Animales más extraños del 2010: La lagartija que se clona a sí misma

18 de enero de 2011. La lagartija no era totalmente desconocida, de hecho es un plato típico en Vietnam. Pero recién en Noviembre los científicos se dieron cuenta que esta lagartija era muy especial.

Para empezar todos los especímenes son hembras, y no necesitan machos para reproducirse.

Esta no es la única lagartija de un sólo género. Alrededor del 1 por ciento de las lagartijas se reproducen por partenogénesis (las hembras ovulan espontáneamente y se clonan a sí mismas para producir descendencia con el mismo ADN).

Un especialista en lagartijas vietnamita se encontró con estos especímenes en un restaurante y le envió algunas fotos a su colega en Kansas. El colega partió con su hijo rumbo a Vietnam llamando al restaurante para reservar vivas las delicias locales.

Luego de un vuelo a Ho Chi Minh y más de 8 horas en motocicleta, llegaron al restaurante para descubrir que el dueño ya había vendido las lagartijas.

Afortunadamente había otros locales que también las vendían vivas.

Esta lagartija se distingue de sus congéneres por las largas escamas en sus brazos y las capas de huesos bajo sus dedos.

Se piensa que esta especie es un híbrido de una línea maternal y otra paternal de especies de lagartijas similares. Este fenómeno suele ocurrir en zonas de transición entre dos hábitats, donde se genera una especie con rasgos adecuados para sobrevivir en ambos.

Algunos científicos piensan que las especies híbridas tienen más posibilidades de extinguirse ya que no producen mucha diversidad genética. Estas lagartijas no combinan sus genes en nuevas generaciones, las alteraciones sólo surgen por mutaciones azarosas.

Aún no se sabe si esta teoría es cierta.

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Shell indemniza al Estado chileno con $120 millones por contaminar playa de Antofagasta

18 de enero de 2011. ¿Son 120 millones de pesos suficientes para reparar el daño realizado por una compañía como Shell en las playas de Antofagasta? Al parecer la sala constitucional de la Corte Suprema piensa que sí, ya que esta semana -y luego de un juicio que duró cinco años- ratificó que la empresa petrolera Shell S.A deberá pagar dicha suma de dinero por los constantes daños ambientales producidos en la playa -llamada irónicamente- Las Petroleras.

El Consejo de Defensa del Estado, señaló que su demanda se debía a “la deficiente operación de las instalaciones de la empresa, especialmente de oleoductos o líneas de transporte, se produjeron a partir del año 2004 sucesivos afloramientos de hidrocarburos en la playa Las Petroleras, de Antofagasta”.

Por esto, la suma de dinero que deberá pagar Shell será destinada para un proyecto de conservación y protección de las momias chinchorro, que son declaradas patrimonio de la humanidad por la Unesco.

La encargada de administrar la indemnización será la Universidad de Tarapacá, ya que ellos están a cargo de la iniciativa que puede ser vista en el Museo Arqueológico de San Miguel de Azapa.

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Baños ecológicos: hacerse cargo de la caca

18 de enero de 2011. Como explicó Juan Carlos Bodoque en el especial La Ruta de la Caca de 31 minutos, al tirar la cadena del WC el camino excremental recién comienza. Desde el wáter y hacia delante, la caca atraviesa cientos de kilómetros para finalmente ser separada del agua en una planta de tratamiento sanitario. Ahí sale, por un lado, agua más o menos limpia para regadío o para ser devuelta al mar, y por otro lado, una enorme cantidad de desechos que son almacenados en depósitos putrefactos. Pura contaminación.

Por otro lado, la idea de que para defecar hay que sentarse en un recipiente de loza o porcelana, con olor a desinfectante, es también sospechosa. ¿Por qué la caca tiene que caer sobre un recipiente blanco con agua? ¿Por qué no usar otro tipo de baños? ¿Qué tiene de raro acuclillarse para cagar?

Hay una enorme variedad de opciones para hacerse cargo de la caca. La letrina vietnamita, por ejemplo, es una caja de unos 300 litros sobre la cual se pone un piso de concreto o madera. Encima hay que construir una casita para mantener la privacidad, además de hacer el agujero y los espacios para apoyar los pies. También se deja un recipiente con cenizas en el baño. Cada vez que alguien defeca, espolvorea cenizas sobre las heces para que se sequen y deje de ser atractivo para las moscas. Con el tiempo, se cambia el recipiente y se usa la caca como abono en las cosechas.

Asimismo, en vez de gastar 5 ó 6 litros de agua cada vez que se orina, se puede hacer abono. Guárdela, combine cada litro de orina con tres de agua y listo, váyase a regar las plantas. Recordemos que con la invención del inodoro y la lavadora, los litros de agua que consume una persona al día llegaron a más de 100.

Pensados especialmente para sectores rurales, los sanitarios secos –como el vietnamita- contribuyen no sólo ahorrando gastos en su instalación y mantenimiento, también son los mejores generadores de abono natural. Después de un año, las fecas mezcladas con tierra y cenizas se pueden retirar y usarse como fermento para árboles y plantas, que, demuestra la experiencia, crecen mucho mejor.

Lo terrible de la sociedad moderna es que muchas de estas cosas no se pueden hacer. Vivir en un departamento de una gran ciudad imposibilita toda iniciativa de hacerse cargo de los desechos propios. Pero si hay dónde, a partir de la página 27 de este libro hay varios tipos de baños ecológicos que puedes armar.

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Hazlo tú mismo: Jabón casero del más natural

18 de enro de 2011. Buscando otras cosas por la web, de pronto me encontré con esta receta para hacer jabón publicada por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y la Fundación Hesperian. La receta es bien larga y el proceso es más o menos complicado, pero supongo que vale la pena intentarlo. Se puede sacar un montón de jabón natural gastando un mínimo de dinero y, si se es ingenioso, puede tener los aromas, las texturas y las formas que se quieran.

Ingredientes básicos

Para hacer 4 kilos de jabón se necesitan:

• Aceite o grasa — 3 litros (13 tazas) de aceite o 2.75 kilos (6 libras) de grasa. Los diferentes aceites o grasas darán diferentes resultados. La mejor manera de saber qué grasa o aceite usar es experimentar con lo que se tenga a mano.
• Lejía — 370 gramos (13 onzas). La lejía también se llama sosa, soda cáustica o hidróxido sódico.
• Agua — 1.2 litros (5 tazas). Debe ser agua “suave”, como agua de lluvia o agua de manantial. Para “suavizar” el agua dura (agua de pozo o de río), agregue ¼ cucharadita de lejía por cada litro de agua. Revuelva y deje reposar por unos cuantos días. Los sólidos se asentarán al fondo. Separe el agua suavizada para su uso.

