Lilypad, la ciudad ecológica del futuro

28 de enero de 2011. ¿Se imaginan una ciudad así? Bueno, Vincent Callebaut ya se está poniendo el parche antes de la herida porque diseñó un modelo de ciudad ecológica para el día en que el cambio climático cause verdaderos estragos y termine por dejar damnificados en todas partes del mundo. Esta espectacular ciudad lleva por nombre Lilypad y es completamente autosuficiente, por lo que podrá generar su propia energía a través de distintas tecnologías para generar además energías limpias. Porque ese es su propósito: Ser una ciudad cero emisiones.

Pero además tiene otra particularidad: Es una ciudad flotante. Cada modelo de ellas podrá albergar a 50 mil refugiados del cambio climático.

Si bien la Lilypad todavía no se aprueba para ser construida, ya es una solución que alguien está planteando. Y mientras más soluciones tengamos para cuando llegue el momento, más herramientas tendremos para actuar frente a este fenómeno climático cuando llegue el momento (aunque ya llegó hace rato).

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En unos siglos más tendremos que mudarnos de planeta

29 de enero de 2011. Ya comentamos hace algún tiempo que este año 2011 los humanos en la tierra seremos más de 7mil millones. Alguien comentó que el cambio climático no sería tanto problema si no fuéramos tantos. Con una población que no para de crecer, el científico de la Universidad de Navarra Javier Novo, afirmó en su nuevo libro que dentro de un par de siglos el ser humano tendrá que tomarse en serio la posibilidad de vivir en otro planeta, cosa que sólo se logrará replicando las condiciones de vida que tenemos en la tierra, cosa hasta el momento impensable.

Pero otras cosas impensables ya se están haciendo, como la reprogramación celular. Esta técnica permite convertir una célula especializada en una plurifuncional a través de un pequeño movimiento de genes, maniobra en extremo sencilla considerada imposible cinco o seis años atrás.

Otro de los grandes inventos que, supone Novo, serán los más importantes de los próximos años es la nanotecnología, que permitirá, por ejemplo, integrar las dosis exactas de medicamentos a la sangre dando una simple orden informática o colaborando en procesos del organismo.

Pero definitivamente la idea más impresionante es que la medicina logrará aumentar la esperanza de vida de los hombres a unos 300 años. El científico español supone que a fines del siglo XXI las personas nacerán con una esperanza de vida tan alta que habrá que hacer profundos cambios a la estructura social. Empezando por irse a otro planeta.

Recordemos que la medicina y el número de habitantes del planeta están directamente relacionados. Antaño, el número se regulaba con las personas que morían por simples resfríos o incluso por problemas dentales, cosa impensable con el desarrollo de la medicina que, junto a la revolución industrial, cambiaron radicalmente la tasa de crecimiento de la población.

Así que según Novo en unos tres siglos el humano va a vivir 300 años y en otro planeta. ¿Qué le parece?

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Faber-Castell lanza línea de productos verdes, los “ecolápices”

30 de enero de 2011. Para reciclar un lápiz de madera habría que guardar la madera casi molida que se pierde en cada afilada, cosa complicada, pero esa basurita se puede botar en la tierra y pasa rápidamente a formar parte de la misma. Pero un ecolápiz no es un lápiz reciclable sino uno construido con árboles reforestados.

La compañía multinacional alemana Faber-Castell, celebrando sus 250 años de historia –con más de 50 en Chile-, presentó su nueva línea de lápices ecológicos. La gracia de estos ecolápices es que, además de estar constituidos de madera reforestada, están diseñados especialmente para que sean más cómodos y duraderos, con tecnología antideslizante por fuera, y con una nueva técnica patentada por la empresa para proteger la mina, que no se rompe al sacarle punta ni se quiebra si el lápiz se cae.

Así que eso es un ecolápiz, un lápiz construido con madera reforestada. Aunque en realidad habría que decir re-deforestada, porque tuvieron que deforestar (sacar los árboles) para luego reforestar (poner árboles donde no hay), y luego deforestar (sacar el árbol) para iniciar recién la construcción del ecolápiz.

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Botellas de cartón reciclables

31 de enero de 2011. Si bien hay variadas formas de reciclar una botella, como la grandiosa idea de transformarlas en ecoladrillos llenándolas de basura compactada, una empresa británica está fabricando botellas ecológicas. ¿Botellas ecológicas? Significa que están hechas completamente con materiales reciclables, biodegradables o incluso compostables.

Esta botella de cartón cuenta con una bolsa de plástico interior para contener el líquido. Ambas partes son completamente reciclables: el plástico es reciclado y reciclable, mientras el cartón se descompone en un par de semanas o se puede usar como desecho orgánico en la fabricación de compost.

Al inventor de este producto, Martin Myerscough, se le ocurrió la idea cuando su hijo llegó de la escuela con un globo hecho de papel maché. Ahí se le ocurrió usar algo parecido para envasar líquidos, pero para que no quedara ningún desastre, introdujo la idea de una bolsa de plástico interior.

Actualmente Marybelle, una granja productora de leche que asegura mantener a sus vacas contentas, está usando estas botellas. La información que no pudimos encontrar en la página fue de dónde sacan el papel para hacer el cartón, porque si cortan un bosque entero para hacer los cartones, no sirve para nada que sean reciclables.

Puedes visitar la página oficial de la empresa en www.greenbottle.com

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Instalan en Alemania la turbina eólica más grande del mundo

31 de enero de 2011. Desde que por el ’85 comenzó a usarse la energía eólica para producir electricidad, la calidad y espectacularidad de los molinos ha ido en ascenso. Si en los ochenta lo molinos medían 15, 20, 30 o 40 metros, a finales de la década de los noventa pasaron a los ochenta, duplicando la cantidad de energía producida por unidad.


En la última década, la altura de los molinos ha venido aumentando sostenidamente. En 2003 la empresa alemana Enercon instaló uno de 113 metros que fue considerado durante años el más grande del mundo, aumentando la capacidad de generación de energía a 4,5 MW.

El viernes pasado la misma Enercos, empresa alemana que no transa acciones en la bolsa y se ha mantenido independiente toda su historia, instaló en Magdeburgo, Alemania, el generador eólico más grande del mundo, con 200 metros de altura. Esta torre de 120 toneladas de acero dará energía al proyecto Puerto Verde, un terminal fluvial que se construirá sobre el río Elba.

Recordemos que aunque la energía que se cree usando estos aerogeneradores es muy limpia, la enorme cantidad de acero que usan para construirla se sacó de la industria siderúrgica, una de las más contaminantes que hay. Pero, en todo caso, se gasta menos construyendo un solo molino muy grande que muchos molinos medianos o pequeños.

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Empresa de cemento utiliza biocombustible basado en algas

2 de febrero de 2011. Es difícil imaginar que una fábrica de cemento podría ser verde. La creación de cemento es un proceso aterradoramente sucio, la industria es responsable de cerca del 5% de las emisiones mundiales de Gases de Efecto Invernadero. Una empresa canadiense pretende cambiar esta situación a través de un estanque de algas que luego se convierten en biocombustibles y se utiliza para alimentar hornos de cemento y los camiones de la compañía.

