The Plant List, la lista más detallada de las especies de plantas del planeta

22 de septiembre de 2010. En colaboración con el Jardín Botánico de Missouri, los Jardines Botánicos Reales de Kew, en el Reino Unido, han estado trabajando durante los últimos dos años en un proyecto, la Plant List o lista de plantas, para desarrollar un registro exacto de las plantas del mundo. Hasta ahora, el inventario de las plantas conocidas por la ciencia se ha reducido en más de 600 mil especies. La lista definitiva será formalmente lanzada a fines de año.

El desarrollo de esta lista implica la adopción de registros de bases de datos de las plantas existentes y la producción de un inventario único, global, que elimine las duplicidades y errores. Muchas plantas han sido listadas más de una vez.

Como se explica en la web de los Jardines de Kew, la lista de plantas será un recurso histórico, cuya importancia radica en la necesidad de la identificación exacta y confiable de los nombres de las plantas en todas las comunicaciones sobre su vida y usos. Es particularmente significativo porque el prime objetivo de la Estrategia Mundial para la Conservación Vegetal (GSPC) aboga por una lista de trabajo de todas las especies vegetales conocidas a ser puesta a disposición en el año 2010.

Eimear Nic Lughadha (Jefe de Ciencia Política y Coordinación de los Jardines de Kew) comentó que el trabajo ha sido una montaña rusa y el resultado no será perfecto, pero será la lista más completa hasta la fecha e incluirá casi todos los nombres científicos a nivel de especies que se han publicado para las plantas.

Al menos 80% de los nombres en la lista, dijo, serán indicados con claridad, ya sea el nombre correcto de una especie vegetal conocida o como sinónimo con un puntero al nombre correcto.

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Nissan lanza campaña para su auto eléctrico

16 de septiembre de 2010. Nissan acaba de lanzar esta campaña publicitaria para su nuevo auto 100% eléctrico Nissan LEAF™ y el video busca concientizar sobre el cambio climático y la diferencia que puede hacer para el planeta andar en un auto no contaminante.

Video: www.youtube.com

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Desastre Ambiental

Las ventas de aparatos electrónicos domésticos aumentaran en la próxima década en los países en desarrollo, lo que causara un desastre ambiental si no se crean estrategias para procesarlos cuando se desechen, advierte un informe de Naciones Unidas. Se calcula que en 2020 la cantidad de computadoras que descarta China se cuadruplicará respecto de 2007. En la India, las neveras viejas, que contienen gases tóxicos, se podrían triplicar para esa fecha.

Fuente: Primera hora (prensa)

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Bicycle City: una ciudad sin autos

17 de septiembre de 2010. Bicycle City es un proyecto que busca implementar comunidades o mini ciudades, en donde los únicos medios de transporte sean nuestras piernas y la bicicleta. La idea es que no existan los autos dentro de ella y que los residentes que los posean puedan dejarlos estacionados afuera de sus límites.

A pesar de que hace más de dos décadas surgió la idea de crear una ciudad sólo de bicicletas, no fue hasta este año -cuando eligieron a Lexington County- que la idea se concretó. Invirtiendo un capital cercano al millón de dólares sólo en la compra de los terrenos, Lexington County se encuentra a 15 minutos del centro neurálgico de Columbia -EE.UU-, y está emplazado en un privilegiado sector entre montañas y playas.

A pesar de que Bicycle City aún está en proceso de organización, ya existen miles de personas interesadas en el proyecto, las cuales han realizado reservas para no quedarse sin una casa o departamento las cuales tendrían un valor aproximado a los 100 mil dólares y que se empezarán a construir en los próximos meses.

Bicycle City será una eco ciudad, en donde todos los detalles estarán enfocados a lograr ese objetivo, partiendo por sus casas que serán energéticamente eficientes.

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El gran debate del Etanol: Una apuesta casi ganadora

19 de septiembre de 2010. Partamos por lo fundamental. ¿Qué es el etanol? Básicamente, es un combustible que intenta posicionarse como un combustible complementario o alternativo a los derivados del petróleo, que se puede utilizar para mover cualquier motor a combustión, ya sea, un automóvil, una moto o un tractor.

Un punto que incide en su trascendencia es la materia prima con la que se hace. Por lo general se utilizan sustancias que contienen mucha sacarosa, como la caña de azúcar (sin duda la mejor) o la remolacha; o productos altos en celulosa, como la madera; o aquellos vegetales que tiene mucho almidón, tales como las papas o el maíz.

Justo en este último punto aparece el principal defecto del Etanol. Transversalmente cuestionada ha sido la posibilidad de transformar un alimento tan básico como el maíz en combustible, como se está haciendo en algunas zonas de Estados Unidos. ¿Pero por qué? El problema radica en que si se utiliza el maíz como materia prima, inmediatamente, sube su precio. Por ende, los agricultores dejan de sembrar otro tipo de alimentos. Y si sube el maíz, sube la carne, ya que el alimento base de muchos animales es el maíz. Conclusión: países pobres aumentan su hambruna.

Todo partió cuando el entonces presidente George W. Bush comenzó a promover la producción de este combustible, con la idea de que los autos norteamericanos mezclaran un porcentaje de biocombustible con bencina tradicional, de esta manera, se disminuiría la dependencia de proveedores petroleros extranjeros. Aparentemente un buen negocio, bueno, sólo para algunos.

Está claro que un tipo como Bush no apoya este tipo de iniciativas porque tienen ha desarrollado una consciencia ecológica. Claro que no. El tipo lo hace porque entre los agricultores norteamericanos cuenta con un apoyo, prácticamente, unánime. Era que no.

Pero la hambruna no es el único gran “pero” del etanol. Lo otro malo es que el maíz es baja eficiencia ya que tan sólo se le puede extraer un 30 por ciento más de energía con relación a la que utiliza en su producción. En contraste, la caña de azúcar, es mucho más rendidor. Ya que genera entre 700 y 800 por ciento más, según explica el experto en energía Delcio Rodrigues, de la ONG verde, Vitae Civilis.

Pero la caña de azúcar tampoco es la panacea. Si bien en Brasil hoy son más de 2,6 millones de autos los que se mueven con este combustible, en su producción están sus debilidades. Famosas son las quemas de hojas para facilitar la cosecha, la misma que cada temporada provoca graves enfermedades respiratorias y smog. Pero hay más. Las condiciones laborales a las que son sometidas los jornaleros de la caña no son de las mejores. Por el contrario, resultan un grave problema social.

A pesar de todas las secuelas asociadas, en Estados Unidos, Japón y Europa la demanda va en alza, pues claro, entienden el etanol como un camino para reducir sus emisiones de gases. Quizás, pero sus consocias las tienen que pagar otros, por ejemplo, los brasileños, podría ver como su país es deforestado por la fiebre del etanol. Lo mismo le podría ocurrir a otros países del caribe.

Pero como todo, el crecimiento del etanol también tiene un techo. Según explica Suzana Kahn Ribeiro, del centro de postgrado en ingeniería de la Universidad Federal de Río de Janeiro, la utilización de este combustible como suplente o complemento del petróleo podría llegar sólo a 20 por ciento a nivel global.

Buen intento. Pero a nivel macro, es difícil que el etanol sea el relevo natural del petróleo. Lo cierto es que si se mejora y perfecciona la cadena de producción, puede andar muy bien a nivel local, sobre todo, en países donde espontáneamente se da la caña de azúcar, en el resto, la cosa se ve difícil.

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Paisajismo Vertical busca teñir de verde los muros de la capital de Chile

22 de septiembre de 2010. Una tendencia que se masificó en el viejo continente gracias al paisajista Patrick Blanc – el cual desde hace dos décadas viene realizando muros verdes en distintas ciudades del mundo- parece haber llegado a Chile. Pedro Pérez-Barros y José Manuel Lobo – Diseñadores Paisajistas-, luego de años de investigación y especialización, y consientes del crecimiento urbano que ha experimentado la ciudad es que trajeron a Chile – hace dos años- Paisajismo Vertical, una empresa dedicada a la creación de fachadas verdes.

Con módulos de 60×60 centímetros que se acoplan dependiendo del tamaño de la pared que se pretende revestir, con ocho centímetros de espesor y es una especie de “cojín” relleno de un sustrato vegetal, estos pueden ser instalados en cualquier tipo de pared, ya que no van adheridos al muro, sino que a una estructura que actúa como soporte.

Para finales de este año se espera que Paisajismo Vertical instale sus módulos en el muro interior de la fachada verde que se está construyendo en el nuevo Hotel Intercontinental de Vitacura, queriendo masificar su imperio verde a todo tipo de construcciones en la capital.

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Se escapan 400 cocodrilos de reserva natural tras huracán en México

21 de septiembre de 2010. Los huracanes tienen tremendas repercusiones sobre las ciudades y sobre los países. Precisamente hace un par de semanas se cumplió el aniversario del huracán Katrina, en Estados Unidos, que dejó devastada la ciudad de Nueva Orleans, cobrando muchísimas vidas y destruyendo todo a su paso.

El huracán “Karl”, que acaba de pasar por México también dejó como saldo graves consecuencias. Una de ellas fue que a raíz de las inundaciones en el estado de Veracruz, se escaparon 400 cocodrilos de una reserva natural, por lo que las autoridades costeras de seis municipios fueron puestos bajo aviso para tratar de capturarlos lo antes posible, ya que se encuentran sueltos en la ciudad.

Si usted vive en Veracruz y ve uno de estos animales, llame a las autoridades ambientales locales.

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Concurso para cuidar pandas es todo un éxito

19 de septiembre de 2010. A más de 30 mil ascienden el número de participantes inscritos -alrededor del mundo- en el concurso lanzado por la Base de Investigación y Cría del Panda Gigante en Chengdu -China-, sin embargo sólo seis serán los afortunados que podrán ser embajadores de osos pandas o “pambassador” y que en coordinación con el Fondo Mundial para la Naturaleza, tendrán la oportunidad de cuidar durante un mes a un panda gigante y sus crías, y conocer el hábitat natural de la mayor población del mundo de esta especie en peligro de extinción.


