fue transportado a Corea, donde el gobierno de Chile les ofrecerá alojamiento. Asimismo, 184 españoles arribaron hoy en la península ibérica, donde aseguraron a los medios que las autoridades japonesas están escondiendo información a los habitantes, a fin de mantenerlos tranquiles frente a la crisis.

Si los primeros días después del seísmo los nipones afirmaban que había 300 víctimas fatales, ahora el número ha subido a, por lo menos, 8700, mientras que unas 13mil se encuentran desaparecidas. A diez días del terremoto, los equipos de rescate siguen encontrando a sobrevivientes bajo los escombros, pero cada día que pasa hay menos posibilidades. Entre muertos y desaparecidos, la cifra no baja de 21mil personas.

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Construyendo el Derecho Humano al Agua, exposición fotográfica virtual

21 de marzo de 2011. Coincidiendo con el Día Mundial del Agua, la iniciativa Alianza por el Agua presenta su exposición fotográfica virtual “Construyendo el derecho humano al Agua”, con el fin de concienciar sobre la falta de acceso a agua potable y saneamiento en Centroamérica, desde la perspectiva del Derecho Humano.

Está compuesta por 50 imágenes del fotógrafo Jesús Antoñanzas que se han distribuido en cinco salas temáticas “El acceso a agua potable en Centroamérica”,”Saneamiento básico, el mayor reto de los ODM”, “Gestión comunitaria del agua”, “El agua y la desigualdad de género”, e “Imprescindibles: cantidad y calidad de agua”. Cada una de las fotos viene acompaña de una ficha técnica con datos básicos sobre la imagen además de información complementaria relevante.

Las fotografías en su conjunto nos acercan a la realidad de los países centroamericanos reflejando los efectos que provoca la crisis del agua sobre la población más desfavorecida, así como la importancia de promover acciones para mejorar esta situación.

Las cifras resultan reveladoras. Según datos de Naciones Unidas, 1.100 millones de personas en todo el mundo carecen de acceso a agua potable y 2.600 millones no tiene garantizados servicios básicos de saneamiento. En Centroamérica una de cada tres personas carece de acceso a agua potable y más de la mitad no cuenta con servicios de saneamiento básico.

La exposición, a la que se puede acceder desde www.alianzaporelagua.org/galeria , surge con el objetivo de sensibilizar a la población española y centroamericana sobre al uso eficiente del agua y a la solidaridad con comunidades que carecen de agua y de saneamiento básico, además de incidir en los respectivos gobiernos sobre la importancia de actuar en materia hídrica.

Esta acción se enmarca como una contribución al logro de la Meta 10 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, de reducir a la mitad para el año 2015 el porcentaje de personas que carecen de acceso al agua potable y a servicios básicos de saneamiento.

Su realización ha contado con la colaboración del Ministerio de Medioambiente y Medio Rural y Marino.

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20 ciudades celebran el Día del Agua con UNICEF

22 de marzo de 2011. 884 millones de personas aún no tienen acceso a agua potable, y casi el 39% de la población mundial, es decir, más de 2.600 millones de personas, carece de servicios de saneamiento adecuados, según datos de UNICEF y la OMS.

En países en desarrollo, el 50% de la población no tiene acceso a un abastecimiento adecuado de agua y a saneamiento. El agua contaminada, el saneamiento inadecuado y las condiciones de higiene deficientes no sólo afectan la salud, la seguridad y la calidad de vida de los niños, sino que cada año causan la muerte de 1,5 millones de niños menores de cinco años debido a enfermedades diarreicas.

Además, la falta de agua potable y el saneamiento ambiental en las escuelas afecta el aprendizaje y la vida de los niños y niñas. Mediante la instalación de servicios apropiados de agua, saneamiento e higiene en las escuelas se pueden reducir tanto los casos de enfermedades relacionadas con la higiene como el absentismo escolar debido a la diarrea, que en la actualidad llega a 272 millones de días escolares por año.

UNICEF trabaja en más de 90 países de todo el mundo para mejorar el abastecimiento de agua y las instalaciones de saneamiento en las escuelas y las comunidades y para promover prácticas seguras de higiene. UNICEF es el organismo de emergencia a la cabeza en el sector de agua, saneamiento e higiene.

En el marco del programa de educación para el desarrollo Enrédate, UNICEF España ha organizado carreras del agua en distintos puntos de España, dentro de la campaña de movilización escolar Gotas para Níger. Esta semana se celebrarán carreras solidarias en Galicia, Baleares, Zaragoza, Madrid y Barcelona, aunque en otras comunidades las actividades se prolongarán hasta abril, contando con la participación de más de veinte localidades.