Para usar grasa sucia o rancia

El aceite y la grasa fresca son costosos. Se puede usar aceite sucio o grasa rancia para hacer jabón, pero antes se debe limpiar. Para limpiarlo, derrita el aceite o grasa en una cantidad igual de agua. Caliente esta mezcla hasta que hierva. Deje enfriar y saque el aceite o grasa que flota encima del agua. Si todavía huele mal, repita el proceso con agua nueva. Si el aceite o grasa está sucia, derrítala y ciérnala a través de una tela delgada hasta que salga limpia.

Perfume

El perfume o los aceites esenciales le dan al jabón un olor agradable. Para 4 kilos de jabón, use 1 de estos ingredientes: 4 cucharaditas de aceite de sasafrás, 2 cucharaditas de aceite de toronjil o lavanda, o 1 cucharadita de aceite de clavo de olor o de limón. Para que el jabón promueva la piel saludable, añada 1 ó 2 cucharaditas de aceite de coco, jojoba, almendra o rosa mosqueta.

Equipo

• 2 ollas, recipientes o baldes grandes hechos de acero inoxidable, cerámica cocida o hierro forjado. No use recipientes de aluminio porque la lejía los dañará.
• Un recipiente limpio y de un tamaño que pueda contener toda la grasa.
• Cucharas de madera o palos para revolver la mezcla.
• Tazas para medir.
• Una báscula que sea exacta (la lejía se mide por peso).
• Moldes: los mejores moldes son cajitas de madera cerradas abajo y a los lados, y abiertas por arriba, que se puedan deshacer suavemente con las manos. Los moldes también pueden hacerse de calabacitas secas o cáscaras de coco.
• Use tela o papel de cera para forrar los moldes. Así será fácil sacar el jabón.

ADVERTENCIA: La lejía puede quemar la piel y los ojos. Para evitar peligros, la lejía debe combinarse con la grasa y quedar reposando por varias semanas. Mientras haga jabón, use lentes protectores, guantes largos, ropa que cubra sus brazos y piernas, y zapatos cerrados. Si se quema con lejía, lave la piel con agua fría inmediatamente y luego ponga jugo de limón o vinagre para enfriar y desinfectar la quemadura.

Receta

1. Añada la lejía al agua — nunca al revés. La mezcla se calentará. Déjela enfriar a la temperatura de su cuerpo. No meta los dedos en la mezcla porque se quemarán. Para probar la temperatura, toque la parte exterior del recipiente.
2. Si hay grasa sólida, derrítala antes de usarla.
3. Vierta el agua con lejía lentamente a la mezcla de aceite o grasa, revolviéndola constantemente en una dirección. Luego añada el perfume o el aceite esencial. Siga revolviendo la mezcla por lo menos media hora después de añadir toda el agua con lejía. La mezcla debe ponerse espesa. Cuando la cuchara deje surcos en la superficie de la solución espesa, quiere decir que está lista para vaciarse en los moldes.
4. Vacíe la mezcla en los moldes forrados y déjelos reposar por 2 días sin mover. Si no se endurece en este tiempo, o si tiene grasa encima, déjelos reposar más tiempo.
5. Cuando el jabón esté duro, retírelo de los moldes y córtelo en barras con un cuchillo o un alambre.
6. Amontone las barras en bandejas y déjelas reposar de 4 a 6 semanas. No use el jabón muy pronto — ¡todavía quema!
7. Cuando el jabón esté listo, puede rasparlo de la barra en rulos delgados. Toque el jabón con la punta de la lengua para verificar su calidad. Si es un poco picante, está bien. Cubra el jabón para que no pierda humedad.

¿Problemas?

Si el jabón es muy picante y quema, tiene demasiada lejía. Si no pica, tiene muy poca lejía. Si el jabón que hizo no salió bien, quizás sea porque:

• La grasa o aceite estaba rancio o sucio, y faltó limpiarlo bien.
• La lejía estaba muy caliente o muy fría cuando se agregó a la grasa o aceite.
• La mezcla se revolvió muy rápidamente, o faltó revolverla por más tiempo. Si el jabón no salió bien, intente otra vez:
• Corte el jabón en pedacitos. Póngalo en un recipiente con 12 tazas de agua (2.8 litros). Use guantes para tocar el jabón
• Caliéntelo lentamente hasta que hierva. Déjelo hervir por 10 minutos, revolviendo a ratos.
• Si el jabón tenía poca lejía (no picaba nada), añada un poco más lejía. Si el jabón tenía mucha lejía (muy picante), añada más grasa que ya se haya hervido, cernido y enfriado. Revuelva esta mezcla hasta que se espese y la cuchara deje surcos sobre la mezcla.
• Vacíe la mezcla en moldes y déjela reposar por 48 horas. Corte el jabón nuevo en barras, amontone las barras en bandejas y déjelas reposar de 4 a 6 semanas

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Despiertan bacteria de hace 34.000 años

18 de enero de 2011. Los lagos salobres, así como los “brazos de mar” que extienden sus aguas poco profundas por depresiones en el terreno aledaño, tienden a formar cristales de sal que el hombre aprovecha desde hace tiempos inmemoriales para sazonar el alimento y encurtir otros para impedir su deterioro.

Estos cristales pueden formarse en cosa de horas dadas las condiciones de humedad del aire, calor y cantidad de sal en las aguas estancadas. Tan rápido se extienden, que una colonia de bacterias puede verse atrapada en sal sin darse cuenta.

Es lo que le ocurrió a un grupo de microorganismos descubiertos por Brian Shubert el año pasado en una muestra de cristales de sal del Death Valley, ubicado en el desierto de Mojave. El resultado de sus investigaciones se publica en la edición de enero de GSA Today, la revista oficial de la Geological Society of America.

Resulta que las bacterias, extremófilas que todavía existen en la tierra, permanecieron 34.000 años en una especie de hibernación, pero algunas despertaron luego de que Shubert las liberara de su cristalina prisión. ¿Cómo es posible que hayan aguantado tanto tiempo? Aunque las bacterias pueden apagarse y no consumir energía por un tiempo indefinido, su material genético se degrada y la bacteria eventualmente muere o al menos se vuelve incapaz de reproducirse, por lo que la colonia bacteriana no se puede reactivar.

Por el contrario, en la muestra de Shubert las bacterias permanecieron atrapadas junto con algas microscópicas de la variedad Dunaliella. Probablemente esa fue su fuente de alimento y se limitaron a consumirla al mínimo para preservar el material genético. Esta política de ahorro extremo no resultó para todas, y de las 900 muestras recogidas por Shubert la mayoría no ha despertado de su statis. Sin embargo, 5 muestras se reactivaron luego de un mes y medio y están produciendo bacterias. Los nuevos ejemplares son 34.000 años más jóvenes que sus progenitores, con lo cual hasta Anthony Quinn parece un padre adolescente.