Si tu también quieres participar y vivir la fabulosa experiencia de ser un “pambassador” te contamos que ¡aún estas a tiempo!, y que debes inscribirte en el sitio web http://www.pandahome.com/en/, y como requisito tener entre 18 y 40 años de edad, poseer un avanzado dominio oral y escrito del idioma inglés o chino y poseer buenas condiciones físicas y psicológicas.

A finales de este mes serán anunciados los ganadores.

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Grave contaminación

Más de 50.000 personas mueren cada año en Reino Unido y muchos miles más padecen graves enfermedades por culpa de los altos niveles de contaminación. Los londinenses soportan la peor calidad del aire de todo el reino Unido: los 8 millones de personas de la capital viven en medio de un tráfico constante y en la proximidad de varios aeropuertos.

Fuente: Primera hora (prensa)

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10 buenas razones para consumir alimentos ecológicos

20 de septiembre de 2010. Son muchas las razones para optar por la alimentación biológica: la propia salud, la preservación del medio ambiente, la protección de los animales y de la naturaleza, y el sabor son algunos de los motivos que nos llevan a adquirir alimentos ecológicos. Además, de un tiempo a esta parte, huyendo de los transgénicos, los falsos “bios” y los escándalos de contaminación alimentaria, un gran número de consumidores ha optado por los denominados productos ecológicos, biológicos u orgánicos.

A continuación exponemos diez buenas razones para consumir estos productos ecológicos.

1. PORQUE SON SALUDABLES

Los productos ecológicos son más saludables ya que están libres de residuos tóxicos persistentes procedentes de pesticidas, antibióticos, fertilizantes sintéticos, aditivos y conservantes, muchos de ellos utilizados en la agricultura convencional para eliminar insectos o plagas y combatir enfermedades, y que a medio o largo plazo pueden dañar nuestro organismo. Al no contener substancias artificiales, los alimentos procedentes de la agricultura ecológica son asimilados correctamente por el organismo sin alterar las funciones metabólicas. Según los especialistas en nutrición, gran parte de las enfermedades degenerativas tienen su origen en la alimentación.

Otra característica de la agricultura ecológica es que, al cultivar los alimentos en suelos equilibrados por fertilizantes naturales, los productos son más nutritivos ya que contienen unos niveles más altos de vitaminas –especialmente la C–, minerales esenciales –calcio, magnesio, hierro, cromo…–, antioxidantes –que ayudan a prevenir determinadas enfermedades como el cáncer–, hidratos de carbono y proteínas.

2. PORQUE NO CONTIENEN ADITIVOS SINTÉTICOS

Lo alimentos ecológicos no contienen aditivos de síntesis que pueden provocar problemas en la salud tales como insuficiencias cardíacas, osteoporosis, migrañas y hiperactividad. Cabe destacar que los productos biológicos, cultivados sin el uso de agroquímicos, respetando los ritmos naturales y sin aditivos, son equilibrados y muy ricos en nutrientes. Por otro lado, diferentes estudios han demostrado que no es imprescindible la incorporación de sustancias de síntesis en el cultivo o producción de alimentos ni en su conservación posterior. No hace falta buscar productos fuera de temporada para colmar las necesidades nutricionales de nuestro organismo.

3. PORQUE NO CONTIENEN PESTICIDAS

Centenares de pesticidas químicos son utilizados habitualmente en la agricultura convencional lo que provoca que restos de residuos de pesticidas aparezcan en los alimentos procedentes de esta agricultura que ingerimos diariamente. Diferentes estudios toxicológicos realizados demuestran la relación existente entre los pesticidas y ciertas patologías como el cáncer, las alergias y el asma.

El uso de pesticidas también es perjudicial para la salud del trabajador agrícola, un problema serio especialmente en países en desarrollo, donde el uso de pesticidas está poco regulado.

A su vez, la utilización de estas sustancias daña el medio ambiente y conlleva un coste adicional a la sociedad, ya que ésta debe eliminar los residuos que los pesticidas dejan en la naturaleza.

4. PORQUE NO CONTIENEN ORGANISMOS GENÉTICAMENTE MODIFICADOS

En la agricultura ecológica no se autorizan los organismos genéticamente modificados (OGM). El cultivo de OGM puede tener consecuencias negativas para el medio ambiente y faltan investigaciones sobre las consecuencias a largo plazo del cultivo transgénico; actualmente no existen resultados científicos que demuestren que el cultivo de OGM y los alimentos transgénicos sean inofensivos para el medio ambiente y la salud humana, y se desconoce si la ingesta de plantas modificadas genéticamente supone un peligro directo para la salud, aunque hay indicios que muestran una influencia en el metabolismo.

La agricultura con organismos genéticamente modificados conduce hacia la uniformidad genética y con ello hacia una erosión genética, lo que significa una pérdida de variedad, con grandes extensiones de un mismo cultivo. La agricultura ecológica quiere conservar e impulsar la variedad genética de las especies y tipos, y con ello la riqueza de los paisajes de cultivo.

5. PORQUE NO CONTIENEN ANTIBIÓTICOS

En la actualidad existe una preocupación sobre el creciente uso de antibióticos en la ganadería tradicional y los posibles efectos sobre la salud humana. Los estándares de control del reglamento europeo prohíben el uso de antibióticos en la ganadería ecológica, hecho que beneficia la salud de los consumidores. El tratamiento veterinario que se dispensa al ganado, salvo excepciones muy tipificadas, es en muchas ocasiones homeopático; esto significa que los animales se cuidan de forma preventiva, evitando la administración de antibióticos, tranquilizantes u hormonas.

6. PORQUE SON SOSTENIBLES CON EL MEDIO AMBIENTE

Respetar el medio ambiente es una de las máximas de los productos ecológicos; cuando consumimos alimentos de cultivo ecológico colaboramos en la conservación del medio ambiente y evitamos la contaminación de la tierra, el agua y el aire.

La agricultura ecológica es la más respetuosa con la fauna, la que genera una contaminación más baja de aerosoles, produce menos dióxido de carbono, previene el efecto invernadero, no genera residuos contaminantes y ayuda al ahorro energético y de los gobiernos, ya que en el cultivo y en la elaboración de los productos se aprovecha el máximo de recursos renovables.

Cabe destacar que la disminución de la diversidad biológica es uno de los principales problemas ambientales de la actualidad; la agricultura orgánica preserva las semillas para el futuro, impidiendo, de este modo, la desaparición de algunas variedades de gran valor nutritivo y cultural.

7. PORQUE TIENEN MÁXIMOS NIVELES DE CALIDAD

Los alimentos ecológicos provienen de la agricultura ecológica, que utiliza un sistema de producción de la máxima fiabilidad pues está sujeto a una trazabilidad desde el campo hasta la mesa mediante el Reglamento Europeo 2092/91. Todos los agentes que intervienen en la cadena agroalimentaria están sujetos al control e inspección de las materias primas utilizadas, el proceso de elaboración, el envasado, el etiquetado, etc. mediante las empresas de control y certificación acreditadas.

8. PORQUE SON RESPETUOSOS CON EL BIENESTAR ANIMAL

El reglamento europeo contempla medidas específicas para la ganadería ecológica en lo que respecta a la habitabilidad en las granjas con el objetivo de evitar el estrés de los animales y potenciar el crecimiento en semi libertad. Este tipo de ganadería permite que los animales crezcan a su ritmo natural y en unas condiciones de vida adecuadas. Los animales no son manipulados artificialmente o de manera intensiva para lograr una mayor producción, ya que, entre otros aspectos, no se practica la inseminación artificial ni se emplean hormonas.

La alimentación de estos animales está basada en pastos naturales, leche preferiblemente de su propia madre, y piensos y forrajes ecológicos, exentos de pesticidas, fertilizantes y transgénicos. Es importante destacar que un animal bien cuidado y sin estrés produce más y goza de más salud.

Otra característica de la ganadería ecológica es que potencia las variedades autóctonas, que son las que mejor se han adaptado a las condiciones de la zona.

9. PORQUE SON RESPETUOSOS CON LA NATURALEZA

La agricultura ecológica fertiliza la tierra y frena la desertificación; favorece la retención del agua y no contamina los acuíferos; fomenta la biodiversidad; mantiene los hábitats de los animales silvestres, permitiendo y favoreciendo la vida de numerosas especies; respeta los ciclos naturales de los cultivos, evitando la degradación y contaminación de los ecosistemas; favorece la biodiversidad y el equilibrio ecológico a través de diferentes prácticas: rotaciones, asociaciones, abonos verdes, setos, ganadería extensiva, etc.; potencia la fertilidad natural de los suelos y la capacidad productiva del sistema agrario; recicla los nutrientes incorporándolos de nuevo al suelo como compost o abonos orgánicos, y utiliza de forma óptima los recursos naturales. En resumen, respeta el equilibrio de la naturaleza contribuyendo a la preservación del ecosistema y al desarrollo rural sostenible.

10. PORQUE SON MÁS SABROSOS

Los productos ecológicos, al ser elaborados de forma más artesanal y cuidadosa, recuperan los gustos originales y tienen mejor sabor. Debido a que las plantas sólo son regeneradas y fertilizadas orgánicamente, éstas crecen más sanas y se desarrollan de mejor forma, conservando el auténtico aroma, color y sabor. Por ello, muchos consumidores prefieren alimentos ecológicos, ya que conservan el verdadero gusto de cada ingrediente y les permite recuperar el sabor tradicional de los alimentos. Además, los alimentos ecológicos se conservan mejor que los convencionales. En definitiva, los productos ecológicos saben mejor y son más sabrosos que los alimentos convencionales; sólo hay que probarlos y comparar.

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Descubren tigres a 4.000 metros de altura

20 de septiembre de 2010. Una población “perdida” de tigres fue hallada y filmada en los Himalayas.

El descubrimiento sorprendió a los expertos, ya que no se había visto con anterioridad a una población de tigres viviendo a 4.000 metros de altura.

