Vertido en el Golfo es peor desastre ecológico de la historia de EE UU

La asesora sobre medio ambiente de la Casa Blanca declaró esto después que la petrolera BP, responsable del derrame, anunciara el fracaso de sus planes para bloquear el flujo de crudo.

El derrame de petróleo en el golfo de México es "posiblemente el peor desastre ecológico" de la historia del país, según declaró hoy Carol Browner, la asesora sobre medio ambiente y energía de la Casa Blanca.
En declaraciones al programa "Meet the Press", de la cadena de televisión NBC, Browner habló así después de que la petrolera BP, responsable del derrame, anunciara el fracaso de sus planes para bloquear el flujo de crudo mediante una inyección de lodo pesado.

El Nacional

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BP pretende contener la fuga de petróleo hasta agosto

BP intentará contener la fuga de petróleo en el Golfo de México con una nueva tapadera "al menos hasta agosto", esperando a que se termine la construcción de pozos secundarios, indicó hoy su director general Bob Dudley, tras el fracaso del intento de cementación.

"Estamos decepcionados. No fuimos capaces de controlar el flujo del pozo. La fuga era demasiado importante", declaró el responsable de BP a la cadena CNN, tras constatar el sábado que el intento de inyectar restos sólidos en el pozo no había logrado detener el escape de crudo.

BP volverá a una solución parecida a la tapadera de confinamiento que había fracasado a principios de mayo por la formación de cristales de hielo bajo el efecto del gas y del agua, reseñó AFP.

"Si podemos contener el flujo del pozo entre ahora y el mes de agosto y hacer que el petróleo no se derrame en el mar, sería una salida positiva. Luego, si logramos parar totalmente el derrame gracias a un pozo secundario, también sería una buena noticia", explicó Dudley.

Para tapar definitivamente la fuga de petróleo que lleva más de un mes derramándose en el Golfo de México, la esperanza de BP estriba en la construcción de pozos secundarios que deberían estar listos en agosto.

El Universal

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Alarma en Valencia: "Esta agua huele a veneno"

Del fondo de una casa oscura sale una voz. "¡Veneno! A esa agua le están echando veneno", grita un hombre que se va acercando a través de un porche amplio con sillas de plástico estropeadas. En el jardín, debajo de la fronda corpulenta de una mata de mango, voltea hacia el río y hace un análisis de la pestilencia. "Antes el río olía a cochinera, pero desde hace semanas huele a DDT, a uno le penetra un olor a veneno de bachaco. Eso está enfermando a la gente de Valencia", dice José Antonio Parra, agricultor del municipio Libertador del estado Carabobo, donde está el embalse Pao-Cachinche.

Desde la autopista que lleva de Valencia a Campo Carabobo hasta la orilla del embalse se rueda una hora y media por una carretera de granzón. En cada curva se desarropan del manto de vegetación granjas de pollos, casas construidas con la precariedad colorida de lo rural y escuelas en las que los niños estudian debajo de los árboles. No hay módulos de policía ni de Barrio Adentro; ninguna autoridad recorre el lugar.

Los vecinos de la represa, como José Antonio, no beben el agua de los ríos que corren por ahí. Aunque la enorme tubería que sale del embalse desluce los patios de sus casas, la mayoría tiene pozos de agua profunda para uso doméstico. Todos abren los ojos y dicen con sobresalto que esa agua está contaminada y que antes hace un par de años podían bañarse, regar las siembras y hasta pescar en los arroyos de la zona. "Las babas y los galápagos se murieron; los corronchos también. Es tan terrible que a las iguanas que beben de ahí se les pone la carne amarilla.

La que usaban para el riego de tomates y pimentones, los dañó. Esto era un balneario bien bello y ya nadie viene. Tengo 8 años aquí y ni las cooperativas ni los consejos comunales han hecho nada", lamenta José Antonio, mirando el afluente de color marrón que pasa detrás de su terreno y sobre el cual flota la espuma de la impureza.

Los niños de la Escuela Bolivariana Cortadora, a pocos kilómetros de Pao-Cachinche, hacen fila india para lavarse la cara y las manos con el líquido que sale de un grifo en el medio del jardín. Una de las alumnas hace bombas de jabón con la boca. "Venga para que huela", pide una de las maestras. Sale clara, pero huele a cloaca y es lo único que tienen los 245 estudiantes para asearse.