El estaque de biocombustibles está junto a la planta de cemento en Ontario St Mary`s. Las plantas crecen en un fango rico en nutrientes. El estanque de bio combustibles a continuación, utiliza el calor residual de la fábrica de cemento para secar las algas y convertirlas en biocombustible. La idea final de la compañía es utilizar ese combustible junto con los combustibles fósiles para alimentar los hornos de la fábrica y los camiones de la empresa.

El proceso aún está siendo probado, así que tendremos que estar atentos para ver cómo se desarrolla.

¿Qué opinas de estas nuevas iniciativas?

¿Te parece innovadora la idea?

¿Se podría utilizar para reducir la huella de carbono de otras empresas contaminantes?

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82 ballenas piloto se encuentran varadas en costa de Nueva Zelanda

4 de febrero de 2011. Varias veces hemos hablado de ballenas que quedan varadas en distintas costas del mundo. Lamentablemente hoy debemos volver a hacerlo: 82 ballenas piloto se encuentran varadas en Nueva Zelanda. Los cetáceos están vivos, pero de no volver al agua en las próximas 48 horas, corren gran peligro de no sobrevivir.

Según informó Trish Grant, vocero del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda, las ballenas amanecieron atrapadas en una playa de Golden Bay en la Isla Sur. El problema, es que debido a que la marea cambiaba en la noche, no pudieron prestarles ayuda inmediata.

El 2005, en la misma playa, más de 100 ballenas también quedaron varadas, por lo que cientos de voluntarios están trabajando contra el tiempo para que la situación tenga un buen desenlace.

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Energías limpias, ¡en buena hora!

4 de febrero de 2011. Los siglos XIX y XX, energéticamente se desarrollaron a partir del modelo energético basado en la explotación de los combustibles fósiles. Petróleo, gas y carbón se convirtieron en la energía transformadora, capaz de llevar a la humanidad hasta la Luna. El siglo XXI comienza con un visible agotamiento de dichas energías, y acusa consecuencias ambientales, producto de las emisiones anuales de dióxido de carbono hacia la atmósfera, que han generado fenómenos como el efecto invernadero y el calentamiento global de la Tierra.

Tecnológicamente tardamos en prepararnos, las ciencias nuevamente nos abrieron el camino y llegó el momento de poder producir un cambio en el modelo energético. De ahí que las “energías renovables” se perfilan como la gran solución de este siglo, porque además de ser casi limpias, son inagotables.

GUIADOS DE LA MANO POR LA NATURALEZA

Los siglos de las profundidades energéticas, están por cerrar su ciclo. Ahora aguas arriba, al alcance de nuestros ojos, de todos nuestros sentidos, aparece la solución. A continuación, se describen los nuevos yacimientos energéticos que estuvieron esperando por nosotros durante miles de años.

Yacimientos energéticos de luz, como el gran Sol y las tecnologías térmicas y fotovoltaicas: Es un recurso infinito, debido a que cada año el sol arroja 4 mil veces más energía que la que consumimos, por lo que su potencial es prácticamente ilimitado. Libre de emisiones que agranden efecto de gas invernadero, propuesta tecnológica para detener el cambio del calentamiento global. La intensidad de energía disponible en un punto determinado de la tierra depende, del día del año, de la hora y de la latitud. Además, la cantidad de energía que puede recogerse depende de la orientación del dispositivo receptor. Actualmente es una de las energías renovables más desarrolladas y usadas en todo el mundo.

Yacimientos energéticos de los vientos: La cual pudimos perfeccionar a través de la tecnología eólica. Este tipo de energía no produce ninguna emisión y no se agota en un cierto plazo. Una sola turbina de viento de un megavatio (1 MW) que funciona durante un año puede reemplazar la emisión de más de 1.500 toneladas de dióxido de carbono, 6.5 toneladas de dióxido de sulfuro, 3.2 toneladas de óxidos del nitrógeno y 60 libras de mercurio. Igual es una tecnología modular y escalable: Las aplicaciones eólicas pueden tomar muchas formas, incluyendo grandes granjas de viento, generación distribuida y sistemas para uso final. Las aplicaciones pueden utilizar estratégicamente los recursos del viento para ayudar a reducir los riesgos por el aumento en la carga o consumo y costos producidos por cortes. Así mismo, reduce visiblemente la dependencia a los combustibles convencionales.

También, los vientos que producen olas que generan energía. Ya se ha desarrollado tecnologías para el uso del poder de las olas, la cual usa la energía cinética de las olas del mar para generar electricidad. La mayoría de los productores de la energía de olas son laboratorios privados y empresas emergentes, pero la carrera para poner a disposición del mercado este tipo de alternativa ha comenzado.

Yacimientos energéticos de Luna: Con la tecnología mareomotriz, las mareas lunares nos ayudan a producir energía. El principio de utilización de la energía maremotriz es el mismo desde tiempos antiguos: Donde se construían embalses que permitían que el agua se almacenara y cuando subía la marea, se represaba para que no pudiera regresar al mar, cuando la marea bajaba, el agua almacenada era liberada y se movían las paletas que se usaban para molinos, etc. Hoy en día, con una solidad tecnología, esa agua represada pasa por varios conductos que contienen una hélice que al moverse genera energía eléctrica conforme dictan las leyes que Michael Faraday formuló hace más de 150 años.

Yacimientos energéticos de las aguas: La energía hidráulica es obtenida del agua en movimiento. Donde la fuerza del agua se transforma en energía mecánica al mover las aspas de una turbina en una central hidroeléctrica, donde se transforma en energía eléctrica. Siendo las presas hidráulicas, el sistema diseñado, en conjunto con las centrales hidroeléctricas para la producción de energía, que normalmente están situadas en los embalses. La energía hidráulica es renovable, no contaminante y gran productora de energía.

Yacimientos de vapores volcánicos: Llamada energía geotérmica, usa agua caliente que emana de lo profundo de la corteza de la tierra para hacer girar las turbinas y producir electricidad. Produce unas pocas emisiones de carbono y puede reinyectar el agua usada de nuevo en la tierra para ser reutilizados, haciéndolos plenamente sostenible. Solo es aplicable en las regiones donde hay actividad volcánica o donde dos placas tectónicas se encuentran. Por esta razón, lugares como Indonesia y Filipinas, que están situados en el Pacífico “anillo de fuego”, o California, con sus múltiples líneas de fractura y aguas termales, son fuertes mercados para este tipo de energía.

Y yacimientos energéticos a partir de vegetales: Como ejemplo de ello, la fabricación del Etanol, que es un biocombustible que puede ser mezclado con gasolina; está hecho de azúcar fermentada y el maíz es su aporte primario. Actualmente, existen vehículos que pueden correr con una mezcla del 90% de gasolina y un 10% de etanol, aun cuando no hay casi suficiente etanol a base de maíz producido en el momento para encontrarse con esta capacidad. Hay, también, carros que pueden correr con un 85% de etanol e incluso con etanol puro, pero estos vehículos son de fabricaciones limitadas aún.