Las carreras del agua pretenden sensibilizar respecto al derecho a la salud de la infancia, recogido en la Convención sobre los Derechos del Niño. Además, están orientadas a la movilización escolar, proporcionando herramientas que permiten a los estudiantes colaborar, poniendo sus gotas, en el desarrollo de proyectos de supervivencia infantil de UNICEF en Níger.

Las gotas conseguidas en cada carrera o evento deportivo a favor de la campaña Gotas para Níger son destinadas a la financiación de programas de UNICEF en Níger.

La campaña ha movilizado ya a más de 40.000 corredores, logrando llenar 20 garrafas de gotas. A lo largo de los tres años de vigencia de esta campaña se han conseguido más de 300.000 euros para contribuir al bienestar y el desarrollo de la infancia en Níger.

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Los cactus, unas plantas de escaso riego

21 de marzo de 2011. Los cactus pertenecen a la familia de las cactáceas, que a su vez forman parte del grupo de las plantas suculentas. Su origen se sitúa en el continente americano, desde donde se extendieron a otras tierras. Además de sus características púas, la principal particularidad de esta especie vegetal es que su raíz, hojas y tallos tienen tal grosor, que pueden almacenar gran cantidad de agua, algo que no ocurre con ningún otro tipo de plantas.

Características y cuidados:
Aunque los cactus necesitan mucho sol para desarrollarse, la acción directa en largos periodos de tiempo puede dañar a los ejemplares más delicados. Las plantas grandes son más resistentes, pero conviene que pasen varias horas a la sombra.

En cuanto a la temperatura, hay que resguardarlos de las heladas, sobre todo si éstas son fuertes.

Pero un aspecto esencial es la tierra. Si la planta se cultiva en maceta o jardinera, la opción más adecuada es el sustrato especial para cactus. Si se planta en el jardín, la tierra debe disponer de un buen drenaje, ya que en caso contrario el cactus no sobreviviría.
Los abonos se realizan una vez al mes durante la primavera y el otoño. El fertilizante ha de contener nitrógeno, fósforo, potasio, etc., y se debe diluir en agua antes de su aplicación.

Los cactus plantados en la tierra del jardín solo se deben regar en verano, una vez por semana. El resto del año bastará con el agua que reciben de la lluvia. En los días fríos de invierno, hay que tener la precaución de que el sustrato de las macetas esté seco, para evitar que las plantas se pudran, sobre todo si están en el exterior. En este último caso, conviene que las macetas sean de barro o terracota, ya que además de favorecer una rápida pérdida de humedad del sustrato, este tipo de recipientes permiten una mayor aireación de las raíces.

En función de su crecimiento, los cactus se deben trasplantar a una maceta mayor cada dos años. Otro aspecto fundamental es su multiplicación por semillas, división, injertos y esquejes.
Ejemplares con flores

En la familia de las cactáceas se distinguen ejemplares que, además de por sus espinas, destacan por la belleza de sus flores. No obstante, muchas de ellas no duran más de dos días y son plantas que tardan mucho en florecer. Algunas especies pueden no florecer en lustros.

La fragilidad de estas flores hace que solo se abran al anochecer, ya que son demasiado frágiles para soportar los rayos del sol. Para ayudar a la floración, se debe añadir al sustrato un fertilizante con un aporte elevado de potasio. Una de las variedades con flores más llamativas, abundantes y apreciadas es el equinopsis.

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Aumenta el reciclado de vidrio en Europa

21 de marzo de 2011. La cantidad de vidrio reciclado por particulares en Europa sube hasta un 67%. En España se recicla el 67,14% del vidrio. La empresa O-I, líder mundial en fabricación de envases de vidrio, es el mayor comprador de vidrio reciclado del mundo. Una botella de vidrio puede reciclarse para fabricar otra botella nueva de exactamente la misma calidad en solo 30 días.

La cantidad de vidrio reciclado por particulares en Europa ha aumentado hasta un 67% en 2009, con unos 25 billones de botellas y frascos de vidrio recolectados, acorde con los últimos datos de FEVE (La Federación de Envases de Vidrio de la Unión Europea)*. Confirmada la tendencia al alza de los últimos años, este incremento refleja el aumento de conciencia medioambiental de los consumidores, y los esfuerzos continuos por parte de la Comisión Europea y los gobiernos Europeos de mejorar los sistemas de recogida de vidrio reciclado.

Los nuevos datos revelan que 11 países reciclan ahora alrededor del 75% del vidrio con Suecia, Suiza, Austria, Bélgica y Países Bajos a la cabeza de la lista. En España, los datos son muy parecidos a la media, se recicla un 67,14%, por encima de Francia (63,23%), del Reino Unido (61,74) y de Portugal (56,16%).