Su presencia en las montañas de Bután fue confirmada por un equipo de camarógrafos de la BBC, que grabaron imágenes de los felinos.

El hallazgo trae una cierta esperanza para la conservación de esta especie en extinción.

Buscando pruebas

Si bien se sabe que hay tigres en las faldas de los Himalayas de Bután, no hay mucha información acerca cómo viven y cuántos son.

Alan Rabinowitz, presidente de Pantera -una organización dedicada a la protección y conservación de los grandes felinos- sospechaba que los tigres también podían vivir a mayor altura, después de recibir información anecdótica de pobladores locales, que decían haberlos visto a por lo menos 4.000 metros.

Por esta razón, decidió ir a Bután -junto a un equipo de la BBC- en busca de pruebas.

Rabinowitz convocó a al camarógrafo Gordon Buchanan, quien tiene más de 10 años de experiencia filmando grandes felinos en todo el mundo.

Bajo la dirección de Rabinowitz, Buchanan subió a la montaña y colocó una serie de cámaras trampa entre los 3.000 y los 4.000 metros sobre el nivel del mar, una altura por encima de la cual los árboles no pueden sobrevivir.

Tres meses más tarde, regresó para ver qué imágenes habían logrado obtener las cámaras.

Corredor

Entre las imágenes grabadas, se pudieron ver además zorros rojos, gatos selváticos, monos, leopardos, osos negros del Himalaya, ciervos almizcleros e, incluso, un panda rojo.

Esto convierte a la región es el único lugar del planeta en el que conviven tigres, leopardos y leopardos de la nieve en un mismo valle.

Una de las imágenes más extraordinarias es la de dos tigres salvajes, un macho y una hembra. Son las primeras imágenes que se obtienen de tigres en las remotas montañas de Bután, y la primera evidencia contundente de que los tigres son capaces de vivir a semejante altura.

“El hecho de que puedan vivir aquí es muy importante para los tigres salvajes, para su futuro”, dijo Buchanan cuando vio las imágenes por primera vez.

El macho fue grabado a una altura de 4.100 metros marcando el territorio con su olor (algo que hacen frotando su cara y sus flancos contra las rocas y los árboles), lo cual confirma que el par vive dentro de su propio territorio y que no está de paso.

Los tigres solían deambular por todo el continente asiático. Ahora, solo quedan poblaciones aisladas. Se estima que hay solamente cerca de 3.000 tigres en estado salvaje. La reducción de su población se debe a la caza y a la pérdida de su hábitat natural.

El descubrimiento de Bután puede ser crucial para uno de los esquemas propuestos para salvar a la especie de la extinción.

La idea es crear un “corredor de tigres” para conectar a las diferentes poblaciones aisladas. Esto les permitiría a los tigres moverse entre las poblaciones y reproducirse más fácilmente, lo cual aumentaría la diversidad genética de la especie.

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Avance científico podría evitar la extinción de especies.

15 de septiembre de 2010. Miles de animales se encuentran en peligro de extinción. Las razones son, por demás, conocidas: la pérdida o la degradación del hábitat natural, la caza, la amenaza de especies invasoras, la contaminación y el cambio climático.

El último documento de Naciones Unidas sobre biodiversidad, “Perspectiva Mundial sobre la Diversidad Biológica 3″, advirtió recientemente que algunos ecosistemas están alcanzando un punto de inflexión, después del cual será imposible evitar la extinción de muchas especies.

De allí se desprende lo importante que es, dada la situación y la falta de recursos, saber a qué especies se deben dirigir los esfuerzos.

Acción rápida.

John Drake, investigador de la Universidad de Georgia, en Estados Unidos, cree haber descubierto una metodología para determinar cuándo la decadencia de una especie se torna inevitable. Según Drake, la sutil fluctuación en el número de una población puede servir como un sistema de alerta temprana.

“Lo interesante de nuestro hallazgo es que indica que podemos anticipar las extinciones incluso si no contamos con información detallada de qué gobierna exactamente el crecimiento, el retroceso y las fluctuaciones de estas poblaciones”, le dijo Drake a BBC.

Las pulgas como catalizador.

Drake y sus colegas analizaron en el laboratorio los cambios en la población de 60 colonias de pulgas de agua. A la mitad de ellas les proporcionaron alimentos de forma constante, mientras que las demás recibieron un cuarto menos cada mes. A falta de suficientes nutrientes como para reproducirse con más frecuencia que el número de muertes, estas colonias perecieron mucho antes de que se agotaran las reservas de alimentos.

Si bien en cualquier población los números de individuos oscilan, estas fluctuaciones hallan un equilibrio. Sin embargo, cuando Drake analizó en detalle la información de los grupos en retroceso, descubrió que estos tardaron mucho más en recuperar el equilibrio.

Según los investigadores éste es un signo de la llamada desaceleración crítica, un proceso que se define por la habilidad de una población a recuperarse de una perturbación. En las especies en peligro, la desaceleración crítica significa que la población toma cada vez más tiempo en recuperarse incluso de pequeñas caídas.

Señal de esperanza.

Esta señal de desaceleración crítica es una advertencia, y si los investigadores logran detectarla, pueden concluir si una especie se está encaminando hacia un punto de inflexión sin retorno. El experimento dio buenos resultados en el laboratorio, pero ahora los científicos deberán comprobar cuán posible resulta discernir esta señal en las poblaciones de animales en el mundo real.

Si funciona, los científicos contarán con una herramienta de gran utilidad para saber si una especie está tan debilitada como para extinguirse, a menos que se se tomen medidas para evitarlo.

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Desarrollan torniquete de metro ecológico

14 de septiembre de 2010. El torniquete, ese gran obstáculo para miles de pasajeros de metro cada día, golpeado, e incluso ignorado por quienes prefieren viajar gratis, reclama ahora un espacio entre las más modernas tecnologías. Un equipo de estudiantes la Universidad de Cantón (China) ha sido premiado gracias a una idea sencilla, pero de innegable utilidad en la vida diaria: un torniquete que aprovecha cada giro para producir electricidad. Con este invento tal vez no se puedan iluminar ciudades, pero sí que sirve al menos para satisfacer la demanda energética de otros mecanismos complementarios como los lectores de tarjetas, billetes o los contadores de viajeros.

Un granito de arena.

La multinacional taiwanesa Lite On, que cada año premia diseños innovadores, ha destacado su diseño creativo y, especialmente, que es capaz de convertir una pequeña acción del día a día en un gran beneficio para el entorno. Como el torniquete es autosuficiente en materia energética no supone emisiones de CO2 a la atmósfera en su uso diario. Además, cada pasajero, hasta quienes lo empujan sin gana, estaría contribuyendo de alguna forma a un ambiente más sostenible. Eso sí, no ofrece solución para quienes deciden saltárselo.

De momento es una idea sobre el papel, aunque su futuro parece viable. Otras ideas similares ya se abren paso en la vida real. Hace tiempo que el metro de Tokio prueba unas plataformas instaladas en las puertas eléctricas de la entrada que son capaces de generar electricidad -hasta 1400 kilovatios al día- con las pisadas de los pasajeros.

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Recuerda que las especies silvestres no son buenas mascotas

Existen muchos animales domésticos que pueden brindar buena compañía.

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Bangkok bajo las aguas antes del 2017

19 de septiembre de 2010. La aceleración del calentamiento global provocará en los próximos años varios tsunamis en el Golfo de Tailandia y el aumento del nivel del mar sumergirá por completo la ciudad de Bangkok antes de 2017, según un prestigioso científico tailandés.

En declaraciones publicadas hoy por el diario local “The Nation”, Ajong Chumsai recordó que Tailandia ocupa actualmente el puesto número 22 en la lista de países más contaminantes y el futuro “es cada vez más negro”.

Chumsai, un experto que trabajó en el pasado con la NASA, alertó que si las naciones no reducen de manera drástica sus emisiones de dióxido de carbono, éstas seguirán acelerando el cambio climático “hasta que ya sea demasiado tarde”.

Amenaza inminente.

“Durante las últimas tres décadas se ha incrementado la temperatura del mar, y esto ha acabado con extensiones enormes de arrecifes de coral, derretido los glaciares, fortalecido las tormentas y elevado la magnitud de los terremotos”, indicó Chumsai.

Si esto se mantiene y las temperaturas aumentan al menos 4 grados centígrados en los próximos años, el nivel del mar subirá seis metros y se extinguirán los osos polares, entre otras especies amenazadas.

Cambio en la estructura del planeta.

Chumsai explicó que el calentamiento global ya ha modificado de dos maneras la estructura de la Tierra.

Primero, el eje del planeta se ha desplazado, alterando los ciclos del clima, y luego también se ha movido la corteza terrestre, multiplicando la cantidad y magnitud de los sísmos.

Estos fenómenos ponen en grave peligro a Tailandia, que sufrirá en la región una serie de maremotos de magnitud superior a los 6 grados en la escala Richter, mientras catastróficas inundaciones afectarán al centro y norte del país, incluyendo Bangkok, que será una ciudad “inhabitable” cubierta por el mar.

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Tribu resiste a compañía minera como en Avatar

20 de septiembre de 2010. Una tribu pequeña de la India logró derrotar a una multinacional minera de gran poder, que quería destruir su “montaña sagrada” para arrancar sus riquezas escondidas, emulando la ficción de la película “Avatar”.

El ministerio del Ambiente indio rechazó el proyecto del grupo Vedanta de extraer bauxita en un distrito oriental de Orissa, donde viven algunas comunidades originarias. Para la tribu de los Dongria, la colina de Niyam Dongar es el hogar de su dios Niyam Raja. Para Vedanta, es un depósito de bauxita de más de mil millones de dólares.

Violación de derechos fundamentales.

Los expertos justificaron el rechazo porque la explotación viola una ley sobre las selvas y los derechos humanos de las poblaciones indígenas. Según el informe la minera a cielo abierto daña el ambiente y compromete la supervivencia de las comunidades locales. De nada sirvió el poderoso “lobby” de Vedanta, un grupo que factura 7.900 millones de dólares al año, que tiene su base en Londres y que pertenece al millonario indio Anil Agarwal.