La vida se abre camino de alguna manera, y la existencia de estos organismos (quizá los más longevos de la tierra) me hacen pensar que aunque los humanos lo arruinemos todo y devastemos el planeta, seguirán quedando restos de vida de la cual pueda emerger un nuevo proceso evolutivo cuando la tierra logre curarse de nuestro paso por ella.

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Biolamp, limpia el aire de la ciudad convirtiendo el smog en combustible

18 de enero de 2011. Inhalar esa neblina de humo llamada smog no es nada saludable ni agradable, así que como solución tenemos a la Biolamp, una lámpara de alumbrado público con tecnología destinada no solamente a alumbrar, sino también a convertir el smog en bio-combustible para automóviles ecológicos.

El invento, aún en etapa conceptual (por desgracia), fue diseñado por el húngaro Peter Horvath. Las lámparas succionarán todo el dióxido de carbono generado por la polución, el cual se convertirá en oxígeno gracias a un líquido conocido como ‘alga’ que es mezclado con agua.

La Biolamp también producirá bio-combustible a partir del smog, y no lo usará únicamente en autos, sino que también le será útil para alimentarse a sí misma. Finalmente, gracias a su forma de puerro, me recordó a un ‘personaje’ de una serie animada.

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Comienza a regir ley anti tabaco en España

03 de enero de 2010. Hace un par de días atrás les contamos de la ley anti-tabaco que había aprobado el gobierno español, poniendo fin de una vez por todas los bares, restoranes y demás instancias donde habían salones exclusivos para los fumadores. Tampoco se podrá fumar en centros asistenciales (aunque estén al aire libre), centros educativos -menos las universidades- y en las áreas de los parques donde hayan juegos infantiles. Es decir, quienes quieran fumar tendrán que fijarse bastante bien, porque o si no, podrán ser multados.

La polémica medida, que no dejó indiferentes a los españoles -sobre todo a los dueños de bares-, comenzó a regir desde el primer día de este año.

Personalmente no fumo y la verdad es tampoco me gusta que me tiren el humo del cigarro. Siempre que estoy al lago de un fumador, termino por correrme porque por más que trate de no tirarme el humo, termina llegándome igual. Los restoranes son lugares donde hay comida y aunque no lo veamos, el humo está ahí, alrededor de la comida y de verdad no creo que sea higiénico.

Por el otro lado, mi padre es un fumador, y antes de las comidas le gusta fumarse un cigarro tranquilo con un trago. Y claro, lo comprendo, pero cada vez que íbamos a salir primero teníamos que preguntar si había fumadores o no fumadores. Y si no había, hasta ahí no más llegábamos.

Es una medida polémica, pero personalmente creo que es buena, porque al final quienes no fumamos, terminamos siendo fumadores pasivos igual.

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USA: Más de cinco mil aves muertas tras Año Nuevo

04 de enero de 2010. Antes del año nuevo, les contamos de un estudiante de biología que había interpuesto unrecurso de protección contra la Municipalidad de Coquimbo debido a que los fuegos artificiales que pretendían lanzar podían afectar a las aves que habitaban en el humedal El Culebrón. Al parecer, no estaba tan equivocado como pueden haber pensado algunos, ya que al menos en Estados Unidos, cerca de cinco mil aves fueron encontradas muertas el primero de enero.

En el Estado de Arkansas, miles de pájaros comenzaron a caer durante la noche del viernes. Keith Stephen, portavoz de la Comisión de Caza y Pesca de Arkansas, señaló que una de las probables causas había sido los fuegos artificiales, los que podrían haber provocado ataques cardiacos en las aves. Esta semana debieran conocerse los resultados de los análisis a los que fueron sometidos.

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Ola de frío en China deja miles de damnificados

05 de enero de 2010. Al ser China un país tan poblado, cada vez que ocurre un desastre natural termina afectando a muchísimas personas. Como ahora, por ejemplo, que una ola de frío ha provocado la evacuación de cerca de 60 mil personas y pérdidas que bordean los 100 mil millones de pesos.


El ministerio de Asuntos Civiles, anunció hoy que debido a las fuertes nevazones en las provincias de Sichuan (suroeste) y de Jiangxi (sureste), 1200 casas habían quedado destruidas y 6600 edificios quedaron con daños.

El fuerte temporal ha afectado directamente a casi cuatro millones de personas desde que comenzó poco antes de Año Nuevo, ya que varias vías fueron bloqueadas. Además, los otros que sufren son los agricultores, que han tenido que resignarse a ver cómo 142 mil hectáreas de cultivos quedan afectadas.

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Latinoamérica: ¿Desarrollo Sustentable o Crecimiento Responsable?

06 de enero de 2011. Latinoamérica tiene una realidad continental y subcontinental absolutamente distinta del resto de los continentes o subcontinentes en el mundo. La diferencia fundamental está en la óptica o perspectiva de ver el mundo, intereses autóctonos o regionales, el fresco crisol de razas y etnias que habitan en ellas. Poseemos uno de los mayores pulmones vegetales, selvas y bosques del planeta al igual que la mayor cantidad de tierras que aun no han sido explotadas y disponemos de grandes recursos hídricos.

Es por eso que nuestras preocupaciones ambientales son específicas y las soluciones deben ser incluyentes, protectoras de todas las especies que vivimos y convivimos en esta parte del planeta. Sin embargo, vivimos la urgencia de atender los avances descontrolados de la deforestación de la Amazonía, las intervenciones humanas que aceleran las sequías de nuestros lagos y ríos, las grandes islas en tierra de desechos sólidos, la densa contaminación atmosférica por dióxido de carbono que ahoga nuestras urbes, entre otras. Estas especificidades ambientales, nos obligan ha replantearnos estrategias muy particulares para su abordaje.

La propuesta del Desarrollo Sustentable, impulsado desde la ONU, expresa la preocupación que ante el inminente agotamiento en el tiempo de los recursos naturales, producto del sobreconsumo, plantea un consumo mas “equilibrado”, en función de garantizar a las nuevas generaciones, el disfrute de esos mismos recursos, de ese mismo bienestar. De inmediato, ese discurso “generacional”, fue acogido con aplausos y urras y copiado, casi de inmediato, en cada una de las constituciones de los países latinoamericanos. Hasta se organizaron Postgrados en Universidades de América Central y del Sur, para profundizar tan “apropiadas reflexiones”. Este enfoque, sigue siendo hasta ahora, la columna vertebral del pensamiento ambiental y polìtico que nos rige.

¿Pero de qué generaciones futuras habla esa propuesta?, ¿De las futuras generaciones latinoamericanas o africanas?

Esa tesis, es la defensa de las generaciones futuras, pero de los hijos, nietos y bisnietos de los que nacerían en los países desarrollados. En cambio, muy poco o nada les importa nuestras generaciones nativas, amerindias o africanas. Siguen creyendo que la expresión de la vida solo gira en torno a una especie: La que gobierna y dirige los países del “primer mundo”. Un planteamiento totalmente egocéntrico y excluyente.