Líder en fabricación de envases de vidrio y miembro del FEVE, O-I es el mayor comprador de vidrio reciclado a escala mundial – usando aproximadamente cinco millones de toneladas anuales en todo el mundo para fabricar nuevos envases. “El hecho de que las tasas europeas de reciclado hayan aumentado una vez más, resulta una buena noticia para la industria de envases de vidrio. Aumentando la proporción de cullet (vidrio reciclado) que usamos, somos capaces de reducir energía y ofrecer un producto más sostenible”, comenta José Lorente, presidente Europeo de O-I.

Como se necesita menos energía para fundir el vidrio que las materias primeras, por cada 10% deculled usado, las emisiones de CO2 se reducen un 5% y el gasto de energía un 3% - además de ahorrar la energía que se utilizaría para la extracción de materias primeras. Con un sencillo proceso, una botella de vidrio puede ser reciclada para crear una botella nueva de exactamente la misma calidad en solo 30 días, convirtiendo el vidrio en el único material que puede ofrecer un modelo de reciclaje de inicio a fin. Esto contrasta con otros materiales para envase, los cuales son de ciclo cerrado en vez de reciclado.

En 2010, O-I llevó a cabo un Análisis del Ciclo de Vida (ACV) del vidrio**, siguiendo el proceso completo de la vida de un envase – de la extracción de las primeras materias al reuso o reciclado del envase. Usando datos públicamente disponibles de la producción de envases de aluminio y PET, el análisis muestra claramente que el vidrio tiene la huella de carbono más favorable.

Mientras que el vidrio es un material inerte, respetuoso con el medio ambiente, O-I se centra en hacerlo aún más sostenible para un futuro, y por eso estableció recientemente unos ambiciosos objetivos de sostenibilidad para el año 2017, incluido el aumento de la proporción de vidrio reciclado que la compañía utiliza a nivel mundial – que ahora es del 60%. “Somos capaces de utilizar hasta el 90% de vidrio reciclado en la fabricación de vidrio nuevo - en función del color del vidrio realizado – aunque nuestro éxito en conseguir nuestros objetivos depende de la disponibilidad de la buena calidad y la clasificación del vidrio reciclado de Europa,” comenta Gonzalo Fernández, Director Comercial de O-I Iberia.

El objetivo de O-I de incrementar el uso de cullet coincide con el de la Comisión Europea de hacer de la UE una “economía circular” donde el reciclaje sea el factor clave para la reducción de residuos y donde estos sean considerados un recurso de valor. Con este fin, los Directivos de la U E han aprobado el requerimiento de que los gobiernos aumenten sus tasas de reciclado con el fin de ayudar a reducir la demanda de materias primas, promover la reutilización de materiales útiles y reducir el consumo de energía.


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Colonias de abejas disminuyen por el uso de insecticidas y la contaminación

15 de marzo de 2011. El número de colonias de abejas -responsables de la polinización, esencial para garantizar la alimentación de la humanidad- está disminuyendo en varias partes del mundo, en parte por el uso extendido de insecticidas y otros químicos, así como por la contaminación.

Un informe científico de la ONU sobre los desórdenes y amenazas contra los insectos polinizadores advierte que “el declive de los polinizadores necesarios para alimentar a la creciente población mundial continuará si no hay cambios profundos en la manera en que los seres humanos manejan el planeta”.

Un número cada vez mayor de químicos utilizados en la agricultura se han mostrado “perjudiciales o tóxicos para las abejas”, mientras que los cambios en los periodos de floración de las plantas y de los patrones de lluvia constituyen otra grave amenaza, afirma el documento.

Los científicos también alertan sobre la eventual pérdida en las próximas décadas de unas 20.000 especies de plantas que florecen y de las que muchas especies de abejas dependen para su alimentación.

Únicamente unos esfuerzos serios de conservación podrían contrarrestar esa tendencia, según el estudio del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).
Una amenaza extra que pende sobre las abejas es la aparición de nuevos tipos de patógenos fungicidas, que pueden ser mortales para ellas y otros insectos polinizadores, y que han sido descubiertos alrededor del mundo “viajando de una región a otras en cargamentos marítimos”.

Una consecuencia, apunta el documento, de la globalización y del comercio internacional.

Las abejas -salvajes y domesticadas- juegan un rol fundamental en la cadena alimenticia, pues de la polinización dependen muchas frutas, frutos secos, vegetales, legumbres y semillas de cultivos, en suma la seguridad alimentaria.
Se ha establecido igualmente que el rendimiento de ciertas frutas, semillas y cultivos de frutos secos se reduce en un 90 por ciento sin “polinizadores altamente eficientes”.