En la escuela reciben por tubería el agua cruda sin potabilizar directamente de la represa. Para cocinar, eso sí, guardan la limpia en pipotes que buscan en camiones. "Es muy frecuente que a los niños les dé diarrea, amebas, erupciones. En la escuela tenemos cuidado, pero en sus casas usan lo que haya.

Metimos dos proyectos en Hidrocentro, a través de los consejos comunales, pero eso es sello tras sello, carpeta tras carpeta, y nada", afirma la maestra Marisol Hernández.

Sentado en un rancho al borde de la represa, en la frontera con Cojedes, está el lanchero Alexander Amaro. El lugar, una zona estratégica ambiental, no está resguardado por nadie ni existe un reglamento para regular la calidad de lo que se vierte.

"Esa represa está dañada", dice y saca con la mano un puñado de la lemna que, con voracidad, cubrió la superficie del embalse y lo está asfixiando porque no deja al sol hacer su trabajo.

"Este año fue que explotó este problema", asegura.

El agua que los vecinos describen como repulsiva, que mata a los animales, envenena las siembras y es una fuente de aromas nauseabundos, es la misma que, después de ser tratada, llega a los hogares de casi 3.000.000 de personas de Valencia, parte de Cojedes y Aragua. Por eso, de los grifos de muchas casas lo que salen son problemas.


En la ducha con el enemigo.


"Al abrir la ducha el agua sale oscura, me pican los ojos y me dan ganas de toser. Es tan desagradable que uso agua mineral para lavarme los dientes por la mañana. A los caraqueños no le hubieran hecho esto", expresa José Zurba, habitante de la urbanización El Trigal, al norte de Valencia. "Viajo hasta la finca, lleno pipotes de agua y me los traigo con mi camioneta para lavar los baños y la cocina del restaurante, pues nos racionan cuando quieren y si la ponen, llega sucia. La ropa blanca no puede lavarse y, de paso, Hidrocentro aumentó la tarifa", relata Irma Castillo, dueña de una pizzería desde hace 37 años. "Nunca en mi vida me habían salido hongos y ahora tengo. ¿Qué vamos a hacer si eso es lo que llega?", se resigna Pablo Pinto, otro valenciano.

También están los que, al grueso caudal de quejas, han desviado la desembocadura del humor: "Mi hijo está en primaria y parece que estudiara bachillerato, porque todas las camisas las tiene marrones"; "la hija de unos amigos se baña con lentes de buceo para que no le piquen los ojos". Pero el asunto no es de risa.

La red de suministro de agua de Valencia dibuja un círculo viciado. De Pao-Cachinche sale el agua para potabilizar y en el mismo embalse desembocan las aguas que ya fueron usadas por la población y las industrias. Es decir, lo que muchos usan en el ritual de limpiarse la cara en las mañanas puede que en algún momento haya sido desechado por un sanitario. Esto, en parte, es consecuencia de las medidas tomadas después del decreto 3498 publicado el 24 de febrero de 2005 en Gaceta Oficial, que estableció la emergencia de la cuenca del lago de Valencia para evitar el riesgo de inundaciones en las áreas cercanas al reservorio natural.

La solución para reducir "irreparables perjuicios a la colectividad" fue aumentar los perjuicios a otra parte de la colectividad: desviaron el agua del lago, contaminado desde hace décadas con efluentes industriales y cochineras, hacia los afluentes de la represa. El jueves, la prensa carabobeña publicó la versión de que, desde hace 15 días, se detuvo este trasvase.

Pero no sólo el lago fue a parar a la represa, también lo hacen el río Cabriales corriente con problemas sanitarios debido a la falta de colectores , el lodo con elevados niveles de aluminio remanente del proceso potabilizador y, lo que es todavía más grave, los fluidos provenientes de las plantas de tratamiento de aguas servidas La Mariposa y Los Guayos, que tienen secciones fuera de servicio,como filtros y aireadores.

En 2007, la ingeniera Luigina Cercio, involucrada en el proceso de saneamiento del lago, explicó en una nota del Ministerio de Información y Comunicación que se había decidido que el agua de La Mariposa iría hacia Pao-Cachinche y, la de Los Guayos al río El Paíto que, a su vez, también descarga en el embalse.