Latinoamérica requiere otro enfoque, orientado hacia un crecimiento responsable y de multiespecies. Pero para avanzar en esa dirección, tenemos que partir de la construcción de un nuevo discurso o reflexión sobre el tema ambiental, basado en nuestra propia realidad. Porque hasta ahora, hemos sido desasertivos en las soluciones de nuestros problemas ambientales, debido a que nuestra lógica para el análisis sigue soportada en la estructura conceptual de otras realidades ambientales.

Voy a valerme de un símil musical, para fijar la idea. La música hasta mediados del siglo pasado, solo podía escribirse, a partir de los ritmos binarios o ternarios (2/4, 4/4, 3/4) que son los utilizados en las marchas militares o valses, entre otros. Ante la imposibilidad de poder escribir, bajo esas mismas categorías los ritmos latinos y/o africanos, se repensaron y se crearon los ritmos compuestos (5/8, 6/8, 7/8, 10/8, 11/8…17/8), que no es más que la combinación o suma de múltiples maneras de los ritmos binarios o ternarios, y es a partir de ese entonces se pudo finalmente, interpretar nuestros ritmos en el mundo entero. Esto mismo sucede cuando pretendemos analizar la realidad ambiental latinoamericana a partir de “ritmos marciales o vieneses”.

En el interés de contribuir a la construcción de un discurso ambiental latinoamericano y poder así desarrollar las herramientas de análisis necesarias para el diagnóstico y búsqueda de las ecosoluciones, dejo al criterio de los lectores, estos conceptos como un aporte a ese glosario ambiental que requerimos.

Azul ambientalista: Nombre técnico del color del planeta tierra visto desde el espacio.

Ecosoluciones: Estrategias para abordar con éxito acciones que permitan la protección de las especies y la recuperación de los espacios intervenidos.

Crecimiento responsable: Es la capacidad de los pueblos amerindios, africanos y asiáticos de cubrir sus necesidades de consumo, desde una visión biogeneracional.

Biogeneración: Es el derecho natural que tienen todas las especies de prolongar su existencia futura en las mismas condiciones que tiene en el presente.

Crecimiento Responsable Biogeneracional: Es la capacidad de los pueblos amerindios, africanos y asiáticos de cubrir sus necesidades de consumo, sin comprometer el futuro de todas las especies que interactúan en esas comunidades. Este concepto nace en contraste a la tesis del Desarrollo Sustentable creados por los pensadores de los países desarrollados para expresar su necesidad de controlar su actual sobre consumo, a fin de garantizar a sus futuras generaciones el disfrute de las mismas riquezas y recursos que en el presente obtienen de los territorios del Latinoamérica, África y Asia.

Iberoambientalistas: Ciudadanos del mundo de habla hispana que defienden los derechos naturales, presentes y futuros, de todas las especies que habitan el planeta.

Latinoambientalistas: Ciudadanos del subcontinente latinoamericano que defienden los derechos naturales, presentes y futuros, de todas las especies que interactúan en su comunidad o ecosistema.

Mexatmosfera: Es la intervención más agresiva de la atmosférica que tiene el Subcontinente americano en una urbe. Concepto creado en honor a la Ciudad de México, quien por su condición geográfica de valle entrampado entre montañas mantiene una contaminación fotoquímica que afecta al 80% de la población, con niveles de Ozono superiores a 0.30 ppm con partículas suspendidas de 10 micras.

Desertificación amazónica: Proceso inédito de desertificación que se produce en la amazonia, producto de la depredación, la deforestación, la biopiratería y las quemas.

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Didáctico gráfico con indicadores del cambio climático

04 de enero de 2010. A veces para entender incluso las cosas más elementales necesitamos que nos hagan un dibujo. El sitio Skeptical Science (ciencia escéptica) publicó este didáctico gráfico en el que evidencia las repercusiones que está teniendo el cambio climático en el planeta. ¿Todavía tienes dudas al respecto?

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ECO GADGET: Carga tu teléfono mientras caminas

06 de enero de 2011. Gracias a nuestros amigos de FayerWayer, supimos de este novedoso eco-gadget que viene ideal para esta temporada de verano: Un cargador para aparatos móviles que funciona mediante la energía kinética. ¿Qué quiere decir esto? Que mediante la energía que generas mientras caminas, te mueves o incluso bailas, tu celular se está cargando.

Este aparato es perfecto para quienes son fanáticos (de los gadgets) de los trekkings y de las actividades al aire libre, o quienes les gusta acampar en lugares recónditos donde no hay enchufes, pilas o tiendas para comprar. Ya que no por estar alejado significa que uno no va a querer hablar con sus cercanos.

Los cargadores miden 23 centímetros, pesan 312 gramos, incluyen una batería de litio de 1000mAh y son compatibles con USB 2.0. La compañía a cargo de este gran invento es Tremont Electric y el cargador fue bautizado como nPower PEG

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Ranking de electrónica verde para un consumo responsable

06 de enero de 2011. Antes de empezar el que será mi primer post para Veoverde, vale la pena agradecer a la comunidad Betazeta por abrirnos las puertas de este espacio. Espero sea el primero de muchos que nos permitan acercar nuestra visión, nuestras idas y nuestras acciones a ustedes y -seamos francos- acercar las nuestras a las de ustedes para aprender. Yo al menos espero iniciar una apertura comunicacional de las discusiones ambientales, algo así como un nuevo trato utilizando redes sociales. Y que mejor que iniciar con este post, que espero Leo & Betazeta citen en mi querido FayerWayer o en Wayerless.

El público asiduo a este espacio estará ya al tanto de que el consumo responsable es una de las mejores formas que tenemos los ciudadanos del mundo para influir en las tendencias del mercado y en particular de las industrias que marcan pauta con sus productos. Por eso Greenpeace ha lanzado hoy -en el marco de la Feria CES (Consumers Electronics Show) que se realiza cada año en Las Vegas- los resultados del estudio “Green Electronics Survey” que realizó a escala global para identificar los productos más verdes. El documento de 46 páginas reconoce los avances en la industria, pero que señala a través de una guía las miradas y compromisos que aún falta por adoptar, incluye unaguía para una electrónica más verde.

El informe clasifica varios aparatos y los evalúa según sus progresos con relación a los compromisos públicos adoptados por sus respectivas compañías con el fin de reducir el impacto sobre el medio ambiente. Para nosotros, en Greenpeace, es relevante que las compañías entreguen al mercado productos libres de elementos tóxicos, que permitan el uso de una energía con eficiencia y maximicen sus ciclo de uso, faciliten su procesamiento y reciclaje, y cuenten con políticas de marketing coherentes.