Así, “de las cien especies de cultivos que aportan el 90 por ciento de los alimentos, 70 son polinizadas por abejas”, según el informe, que cifra entre 22.800 y 57.000 millones de dólares el valor económico global de los servicios de polinización (incluido el mercado de la apicultura).

Además, las abejas son un “indicador precoz” del impacto de las condiciones de vida en la Tierra -como consecuencia de la actividad humana- en las plantas y animales.
Como alternativas de solución, los expertos del PNUMA plantean un uso más cuidadoso -tanto en su elección y aplicación- de los insecticidas y otros químicos, pues si bien las colmenas domésticas pueden ser alejadas de entornos demasiado dañinos, esa posibilidad no existe para los polinizadores salvajes.

También los herbicidas y pesticidas han mostrado tener un impacto negativo al reducir la disponibilidad de plantas y flores salvajes necesarias para la alimentación de las abejas.

A ello se suma que pueden provocar el eventual envenenamiento de los polinizadores y debilitar el sistema inmunitario de las abejas de miel.

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Estudio revela que los cachalotes tienen nombres

15 de marzo de 2011. Sutiles variaciones en los en sonidos emitidos por los cachalotes dan la idea de que tienen discretos identificadores personales, es decir, parecieran tener nombres. Esto descubrió un grupo de investigadores de la Universidad Escocesa de St. Andrew, aunque las observaciones fueron hechas sólo en un grupo de 3 ballenas, por lo que aun se considera un estudio preliminar.

El biólogo Luke Rendell, que dirigió la investigación, dijo que “parecen emitir los sonidos de tal forma que se identifican individualmente”. Estos científicos han estudiado durante años las secuencias en los sonidos que usan los cachalotes para comunicarse en lo profundo del océano, y en este estudio se enfocaron en los hechos por cachalotes del Caribe.

Lo que descubrieron fue que cada vez que una de estas ballenas emite un sonido, son 5 “clicks” hechos de forma consecutiva, el “5R”, que parecen ser iguales en todos los cachalotes del mundo, pero que, analizados a fondo, tienen variaciones en el tiempo entre un click y otro. Lo interesante es que cada una de las ballenas analizadas tenía su propio ritmo.

En todo caso, el ritmo de cada ballena varía un poco según la posición del oyente respecto al emisor. Es decir, se obtienen distintas secuencias si se graba desde un lado de la ballena, o desde el frente o desde atrás.

Pero pasa que cada vez que una ballena comienza a comunicarse con otra, los primeros sonidos que emite son siempre iguales, lo que hace suponer que se están identificando frente a las demás. Según Rendell, no cabe duda de que pueden perfectamente distinguir la diferencia entre las secuencias, y que el 5R identificatorio de cada una les permita saber qué ballena está hablando.

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ECOGADGET: Laundry Pod, la lavadora que no usa electricidad

15 de marzo de 2011. Yo conocía un sistema parecido a este en unos aparatos que se compran en ferias libres y que se conocen como “secadores de vegetales”. Un bowl de plástico con una canasta interior que, a través de un ingenioso sistema de engranajes, hace que la canasta gire a grandes velocidades y las verduras recién lavadas queden secas.

Ahora, el mismo principio, fue usado para hacer una lavadora ambientalmente amigable, en el sentido que no usa electricidad, y súper eficiente con el detergente, dos cosas que te harán ahorrar dinero. Además, es más barata y no tendrás que gastar en los costos de instalación ni en un sistema de cañerías que encaje.

Esta lavadora mide 33 X 35 X 35 centímetros y es totalmente manual. Para usarse, se pone sobre una superficie estable, se meten unas seis prendas dentro, se llena de agua a la mitad, se pone detergente, y se deja unos minutos remojando. Luego se gira la manivela unos dos o tres minutos, dejando luego salir el agua sin dejar de girar.

Para enjuagar, se repite el proceso igual que la primera vez, pero con agua limpia. Aunque se puede repetir todas las veces que se desee, se recomienda una o dos, para no desperdiciar agua. La última vez se sigue girando la manivela para dejar la ropa lo más centrifugada posible y se procede a colgar para que se seque.

Así, se gasta mucha menos agua y es un artefacto que puede ser usado por cualquier sin peligro de electrocutarse o caerse dentro, se puede llevar a campings, y es casi totalmente amigable con el medio ambiente. Por último, puede ayudarte a sacar el músculo que necesitas en el brazo.

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Renault-Nissan impulsa el coche eléctrico en todo el mundo

15 de marzo de 2011. La alianza Renault-Nissan ha suscrito en todo el mundo cerca de un centenar de acuerdos, con empresas y administraciones públicas para el impulso y el desarrollo del coche eléctrico y de la movilidad con "cero emisiones".