Iniciamos así, el siglo “verde y azul”, renovando nuestro modelo energético, para desintoxicar los pulmones y piel del Planeta Tierra.

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El restorán en el árbol

4 de febrero de 2011. ¿Habrá pensado en una casa como esa Jorge González cuando escribió su canción “Mi casa en el árbol”?, o ¿habrán escuchado, tal vez, dicha canción de González los arquitectos de este restorán? A lo mejor lo hicieron, pero probablemente no la entendieron, porque esa impresionante casa en el árbol es un restorán en Japón.

Sí, un restorán. Y ese árbol que se ve ahí, lamentablemente, no es de verdad, sino una réplica del árbol de banyan, también conocido como gajumaru. El Naha Harbor Diner, está ubicado en Okinawa, Japón.

¿Qué tiene de verde?, podrán estar pensando. Bueno, algo tiene: Su especialidad es la comida local para la cual utilizan alimentos orgánicos de las granjas locales. Mal que mal, sino para qué hacer un esfuerzo tan grande de poner un restorán como ese arriba de un árbol gigante si finalmente venderán hamburguesas, ¿no les parece?

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Las ciudades ecológicas del futuro

3 de febrero de 2011. El cambio climático ya llegó: Podemos ver la peores tormentas en décadas en distintos continentes, al igual que las mayores temperaturas en países en los que jamás se imaginó que podrían llegar. Por lo mismo, y adelantándose a la catástrofe, varios arquitectos han diseñados ciudades completas para cuando eso pase. Como Lilypad, la ciudad construida por Vincent Callebaut y que les mostramos el otro día. Bueno, como esa, hay varias.

El sitio Treehugger hizo una galería con 12 ciudades como Lilypad que son bastante impresionantes.

Revisa más ciudades sustentables en la galería de Treehugger

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Wolgan Valley, Australia: El primer resort "cero emisión" del mundo

31 de enero de 2011. En algunas partes del mundo estamos en medio de las vacaciones de verano, por lo que hablar de hoteles y destinos paradisiacos puede ser una tortura para algunos como un respiro para otros. Pero si tú todavía no sales y estás buscando un buen -y ecológico- lugar a donde ir, te recomendamos que revises el Wolgan Valley Resort, en Blue Montain, Australia, ya que es el primer resort del mundo en contar con la certificación internacional CarboNZero.

Muchas veces hemos hablado de muchos eco hoteles, o eco villas o eco resorts en VeoVerde. Pero esa es la diferencia del Wolgan Valley: Ellos no se promocionan como un eco resort, sino como un resort cero emisión, que es distinto. Por lo que muchos de esos supuestos “eco hoteles/villas/resorts” buscan acercarse a la sustentabilidad, pero en el intento contaminan más que lo que ahorran. En cambio el Wolgan se preocupa específicamente de no tener emisiones (probablemente compensando las que emite).

Link:Wolgan Valley Resort: World’s First CarboNZero Certified Hotel (Inhabitat)

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China, el país que más genera emisiones de CO2 en el mundo

1 de febrero de 2011. Según un informe entregado por la Energy Information Administration, China superó a Estados Unidos en la lucha por ser la nación que más aporta al fenómenos del cambio climático y se transformó en el país que genera más emisiones de CO2 en el mundo: En la última década sus emisiones aumentaron en un 170%, llegando a generar el pasado 2010 más de 7.700 millones de toneladas.

Pero Estados Unidos sigue ahí, siguiendo de cerca a China, ya que si bien éste último lo pasó, la potencia norteamericana se encuentra en el segundo lugar de este ranking. Debido a la gran recesión que ha afectado a USA, sus emisiones disminuyeron un 7%, generando 5.425 millones de toneladas (lo que representa 17,9 toneladas por persona).

En el tercer puesto se encuentra India, con 1.602 millones de toneladas.

Y el ranking sigue así:

4°: Rusia, con 1.572 millones de toneladas.

5°: Japón, con 1.098 millones de toneladas.

6°: Alemania, con 766 millones de toneladas.

7°: Canadá, con 541 millones de toneladas.

8°: Corea del Sur, con 528 millones de toneladas.

9°: Irán, con 527 millones de toneladas.

10°: Gran Bretaña, con 520 millones de toneladas.

Link: New Data Shows China & United States’ Carbon Emissions Still Way Higher Than Everyone Else’s (Treehugger.com)

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Increíble puente ecológico con turbinas

4 de febrero de 2011. ¿Te parece si creamos una regla para que los arquitectos e ingenieros incluyan turbinas en todos los puentes que se construirán a partir de ahora? No sólo se ven fantásticos, sino que también podrán jugar un rol importante en el futuro y son una buena inversión de tecnología.

El puente conceptual Solar Wind es el diseño de 3 italianos: Francesco Colarossi, Giovanna Saracino y Luisa Saracino, quienes han logrado un segundo puesto en una competencia de diseñar un puente que una las áreas de Sicilia y Bagnara.

Si fuera construido, el puente tendría una longitud de 20 kilómetros y sus turbinas generarían suficiente energía como para mantener 15.000 casas durante un año. Naturalmente algunos paneles solares añadirían energía extra, además se pueden colocar puestos de ventas en los costados.

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El futuro de la ecología

18 de enero de 2011. El futuro de la ecología está en nuestras manos, de nosotros depende que el planeta no se destruya por completo dentro de un buen puñado de años. En las últimas décadas ha sufrido mucho por culpa de las prácticas industriales del ser humano, así como también por los malos hábitos de cada uno de nosotros. Si bien es cierto que hay que tomar medidas que afectan a todo el conjunto, no menos cierto es que cada uno de nosotros debe aportar su granito de arena para que las cosas empiecen a ir mejor.


Si logramos que el futuro sea mejor lograremos que las plantas y los animales no pasen apuros. Pero no sólo eso, también estaremos contribuyendo a mejorar nuestra salud, tan mermada por culpa de las emisiones de dióxido de carbono. En definitiva, se trata de garantizar la continuidad de la especie humano, algo que cada vez está más en entredicho, y no porque Nostradamus dijera que el mundo se iba a terminar en 2012.


Los cambios pasan por un mejor aprovechamiento de los recursos naturales, muchos de ellos limitados. Todo ello acompañado por modelos de negocio que sean sostenibles, lo cual no significa que sólo se lleven a cabo acciones ecológicas de cara a la galería. La responsabilidad social corporativa está muy bien, pero no sólo hay que demostrarlo de puertas hacia fuera, también de puertas hacia dentro en el día a día.


El futuro es incierto, nadie sabe lo que nos depara. Sin embargo, podemos hacer algunas predicciones que seguramente no andarán demasiado lejos:


• Cada vez escaseará más el agua potable, lo cual se convertirá en un problema gravísimo (en estos momentos ya lo es en algunos países de África).
• Las tecnologías de descontaminación serán cada vez más baratas.
• Se prevé una importante migración internacional, lógicamente con movimientos desde los países del sur hacia los países del norte.
• El mundo será totalmente urbano, todos los pueblos se extinguirán.
• El terreno que ahora mismo pertenece a la naturaleza irá siendo comido por los humanos para construir viviendas y demás edificaciones.