La metodología utilizada es simple. Se invitó a 21 compañías a concursar en 6 categorías con sus productos mas verdes. El resultado del trabajo es un ranking de productos que estarán disponibles en el mercado durante este primer semestre del 2011. En una escala de puntaje de 1 a 10, las marcas y modelos más “verdes” según Greenpeace son:

• Monitor de Computador: Asus (VW-247 H-HF), que obtiene 7,5 puntos
• Teléfono Móvil: Samsung (GT-S75550), con 7,03 puntos
• Smartphone: Sony Ericcson Aspen, con 6.21 puntos
• Televisión: Sharp (LC-52SE1), con 6.46
• Computador de Escritorio: HP Compaq (6005 Pro Ultra-slim), con 6.06 puntos
• Notebook: Asus (UL30A), con 5.59 puntos
• Netbook: Acer (TM8172), con 5.08 puntos

El estudio demuestra importantes progresos en los últimos años en el desarrollo de procesos industriales cada vez más limpios y responsables con el medioambiente. Destacable la presencia de Asus y Acer en computación, de Sharp en televisión -donde el consumo de energía es una variable crítica- y de Sony Ericcson y Samsung en telefonía móvil. Como para acordarse durante el año de qué modelos preferir y exigir a las tiendas que los distribuyen.

Es valioso reconocer que las mas marcas más importantes están respondiendo a la demanda por gadgets (aparatos electrónicos) más ecológicos. Aún así es nuestro interés que iniciativas como éstas impulsen a las empresas a continuar innovando al elaborar una oferta completa de productos con estándares elevados; no basta con unos pocos destinados a nichos específicos. Valga entonces este ranking como una señal de que estamos observando y nos interesamos en los avances de la industria. Además, por convicción personal, espero que puedan conseguir sus portátiles libres de fábrica, para elegir que sistema operativo quieren instalar. Yo les recomiendo Ubuntu.

Las compañías que optaron voluntariamente a participar en este estudio fueron: Acer, Asus,Dell, Fujitsu, HCL, Hewlett Packard, Lenovo, LG Electronics, Motorola, Nokia, Panasonic,RIM/Blackberry, Samsung, Sharp, Sony, Sony Ericsson, Toshiba y Wipro.

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Indundaciones en Australia podrían afectar su fauna marina para siempre

10 de enero de 2010. Según los grupos ecologistas, las inundaciones que afectan al gigante de Oceanía son la consecuencia de la tala indiscriminada de bosques y el pastoreo excesivo. El gran problema es que las aguas de los desbordados ríos Fitzroy y Burnett, en el estado de Queensland, arrastrando toda clase de químicos y basura, caen sobre el Mar del Coral, específicamente sobre la famosa Gran Barrera, patrimonio de la humanidad, inundando todo con un barro que, si no mata a los corales, por lo menos los estresará, afirman los científicos. La WWF asegura que estas inundaciones tendrán un impacto irreparable sobre la fauna marina, ya que son más grandes, más sucias y más peligrosas.

En Brisbane, la gente pone sacos de arena para proteger sus casas del temporal que ya ha cobrado la vida de once personas. El gobierno hace llamados a no utilizar las carreteras, vaciándose las playas de turistas que en estas fechas suelen llenarlas. Lo peor sucede en el interior del estado, donde ciudades como Rockhampton llevan semanas esperando que baje el nivel de las aguas para comenzar las laboras de limpieza. El Estado australiano ha desembolsado ya cuatro millones de dólares para ayudar a los cerca de 200 mil damnificados. Según estimaciones, los daños sumarán uno cinco mil millones de dólares.

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Empire State se alimentará sólo de energía limpia

07 de enero de 2011. El Empire State es uno de los edificios más emblemáticos y famosos del mundo. Ha aparecido en películas, series, dibujos animados y en cuanta cosa se puede imaginar. Durante algún tiempo fue el edificio más alto del mundo. Y hoy quiere destacarse como uno de los edificios más sustentables del mundo.

El consumo energético anual que un edificio como el Empire State en Nueva York puede tener no es para nada bajo. Y en el marco de un protocolo ecológico que viene siguiendo la administración del edificio hace un tiempo, ahora anunciaron que habían firmado un acuerdo con la compañía energética Green Mountain Energy para comprarles 55 millones de kilowatt-horas por año, con lo que les bastaría para alimentar todo el edificio con energía limpia.

Hace un tiempo atrás, les habíamos contado que dentro de este mismo plan, la administración había hecho modificaciones en el edificio para reducir su consumo energético en un 40% que implicó la actualización de sus sistemas eléctricos y de ventilación y la instalación de 6.500 ventanas con un aislamiento especial para el frío y el calor. La inversión costó 500 millones de dólares y les permitió ahorrar 4,4 US$ millones en su cuenta de electricidad. Ahora, además, lograrán que toda su energía provenga de energías renovables.

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Derrame del Golfo de México: Reducción de costos de BP y otras compañías habría sido la gran detonante del conflicto

08 de enero de 2011. ¿Que dirías si te dijeran que una de las principales causantes del mayor derrame de petróleo en el mar del que se tiene memoria fue la reducción de costos por parte de la compañía dueña del pozo? Probablemente varios garabatos se te vendrían a la mente (al menos a mí se me vinieron). Bueno, la cosa es que según la comisión de la Casa Blanca que está investigando el derrame del Golfo de México, una de las principales detonantes en la catástrofe fue la reducción de costos que la empresa británica British Petroleum (BP) había comenzado a hacer en los meses anteriores a la explosión de la plataforma Deepwater Horizon.

Los expertos señalaron que BP y las demás empresas que explotaban el yacimiento Macondo no habían edificado un sistema para garantizar la seguridad de la extracción, lo que finalmente terminó costándole la vida a 11 personas y una de las peores catástrofes ecológicas de la historia.

En el informe se lee lo siguiente: “Fuera útil o no, muchas de las decisiones que tomaron BP, Halliburton y Transocean hicieron que al incrementar el riesgo de la explosión de Macondo claramente esas compañías ahorraran un tiempo (…) Las causas de raíz son sistémicas y, dada la ausencia de reformas significativas tanto en las prácticas de la industria como en las políticas gubernamentales, podría repetirse”.

A BP se le recrimina el hecho de haber usado ninguna herramienta para evaluar el estado del cemento, grave negligencia, ya que habría sido una barrera eficaz para el avance del petróleo y el gas.

A Halliburton, se le culpa porque sus técnicos no esperaron a conocer el estado del material antes de empezar la cimentación.

Mientras que Transocean no habría instruido a su personal sobre las lecciones que había dejado un accidente parecido que había ocurrido cuatro meses antes en el mar del Norte.

Este informe, que será clave en la demanda interpuesta por Estados Unidos a BP, será hecho público esta semana.