El último de estos acuerdos ha sido rubricado entre la alianza franco-nipona y el consorcio Gaski Enerji, filial de la municipalidad metropolitana de Gaziantep, en Turquía.

Renault trabaja en el desarrollo de una gama de vehículos eléctricos, incluido el modelo Twizy, que se fabricará en la factoría de la firma del rombo en Valladolid.

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Pintura que genera energía solar

15 de marzo de 2011. Según varios proyectos que hay en estudio y que se están empezando a desarrollar en pequeña escala, los coches, las casas e incluso la ropa podrían producir su propia electricidad gracias a la pintura, que está elaborada con nano-materiales que aprovechan la energía solar.

Así, veríamos viviendas revestidas con una pintura especial que autoabastece de energía solar a sus inquilinos, impresoras caseras para crear paneles solares domésticos o ropa coloreada con un tinte que recarga el reproductor de música o el móvil de quien la lleva puesta.

En Reino Unido están trabajando en un producto que se pueda rociar en los revestimientos de acero de cualquier edificio para poder capturar la energía solar. El material está basado en nanoestructuras de óxido de titanio con colorante que imita la fotosíntesis de las plantas y carece de silicio, con lo que es más barato que las placas solares convencionales. Esta pintura será muy eficiente capturando la baja radiación solar, algo muy útil en lugares pocos soleados.

Uno de los proyectos más interesantes son las impresoras de tinta solar, ya que genera células solares imprimibles, un material plástico que se basa en la combinación de nanotubos de carbono, cuya estructura molecular es similar a la de una serpiente enrollada. Al activarse con los rayos solares, el material desprende sus electrones y es cuando genera una corriente eléctrica. Los que tengan una podrán imprimir hojas con estas células mediante cualquier impresora de tinta de las que hay en el mercado y ponerlas en cualquier lugar del hogar para tener su propia estación eléctrica y conseguir energía solar a un bajo coste.

Las posibilidades de estas pinturas solares son muy diversas y poco a poco van descubriendo más sistemas para poder comenzar a implantarlo a gran escala en diferentes viviendas
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La energía eólica y la solar crecen un 30 y un 40% en 2010

15 de marzo de 2011. El décimo informe anual de “Clean Edge” recoge el crecimiento del mercado de las energías renovables, y apunta las tendencias que marcarán las inversiones en energía solar, eólica y biocombustibles en los próximos años.

De hecho, según el estudio, estos tres sectores han crecido sin parar en la última década, con la solar y la eólica llegando a un 40 y un 30 por ciento de crecimiento. Los beneficios acumulados de estos tres sectores ha crecido un 352% en 2010, pasando de los 139 billones de dólares a los 188 billones.

El mercado global de las fotovoltaicas se ha expandido de los 2,5 billones de dólares del año 2000 a los 60,5 billones actuales.

Por su parte, los biocombustibles llegaron a los 56,5 billones de dólares en 2010, y se prevé llegar a los 112,8 billones en 2020. En 2010, el mercado de biocombustibles consistió en más de 27,2 billones de producción mundial de galeones de etanol y biodiesel, después de los 23,6 billones logrados en 2009.
El capital de coste de nuevas instalaciones para la eólica se ampliará de los 60,5 billones de dólares de 2010 a los 122,9 billones en 2020. En el último año, las instalaciones globales de plantas eólicas bajaron un poco en productividad, de los 37,5 GW del año anterior a los 35,2 de este año.

China, el líder mundial en nuevas instalaciones eólicas por tercer año consecutivo, ha seguido siendo escenario de un potente crecimiento con nuevas instalaciones por más de 16 GW, lo que supone un aumento del 27%. Los Estados Unidos, el segundo mercado más grande del mundo, también descendió después de su record del año pasado, añadiendo solamente la mitad de lo que logró en 2009, 5 GW.

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II Congreso Venezolano de Diversidad Biológica

El Gobierno Bolivariano, a través de la Oficina Nacional de Diversidad Biológica del Ministerio del Poder Popular para el Ambiente y la Universidad Bolivariana de Venezuela convoca al II Congreso Venezolano de Diversidad Biológica que se realizará del 22 al 25 de mayo del 2011, en la sede de la UBV en Los Chaguaramos, Caracas. Este congreso pretende crear un espacio para el intercambio de saberes y experiencias sobre conservación de la Diversidad Biológica con compromiso social.