A la espera de la autorización oficial hay otro proyecto para construir una planta productora de acero, también resistido por la población local. Según Survival Internacional, los Dongria Kondh con unas 8.000 personas forman una de las tribus indias más aisladas. Viven en las pendientes de las colinas Niyamgiri, cultivan las laderas de las colinas, plantan sus cosechas en el bosque y recolectan frutas y hojas para vender.

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Capital mundial del medioambiente

30 de Noviembre – 3 de Diciembre
LYON EUREXPO Francia

Aire, residuos - reciclaje – limpieza, agua y aguas residuales, emplazamientos y suelos, riesgos, análisis - medición – control, energía, gestión medioambiental y desarrollo sostenible, el salón Pollutec presenta una oferta completa en el conjunto de los sectores de la protección del medioambiente y del clima. En su vigésimo-cuarta edición, reúne 2.400 expositores de 42 países y espera 75.000 visitantes del mundo entero.

Más que nunca, Pollutec se impone como la “capital del medioambiente”. Para responder de la forma más precisa a las expectativas de sus visitantes, el salón propone desarrollos específicos en sus sectores tradicionales así como un nuevo sector dedicado a la investigación, las innovaciones y las financiaciones.

Con no menos de 700 expositores en una superficie de 40.000 m2, el sector Agua / Aguas residuales se articula en torno a tres grandes temas que interesan tanto la industria como las colectividades:
- “Canalizaciones, Redes, Obras”
- “Bombas, Grifería, Contadores”
- “Tratamiento y gestión de Aguas y Aguas Residuales – Reutilización”

El sector Residuos / Reciclaje / Limpieza (623 expositores en 50.000 m2) propone este año cinco grandes espacios:
- “Tratamientos de residuos y prestaciones de servicios”
- “Vehículo de recogida – transporte y logística”
- “Reciclaje & aprovechamiento de la materia”
- “Aprovechamiento energético de los residuos”
- “Limpieza – Hidrolimpieza”

Así como, una vez más, un importante Village Reciclaje que permite hacer balance de la actualidad haciendo especial hincapié en el sector de la madera y todas las oportunidades que representa.

El sector Aire (140 expositores en 4.500 m2) abre el debate sobre la difícil ecuación Salud-Aire-Energía además de presentar las nuevas tecnologías para el tratamiento de las contaminaciones, los avances de la fotocatálisis y el foro sobre la calidad del aire.

En cuanto a los sectores Emplazamientos & Suelos Contaminados (55 expositores en 2.000 m2) y Riesgos & gestión Medioambiental (92 expositores en 3.500 m2), presentan, respectivamente, un Village Emplazamientos y suelos que reúne la oferta más reciente en materia de protección y/o rehabilitación y un foro Riesgos – Normativa que permite hacer balance sobre la prevención de riesgos tanto industriales como naturales o sanitarios.

Para concluir, en la confluencia entre la conservación del medioambiente y la lucha contra el cambio climático, encontramos el sector de la Energía (150 expositores en 3.000 m2) que se articula en torno a tres temas relevantes:


- la mezcla energética
- la eficiencia energética de los edificios
- la movilidad sostenible.

En torno a un village Eficiencia Energética, recibe un Foro ADEME2 y un Foro Energía que presenta entre otras cosas, talleres dedicados a los sectores del comercio y la distribución.

Por primera vez este año, el salón ofrece un sector Investigación, Innovaciones y Financiación destinado a presentar las ecotecnologías y los proyectos de futuro en fase de estudio o desarrollo. Además de los polos de competitividad franceses, laboratorios, start-up y organismos de financiación privados y públicos, este nuevo sector alberga un pabellón Cleantech, un foro específico y ofrece la posibilidad de encontrarse con inversores.

La cita internacional del medioambiente

Europa, Norteamérica, América latina, Asia, Oriente Medio, África, etc., la mayoría de las grandes regiones del mundo están representadas en Pollutec 2010. El 30% de los 2.400 expositores procede de 42 países entre los que cabe destacar España con una treintena de empresas pertenecientes a todos los sectores, Alemania con cinco pabellones regionales y Japón que ha elegido Pollutec como escaparate europeo privilegiado y prosigue su movilización con tres pabellones y varios stands individuales y Pensilvania, Israel, India o Corea del Sur. Asimismo, se esperan numerosas delegaciones oficiales, entre las cuales por supuesto, Chile que es País Invitado de Honor.

Chile, país invitado de honor

País con un PIB elevado respecto a sus vecinos de América Latina (14.000 $ /hab. en 2009) gracias a un crecimiento sano y equilibrado desde los años 90, Chile cuenta con riquezas mineras considerables pero sufre una gran dependencia energética. Sus diferentes políticas de protección del medioambiente le han valido ser felicitado en 2005 por la OCDE a la que se unió en 2009. Debe replantearse su política de gestión de los residuos no solo debido al incremento de las toneladas acorde con su crecimiento sino también al número aún elevado de descargas a cielo abierto a pesar de un índice de recogida del 95%. Chile también lleva a cabo numerosos proyectos en materia de energías renovables (solar, eólica) y de aprovechamiento energético de los residuos (un tercio de los 30 proyectos de MDP se refiere a las energías renovables).
Recibiéndolo como país invitado de honor, Pollutec ofrece un verdadero trampolín a sus protagonistas, privados o públicos, y favorece los intercambios. Ya están previstos encuentros de negocios en el marco de B2Fair (ver a continuación) y programadas varias conferencias (agua, energías renovables, ejemplos de pirogasificación de los residuos en Araucanía y en la Isla de Pascua, gestión de los residuos comunes entre municipalidades así como reconstrucción sostenible del país después del seísmo de febrero de 2010.)

El futuro ecotecnológico de EE.UU.

Pollutec 2010 ofrece un enfoque sobre las tecnologías punteras en desarrollo en EE.UU. tanto en materia de energía como de tratamiento del agua y de emplazamientos y suelos contaminados. Además de una delegación oficial, una misión comercial “US clean tech trade and investment mision” y un programa de encuentros “Fast tracks” entre clústeres americanos y polos de competitividad franceses, el salón recibe un importante pabellón americano que reúne cargos institucionales, expertos y empresas.

b2fair, convención de negocios internacional

Por primera vez, el salón Pollutec recibe la Convención de negocios internacional b2fair destinada a fomentar la internacionalización de los intercambios entre empresas de los sectores del medioambiente y de la energía (agua, residuos, energía).

Y siempre, numerosas conferencias y animaciones

Un programa de conferencias especialmente amplio
Pollutec trata el conjunto de los temas que conforman el medioambiente actual y futuro.

Premios y Trofeos para premiar a los mejores
Como siempre, los mejores productos, acciones o iniciativas recibirán su recompensa en Pollutec: EEP Awards que destacan la innovación medioambiental europea y numerosos otros premios.

Visitas técnicas varias en la región del Ródano-Alpes
Paralelamente al salón, se ofrece un amplio programa de visitas técnicas.

Buy&Care

Convertido en la cita ineludible de la compra sostenible (productos, servicios y prestaciones), el salón Buy&Care sigue creciendo. En su 4ª edición hace hincapié en la inserción a través de la actividad, la movilidad y las TIC (ver “GreenIT”) y la comunicación (entra las cuales, la impresión). Por otro lado, propone este año un ciclo de formación a través de siete módulos específicos, organiza encuentros profesionales punteros de 45 minutos entre expositores y visitantes y lanza el Premio de la Innovación Buy&Care destinado a premiar los productos, servicios o prestaciones destacables en cuanto a características medioambientales y sociales entre la oferta presentada.

Para saber más: www.buyandcare.com

Pollutec
Salón Internacional de los equipamientos, tecnologías y servicios del medioambiente
www.pollutec.com

Para más información, no dude en contactar a Carmen Fels por correo carmen.fels@cciavf.com.ve o por teléfono 0212 993 16 14 / 993 71 52.

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El menos contaminante

Francia tiene la tasa más baja de emisiones de CO2 de vehículos en Europa gracias a su producción de transportes que no dañan el medio ambiente, informó el Ministerio de Ecología de ese país. El nivel promedio de emisiones por carros es de 130 gramos de Co2 por kilómetro, 14 gramos menos que el promedio europeo.

Fuente: Primera hora (prensa)

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Para el 2050 se habrá recuperado la capa de ozono

21 de septiembre de 2010. El ozono estratosférico se habrá recuperado hacia el año 2050 gracias a los esfuerzos internacionales de preservación, según reiteró ayer la ONU al presentar en Ginebra un informe sobre el estado de la debilitada capa.

Los autores asumen que la mejora en los últimos 10 años ha sido prácticamente imperceptible debido a las dinámicas atmosféricas, tal y como se había previsto, pero insisten en que la tendencia es la correcta. La capa de ozono protege la vida terrestre de las peligrosas radiaciones ultravioletas.

El trabajo, elaborado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), se titula Evaluación científica del agotamiento de la capa de ozono 2010 y ha sido redactado y revisado por más de 300 científicos.

Guerra a los CFC’s.

El informe recuerda que las políticas de preservación de la capa de ozono dieron su paso fundamental ya hace más de dos décadas, en 1987, con la firma del llamado Protocolo de Montreal.

La propuesta de los científicos, que desde 1976 venían advirtiendo de los riesgos, proponía sustituir paulatinamente la producción y el consumo de las sustancias que disminuyen el ozono estratosférico.

Algunos de los peores compuestos químicos, como los clorofluorocarbonos (CFC), tan usados antes en frigoríficos y aerosoles, se han ido eliminando «hasta desaparecer casi por completo», prosiguió Barrie. Primero fue en los países ricos, tal como exigía el Protocolo de Montreal, y después en el resto del mundo.

No hay dudas de que la sensibilización ciudadana contribuyó en gran manera al éxito: en el 2010, la reducción de la emisión de sustancias que agotan la capa de ozono fue cinco veces superior a la que se había pronosticado en 1997.

Amenaza de compuestos alternativos.