Como hemos dicho anteriormente, que todo esto se solucione no sólo depende de los políticos, sino también de los empresarios y de las personas que día a día hacen que nuestro mundo sea un poco mejor o peor, eso ya depende de cada uno.

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Ecológico y rentable ¿por qué no?

10 de enero de 2011. Frente a la pregunta de por qué se pretendía construir una termoeléctrica en Punta de Choros, la respuesta del empresariado y del gobierno es que es una forma barata de conseguir la indispensable energía que el país necesita. Recuerdo al ministro Ricardo Raineri (Energía), en conversación con Matías del Río, diciendo que, si bien no era correcto construir la termoeléctrica en Barrancones, era indispensable construirla en alguna parte, y su molestia se centraba en que en cualquier parte que se intentara, el mundo social se organizaría para impedir la construcción de la contaminante.

Pero frente a la afirmación propuesta por Hidroaysén a través de la televisión “ninguna forma de energía es suficiente por sí misma”, podría darse vuelta el argumento y decir “ninguna forma de energía es indispensable”. Es decir, entre los métodos existentes para producir energía hay que elegir dos, tres, cuatro, en ningún caso sólo uno, y por ningún motivo todos.

Entonces la decisión habrá que tomarla según la eficiencia de los métodos, eficiencia que en estas sociedades contemporáneas tiene que ver con el capital financiero de una empresa y el lugar donde lo invierte. Como informó VeoVerde aquí, el edificio Empire State decidió utilizar únicamente energía limpia. Únicamente. Como es lógico, la decisión se tomó pensando en cómo invertir bien el capital. Si su dueño, Tony Malkin, se motivó para hacerlo, fue porque los métodos no contaminantes para obtener energía han logrado ser baratos y eficientes. “Lo hacemos no sólo por el bien del medio ambiente, sino porque es un buen negocio”. Todas las remodelaciones del edificio se piensan desde los precios del mercado, demostrando que la energía limpia y eficiente es rentable.

Los más de 550 millones de dólares invertidos en la remodelación, transforman al Empire State en un símbolo incluso turístico, con cuatro millones de visitantes al año. “Queremos aprovechar el poder simbólico de este maravilloso edificio para lanzar un mensaje al mundo. Y queremos hacer de paso una poderosa advertencia a los políticos y empresarios: Lo verde no es sólo deseable, sino también rentable”, asegura Malkin.

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Animales extraños del 2010: Un nuevo Pulpo púrpura

11 de enero de 2011. Una expedición a las costa de Terranova en Canadá descubrio 11 potenciales nuevas especies de criaturas marinas. Una de ellas es este ‘tierno’ pulpo morado.

La expedición utilizo un ROPOS (Remotely Operated Platform for Ocean Science), un robot submarino no tripulado y conectado a un barco en la superficie a través de un cable largo, muy largo. En este caso el robot ha logrado alcanzar profundidades de hasta 3 mil metros y transmitir imágenes de alta calidad.

La meta de la expedición es descubrir más acerca de la relacion entre corales de agua fría y otras criaturas del fondo del mar.

El equipo de exploradores canadienses y españoles está juntando muestras y aprendiendo sobre las especies para ayudar a las industrias pesqueras a comprender el ecosistema en el que trabajan. Especialmente considerando que en los próximos años las industrias pesqueras alcanzarán mayores profundidades donde habitan criaturas aun desconocidas.

El area explorada por esta expedición es literalmente un ‘bosque marino’. Los corales alcanzan varios metros de alto, construyendo areas protegidas y cambiando el curso de las corrientes marinas. El coral negro especialmente está consolidado al fondo marino y puede vivir mas de mil años. Los científicos pueden obtener mucha información del pasado estudiando los ‘anillos’ del coral y, por supuesto, organismos como este se transforman en esenciales para mantener una vida marina abundante.

No hay mucha más información acerca de esta nueva especie de pulpo, pero ya está causando estragos en Internet por su parentesco con el difunto Paul y lo bello que es.

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Animales extraños del 2010: El murciélago Yoda

11 de enero de 2011. Este murciélago de la fruta es sólo una de alreadedor de 200 especies encontradas en una expedición científica a Papua Nueva Guinea en el 2009.

El murciélago aun no ha sido oficialmente nombrado, pero ya se ganó su apodo en Internet.

Como otros murciélagos de la fruta, dispersa semillas de frutales, jugando un rol crucial en el bosque lluvioso tropical.

Estos mamíferos voladores pueden alcanzar los 40cm de largo, 150cm de envergadura y pasar 1 kg de peso. A diferencia de murciélagos más pequeños, los macromurciélagos dependen de la vista en vez de la ecolocación, por lo que tienen ojos grandes.

Las especies encontradas en esta expedición a Papua Nueva Guinea incluyen dos mamíferos, 24 especies de ranas, 9 plantas, casi 100 insectos y alrededor de 100 arácnidos.

En palabras de uno de los científicos de este equipo:

“[Las nuevas especies] deberían servir como un mensaje de precaución ante la cantidad de cosas que aun no conocemos sobre los secretos de la tierra y sus recursos naturales, que sólo podremos preservar con una gestión coordinada y de largo plazo.”

Pese a que las montañas de Nakanai, donde se realizó la investigación, están nominadas como patrimonio mundial de la UNESCO, los científicos describen la impresión que les causó ver como las plantaciones de palma de aceite se extendían hasta las costas.

Hasta el momento el área estudiada es aun bastante inaccesible (el equipo tuvo que andar en avioneta, luego en piragua, luego a pie y luego en helicóptero), pero la industrialización que conlleva la plantación de palmas de aceite podría llevar a la construcción de carreteras y abrir esta zona a asentamientos humanos.
Que la fuerza nos acompañe.

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ECO GADGET: El primer teclado solar del mundo

12 de enero de 2011. “Si tienes un poco de luz, entonces tienes el poder”, es el eslogan de la firma Logitech para tratar de conquistar a todos los geeks que quieren comenzar a ahorrar un poco de energía eléctrica.

Este lunes se presentó el teclado K750, que tiene como seña particular unas pequeñas celdas solares en la parte superior, que almacenan la luz natural para su funcionamiento.

“Adiós a las molestias de la batería”, dice Logitech que, pensando en todos los que aman la oscuridad, creó este teclado que también se carga con luz artificial.

El fabricante garantiza hasta tres meses continuos de funcionamiento de este gadget, que mide apenas un tercio de pulgada, sin necesidad de recibir más luz.

Este nuevo dispositivo cuenta además con conexión inalámbrica o WiFi de largo alcance, así como un app que brilla sobre el teclado y te permite ver cuánta luz ha utilizado tu teclado, y cuando es necesario volver a cargarlo nuevamente.

La firma asegura que este nuevo teclado es un paso más en su compromiso por reducir su huella de carbono y puede ser usado por cualquiera que busque alternativas para tener una vida más amable con el ambiente.

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Animales más extraños del 2010: El caracol Ninja

12 de enero de 2011. Con una cola tres veces más larga que su cabeza, este bello caracol sólo se ha encontrado en el Borneo de Malasia.