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Oymyakon, la ciudad más fría del mundo

09 de enero de 2011. ¿Podrías sobrevivir a 50 grados bajo cero?, ¿Y a 60?, ¿Crees que nada puede sobrevivir a esa temperatura? Te equivocas, ya que en el pueblo de Oymyakon, en Rusia, viven cerca de 500 personas y hace poco registró la impresionante temperatura de 61,2 grados bajo cero en horas de la noche. Pero durante el día la cosa mejora un poco: Bordea solo los 53 grados bajo cero.

Lo más increíble de todo es que esa temperatura no marcó un récord en la ciudad, ya que el año 2002, se llegó a registrar una temperatura de 64,5 grados bajo cero. No por nada le dicen “la ciudad más fría del mundo”.

¿Podrías vivir ahí?

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Nike saca zapatillas de mujer hechas con papel de revistas

08 de enero de 2011. Cuando estábamos en plena fiebre mundialera, regalamos unas camisetas Nike que habían sido hechas con una fibra especial sacada de botellas recicladas. Al parecer Nike se está preocupando por el medio ambiente, porque ahora acaba de estrenar un nuevo modelo de zapatillas para mujeres que son fabricadas con papeles de revistas recicladas.

La colección se llama “Premium Print Pack” y todas serán modelos únicos (para quienes quieren ser exclusivas y no les gusta que les copien las zapatillas) saldrá en tres modelos distintos: Nike Flash Macro Premium, Nike Blazer Mid Premium y Nike Air Rift Premium.

Y no se equivoquen, porque no porque sean hechas de papel serán más frágiles y se romperán a la primera. No. Porque están hechas con una tecnología especial desarrollado por Nike para garantizar su durabilidad.

Saldrán a la venta en el marco de su colección Nike Sportwear Spring 2011 en las tiendas Premium de Estados Unidos, Europa y China.

Link: http://iniciativasambientales.novaxove.com/

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Arquitectura sustentable en una de las ciudades más contaminadas del mundo

10 de enero de 2011. Vivir en Ciudad de México no debe ser fácil por la cantidad de millones de personas que viven ahí. Gente que ha vivido ahí, me ha contado que ir de un lugar a otro en auto, puede tomar un buen rato. Pero además, lo otro que tiene el D.F. es su contaminación -de la cual Santiago tampoco está libre-. Tal vez fue pensando precisamente en eso, que el estudio de arquitectura Taller 13 construyó un impresionante y sumamente edificio verde en un barrio de la capital mexicana.

El edificio, que fue diseñado acorde a los árboles que lo rodean, usa energía solar para calentar el agua, tiene un sistema para recolectar lluvia y después poder reutilizarla y un sistema de aislación adecuado para el edificio. Además, usaron madera certificada y pintura no tóxica. Y para hacerlo aún más completo, la terraza del techo fue construida con una estructura de bambú y en cada balcón tienen unos grandes “maceteros” con rocas en donde las plantas están creciendo.

Más información en el sitio web de Taller 13

Link:Tree Shaped Structure Of Mexican Apartment Is Stronger, Safer, But Uses Less Material(Treehugger)

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Alarmante hibridación de especies en el Polo Norte por el cambio climático

18 de diciembre de 2010. Así lo indicó una investigación de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos -NOAA- y publicada en la revista Nature, fundada en la identificación de unos 22 mamíferos marinos en riesgo de hibridación y de los cuales 14 figuran en las listas de especies en peligro de extinción.

Según la publicación, desde 2006 se han registrado casos de cruces de oso pardo y oso polar, como de marsopas y focas, entre otras mezclas bastante exóticas. Un híbrido entre dos primos cercanos (animales del mismo género pero distinta especie como el perro y el lobo) puede ser viable, pero entre primos tan lejanos como la foca (familia phocidae) y la marsopa (familia phocoenidae) el resultado siempre es un animal estéril y en muchos casos de corta y no muy afortunada existencia, animales sencillamente inviables.

Las zonas climáticas del planeta le dieron a cada especie su espacio, pero el desdibujamiento de éste ha llevado a que poblaciones originalmente aisladas terminen compartiendo las mismas aguas septentrionales, lo que aumentaría el contacto entre poblaciones aisladas y con ello la posibilidad de apareamiento con otras especies que entran a “competir” a la hora de elegir pareja de apareamiento. Como la eventual cría es estéril lo que ocurre en la práctica es que se pierde una camada, la cual sólo sobrevive por una generación y no deja descendencia.

Por el momento la urgencia es establecer un programa de seguimiento que permita determinar el grado de hibridación y la velocidad a la cual este se encuentra ocurriendo, para así desarrollar mejores programas de protección de las especies.

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Conductores: No andan solos por las calles

15 de diciembre de 2010. Desde ayer empecé a venirme en bicicleta al trabajo (antes me venía en metro) porque quería empezar a hacer ejercicio y porque además no me agrada mucho tener que meterme al metro después de haber estado todo el día trabajando frente al computador. El trayecto es bastante largo: nueve estaciones de metro. Así que sin pensarlo mucho, me lancé a la calle. Y estuvo bueno. La ida me toca de bajada, así que a veces alcanzo una buena velocidad, pero cada vez que paso por un semáforo tengo problemas.

Cuando conversé con Sussi Poulsen, gerente de ventas de las bicicletas Biomega, lo primero que me dijo cuando le pregunté si había andado en una ciclovía en Santiago, Chile, fue una risa y un “Sí, son una mierda”. Y me dijo además que prefería andar por la calle, aunque encontraba que muchos santiaguinos estaban dispuestos a enfrentar a la muerte porque a veces quedaban al filo de ella por encontrones con autos.

Otra cosa que me comentaba Sussi es que, al menos en Dinamarca, los autos se han ido acostumbrando a convivir con los ciclistas, por ende, cuando van a doblar, lo hacen con cuidado porque saben que puede venir un ciclista a toda velocidad y mal que mal, ellos tienen la preferencia. Y eso me pasó a mí.

Cuando voy bajando tengo que cruzar varios semáforos y pese a que varias veces yo voy con luz verde, debo frenar porque los autos doblan y no respetan ni a los transeúntes ni a los ciclistas, siendo que nosotros tenemos la preferencia.

Entonces, si tú eres un auto en la ciudad, trata de fijarte en el ciclista o peatón -que la mayoría de las veces tiene la preferencia- y deja que pase primero que tú. De esa forma, tal vez más personas como yo se motivarán a irse a sus trabajos en bicicletas y algún día nuestro gris Santiago, no será tan gris.

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Conductores: No andan solos por las calles

15 de diciembre de 2010. Desde ayer empecé a venirme en bicicleta al trabajo (antes me venía en metro) porque quería empezar a hacer ejercicio y porque además no me agrada mucho tener que meterme al metro después de haber estado todo el día trabajando frente al computador. El trayecto es bastante largo: nueve estaciones de metro. Así que sin pensarlo mucho, me lancé a la calle. Y estuvo bueno. La ida me toca de bajada, así que a veces alcanzo una buena velocidad, pero cada vez que paso por un semáforo tengo problemas.