Sin embargo algunos productos que se usan como equivalentes de los CFC’s actúan como potentes gases de efecto invernadero. La OMM se refiere concretamente a los HCFC (hidroclorofluorocarbonos) y el HFC (hidrofluorocarbonos). «Hoy en día -dice el informe- su efecto es relativamente débil, pero podrían convertirse en grave problema en un futuro».

Así, el compuesto más habitual, el HCFC-22, aumentó entre el 2007 y el 2008 a un ritmo un 50% más rápido que entre el 2003 y el 2004. «Si bien no daña la capa de ozono, es 14.000 veces más potente que el CO2 como gas de efecto invernadero».

La Antártida en el 2070

El nivel de ozono óptimo sobre la Antártida y el Ártico, donde el agujero es más preocupante, se alcanzará un par de décadas después al resto de la estratosfera, Achim Steiner, director ejecutivo del PNUMA, comentó que «las medidas que se adoptaron en Montreal para preservar el ozono no solo han sido efectivas, sino que continúan generando variados beneficios».

El estudio destaca, por ejemplo, que la lucha contra el agujero de ozono ha supuesto que cada año se dejen de emitir 80 gigatoneladas de CO2. Asimismo, ha producido mejoras directas en la salud pública, de no haberse tomado medidas los niveles de las sustancias que agotan la capa de ozono podrían haberse multiplicado por 10 para el año 2050.

«Esto habría supuesto hasta 20 millones más de casos de cáncer de piel y 130 millones más de casos de cataratas oculares, sin mencionar los daños al sistema inmunitario humano, a la fauna y flora silvestres y a la agricultura», concluyó Steiner.

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Argentina y Uruguay impulsan la energía eólica.

21 de septiembre de 2010. Argentina y Uruguay expondrán sus proyectos de energía eólica durante la Feria Internacional WindEnergy, que se realizará en la ciudad alemana de Husum, esta semana, informaron expositores locales.

La Feria Husum WindEnergy “es la plataforma de contacto para estos mercados emergentes de energia eólica” en la que Argentina y Uruguay estarán representados con una delegación de 30 profesionales.

La legislación adoptada por Argentina establece que el 8% del suministro eléctrico se debe obtener de las energías renovables para 2016. La energía eólica representa el 50% de este total y en la actualidad, las turbinas eólicas cuentan con una potencia total de 29 MW instalados en el país.

Área inexplorada…hasta ahora.

En Argentina se han presentado proyectos de energía eólica con un volumen total de 1.436,5 MW y la empresa Vestas ha obtenido el contrato para la mayoría de los proyectos, mientras que el resto se han ido al fabricante local IMPSAWIND.

En Uruguay, la empresa eléctrica UTE ha puesto en marcha los procedimientos de licitación de 150 MW de energía eólica y han sido presentado proyectos con una capacidad total de 945,6 MW. Una expansión de la oferta a 300 MW se encuentra actualmente en preparación en el país vecino, informó la Asociación Argentina.

“Argentina ha sido hasta ahora un área inexplorada en el mapa mundial de la industria eólica, pero ahora un procedimiento de licitación se ha puesto en marcha por un total de 754 MW de capacidad de energía eólica”, informó la organización.

Más de 950 empresas de 30 países estarán presentes en la Feria de Husum del 21 al 25 de septiembre, incluidos los principales fabricantes de turbinas eólicas del mundo y sus proveedores, reforzó la asociación argentina.

“Cada vez más gobiernos están optando por programas para ampliar la energía eólica, ya que dan más importancia a la lucha contra el cambio climático y girar cada vez más a los recursos energéticos renovables”.

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Usa el agua necesaria y evita su contaminación

Mantén las tuberías de tu vivienda en buen estado y evita fugas del vital líquido.

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La Amazonía perdió 485 kilómetros cuadrados de verde en julio

15/9/2010. La Amazonía perdió 485,1 kilómetros cuadrados por deforestación el pasado julio, lo que supone una reducción del 42% frente al mismo mes del año pasado, según informaron fuentes gubernamentales.

El Instituto Nacional de Pesquisas Espaciales (INPE) registró este descenso en la degradación de la selva amazónica mediante el Sistema de Detección de Deforestación en Tiempo Real (Deter), un método de observación por satélite que permite tener datos actualizados sobre actividades forestales.

El INPE indicó, sin embargo, que la degradación forestal podría ser mayor ya que el satélite no detecta la actividad a través de las nubes, que en julio cubrían un 29% del área observada de la región amazónica.

Además, las cifras divulgadas muestran una reducción a la mitad del tamaño de las zonas desforestadas por año.

Entre agosto de 2009 y julio de 2010, el sistema Deter registró degradación forestal en un total de 2.296 kilómetros cuadrados, mientras que en el periodo anterior (2008-2009) había sido de 4.375 kilómetros cuadrados.

La Amazonía, considerada el pulmón del planeta, tiene una extensión de 4,1 millones de kilómetros cuadrados que albergan más de un tercio de todas las especies existentes en el mundo, y su rápida deforestación es motivo de preocupación para instituciones y organizaciones ambientales.

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Diez razones para no comprar prendas de piel

Cada año 20 millones de animales son capturados con trampas y 40 millones son criados en granjas para un lujo innecesario, según las asociaciones que luchan por los derechos de los animales. Vidas arrebatadas por un lujo egoísta.

Lo peor que le puede pasar a cualquier animal silvestre es que se le produzca sufrimiento de forma intencionada, se le manipule genéticamente, se le trate como si fuese un animal doméstico para posteriormente matarle y, en demasiados casos, causar la extinción de la especie. La industria peletera no sólo ha realizado todo esto, sino que además es responsable de un derroche de recursos, de la generación de residuos y de la introducción en el medio natural de especies no autóctonas. Todo ello para satisfacer una supuesta necesidad de prendas de abrigo, totalmente inexistente, y los imperativos de una moda anticuada y repudiada por la mayorí a de la población.

Diez buenas razones para no usar pieles:

1.- Millones de animales son matados anualmente: la industria peletera causa la muerte en el mundo a más de 140 millones de animales silvestres. 40 millones de estos animales son criados y matados en granjas y los 20 millones restantes son cazados utilizando trampas no selectivas que a su vez producen la muerte de otros 80 millones de animales no útiles para la peleterí a. Cada prenda elaborada con piel de animales silvestres esconde la muerte innecesaria de muchos animales, y las personas que compran o utilizan las mismas deben asumir su responsabilidad por dichas muertes.

2.- Extinción de especies: la captura y muerte de animales salvajes con fines peleteros ha llevado durante los últimos siglos a la extinción a diversas especies, como por ejemplo, al visón del mar y al zorro de las Malvinas, mientras que a otras muchas las ha puesto al borde de la desaparición. Algunas de estas especies son: castor, ocelote, pantera nebulosa, nutria marina, tigre, jaguar, koala, o chinchilla salvaje. En la actualidad todaví a se matan animales silvestres en libertad pertenecientes a especies que se encuentran muy amenazadas. En España, la caza de animales por su piel supuso la extinción de la garduña de Ibiza y ha puesto, junto con otras causas, a múltiples especies al borde de la extinción. La nutria ha sido perseguida por su piel hasta la década de los sesenta, en que empezó a escasear tanto que dejó de ser rentable. El oso pardo sigue siendo hoy en dí a cazado furtivamente, entre otras causas, por su piel.

Otro ejemplo es el lince ibérico. A principios de siglo más de 300 pieles de lince llegaban cada año a las peleterí as de Madrid, procedentes de los montes del Guadarrama, El Pardo y la Cuenca del Alberche. En 1937 aún se comercializaban anualmente en el mercado nacional unas 500 pieles de lince. En la actualidad la población de esta especie no alcanza los 800 ejemplares y se encuentra al borde de la extinción. La utilización de pieles de animales silvestres ha sido y sigue siendo una de las principales causas de extinción de especies.

3.- Sufrimiento innecesario: La peleterí a no es sólo sinónimo de muerte, también lo es de sufrimiento. Los métodos utilizados para matar a los animales son estremecedores. En el caso de animales en libertad, su muerte se produce especialmente mediante la utilización de trampas, tales como cepos. Estos métodos no causan la muerte del animal de forma rápida, sino que alargan el sufrimiento. La muerte termina produciéndose tras largo tiempo de agoní a.

En el caso de las granjas, la crueldad se inicia desde el momento en que se obliga a vivir a los animales en reducidas cajas junto a cientos de congéneres, con grandes niveles de estrés psicológico. Las granjas no tienen en cuenta sus necesidades psicológicas y etológicas, causando en los animales movimientos anormales, apatí a y automutilación, incumpliendo la Convención Europea para la protección de los animales de granja. Los métodos utilizados para matar estos animales van desde el gaseado con monóxido o dióxido de carbono, la dislocación del cuello, la inyección de pentabarbital sódico y la electrocución, hasta el desangrado. La auténtica belleza no se puede lograr mediante el sufrimiento, y la crueldad nunca puede ser elegante.

4.- Manipulación genética: la manipulación genética es una constante en las granjas. Se realiza una crí a selectiva basada en caracterí sticas tales como la calidad y el color de la piel, o en el éxito reproductor. Por ello, los visones de granja son más grandes y tienen mayor í ndice de reproducción que los ejemplares libres de su propia especie, aumentando así la producción de las granjas. El resultado es un animal que poco o nada tiene ya que ver con sus caracterí sticas naturales, con lo cual, cuando se produce la fuga de animales de granja, éstos pueden producir alteraciones genéticas en las poblaciones silvestres.

5.- Intento de domesticación: la crí a en granjas de animales silvestres como los visones o los zorros se realiza como si éstos fuesen animales domésticos. Los animales domésticos lo son debido a un proceso de domesticación que duró miles de años. Por ejemplo, llevamos unos 12.000 años conviviendo con los perros, 7.000 con los cerdos y 4.000 con las gallinas. Dado que las granjas europeas más antiguas de visón datan de 1920, estos animales han estado en cautividad menos de 75 años y no se les puede considerar en ningún caso animales domésticos. Son animales silvestres encerrados en jaulas. Además, la domesticación de cualquier animal supone la desaparición de la forma de vida y comportamiento de una especie. Este proceso hace que pierda su capacidad de sobrevivir por sus propios medios, pasando a depender del hombre. La domesticación de especies silvestres supone su “extinción”, y ello debido únicamente al uso de sus pieles.