Esta especie dispara ‘dardos de amor’ a su pareja hechos de carbonato de calcio y llenos de hormonas. Por eso le llaman el caracol ninja, aunque más bien suena como un Cupido.

La expedición Proyecto Corazon de Borneo descubrió 123 nuevas especies, incluyendo el ‘palote’ (o insecto palo) más largo del mundo con 57 cms, y una rana sin pulmones que respira a través de la piel.

Los bosques lluviosos de Borneo son uno de los ecosistemas con mayor diversidad biológica del mundo. Durante los últimos años se han descubierto alrededor de 3 nuevas especies por mes en la isla, lo que justifica su proteccion de sobremanera.

Darwin la describió como: “Un gran sauna lujoso hecho por la naturaleza para sí misma”.

La isla (la tercera más grande del mundo) es compartida por Brunei, Malasia e Indonesia. Estos últimos dos países son los dos principales productores de aceite de palma, con 85% de la producción mundial. Muchos consideran esta explotación como la mayor causa de peligro para la diversidad ecológica de la isla.

En palabras de Adam Tomasek, el responsable de este proyecto: “Sabemos que es imposible, para los tres gobiernos, no desarrollar actividades mineras, forestales o de plantación de palmeras del aceite. Lo que pedimos es que se establezca un equilibrio entre la preservación y un desarrollo sostenible para proteger esta zona única para las generaciones futuras.”

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¿Cuánto contamina el Dakar?

12 de enero de 2011. Dakar, la capital de Senegal, fue un importante centro de trata de esclavos durante tres siglos. Antigua capital de la Federación Malí, cuenta con 2.5 millones de habitantes. Entre el ’79 y el ’94, a Dakar llegaba el Rally París-Dakar, que empezaba en la capital francesa.

Al cruzar el desierto africano, más de alguna vez asaltaron grupos de negros a los competidores, o éstos atropellaron a personas de tribus aborígenes con sus grandes y sonoros vehículos. El rally se dejó de hacer en territorio cercano al Islam por recomendación del gobierno francés, en pos de evitar un posible ataque terrorista. Así que se vinieron a Sudamérica.

Desde su primera versión en 2009, el Rally Dakar realizado entre Chile y Argentina ha tenido detractores, se han realizado protestas y se acusa a la competencia de contaminar el medio ambiente sin necesidad alguna.

Más que una competencia deportiva, es una exhibición automotriz, aseguran los ecologistas, una exhibición donde se quema un montón de petróleo y que puede afectar directamente, por ejemplo, al fenómeno del desierto florido, amenazando de forma directa al ecosistema.

Pero también hay quienes apoyan el rally. Para empezar, el ministerio del Medio Ambiente y la Subsecretaría de Deportes, que dieron los permisos, y la gran cantidad de público que asiste a ver a los competidores cada vez que se acercan a una ciudad.

Dicen que la cantidad de CO2 producida por el Dakar completo es de 42.800 toneladas. En cambio, la cantidad de CO2 emitida por el Mundial de Fútbol de Sudáfrica, ascendió a 2.700.000 toneladas, lo que deja al Dakar en clara ventaja. Claro, contamina ‘menos que’, pero contamina.

Por otro lado, muchos se preguntan de qué le sirve a los chilenos y argentinos que el Dakar sea acá. Los ecologistas dicen que de nada, que sólo destruye, pero los simpatizantes del rally afirman que se fomenta el turismo y la industria hotelera.

Con todo, y de forma personal, me parece que el Dakar es innecesario, que no debería llamarse Dakar si no llega a Dakar, y que esas competencia poco tienen de deportivas. Una cosa es hacer deporte y otra es manejar y mirar la pantalla de un GPS.

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Animales más extraños del 2010: El mono respingado que estornuda

13 de enero de 2011. Se dice que esta nueva especie descubierta en Myanmar tiene la nariz tan respingada que la lluvia lo hace estornudar. Los cazadores del estado de Kachin relatan que en días lluviosos estos monos se pasan el día cobijando su cabeza entre las rodillas.

Los científicos aun no han podido aprender mucho sobre esta especie, ya que el único espécimen que ha sido estudiado había sido cazado y poco después se convirtió en la cena. Por esta razón la única foto que se puede encontrar es la del animal muerto, el resto son reconstrucciones.

Se conocen otros monos respingados en Vietnam y China, pero éste sería el primero encontrado en Myanmar y se distingue por su barba blanca, mechones en las orejas y cola larga.

Al parecer este mono es presa fácil en la temporada de lluvia, sólo hay que seguir el sonido de los estornudos. Los cazadores suelen preferir osos, pero uno de estos monos también se puede convertir en un festín. Más que esto, la gran amenaza es la tala de árboles en los bosques. No sólo se destruye el habitat del mono respingado, pero aumentan los desprendimientos de tierra y los asentamientos humanos junto con sus armas y trampas.

Se estima que sólo quedan alrededor de 300 monos respingados, calificando para la lista de animales en grave peligro de extinción.

Los científicos aun se preguntan cómo es que este mono sobrevive a otros depredadores, considerando que sus estornudos lo hacen audible en el bosque. Pero aun faltan años de observarlo en estado salvaje para comprender.

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Cientos de consejos para cuidar el medio ambiente

13 de enero de 2011. Si tienes ganas de cuidar el medio ambiente y no sabes cómo, buscar información en google es una gran idea. La mayoría de los tips que aparecen dicen más o menos lo mismo: cerrar la llave del agua mientras te cepillas los dientes, preferir los productos renovables o ecológicos, reciclar la basura, ahorrar energía con ampolletas de ahorro, desenchufar los aparatos eléctricos mientras no los usas. Si bien hay muchos, muchos consejos para hacer, enmaquinoza.co.cc publicaron los esenciales: cambiar los focos, conducir menos, reciclar, usar menos agua caliente y plantar un árbol.

Lo mejor es leer unas cuantas listas de consejos, o sea leer 100 ó 200 consejos, y ver qué cosas se pueden hacer. Algunos, como cerrar la llave mientras te cepillas los dientes, son realizables (a mí me funcionó), pero hay que saber que no se puede empezar a hacer todo de un día para otro. No. Hay que ser disciplinado, ir de a poco. Lo difícil de todo esto, es anteponer el bienestar del planeta por sobre nuestra comodidad personal.

Acá, un montón de consejos para usted:

-De los 25 consejos de Natura Medioambiental, el mejor es el 25: No agobies a los niños conjuguetes. Déjalos jugar con su imaginación. LINK

-Un libro de la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales de México con más de 100 consejos para cuidar el medio ambiente, con buenos dibujos e índice. LINK

-En Un Blog Verde, consejo 8, proponen limitar el tamaño de tu familia. LINK

-El que comento más arriba, los cinco consejos más sencillos por maquinoza.co.cc LINK

-En 1001 consejos hay 15 consejos medioambientales. LINK

-En ilmaistro.com, un blog español publicaron 40 consejos. El 14 dice: No quemes basura en la calle! LINK

-En Taringa también publicaron consejos. Son un montón. LINK

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Abuela de 70 años descubre un cocodrilo naranja en USA

13 de enero de 2011. Sylvia Mythen es una abuela que vive en Venice Beach en el Estado de Florida, en Estados Unidos. Hace unos días, cuando venía volviendo del trabajo, vio a un lagarto a un costado del camino que llamó su atención. Lejos de tener miedo, Sylvia pensó: “Esto es grandioso. Voy a sacarle una foto y mandársela a mis nietos para que piensen que soy unas de las abuelas más cool de Florida”.