Todas las instituciones, estudiantes, colectivos, productores/as, investigadores/as, cultores/as de la ciencia, comuneros/as, militantes, aficionados/as y público general que deseen mostrar sus trabajos o experiencias vinculadas a la Estrategia Nacional para la Conservación de la Diversidad Biológica, pueden hacerlo a través de la presentación de carteles o conversatorios. Los carteles son afiches a través de los cuales cualquier los participante puede mostrar sus trabajos en conservación de la Diversidad Biológica, mientras que los conversatorios son espacios destinados para que las comunidades muestren experiencias concretas en gestión de la conservación de la diversidad biológica con compromiso social.


Áreas temáticas
Gestión de la información sobre Diversidad Biológica.
Conservación de especies amenazadas.
Áreas estratégicas para la conservación.
Aprovechamiento sustentable de la Diversidad Biológica.
Prevención, control y erradicación de especies exóticas.
Control y fiscalización de organismos genéticamente modificados.
Prevención y manejo del tráfico o comercio ilícito de especies.
Educación para la conservación.
Legislación ambiental.
Gestión para la conservación.
Gestión y política internacional.

Inscripción
Se recibirán inscripciones de trabajos entre el 14 de marzo y el 14 de abril de 2011. Mientras los asistentes no ponentes deberán inscribirse hasta el 1ro de mayo de 2011.
La inscripción, en cualquiera de las modalidades, no tiene ningún costo.

Información
Toda la información relacionada con la Estrategia Nacional para la Conservación de la Diversidad Biológica 2010-2020, modalidades de presentación, inscripción y actividades en el marco del II Congreso Venezolano de Diversidad Biológica puede encontrarse en la página www.congreso.diversidadbiologica.info.

¡Esperamos contar con tu participación!
www.congreso.diversidadbiologica.info

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Las acciones de las sociedades de energía nuclear caen en las bolsas europeas

15 de marzo de 2011. Las acciones de los grupos europeos activos en el sector nuclear registraban fuertes caídas este martes en las bolsas, destacando el francés Areva, que perdía un 6%, y los alemanes EON y RWE, con retrocesos superiores al 3%, mientras las sociedades de energía solar estaban en fuerte alza.

El lunes, el grupo nuclear Areva había registrado una caída de más de un 9% en la bolsa de Paris y en la de Fráncfort, EON y RWE habían perdido un 5,26% y un 4,77%, respectivamente.

En cambio, en el índice de valores tecnológicos de Fráncfort, los valores de energía solar y eólica se disparaban este martes, en un mercado que especula sobre un creciente recurso a las energías renovables, en un contexto de temor a una catástrofe nuclear en Japón. Conergy (solar) ganaba un 36%, Nordex (eólica) subía un 22,61%, y Q-Cells (solar) avanzaba un 13,33%.

La canciller alemana, Angela Merkel, anunció el lunes que suspendía durante tres meses la decisión ya adoptada por su gobierno de prolongar la vida de las centrales nucleares en Alemania, tras el accidente nuclear en Japón.

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Un experto augura un Chernóbil en Japón

15 de marzo de 2011. El catedrático de Ingeniería Nuclear de la Universidad Politècnica de Catalunya (UPC) Javier Dies ha alertado de que la situación de las centrales japonesas tras el sismo puede propiciar un nuevo Chernóbil.

En una entrevista de RAC1 recogida por Europa Press, Dies ha apuntado que si se rompen las dos barreras de contención de la central de Fukushima la intensa radioactividad dañará a las personas, aunque se haya evacuado a los habitantes de la zona: "Estoy muy preocupado. Pinta muy grave. Podría ser que estuviésemos entre la tragedia de Chernóbil y la de Harrisbourg", ha augurado.

En otra entrevista de RAC1, el ex director de las centrales de Ascó y Vandellós II Lluís Coll ha afirmado que hasta ahora no ha pasado "nada significativo". Coll se ha mostrado convencido de que las fugas radioactivas no afectarán a España ni a Cataluña, y ha asegurado que los ciudadanos "pueden estar bastante tranquilos".

A su juicio, hasta la fecha no ha pasado "nada significativo" en Japón y las fugas radioactivas no harán daño a nadie: "Lo que cuenta es la medida de las cosas (...) Si no la dan, la gente se asusta, y se asusta de una forma falsa", ha afirmado.

La Organización Meteorológica Mundial (WMO) ha advertido este martes de que el viento está dispersando, tanto en Japón como hacia otros países asiáticos, las partículas radiactivas procedentes de las centrales nucleares japonesas afectadas por el terremoto y el tsunami del pasado 11 de marzo.

Asimismo, la agencia de la ONU ha precisado que, aunque los efectos se han registrado en alta mar, las condiciones meteorológicas podrían cambiar, por lo que es necesario vigilar estrechamente la situación a través de los satélites y de otras fuentes de información.