Cuando conversé con Sussi Poulsen, gerente de ventas de las bicicletas Biomega, lo primero que me dijo cuando le pregunté si había andado en una ciclovía en Santiago, Chile, fue una risa y un “Sí, son una mierda”. Y me dijo además que prefería andar por la calle, aunque encontraba que muchos santiaguinos estaban dispuestos a enfrentar a la muerte porque a veces quedaban al filo de ella por encontrones con autos.

Otra cosa que me comentaba Sussi es que, al menos en Dinamarca, los autos se han ido acostumbrando a convivir con los ciclistas, por ende, cuando van a doblar, lo hacen con cuidado porque saben que puede venir un ciclista a toda velocidad y mal que mal, ellos tienen la preferencia. Y eso me pasó a mí.

Cuando voy bajando tengo que cruzar varios semáforos y pese a que varias veces yo voy con luz verde, debo frenar porque los autos doblan y no respetan ni a los transeúntes ni a los ciclistas, siendo que nosotros tenemos la preferencia.

Entonces, si tú eres un auto en la ciudad, trata de fijarte en el ciclista o peatón -que la mayoría de las veces tiene la preferencia- y deja que pase primero que tú. De esa forma, tal vez más personas como yo se motivarán a irse a sus trabajos en bicicletas y algún día nuestro gris Santiago, no será tan gris.

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Verde por fuera, negro por dentro: ¿Qué pasa cuando sólo la fachada es sustentable?

13 de diciembre de 2010. A propósito del artículo escrito por Constanza Carmi en Belelú: Hasta las marcas de ropa más top se hacen “ecológicos”, creo que es bueno plantearse esta interrogante, ¿qué tan verdes son las tiendas que sólo se preocupan de su “exterior” y no de su “interior”? Para quienes no leyeron el artículo, los contextualizamos.

Inditex es un grupo económico que maneja varias tiendas de vestuario en el mundo. Una de ellas es Zara. Y para celebrar la apertura de la tienda cinco mil, quisieron que fuera completamente sustentable (al menos su fachada). Y para eso hicieron que la construcción de su nueva sucursal tuviera la certificación LEED (sello estadounidense para la arquitectura sostenible).

Pero eso no fue todo: Tiene medidores automáticos de CO2, de temperatura, ruido y humedad; sus luces son LED y cuando la tienda está cerrada, su iluminación se reduce al 50% (ya habíamos escrito una vez sobre que muchos centros comerciales dejan sus luces prendidas de noche). Y además, cuentan con un sistema de cortinas de aire con sensores que controlan los grados y eliminan el uso de calefacción y aire acondicionado.

Hasta ahí, todo bien, ¿no?

Pero ahora es cuando viene lo que planteaba el artículo de Constanza: ¿qué sacamos con tener algo muy verde por fuera si por dentro está podrido?

Sí, tal vez estamos siendo un poco extremistas, pero ¿no sería mucho mejor, acaso, que en vez de tener tanto aparato para reducir su huella, la ropa que hicieran fuera hecha con 100% algodón orgánico, telas reutilizadas y zapatos hechos con fibra de cáñamo?

Al final, es como el dicho “¿qué vienes antes: el huevo o la gallina? En este caso sería ¿qué importa más: tener una fachada verde y un contenido negro o al revés?

Y está bien, no hay que ponerse tan fundamentalista: ya es bueno, al menos, que Zara haya decidido tener una tienda con un menor impacto ambiental sobre el planeta. Se agradece. Pero si nos ponemos más agudos, es un poco contradictorio, ¿o no?

¿Qué opinan ustedes?, ¿qué es más importante: el contenido o la fachada?

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Ameghino: el glaciar argentino que ha retrocedido 4 kilómetros

14 de diciembre de 2010. A pesar de ser uno de los sectores del continente que produce la menor cantidad de los gases contaminantes que provocan el efecto invernadero – un 13% del total en el planeta-, los campos de Hielo Sur están padeciendo algunos de los efectos más graves del cambio climático. Y es que nuestros glaciares, fuente de agua y energía, se están derritiendo a mayor velocidad que otros en el mundo. Sin ir más allá el glaciar Ameghino, en el sur de Argentina, retrocedió cuatro kilómetros en casi 80 años por efecto del calentamiento global, según ha denunciado la organización ecologista Greenpeace en su página web.

Según esta organización, la retracción, de casi cuatro kilómetros, “es coincidente con la evolución que tienen, en las últimas décadas, casi la totalidad de los hielos a lo largo de toda la Cordillera de los Andes”.

Greenpeace recordó que la desaparición de cuerpos glaciares representa una pérdida de reservas de agua dulce y muchos de estos hielos contribuyen en el caudal de ríos que nacen en altas cumbres. El Ameghino pertenece al Campo de Hielo Patagónico Sur, de donde se desprenden trece grandes glaciares y 190 glaciares menores.

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Insectos en nuestra dieta

14 de diciembre de 2010. El futuro alimenticio de la humanidad puede estar en el consumo de insectos, grupo que constituye el 80% de las criaturas sobre la faz de la Tierra. Por lo mismo, es que la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación -FAO- está desarrollando una guía que aconsejará a los países incluir insectos en sus planes de seguridad alimenticia.

Pero la idea de la FAO no se trata sólo de un capricho, sino que tiene alcances mucho más profundos. Por ejemplo, parte de la base de que para la producción de carne se necesitan cientos de millones de litros de agua y enormes superficies de tierra, el precio de la carne no es asequible para una infinidad de personas en el mundo y la ganadería genera cantidades cuantiosas de gases de efecto invernadero.

La FAO ya señaló en 2008 que el mundo de los insectos ofrece posibilidades muy prometedoras tanto nutricional como comercialmente, por lo mismo hay planes para organizar un congreso mundial sobre el asunto en 2013.

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La capa de ozono ha mejorado estos últimos años, pero…

29 de septiembre de 2010. El fantasma del cambio climático pretende alterar esta tendencia.

Un equipo de más de 300 científicos informó de los buenos de las medidas internacionales para eliminar los gases que afectan a esta capa y estimaron que se recuperará hacia 2050 los niveles que tenía en los años ochenta del siglo XX, gracias a los esfuerzos internacionales de conservación.

Lamentablemente descubrieron una relación entre esta y el cambio climático, la cual va a aumentar nuevamente el tamaño del agujero. Simplemente porque muchas de las emisiones implicadas en el cambio climático afectan también al ozono que hay en la atmósfera.