Luego de tremendo descubrimiento, Sylvia llamó a un biólogo quien señaló que tal vez podría ser mitad albino. Por su parte, Gary Morse de organización Peces y Vida Salvaje de Florida afirmó que el color podía deberse a un elemento que podría haber en su entorno. Lo cierto es que hasta este momento, nadie ha alegado haber visto uno antes, por lo que podríamos decir que Sylvia descubrió el primer cocodrilo naranja.

Y no cualquier abuela hace eso.

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Bacterias hacen lo que BP no pudo: Limpian por completo el metano esparcido en el Golfo de México

13 de enero de 2011. Quién lo diría, luego de que científicos y especialistas señalaban que la costa del Golfo de México jamás volvería a estar libre de metano tras el derrame de petróleo más grande e importante del que se tiene recuerdo. Pero se equivocaban, ya que nuevos estudios han demostrado que las bacterias que viven en el agua se comieron los restos de metano que quedaron flotando luego de la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon en abril pasado.

En su peor momento, se llegó a encontrar una cantidad de metano 100 mil veces mayor a lo normal y por si fuera poco, se estaba descomponiendo muy lentamente, por lo que se pensó que se demoraría años en volver a la normalidad. Pero la naturaleza obra de manera misteriosa y dio un golpe a la cátedra permitiendo que las bacterias hicieran el trabajo sucio de BP y de esta forma lograran que los niveles permitidos. Así, en tan solo un par de meses, lograron remover más de 200 mil toneladas métricas de metano disuelto en el Golfo de México.

John Kessler, un oceanógrofo de la Universidad de Texas A&M que investigó este fenómeno, señaló que “no podíamos estar más equivocados. Se descompuso bastante rápido y fue consumido en un par de meses” en un comunicado oficial que sacó la universidad.

Por lo que si bien BP se llevó la peor parte -y con justa razón- la naturaleza se apiadó de ellos y le tendió una mano. Ojalá ellos hagan lo mismo y empiecen a preocuparse un poco más de ella.

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El 2010 fue el año más caluroso de la historia

13 de enero de 2011. Rusia batió todos los récords desde que se registra la temperatura en el globo. Nunca antes había hecho tanto calor en un país tan helado como ese. Pero lejos de ser bueno, generó muchísimos problemas: Gente muriendo por las olas de calor y un incendio forestal también sin precedentes en dicho país. Y claramente el insoportable calor que se registraba no ayudaba en nada a sopesar el brutal incendio.

Lo más llamativo de este registro es que si bien hubo olas de calor muy fuertes en toda Europa y el mundo, también se registraron muy bajas temperaturas con inviernos muy crudos en distintas latitudes lo que, en teoría, debería haber nivelado el promedio anual. Pero pese a eso, la temperatura de la superficie de la Tierra aumentó en un 0,62 grados, según indicó en un comunicado el Centro Nacional del Clima estadounidense, una oficina de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés).

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Animales extraños del 2010: El pez gato que come madera

14 de enero de 2011. Este pez fue encontrado en el Amazonas en Perú el 2006. Es uno de alrededor de 10 especies de pez gato blindados xilófagos (que comen madera), y éstos son uno de los poquísimos animales vertebrados que obtienen así su alimento (el Oso Panda es otro animal cuya dieta se basa en un 99% en celulosa).

Aun no está claro si estos peces sólo ingieren madera o también la digieren. Una teoría dice que sólo absorben los nutrientes de la madera y, en un proceso de alrededor de 4 horas, el resto se transforma en deshechos. Por otra parte se está investigando si tienen bacterias simbióticas en el intestino que les permitirían digerir.

Pero no sólo de madera vive el Panaque, como lo llaman en Venezuela. También se alimenta de pequeñas algas y otros seres que saca raspando las superficies. Para eso tiene esa boca con forma de sifón, así puede arrastrarse besando superficies.

Los xilófagos se caracterizan por sus dientes con forma de pequeñas cucharas para sacar la madera de los troncos caídos. Son bastante comunes en acuarios, donde el sonido que producen al raspar con sus dientes se hace notorio.

Los peces gatos blindados se encuentran únicamente en Sudamerica, no tienen escamas sino una especie de armadura compuesta por placas de piel dura.

Segun Paulo Petry, el científico que descubrió este pez y que participa en un proyecto de 3 años que investiga la fauna acuática de la region de Alto Purus. Actualmente hay 4700 especies de peces de agua dulce en Sudamérica. Se descubren aproximadamente 100 especies cada año. El desarrollo industrial en el Amazonas amenaza la existencia de miles de especies que aun no conocemos. Actualmente existen varios planes de desarrollo como carreteras, terreno para ganado y agricultura, que pondrían en peligro las especies de la zona.

“[Esta tierra] ya es naturalmente adepta a la erosión; si se la sigue cambiando, las cosas se pondrán mucho peor”.

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LITERATURA VERDE: “La tierra sin humanos”

14 de enero de 2011. Hace años, en el sector de Alameda con Portugal, en Santiago Centro, había un enorme rayado que decía “¿Y si nos vamos todos y dejamos la ciudad abandonada?”. Ayudando a imaginar una respuesta, el ya famoso documental transmitido por el History Channel “La tierra sin humanos”, que ralata lo que pasaría en el planeta si los hombres dejáramos de existir, me dio dos novedades hoy. Hay una versión latinoamericana y un libro. El tema del libro es el mismo, qué pasaría en la tierra si desaparecía el hombre, pero fue escrito publicado un año antes (2007) por un periodista estadounidense llamado Alan Weisman.

El libro, llamado “El mundo después de nosotros”, fue escrito después de una serie de viajes a Europa y distintos lugares de América Latina, y luego de muchas entrevistas que Weisman realizó durante años a científicos, arqueólogos, biólogos, ingenieros e incluso conservadores de arte, haciendo una versión expandida de un artículo que había publicado en 2005 en la revista Discover.

Algunas de las construcciones humanas que más durarían luego de la desaparición del hombre, asegura Weisman, serían el Monte Rushmore en Estados Unidos, y Eurotúnel.

Luego de su publicación, la crítica se preguntaba por el género del libro, porque no era ficción ni no-ficción, llegando incluso a postularse el género “ficción especulativa”. La más aceptada definición fue, en inglés, “nonfiction eco-thriller”.