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Terremoto y tsunami en Japón

El pasado viernes 11 de marzo de 2011 en Tokio y Japón se vivió una de las mayores tragedias de su historia, un terremoto de magnitud 8.9 en la escala de Richter con una duración de 2 minutos, sorprendió a la mayor metrópolis del planeta.

Las devastadoras consecuencias despertaron alertas de tsunamis en al menos 20 naciones que se vieron afectadas de distintas maneras, según pronosticaron autoridades meteorológicas y expertos en sismos en la prensa internacional.

Olas de hasta diez metros de altura golpearon las costas japonesas causando daños invaluables y pérdida de centenares de vidas. El tsunami lo arrasó todo a su paso, desde casas, coches, barcos, hasta edificios. Las pérdidas materiales son abrumadoras para Japón, que se ha destacado mundialmente por su cultura de prevención y reacción ante el desastre.

Este fue el quinto sismo más fuerte que se ha registrado en la historia, ha sido el peor temblor en azotar a la nación nipona en los últimos 140 años, según reportaron las autoridades mundiales en sismos.

Mientras algunas naciones latinoamericanas que se mantuvieron en alerta como Perú, Ecuador, Colombia, Panamá y Costa Rica fueron afectadas levemente por el tsunami. La onda expansiva llego a las costas de México, en mucha menor medida que en Asia, sin graves consecuencias.

Plantas nucleares y refinerías en Japón sufrieron el azote del tsunami, lo que originó incendios y fugas, por lo que se ha declarado una alerta nuclear a causa de accidentes en la planta Fukushima. Sin mencionar las posibles repercusiones ambientales que esta situación puede generar, una grave crisis nuclear puede desarrollarse en los próximos días si no cambia el preocupante panorama, ya que el alcance que esto tendría sería impredecible. Esto sucede en uno de los peores momentos que enfrentaba la economía japonesa.

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Biólogos atribuyen la alta tasa de exitinción de orangutanes a la destrucción de selvas tropicales

11 de febrero de 2011. Biólogos estadounidenses han atribuido la alta tasa de extinción de los orangutanes a la "transformación" de las selvas tropicales de las islas Sumatra y Borneo (Asia) en plantaciones de palma de aceite y tierras de cultivo, a la caza furtiva y al comercio de mascotas, dentro del 'Programa de Conservación de Orangutanes Gunung Palung'.

Este programa, llevado a cabo durante los últimos 18 años por investigadores de la Universidad de Boston en el Parque Nacional de Gunung Palung, en Borneo, consiste en el seguimiento día tras día de los orangutanes para recopilar información sobre su comportamiento y reproducción, según ha informado la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF, por sus siglas en inglés).

Además del impacto que produce en estos animales la destrucción de las selvas tropicales, se ha descubierto que "su lenta reproducción tampoco ayuda a su supervivencia". Según la directora del proyecto, Cheryl Knott, "los nacimientos solo se producen cada 8 o 9 años" y sus características son "determinantes para averiguar donde deberían habitar".

Por otro lado, se ha desarrollado una campaña de concienciación para la gente local que les "educa" sobre la importancia de preservar la selva y los orangutanes y de buscar alternativas a la tala de árboles para obtener ingresos.

Respecto al comercio de mascotas, el equipo de Knott trabaja con el gobierno de la isla para investigar a las personas que tienen mascotas ilegales y acompaña a las autoridades cuando los animales son confiscados.

Finalmente, la iniciativa incluye un programa de radio, excursiones al parque nacional, conferencias sobre conservación y un centro de educación ambiental.

Ecoticias.com

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Argentina: Zoológico de Rawson deja morir animales para "recortar gastos"

10 de febrero de 2011. El periódico El Diario de Madryn publicó un reportaje en el que acusan un extremo caso de negligencia en el zoológico de Rawson, la capital de la provincia de Chubut, al sur de la república Argentina. Según la información que entrega el medio, gran parte de los animales del zoológico perecieron de hambre y sed.

Hace más o menos un año, la intendencia de Rawson entregó el zoológico a la municipalidad, para que se hicieran cargo de él con la promesa de convertirlo en uno de los mejores zoológicos del país, para lo que recibirían un subsidio de 60mil pesos argentinos. Los habitantes de Rawson esperaban que en poco tiempo el zoológico fuera uno recomendable a nivel internacional, pero a poco después se encontraron con la sorpresa de que los animales empezaron a desaparecer.

Con la nueva administración empezaron a pasar cosas como que alimentaban a los animales con carne de guanaco, producto prohibido en Argentina, y desaparecían las mejores partes de esa carne, como el lomo. Los empleados del parque comenzaron a cazar palomas para dar de comer a las águilas, que podían pasar hasta 20 días sin alimento.