6.- Introducción de especies exóticas: una de las consecuencias menos conocidas, pero más impactantes para el medio ambiente, de la proliferación de las granjas peleteras, es la introducción que suelen conllevar de especies no autóctonas en el medio natural. En diversas partes del mundo los animales que se escapan de dichas granjas vienen produciendo la ruptura del equilibrio ecológico. Más de 30 millones de visones son criados cada año en las granjas, por ello, el visón americano es una de las especies procedente de las granjas de las que más casos de fugas se conoce. El visón americano fue traido a las granjas europeas en 1926. A España llegaron en 1958, instalándose inicialmente en granjas del centro peninsular y Galicia. Las fugas de visones de dichas granjas vienen repitiéndose desde entonces, existiendo en la actualidad poblaciones en libertad de visón americano, al menos, de Galicia, Castilla y León, Castilla-La Mancha, Madrid, Navarra, Aragón y Cataluña.

Entre las muchas consecuencias que tiene la introducción de esta especie, cabe destacar la amenaza que supone para el visón europeo, ya que el americano es más grande y compite directamente con el europeo tanto por el alimento como por el espacio. Por ello, el Consejo de Europa ha recomendado la prohibición de las granjas de visón americano en zonas que cuentan con poblaciones de visón europeo. Estas introducciones también conllevan graves peligros ante la posibilidad de que introduzcan enfermedades o parásitos provenientes de las granjas y no existentes en el medio natural. Las consecuencias catastróficas que tiene para el equilibrio ecológico la introducción de especies no autóctonas, justifica por si sola la prohibición de las granjas peleteras.

7.- Derroche de recursos: la muerte anual de 140 millones de animales silvestres para la confección de innecesarios productos de lujo representa un evidente derroche de nuestro recurso fauní stico. Pero, además, la existencia de las granjas peleteras supone también un derroche energético y de alimentos. Se necesitan 3,3 toneladas de alimento (harina de pescado, proteí nas vegetales, cereales, etc.) para confeccionar un abrigo de visón, y 1 tonelada para un abrigo de zorro. Si estas cantidades se multiplican por los 30 millones de visones que cada año producen las granjas, resulta que anualmente se usan 1.650.000 toneladas de alimento. Se comprende porqué los bancos de arenque de los paí ses del norte se están agotando, ya que la mitad de los arenques que se capturan en estos paí ses se utilizan para las granjas peleteras. Nuestros escasos recursos naturales no deben ser derrochados en ningún caso, pero menos aún para satisfacer la vanidad de ciertas personas.

8.- Producción de residuos: la crí a de animales en granjas generan ingentes cantidades de residuos orgánicos de los lechos de estabulación, de los alimentos y de los cadáveres despellejados, que favorecen y desarrollan la proliferación de ratas y microorganismos patógenos, y la eutrofización de las aguas. Además, en los procesos de curtición de las pieles se emplean metales pesados que se vierten en las aguas industriales, envenenando los ecosistemas acuáticos.

9.- Lujo innecesario: El frío es siempre una excusa para utilizar las pieles de los animales. Ya sea en países nórdicos como mediterráneos o latinos, éstas prendas son innecesarias, pues más que abrigar del frío lo que hacen es demostrar una posición social y económica, fruto de una moda basada en la ostentación. No es justificable, por lo tanto, usar pieles en ninguna latitud. Tras una caí da generalizada en la venta de pieles, se viene intentando imponer las pieles como una moda consumista más, realizando todo tipo de “conversiones” de las prendas (hoy ya no se usa tanto el abrigo largo de pieles sino las aplicaciones y decorados con ellas), una amplia gama de ofertas y pagos a plazos. El hombre vistió con pieles en la antiguedad, pero ya no somos caverní colas.

10.- Existencia de prendas alternativas: las razones expuestas justifican sobradamente no comprar ni utilizar productos elaborados con pieles pero existen, además, suficientes materiales alternativos, tanto para luchar contra el frí o como para embellecer el cuerpo. En el mercado existen suficientes prendas de abrigo de origen sintético como para desterrar totalmente la utilización de pieles de animales silvestres.

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Salud mental

Los fenómenos asociados al cambio climático pueden causar daños a la salud mental de la población mundial de aquí a 10 años, según la Organización Mundial de la Salud. La temperatura extrema afecta el sueño y aumentar el estrés, lo que podría aumentar los casos de depresión y trastornos de ansiedad.

Fuente: Primera hora (prensa)

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16 septiembre: Día Mundial de la Capa de Ozono

Por decisión de las Naciones Unidas, y gracias a la iniciativa del venezolano Erick Quiroga, el 16 de septiembre de cada año se celebra en todo el Mundo el Día para la Preservación de la Capa de Ozono, delgada capa de este gas ubicada entre los 19 y los 23 kilómetros sobre la superficie terrestre, en la estratosfera, que protege a La Tierra de los rayos del sol.

Desde 1974, los científicos han advertido acerca de una potencial crisis global como resultado de su progresiva destrucción, causada por sustancias químicas hechas por el hombre, tales como los clorofluorocarbonos (CFCs). Le tomó al mundo demasiado tiempo entender estas advertencias tempranas.

En 1985, las naciones acordaron en Viena adoptar medidas apropiadas para proteger la salud humana y el ambiente contra los efectos adversos resultantes o que puedan resultar de las actividades humanas que modifiquen o puedan modificar la capa de ozono. Así nació el Convenio para la Protección de la Capa de Ozono, seguido de varios acuerdos internacionales como el protocolo de Montreal en 1987 y las enmiendas de Londres, 1990; Copenhague, 1992; Viena, 1995 y Montreal, 1997.

Si bien no se sabe a ciencia cierta si la capa de ozono se ha recuperado, muchos científicos coinciden en que la tendencia es hacia su recuperación, gracias a las medidas que han sido tomadas por los gobiernos a nivel mundial, incluyendo un recorte sustancial en la producción de los famosos CFCs (clorofluorocarbonados), principales responsables de la destrucción del ozono.

www.vitalis.net

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En alerta por los perros del Parque Santos Michelena en Aragua

15/9/2010. Tras la amenaza de expulsión de un grupo de perros en situación de abandono que hacen vida desde hace años en las instalaciones del Parque Santos Michelena en Maracay, Edo. Aragua, varios ciudadanos aragüeños conscientes que se ocupan de su atención y cuidado se pronunciaron el pasado Domingo 29 de Agosto en una reunión con distintas fundaciones de protección animal en contra de esta decisión de la dirección del parque, que por cierto llevaba más de un año sin recibir casi ningún tipo de mantenimiento. Llama la atención también el maltrato a que son sometidos los canes por niños y adolescentes que estudian en centros educativos cercanos.

Cruzmary Corro, María Vera y el Prof. Leopulfo Martínez conforman un grupo de ayuda voluntaria que trabaja por los perros abandonados en el Santos Michelena. Explican que al ser usuarios del parque, (algunos desde hace 15 años), se sienten comprometidos con el cuidado, alimentación y la debida atención médica que los canes necesitan para vivir, procurándoles así las mejores condiciones de vida pese a estar en la calle.

El Prof. Martínez explica, “Como todo pertenece a un orden natural, aquí todo el mundo tiene derecho a vivir, desde el animalito más pequeño hasta el más grande y racional como el ser humano, los perros del parque reciben las atenciones y cuidados necesarios y para nada son agresivos o peligrosos para los visitantes del parque, como ya ha sido demostrado, ellos tienen muchos años viviendo aquí, hay animales que tienen 12, 10 y 8 años y nunca han mordido a nadie”.

Maltrato e inconciencia

Ante la presunta decisión de la nueva administración de expulsar a los perros con la intención de llevarlos a la UCV, (en donde ya no existe ningún refugio), los animalistas se movilizaron y denunciaron esta situación irregular en todos los medios de comunicación regionales ya que no hay argumentos sólidos que sustenten una acción tan arbitraria en contra de los canes porque no molestan a nadie. Más bien es al contrario, puesto que en muchas ocasiones son los mismos estudiantes de liceos cercanos quienes visitan el parque con la intención de causarles daño, lanzándoles objetos contundentes.

El llamado es entonces a la conciencia y al respeto a la vida, lamentablente en nuestro país aun mucha gente no entiende la importancia que tiene valorar a los animales evidenciando una preocupante deshumanización en nuestra sociedad, convirtiéndonos en poco menos que bestias despreciables, destructores de nuestro entorno, ignorantes de las consecuencias que en el futuro más inmediato esto tendrá para todos nosotros.

Primero, fue necesario civilizar al hombre en su relación con el hombre. Ahora, es necesario civilizar al hombre en su relación con la naturaleza y los animales

Victor Hugo (1802-1885)

Terrible Sequía

Según el testimonio de este grupo de conservacionistas, no solo los perros sufren la injusticia del descuido, durante la fuerte sequía que afectó Venezuela y en particular el Edo. Aragua hace pocos meses, los voluntarios hicieron lo que estuvo a su alcance para salvar a las iguanas del parque que en su mayoría murieron deshidratadas. Pese a sus esfuerzos vieron desaparecer también rabipelados (una variedad de marsupial común en el Edo. Aragua) y ardillas como consecuencia del descuido de las instalaciones del parque.

Anteriormente cuando el calor aumentaba se habilitaban camiones cisterna para el riego y los animales tenían como subsistir, pero ya son casi 2 años sin la debida atención del Santos Michelena, permitiendo incluso el bandalismo y destrucción de los sistemas de riego, cableado eléctrico e iluminación, bombas de agua y las cercas que rodean al parque, haciendo más difícil la situación.