La versión latinoamericana del documental está mal copiada en youtube. Aquí, en vez de las represas en California y la Torre Eifel, los protagonistas son Buenos Aires, Río de Janeiro y Ciudad de México, en donde las aguas del lago Texcoco, sobre el cual está construida la capital mexicana, inundarán un 70% de la ciudad en sólo un año. Con el tiempo, el Cristo Redentor desaparecería bajo la selva y las aguas del Río de la Plata terminarían derribando la Casa Rosada. En Santiago, los grandes edificios (el Sanhatan) albergarían cóndores y aguiluchos.

La película la puedes ver en youtube aquí y el libro lo puedes bajar con este torrent (en inglés).

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ECO GADGET: El planeta en tu escritorio

14 de enero de 2011. ¿Te preguntas qué hora será en la India, o cuántas nubes habrá sobre Europa? Con el Living Earth Desktop puedes saber incluso cuánto falta para que un sistema frontal llegue a tu cuidad. Sólo tienes que instalarlo y verás como fondo de escritorio un mapa del mundo que te muestra dónde es de día y dónde es de noche, las nubes en tiempo real y la información meteorológica de las ciudades que tú elijas. A medida que el día avanza, las nubes se mueven y se puede ver cómo avanza la noche por el mundo. No sé de dónde saca los datos del tiempo, pero los comparé con el Canal del Tiempo y coinciden.

Vale 24.95 dólares norteamericanos, pero puede usarse en versión de prueba. El enlace de descarga es éste.

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Construirán autopista cubierta de paneles solares

14 de enero de 2011. Manejar por una autopista y no contaminar es imposible, pero sí se puede hacer que la autopista no sea tan invasiva, que se conjugue con el entorno y que incluso produzca energía limpia. En Los Ángeles, California, se instalará una autopista que estará completamente recubierta de paneles solares, con lo que producirá hasta 115 MW para la ciudad.

La autopista se enmarca en un programa californiano para incentivar el uso de energías renovables, con apuestas como instalar paneles solares en los techos de las casas, y una central eléctrica en medio del desierto Mohave. La autopista del sueco Mans Tham se extenderá por 24 kilómetros en lo que actualmente es la autopista Santa Mónica, una de las más congestionadas de LA.

Además de producir energía con los paneles solares, esta autopista dará sombra a los automóviles, por lo que usarán menos aire acondicionado, y protegerá el pavimento, o sea menos reparaciones. Además, al estar recubierta, reducirá el ruido que reciben las poblaciones aledañas.

Por último, y por si fuera poco, a los lados de la carretera instalarán granjas ‘lineales’ de algas, especiales para producir biocombustibles, lo que entregará trabajo a los pobladores del sector y dará unas líneas verdes de adorno a la autopista.

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Recicla tu vuvuzela

15 de enero de 2011. El blog africano Wozela! considera que la vuvuzela es un verdadero símbolo de unión nacional en Sudáfrica, por eso, dicen, quisieron resignificar este instrumento y buscar las mejores formas reciclarlo. Mesas, aros y lámparas se pueden hacer fácilmente con vuvuzelas. Los maceteros quedan muy bien. El concurso funcionó y ya está cerrado, pero hay un montón de ideas.

Según ellos, son el 5º mejor blog africano de 2010.

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Príncipe Carlos quiere hacer una eco-aldea en campamentos de la India

16 de enero de 2011. Tal parece ser que el Príncipe Carlos no solo vio la película ganadora del Oscar “Slumdog millionaire”, sino que también sensibilizó bastante con ella, ya que decidió que su próximo gran proyecto sería nada más y nada menos que tomar una de los más grandes campamentos y transformarlo en una villa sustentable.

El Príncipe, que durante mucho tiempo ha desarrollado un gran interés por lo ecológico y sustentable, pretende comenzar este proyecto el próximo año a través de su fundación medioambiental y entregar mejores condiciones de vida a los niños hindúes que viven la extrema pobreza. Una de las ideas de Carlos, es que los techos de las casas tengan un sistema para recolectar y reutilizar el agua y así usarla para ducharse y otras necesidades.

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Animales más extraños del 2010: El Sapito Mr.Burns

17 de enero de 2011. Su nombre se debe a que el líder de esta expedición considera que la nariz del Sapo se parece a la de Mr.Burns de los Simpsons.

El sapo de dos centímetros de largo, que aún no tiene un nombre oficial, tiene una nariz muy característica y también la extraña cualidad de saltarse la etapa de desarrollo de renacuajo. Los sapitos salen completamente formados de sus huevos.

Esta expedición al oeste de Colombia es parte de una iniciativa global para re-descubrir anfibios presumidos extintos. El sapito Mr.Burns es uno entre tres nuevas especies descubiertas durante la búsqueda. El proyecto se esta llevando a cabo en 19 países y cinco continentes. Hasta el momento han encontrado tres especies que se presumían extintas.

Este es el primer esfuerzo coordinado global por encontrar criaturas ‘perdidas’. Más del 30 por ciento de las especies anfibias se encuentran actualmente en peligro de extinción. Un mejor entendimiento de las fluctuaciones de población de anfibios permitiría a los científicos comprender a cabalidad la reciente crisis de extinción.

Robin Moore, especialista en conservación de anfibios, habla sobre el rol de esta especie:

“Son como un órgano vital que bombea vida en estos bosques. Asegurando que haya agua dulce y limpia para las comunidades locales, además de implicar un potencial incalculable de propiedades medicinales. Por ejemplo, la “rocket frog” pertenece a la misma familia de las ranas venenosas, las cuales son bien conocidas por sus secreciones cutáneas: Una sustancia extraída de la piel del “phantasmal poison frog” de Ecuador produce un analgésico 200 veces más potente que la morfina”.

George Meyer, escritor y productor de Los Simpsons concuerda con el apelativo del sapito: “Su peril imperioso y ojos saltines de echo se parcel a Monty Burns”.

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Londres: Uso de bicicletas aumenta un 70% desde implementación de ciclovías

17 de enero de 2011. Hace unos meses atrás les habíamos contado que Londres había instalado unas nuevas ciclovías bastante llamativas por su color azul y que era una especie de “autopistas” para los ciclistas, ya que podían circular a alta velocidad. Bueno, un informe realizado por la empresa Transport of London arrojó que en octubre del 2010 se había registrado un aumento de un 70% de ciclistas en las calles. Según la empresa, esta alza se habría debido a dos importantísimos factores: La implementación de buenas ciclovías y un correcto sistema de préstamo de bicicletas.

En Chile, la idea es replicar esas dos ideas. Se espera que el 2012 ya esté funcionando un sistema de transporte de préstamo de bicicletas como ocurre en otras ciudades de Europa como Barcelona y París. Y si a eso se le agrega la finalización del proyecto de ciclovías en el que está trabajando el Estado, también deberíamos tener un aumento importante de personas que empiecen a dejar sus autos de lado para subirse a una bicicleta. Y si uno lo piensa con un poco más de distancia es bastante lógico: Si tu pudieras tener acceso a una bicicleta gratuitamente (o por muy poco) y además tuvieras vías exclusivas donde pudieras circular sin miedo a morir atropellado, probablemente dejarías tu auto en casa y pedalearías un rato. Así mismo, tampoco volverías a meterte al metro lleno de gente en su hora pic ni tampoco volverías a estar varios minutos esperando la micro que te conviene, porque para eso, mejor haces deporte, ahorras dinero y de paso le das un respiro al planeta.