El Informe titulado “Evaluación científica del agotamiento de la capa de ozono 2010″, de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Al combatir este problema, señala el informe, se ha evitado la emisión anual de 80 giga toneladas de dióxido de carbono (CO2) equivalentes. Por su parte, el cambio climático tendrá una influencia creciente sobre el ozono en las próximas décadas. Los cambios en la capa serán consecuencia de las emisiones de gases de efecto invernadero de larga duración, sobre todo CO2, asociados a actividades humanas.

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Árbol de Navidad ¿artificial o natural?

14 de diciembre de 2010. Las festividades de fin de año se nos acercan a pasos agigantados y aquella imagen del arbusto real de pino adornado para celebrar la Navidad nos parece cada vez una imagen lejana. Y es que con el paso de los años, la apertura de los mercados y la introducción de nuevos productos navideños, pensar en tener un ejemplar natural en nuestras casas por estas fechas nos parece casi una utopía. Sin embargo para aquellos que sí nos interesa el tema del cuidado al medioambiente la opción de nos pone difícil, y entramos en el dilema acerca de cuál es la opción menos invasiva y amigable con el medio ambiente ¿Será un árbol artificial o natural?

Contrario a lo que muchos podríamos creer los árboles naturales son la opción más ecológica y respetuosa con el medioambiente, esto simplemente porque ayuda a combatir el cambio climático al capturar mayor cantidad de dióxido de carbono durante su etapa de crecimiento. Así antes de ser arrancado el árbol pasará seis o siete años en un vivero, periodo cuando más rápidamente crece y fija el CO2. Luego de ser usado puede seguir un ciclo más ecológico al ser utilizado como biomasa o abono.

De la vereda contraria y a pesar de que podemos utilizar el mismo árbol plástico durante un buen par de años, los impactos relacionados con su fabricación son demasiado nocivos e importantes para el medioambiente, debido a que los materiales más utilizados son el PVC, el plástico y el aluminio, cuya producción y procesamiento generan residuos y contaminación.

Si todavía no has elegido tu árbol ¡aprovecha! Ya que aún tienes la posibilidad para cuidar esta navidad el medio ambiente.

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Chino instala su casa-huevo en medio de Beijing

Dai Hafei es un arquitecto recién graduado de 24 años que vive en Beijing, China. En su búsqueda por encontrar un lugar donde vivir, se dio cuenta que no tenía cómo pagar lo que pedían por un departamento en la ciudad. Así que motivado por un proyecto que vio en la bienal de arquitectura de Shanghai llamado City’s egg, decidió construir su propia casa de huevo.

Y no, no fue hecha de huevo. Tampoco de cáscaras. Pero sí tiene la forma de un huevo (pero con ruedas). Su estructura fue construida en base a varillas de bambú, en forma de un canasto gigante. Por fuera de ella, está cubierta con varios sacos de arpillera rellenos con aserrín y semillas de pasto.

La casa le costó en total 964 dólares y en ella tiene una cama, un tanque de agua y una lámpara. Sin duda un modelo que Graham Hill y su proyecto de Life Edited (en el que busca reducir su huella mediante vivir con diseño en pequeños departamentos) debiesen contemplar, o al menos dedicar un espacio en su blog.

Link: ) Hatching a cheap way to live in Beijing (chinadaily.com.cn

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Fotos de la NASA sobre el calentamiento del planeta: ¿Notan alguna diferencia?

13 de diciembre de 2010. Para todos los escépticos del calentamiento global y quienes creen que realmente nada va a pasar, los invitamos a ver la foto que acaba de publicar la NASA sobre las diferencias de temperaturas del planeta en distintas décadas. La primera foto, refleja el nivel que registró el planeta entre el 1 de enero de 1970 y el 31 de diciembre de 1979.

Mientras que la segunda foto, muestra el planeta entre el 1 de enero del 2000 y el 31 de diciembre el 2009. Desde 1880 a la fecha la temperatura de la tierra ha subido 0,8 grados celcius. ¿Un grado? podrán pensar (yo pensé lo mismo). Sí, casi un grado. Pero por más inofensivo que esto pueda parecer, no es del todo así, ya que uno tiende a imaginar el subir la temperatura de la calefacción un grado más o algo así. Pero para que la temperatura de todo un planeta suba un grado, significa que en varias partes la temperatura ha subido bastante más (y eso se puede ver en la segunda imagen, sobre todo en los polos).

Pero eso no es lo más grave, sino que de ese 0,8, las dos terceras partes de ese aumentó ocurrió a partir de 1975. Por lo que de seguir con este ritmo, de aquí a un par de décadas más, la temperatura seguirá creciendo y cuando el agua comienza a subir, ahí es cuando las cosas malas realmente empiezan a pasar. Por ende, si no queremos que se sigan derritiendo glaciares o desprendiendo, tomemos conciencia.

Link: NASA Temperature Maps: Notice Anything Different? (Treehugger)

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Video: Ten tu propia piscina natural en casa

15 de diciembre de 2010. Se viene el verano y el calor ya se siente bastante fuerte. Antes vivía en un departamento en el cual traté de que tuviéramos piscina y nunca se pudo. Ahora me fui a vivir a una casa y tampoco tengo. Y me imagino que alrededor del mundo hay varias personas que se encuentran en esta situación. Así que si estás pensando en construir una, te recomendamos que veas este video, ya que a lo mejor en vez de gastar mucho dinero en una empresa que vaya y perturbe tu hogar, tal vez quieras hacerla tú y de paso no sólo tener una piscina, sino tu propia laguna en tu casa.



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Prohibirán las bolsas plásticas en California

14 de diciembre de 2010. Por más que se trate alrededor del mundo de disminuir el consumo de bolsas plásticas, parece ser imposible ganarle la batalla. En algunas partes optan por “bolsas plásticas biodegradables”, pero finalmente, para que se “biodegraden” deben ser puestas todas juntas y llevarse a cabo mediante un debido proceso, por lo que finalmente no termina siendo tan “verde” la bolsa.

Cansado de dar la batalla, la ciudad de San José, en el Estado de California, Estados Unidos, decidió sacar una ley que prohíbe la entrega de estas bolsas por parte de la mayoría de los locales comerciales. En vez, cobrarían en un principio 10 centavos por bolsas de papel con un 40% de contenido reciclado y 25 centavos a partir del 2013. La multa para quienes violen esta regla irá entre los 500 y los 1.000 dólares. El nuevo decreto comenzará a regir a partir del 1 de enero del 2012.

Solo se hicieron excepciones en el caso de los restaurantes, debido a que en las bolsas de papel la comida podría chorrear, y las tiendas de “segunda mano”, ya que ellos promueven el rehuso y reciclaje de las cosas.

Los opositores de esta medida defendieron el uso de las bolsas plásticas, argumentando que las bolsas son productos reciclables. Pero uno de los diarios locales, el San Jose Mercury, señaló que solo el 13% de esas bolsas son recicladas. Por lo que al parecer, no tienen muchos puntos a su favor.

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