El grupo de voluntarios en la medida de sus posibilidades llevaba agua al parque en recipientes de plástico logrando salvar algunos animales. Además la vegetación del parque fue gravemente afectada, muchos árboles se secaron y los espacios verdes se convirtieron en campos de tierra,

Acción efectiva

Sin embargo los mismos deportistas y habitantes del sector se sumaron por su cuenta a la recuperación del parque y hasta la fecha han logrado sembrar varias decenas de plantas, demostrando que entre todos podemos ayudar al planeta y que es mejor actuar que lamentar.

Al cierre de esta edición la dirección del Parque se encontraba dispuesta a acceder a las peticiones de los grupos animalistas, ante cualquier eventualidad seguiremos informando.

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Playa Grande en Choroní, apta de nuevo

Los resultados de los análisis realizados al suelo, agua y ambiente en Choroní determinaron que el balneario Playa Grande, ubicado en esa población costera, no presenta ningún agente contaminante, por lo que se encuentra apto para su uso, según informó la directora de Saneamiento Ambiental de la Corporación de Salud de Aragua (Corposalud), Adis Contreras.

El referido balneario fue reabierto para el uso de los bañistas el viernes 3 de septiembre, luego de permanecer restringido su uso el pasado sábado 28 de agosto, cuando 149 turistas presentaron síntomas de alergia e ingresaron al ambulatorio de Choroní.

Aún con restricciones

La basura no deja de ser parte del paisaje de Choroní.

Esta situación obligó a las autoridades a evacuar, el domingo 29 de agosto, alrededor de 600 temporadistas que se encontraban disfrutando del litoral, sin embargo, luego de los análisis efectuados se decidió permitir el uso de esa playa, pero continúa prohibida la instalación de carpas en la zona. Contreras explicó que se tomaron muestras de orina de 20 de los pacientes afectados, saliendo positivo a hidrocarburos aromáticos, la misma sustancia que se encontró en el agua de la playa, cuyo elemento se encuentra dentro de los parámetros normales por la presencia de lancheros y de la actividad pesquera.

La especialista indicó que aún faltan los resultados de las muestras de aire recogidas en Choroní, por tratarse de exámenes de gran complejidad, por lo que estiman que para la próxima semana tendrán las conclusiones de esos análisis.

Investigaciones por culminar

Destacó que, de acuerdo a las pruebas y a la inspección realizada en la zona afectada, “no existe ningún riesgo a la salud de que cualquier persona pueda asistir a Playa Grande, Choroní, sin embargo, está prohibido el uso de carpas porque aún las investigaciones de la flora y fauna marina no han culminado para determinar el origen de la afección de 149 turistas”.

Dijo que la mesa técnica, instalada para atender este caso, se mantendrá vigilante del comportamiento de la mencionada costa aragüeña porque no hay garantía que el hecho de alergia pueda repetirse, razón por la cual se activó la vigilancia epidemiológica en los ambulatorios ubicados en Choroní.

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Tortugas contaminadas por el vertido del golfo, ¿en costas españolas?

La costa mediterránea es uno de los puntos de encuentro de tortugas más importantes del mundo, según se desprende de un estudio llevado a cabo durante los últimos seis años por un equipo internacional que ha recogido muestras de unos 4.000 ejemplares de ‘Caretta caretta’ o tortuga boba, en el litoral mediterráneo español (en Baleares, Andalucía, Canarias y en diversas playas de desove del Mediterráneo y el Atlántico).

Uno de los investigadores del trabajo, Adolfo Marco, de la Estación Biológica de Doñana, ha asegurado que las costas españolas, tanto mediterráneas como atlánticas, “han resultado ser zonas de extraordinaria importancia para juveniles de tortuga boba procedentes de playas a miles de kilómetros”, tanto de América como del Sureste de Europa y el Oeste de África. “Hemos encontrado mucha más diversidad de la esperada”, ha destacado.

De hecho, el informe ha revelado que el 80% de las tortugas de Baleares, Canarias y Andalucía han nacido en las costas de Florida y zonas del Golfo de México. Asimismo, al norte de la Comunidad Valenciana y en Cataluña se congregan las tortugas originarias del Mediterráneo Oriental y otras tortugas proceden de Cabo Verde.

Secuelas del mayor desastre ecológico de la historia

El reciente vertido de crudo en el Golfo de México podría sentirse en las costas españolas, bien porque las tortugas lleguen contaminadas o porque si se resiente la población de tortuga boba podría crecer la de medusas, que es su alimento preferido según el proyecto.

Dicho proyecto analiza así la influencia de la contaminación marina y otros cambios ambientales globales sobre la fecundidad, el desarrollo embrionario y la supervivencia de varias especies de tortugas, tanto con hembras reproductoras y huevos en las playas de anidación. En este sentido, han afirmado que en las últimas décadas la tasa de supervivencia de los huevos ha disminuido “drásticamente” en todo el mundo.

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Descubierta una isla de basura en el atlántico

15/ 9/2010. Tras 22 años de juntar restos de plástico acumulados en medio del océano, un grupo de investigadores estadounidenses descubrió cómo y por qué se formó una isla de basura en el Atlántico. Lo que aún no pudo explicar ningún científico, son las consecuencias que tendrá en los seres vivos semejante contaminación.

Ya se sabía de la existencia de la gigantesca isla de plásticos flotantes del Pacífico Norte. Ahora, investigadores de Woods Hole Oceanographic Institution y de la Universidad de Hawaii en Honolulú dieron a conocer -en la revista Science – los resultados de la recolección de muestras tomadas entre 1986 y 2008 por más de 7.000 estudiantes universitarios en 6.136 localizaciones del mar Caribe y del Atlántico Norte. En este último se da la mayor concentración, que llega a 580.000 piezas por kilómetro cuadrado, en su mayoría milimétricas; la superficie de esa zona supera a la de Cuba.

Desechos de las 3 Américas

Si bien los investigadores determinaron que los residuos flotantes tardan menos de 60 días en llegar desde las costas norteamericanas hasta la zona de acumulación, la gigantesca isla de plástico se formó con desechos arrojados desde las tres Américas. No obstante, el mayor caudal proviene del norte.

Fueron arrastrados por corrientes superficiales y, por una circulación ciclónica de vientos, se aglutinaron en una zona de convergencia, en el mar de los Sargazos. Se trata de “una especie de embudo, donde el agua se concentra y termina yéndose hacia el fondo”, explica José Luis Esteves, a cargo del Laboratorio de Oceanografía Química y Contaminación de Aguas del CENPAT-Conicet, en Puerto Madryn. Allí, la velocidad de la corriente es tan lenta, que un velero podría estar 100 años sin moverse.

Los científicos se sorprendieron al comprobar que, pese a que la producción de plástico aumentó mucho en estos años, no pasó lo mismo con la concentración de restos en la zona de mayor acumulación. Descubrieron que en los trozos más pequeños ya se habían establecido microorganismos, y concluyeron que, después de haberse degradado por el clima y la radiación solar, terminan depositándose en el fondo del mar.

Plástico asesino

Es la pesquería la que produce buena parte de la contaminación. Antes de terminar en una isla de basura, la cinta de embalaje de plástico ahorca a los lobos marinos, corta el pie de gaviotas y se enriedan en los delfines. Las bolsas matan a las tortugas marinas, que las tragan al confundirlas con medusas.

“Cada uno de estos barcos es un pequeño barrio flotante, con los defectos que tiene cualquier vecino con el manejo de sus residuos -observa el investigador argentino-. Pese a que la Organización Marítima Internacional prohíbe el vertido de todo tipo de plástico, no les importa tirar lo que sea, incluidas baterías de la ecosonda”.

Los plásticos son sólo lo visible. ” El problema es lo que incluyen: hay residuos plásticos que contienen pilas o sustancias metálicas -subraya Esteves-. Si son botellas de aceite de vehículos, o de combustible, o sustancias tóxicas, terminan dispersándose en el mar en el lugar donde caigan”.Además de formar islas de basura, las corrientes marinas y el viento también la amontonan en determinados lugares de las costas. “En la Patagonia hemos detectado zonas de hasta 10 kilómetros”.

Esteves ve “extremadamente difìcil” eliminar estas islas, “a menos que haya una campaña de Naciones Unidas. Es una decisión de política internacional”. Entretanto insiste en la necesidad de reemplazar el plástico por otras sustancias, para reducir su uso y para incrementar su reciclado.

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Greenpeace denuncia que la actual gestión de las pesquerías llevará a la desaparición de la pesca local

10/09/2010. España, principal potencia pesquera europea, subvenciona la pesca industrial con 4,300 millones de euros mientras desguaza las pequeñas embarcaciones.

Greenpeace ha presentado esta mañana en A Coruña el informe La Pesca en España: Una lección no aprendida. Estudio de las pesquerías y recomendaciones ante la reforma de la Política Pesquera Común.

Este documento revela que las actuales políticas pesqueras, tanto de la Unión Europea (UE) como del Gobierno español, están favoreciendo a las grandes flotas industriales en detrimento de la pesca artesanal y local. A pesar de que el 80% de la flota española está compuesta por pequeñas embarcaciones de pescadores locales, la pesca a gran escala es la que recibe casi la totalidad de las subvenciones.

España ha recibido tres veces más subsidios que el resto de los países de la UE. Pero este dinero no ha ido destinado a la flota mayoritaria y que más empleos genera (la denominada de bajura, compuesta por pequeños barcos que faenan en aguas nacionales) sino a las grandes flotas, que sólo suponen el 20% del total pero pescan el 87% de las capturas. Estas flotas faenan mayoritariamente en el Pacífico y el Atlántico, donde provocan un fuerte impacto social y medioambiental.

El Gobierno español está fomentando la desaparición de la pesca artesanal, financiando con fondos públicos el desguace de estas embarcaciones, mientras apoya la construcción y mejora de grandes barcos. Los datos oficiales demuestran esta tendencia:


* - entre 2002 y 2006 España recibió 1,600 millones de euros, que se emplearon en un 90% para desguazar barcos de bajura;
* - más de 153 millones de euros han sido invertidos en la modernización de barcos de altura y gran altura;
* - de todas las subvenciones concedidas sólo tres de los 53 barcos que recibieron ayudas para su construcción eran menores de 25 metros.