Es sumamente alentador el panorama londinense, ya que significa que todavía podemos aspirar a ser una ciudad ciclista y por qué no, un país como Dinamarca, en donde cerca del 30% de los viajes diarios se hacen en bicicleta.

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Cazador cazado: Zorro le dispara a su depredador

17 de enero de 2011. Parece mentira pero no lo es: Un cazador se encontraba -valga la redundancia- de caza en Bielorrusia cerca de la frontera con Polonia cuando vio un zorro a lo lejos. No titubeó y le disparo certero. Pero el animal logró evitar la muerte y quedó maltrecho en el suelo. Cuando el cazador se aproximaba a golpearlo con la parte de atrás de su escopeta, el animal se recuperó y comenzó la lucha.

El hombre -que pidió no ser identificado- trató de darle el golpe de gracia al animal, pero éste fue más audaz y se trenzó en una pelea con su depredador que terminó con el zorro apretando el gatillo con una de sus patas. Luego de eso, el cazador quedó tendido en el suelo y el animal escapó. Lejos de cobrar venganza, los amigos del hombre -con los que andaba de caza- prefirieron llevarlo rápidamente a un hospital. El hombre se encontraba fuera de riesgo vital.

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Castores ayudan a la supervivencia de murciélagos

17 de enero de 2010.En los bosques de Polonia, los murciélagos no podrían sobrevivir sin los castores. No tendrían qué comer ni dónde cazar. Esto lo descubrió un grupo de investigadores de la Universidad de Gdansk que, a diferencia de estudios anteriores, donde se habían limitado a describir el efecto de la actividad del castor en animales dentro o encima del agua, como crustáceos, anfibios y aves acuáticas, se dedicaron a observar los efectos de la actividad de los castores en especies menos obviamente ligadas a hábitats húmedos.

En el estudio publicado en la European Journal of Wildlife Research, Mateusz Ciechanowski da cuenta de los beneficios que tienen los murciélagos insectívoros al compartir hábitat con castores. “Los murciélagos vuelan muy bien, pero los que capturan sus presas en el aire, no pueden hacerlo fácilmente en bosques densos”, dice Ciechanowski. Los murciélagos localizan a sus presas emitiendo sonidos y escuchando cómo rebota, pero en estos bosques el sonido vuelve cruzado por ecos de árboles, plantas, hojas, haciendo la caza menos efectiva. En las áreas donde los castores han derribado árboles, los murciélagos usan los claros para atrapar presas.

Además, en los lugares donde los castores han hecho represas, los murciélagos encuentran toda clase de alimentos, especialmente mosquitos. “Los bosques que han sido inundados y puestos a merced de los castores, son los que más murciélagos tienen”, afirma Ciechanowski.

Los científicos consideran que este estudio es clave para demostrar que los castores son un elemento fundamental en la conformación de los bosques. “Esto apoya la idea de la reintroducción del castor… no sólo por ser una animal magnífico, sino para restaurar hábitats animales depredados por el hombre”.

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Japoneses intentarán clonar mamuts

17 de enero 2011. Siguiendo los pasos de la oveja Dolly y de Joya Verde –la ternera que nació en el sur de Chile la semana pasada-, un grupo de científicos japoneses quieren revivir un mamut. En realidad están siguiendo los pasos de Jurasic Park, la película, donde pasaba esto mismo: unos estudiosos de genética se encuentran con restos de animales extintos, reconstruye el AND e incuba una cría.

En Jurasic Park, instalaban a los dinosaurios en un parque donde se replicaba su hábitat, una isla perdida sólo para ellos. Yo me pregunto, si logran revivir al mamut, ¿le permitirán viajar a pié los caminos que su raza recorría?, ¿o lo van a encerrar en un centro de investigaciones donde sus caminatas serán en círculos y programadas? Me inclino por la segunda.

El ADN pretenden sacarlo de unos restos de mamut encontrado en Siberia, hay piel y músculos del animal, pero al haber estado durante unos 5 mil años congelados, las células quedaron inutilizables. Ahí es cuando aparece Akira Iritani, de la Universidad de Kyoto, contando que clonaron a un ratón que estuvo congelado durante 16 años, y que puede rearmar las cadenas de AND del mamut.

El mayor problema de clonar al mamut es que no hay lugar del mundo donde él pueda vivir en condiciones naturales. Tendrían que clonar también la hierba que comían, unos 180 kilos diarios de esa hierba, y construir una mini Siberia en Japón, y seguiría siendo cuestionable. En todo caso, están recién reconstruyendo el ADN; los mamuts no volverán sino hasta dentro de unos cinco años.

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Avispón chino devora abejas en España

17 de enero de 2011. ¿Qué haría usted si se le aparece un mono de 7 metros y se lo come a mordiscos? Eso le está pasando a las abejas en el norte de España, pero en vez de mono es un avispón. La “Vespa velutina nigritorax”, conocida por el hombre común como avispón o avispa asiática, entró a Europa por el puerto de Burdeos hace unos cinco años, cuando vino desde China camuflada en un cargamento de kakis.

Rápidamente avanzó por el sur francés, asesinando abejas a diestra y siniestra, inutilizando los cultivos y arrasando las comenas. En cosa de unos pocos años se instaló en todo el sur de Francia con sus 3 o más centímetros de largo, sus reinas de hasta 6 cms, y su capacidad de devorar 1000 abejas en cada hora. Imagínese lo que unas 100 avispas pueden hacer en una colmena.

Finalmente atravesó la frontera y entró a España por el País Vasco, donde se están encontrando los principales núcleos de actividad. Próximamente se espera que avance a la Comunitat Valenciana, pues la avispa tiene una gran capacidad de adaptación a climas meditarráneos, y porque los apicultores valencianos acostumbran recorrer las provincias año a año buscando el mejor lugar para el cultivo, propiciando la expansión de este insecto, que construye nidos de hasta medio metro de diámetro sobre los árboles.

La aparición de este avispón le trae dos problemas a España. Por un lado el avispón mata a las abejas en sus colmenares, deteniendo la producción de miel y de productos derivados. En España la producción ya ha bajado por lo menos un 30%, sucumbiendo ante las prácticas de la agricultura industrial y sus pesticidas. Así, la llegada del avispón podría ser fatal.

Pero por otro lado, las abejas en España cumplen una función polinizadora más global, es decir, realizan el proceso de la polinización de forma gratuita y desinteresada. Estudios europeos cifran el trabajo que hacen las abejas en 153 mil millones de euros, en un entorno donde hasta un 70% de los cultivos depende de la acción de las abejas. La desaparición de las abejas traería consecuencias no sólo en la industria apícola, sino en también en la producción de frutas y verduras.

Con todo, aseguran los especialistas, lo mejor sería cultivar abejas en las ciudades, donde las condiciones son más seguras y las colmenas más productivas.

Si usted tiene abejas, sabe francés, y tiene que luchar contra el avispón, en wikipedia hay una pequeña lista de medios de control.

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