Los veterinarios dejaron de atender a los animales con la nueva administración, por lo que muchos animales enfermos murieron, como el ciervo blanco. Otro ciervo, el rojo, se golpeaba contra las rejas haciéndose heridas en la cabeza, las que se infectaron sin que nunca fuera atendido. Empezaron a desaparecer chivos y a proliferar asados. Ovejas y carneros fueron faenados en el mismo zoológico. Los tigres, flacos como palos, comen carne podrida y fétida de color verde. Los guanacos asomaban la cabeza por entre los alambres para comer el pasto que alcanzaran. Uno de ellos murió en esa posición.

Todas esas acusaciones las hicieron empleados del zoológico, quienes aseguraron que los administrativos les exigían que dijeran que el tigre había sido regalado a otro parque, cuando en realidad había muerto. Según los empleados, se alegraban cuando moría un animal pues así recortaban gastos.

En todo caso, si bien este es un caso extremo, hay quienes pensamos que los animales no deberían en ningún caso vivir en cautiverio. Excepto por contadas excepciones, como el BuinZoo, los animales encerrados sufren de enfermedades mentales que los llevan a tener conductas obsesivas y repetitivas, producto del infinito aburrimiento que enfrentan en el encierro. Pero dejarlos morir de hambre para recortar gastos, eso es simplemente maldad.

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ECO GADGET: Termo solar

10 de febrero de 2011. Nuestros amigos de Ecoproductos.cl -que varias veces nos han abastecido de regalos para mimar a nuestro público- nos contaron de este novedoso y muy útil eco gadget: Un hervidor de agua solar. En el fondo es un termo que tiene unos paneles solares y puede calentar agua en cualquier parte donde haya sol (ideal si se está acampando). Este termo tiene una capacidad de medio litro y cuesta 35 mil pesos. Mide 50 cm por 10 cm. De esta forma podrás calentar agua en cualquier lugar donde te encuentres sin la necesidad de dejar una huella de carbono.


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Arquitectura: La casa de los tres jardines

11 de febrero de 2011. Cuando vi la foto de esta casa me dije: “Yo quiero una igual”. Lo otro que pensé fue: “Esto es aprovechar bien el espacio”. Muchas veces los “metros construidos” suelen acaparar todo -o casi todo- el terreno de una propiedad, dejando poco espacio para las áreas verdes que siempre son tan necesarias (no siempre, pero sí en muchos casos). Frente a esta problemática, el estudio de arquitectos Guz Architects diseñó esta particular casa -ubicada en la Isla Sentosa, cerca de Singapur- con tres niveles de jardín.

En la página web de los arquitectos explican sus motivaciones sobre esta casa: “La intención era tratar de permitir que cada jardín proporcionara una base para el piso de arriba, permitiendo que se generara un efecto de capas para que en cada planta se sintieran como si fuera una vivienda a ras del suelo con su propio jardín”.


Link: The Tropical Meera House Has a Curvaceous Meadow of Green for Its Roof (Inhabitat)

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¿Árboles podados o árboles mutilados?

10 de febrero de 2011. ¿Ha visto usted un árbol podado como el de la fotografía? Existe la creencia popular de que este tipo de poda es buena e incluso necesaria para los árboles, que los ayuda a crecer más frondosos y más fuertes y a dar más sombra. En algunas zonas de Chile se está haciendo muy popular, me tocó viajar a la Región del Maule hace un tiempo y me encontré con calles enteras sin ni un poco de sombra producto de estas podas.

Resulta que podar un árbol significa cortarle las partes de él que no pueden seguir creciendo porque la rama se pudrió o murió y le molestan al árbol para seguir desarrollándose normalmente. He visto muchas veces árboles a los que se los deja sin ninguna rama, ninguna hoja, simplemente el tronco y nada más. Entonces el árbol comienza, en un proceso que le toma años, a sacar nuevas ramas desde los chongos que le dejaron, en un desesperado intento por sobrevivir. Y como tiene que sacar todas las ramas que pueda rápidamente, después de unos años parece un árbol más frondoso y se ve incluso bonito.

Lo que no se sabe es que detrás de ese verde tan bonito, el árbol está debilitado y ha perdido esperanza de vida. Imagínese que a usted le cortan un brazo a la altura de un codo, salta la sangre y queda un montón de carne expuesta al aire. Eso mismo le pasa al árbol. La parte “de adentro” del árbol no está pensada para resistir la intemperie, y al quedar expuesta entran en el árbol virus y hongos.

Por otro lado, los árboles saben perfectamente cómo crecer, y tiran sus ramas de forma de recibir eficientemente la luz del sol. Podarlos de esta forma en ningún caso puede ser una ayuda para una especie que se ha desarrollado durante millones de años por sí sola.

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