“Greenpeace exige al Gobierno español que deje de ayudar a la extinción de las pesquerías locales en favor de las de las grandes flotas industriales, que destruyen el medio marino. España debería defender a sus pescadores artesanales y fomentar la protección de los océanos”, ha declarado Celia Ojeda, responsable de la campaña de Océanos de Greenpeace.

La presentación de este estudio coincide con las reuniones que tendrán lugar en A Coruña y en Vigo para decidir el futuro de las pesquerías a través de la reforma de la Política Pesquera Común (PPC), normativa europea que define cómo, cuándo y qué puede pescar la UE a nivel mundial.

La UE ocupa el tercer puesto, detrás de China y Perú, en capturas mundiales con 5,1 millones de toneladas. Y dentro de la UE España es la flota con mayor tonelaje, con el 16% del total comunitario.

Greenpeace, a través de la radiografía del estado actual de la flota española y de los stocks pesqueros, identifica los focos de actuación para que no se repitan los fallos de las anteriores reformas de la PPC. Son:

- eliminar la sobrecapacidad ajustando la flota pesquera a unos objetivos sostenibles;
- mejorar las técnicas pesqueras para recuperar los stocks;
- fijar límites de capturas ajustados a las recomendaciones científicas;
- establecer una gestión pesquera a largo plazo basada en planes regionales:
- promover y apoyar la creación de Reservas Marinas;
- permitir el acceso a los recursos y a las ayudas sólo a las empresas y países que cumplan con la normativa y de forma preferente a quienes contribuyan al beneficio ambiental y social;
- promover la transparencia, la información y la trazabilidad de los productos pesqueros desde su captura hasta el consumo final.


El actual estado de los recursos pesqueros muestra que las anteriores reformas de la PPC han fallado, ya que el 77% de las poblaciones de peces están completamente explotadas o sobreexplotadas y si se continúa pescando al nivel que se hace en la actualidad muchas de las especies comerciales de hoy en día podrían desaparecer en el año 2050.

“La gestión del Gobierno español en materia pesquera hasta ahora ha sido nefasta y ha llevado a especies como el atún rojo a la extinción”, ha asegurado Mario Rodríguez, director de campañas de Greenpeace. “En estos seis meses de presidencia europea española, el Ministerio de Medio Ambiente, y Medio Rural y Marino se ha negado a gestionar de manera efectiva las pesquerías. Es necesario un acuerdo vinculante y un compromiso real para salvar el futuro de los océanos y de todas las personas que dependen de ellos”.

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Estrategia ecológica

Establecer límites a la explotación y uso de los recursos naturales, cumplir las metas de preservación de la biodiversidad y fomentar la producción de energías limpias a gran escala es la estrategia ambiental de la Unión Europea para 2020, que redujo 11,9% sus emisiones el año pasado, con respecto a 2008.

Fuente: Primera hora (prensa)

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Minería amenaza a bosques originarios de Filipinas

10/09/2010. Dependiendo de con quién se hable, el monte filipino Mantalingahan es un tesoro escondido de yacimientos minerales vírgenes o un lugar rico en biodiversidad, donde viven algunos de los animales más exóticos y amenazados del mundo.

En realidad es las dos cosas. Y es por eso que ese monte, ubicado unos 150 kilómetros al sur de Puerto Princesa, capital de la sudoccidental provincia filipina de Palawan, es escenario de un conflicto entre comunidades y ambientalistas por un lado, y empresas mineras por el otro.

Palawan representa la mayor parte de las reservas de mineral de níquel del país, valuadas en 300.000 millones de dólares, según datos oficiales. Pero aprovecharlas no es tan fácil, porque eso comprometería grandes áreas de bosques originarios y los grandes beneficios que ellos acarrean.

Según el geólogo José Antonio Sócrates, el monte Mantalingahan es "tal vez el mayor depósito de mineral de níquel del país", lo que explica por qué las principales empresas mineras han intensificado sus planes y otros han presentado demandas ante las agencias regulatorias en Manila.

Pero para Danny Balete, uno de los principales científicos expertos en mamíferos del país, el Mantalingahan es "el centro del endemismo de mamíferos y de biodiversidad de Filipinas", y hogar de la tribu Tau’t Bato (pueblo de piedra), cuya población se estima en menos de 500 individuos.

Balete descubrió allí una nueva especie de musaraña de montaña, y otros científicos recolectaron nuevas especies de plantas, entre ellas una impactante orquídea blanca con labelos dorados.

La Alliance for Zero Extinction enfatizó la importancia de Mantalingahan como hogar de varias especies endémicas, entre ellas la musaraña de piel blanda, que no se vio en décadas, y especies en serio riesgo de extinción, como el faisán de Palawan y la cacatúa de Palawan.

Esa alianza está integrada por 52 organizaciones no gubernamentales internacionales que protegen la biodiversidad.

"Todavía hay mucho por aprender sobre el monte Mantalingahan, no sólo para la ciencia sino, lo que es más importante, para la sociedad que se beneficiará de esta riqueza de recursos biológicos", dijo Balete, refiriéndose a los potenciales logros medicinales derivados de la bioprospección, es decir la investigación de sustancias químicas procedentes de la biodiversidad.

Balete agregó que el estudio que en 2007 efectuó su equipo en Mantalingahan para Conservation International subrayó que es "un componente importante de la biodiversidad general del país".

En junio de 2009, la ex presidenta Gloria Macapagal Arroyo (2001-2010) declaró parque nacional a Mantalingahan y lo clasificó como un "paisaje protegido" que abarca 120.457 hectáreas.

En este contexto, el conflicto entre los intereses mineros y ambientalistas se intensifica, involucrando a funcionarios locales, leyes y comunidades.

Animadas por la demanda mundial de níquel y por la política gubernamental de revivir la minería, varias firmas mineras planean iniciar operaciones en la zona de Mantalingahan.

MacroAsia, buque insignia de uno de los conglomerados empresariales más prominentes del país, se postula a permisos locales para poder usufructuar el arrendamiento que le concedió el gobierno por 25 años en el pueblo de Brooke’s Point y que se superpone parcialmente con el área protegida.

Otras dos compañías --Ipilan Nickel Mining Corp. y Lebach Mining Corp.-- se encuentran en etapas más iniciales de su desarrollo, intentando conseguir todas las autorizaciones locales necesarias para poder continuar con sus proyectos.

En su camino se interponen las organizaciones de la sociedad civil, que buscan la aprobación de las comunidades y los organismos regulatorios provinciales, para para presentar acciones legales que frenen los proyectos mineros.

Los habitantes de la aldea de Ipilan que se oponen a la minería, liderados por el jefe de esa comunidad, Job Lagrada, dijeron que formarían una barricada humana si el gobierno permitía que los proyectos continuaran. Creen que la minería destruirá sus cultivos y cuencas.

La organización Fuerza Juvenil de Palawan se ha embarcado en una campaña de firmas en la red social Facebook para convencer al nuevo presidente de Filipinas, Benigno Aquino III, de impedir las nuevas actividades mineras en la provincia.

El Centro de Asistencia Legal Ambiental ha llevado a la justicia a la mayoría de los funcionarios provinciales por aprobar un proyecto minero en la municipalidad de Narra, en presunta violación de una ley nacional especial que protege a los bosques autóctonos que quedan en Palawan.

Un tema polémico en torno a Mantalingahan es si debería permitirse o no la minería en las áreas centrales, con bosques originarios, que están protegidos por la ley del Plan Ambiental Estratégico de Palawan.

Una evaluación inicial del Consejo de Palawan para el Desarrollo Sostenible, la agencia regulatoria provincial, mostró que toda el área arrendada a MacroAsia, menos 91 hectáreas, son "zonas centrales y restringidas", protegidas bajo el sistema del Plan.

Pero MacroAsia sostiene que su derecho legal a utilizar el área arrendada tiene precedencia sobre las leyes locales, lo que incluye la proclamación de Mantalingahan como área protegida.

El ex vicealcalde de Brooke’s Point, Jean Feliciano, sostiene que la mayoría de los funcionarios municipales que respaldan el proyecto de MacroAsia planean cambiar las leyes locales y reclasificar los bosques de primer crecimiento bajo el plan de delimitación de zonas, a fin de que hacer lugar al emprendimiento minero.

"Ahora hay un esfuerzo por revisar el exhaustivo plan de uso de la tierra", dijo Feliciano.

Feliciano culpó a MacroAsia de estar detrás del "acoso" de organizaciones anti-mineras en Brooke’s Point, citando el caso de Lagrada, que enfrenta una serie de demandas administrativas relacionadas con su oposición al proyecto. Éste ha impedido que la firma minera realice estudios.

En una entrevista, el vicepresidente de operaciones de MacroAsia, Ramón Santos, se negó a formular declaraciones sobre la mayoría de las críticas contra su empresa. "Hemos respondido formalmente a esos asuntos planteados por el Consejo de Palawan para el Desarrollo Sostenible", dijo.

Santos aseguró que MacroAsia no está directamente involucrada en la campaña para reformar el plan de uso de la tierra para alojar al proyecto de mineral de níquel.

"Tenemos una buena relación con la comunidad y con el gobierno local. Tenemos todas las aprobaciones, aunque en este mundo no se puede complacer a todos", agregó.

Pero Feliciano cuestionó la validez de las firmas que recolectó MacroAsia para cumplir con los requisitos locales obligatorios. "Solamente consiguieron las firmas de las personas que estaban a su favor. No se molestaron en consultar a quienes estaban en contra del proyecto", dijo.

Lagrada, quien fue suspendido mientras está pendiente la demanda administrativa de MacroAsia, se mantiene firme en su posición anti-minería.

Las empresas mineras "pueden haber sobornado a la mayoría de los funcionarios para que aprobaran la minería, y esas personas se beneficiarán financieramente, mientras nosotros sufrimos las consecuencias ambientales. Si este proyecto sigue adelante, crearemos una barricada humana para oponernos a él", dijo.

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