"Lo que ocurre en Valencia no lo he visto en ningún lugar del mundo", señala el ingeniero carabobeño Rafael Dautant, presidente de la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental. "Lo correcto es que la fuente de abastecimiento y el cuerpo de agua estén separados. El grave problema de Valencia es que la fuente, que es Pao-Cachinche, coincide con que a su vez es un cuerpo receptor de aguas residuales. Esto puede explotar en cualquier momento y la solución no tardaría menos de 5 o 7 años", agrega.

La planta potabilizadora Alejo Zuloaga, construida en 1973, no tiene capacidad de procesar la clase de agua que sale de la represa. La solución de Hidrocentro dependiente del Ministerio de Ambiente es hacer cocteles diarios de químicos para limpiar el líquido.

Cloro vs epidemia. Un axioma de Paracelso dice: "Dosis sola facit venenum", lo que se podría traducir como "toda sustancia es tóxica: la dosis diferencia el veneno del remedio".

Desinfectar el agua con cloro es imprescindible, pero usarlo en cantidades demasiado altas puede ocasionar daños colaterales a largo plazo. Por los momentos, los usuarios sienten piquiña y asfixia, pero investigaciones con animales revelan que los trihalometanos compuestos químicos que se producen por la reacción del cloro con la materia orgánica pueden tener potencial cancerígeno en humanos (ver recuadro en la página 3).

"Si la calidad de la represa está desmejorada, tienes que empezar a manipular la planta, agregar más químicos, básicamente cloro y sulfato de aluminio, que es un coagulante primario que separa el agua de los sedimentos. A veces, cuando hay mucho sulfato de aluminio por exceso de contaminantes, el aluminio puede quedar libre. Por otro lado, para controlar la calidad microbiológica, se agrega cloro, generalmente en la última parte del proceso", explica Dautant, quien señala que en Valencia el nivel de contaminación es tan alto que Hidrocentro está preclorando al principio y al final del proceso. Se calcula que se están incorporando 20 toneladas diarias de cloro, 100% más de lo que se usaba antes de esta crisis.

"Si te metes en una piscina con 0,5 milígramos por litro de cloro te arden los ojos", afirma el ingeniero y recuerda que en las urbanizaciones más cercanas a la Alejo Zuloaga se han llegado a leer valores de 1,5 o 2 miligramos por litro. El decreto sobre Normas Sanitarias de Calidad del Agua Potable (13 de febrero de 1998) establece que el nivel de cloro debería estar entre 0,3 y 0,5 miligramos por litro. La Organización Mundial de la Salud recomienda un promedio de 0,3.

Un estudio del Centro de Investigaciones Toxicológicas de la Universidad de Carabobo publicado en 2003 demostró que en algunas zonas de la red de tuberías del estado ya había presencia elevada de trihalometanos en agua de consumo humano.

"Dicen que hay propensión al cáncer por los trihalometanos, pero nadie ha reportado muertes en Valencia, aunque obviamente son riesgosos. En cambio, si quitas el cloro, a los 15 días se desata una epidemia. Gracias a Dios que huele a cloro; yo le digo a la gente: `Preocúpense cuando no les huela", advierte Dautant.

Un trabajador de Hidrocentro, con más de 20 años de labores en el área, dice que los prolongados y constantes cortes de agua en Valencia no son por la escasez ni el Niño o la Niña sino porque sólo están prendidas 2 de las 5 bombas que envían el líquido a la Alejo Zuloaga. "Si no fuera por la contaminación se usarían 5, pero es muy costoso tratar tanta agua en la planta pues se le está poniendo mucho sulfato de aluminio", expresa el hombre que prefiere no identificarse.

Dautant reporta que se ha registrado entre 0,25 y 0,30 miligramos de aluminio por litro, cuando lo permitido es 0,20.

Asegura, sin embargo, que son "picos" y que en general el agua potable es apta para usar.

El detonador. La contaminación comenzó a convertirse en una alerta entre los valencianos cuando la variable de la sequía se sumó a la corriente. Desde diciembre de 2009 la prensa local reseña las denuncias sobre la irregular calidad del agua.

Las quejas, seis meses después, son las mismas pero agravadas por el agotamiento de la falta de solución institucional.

Las investigadoras Yhilda Paredes, bióloga y supervisora de microbiología de Hidrocentro hasta mediados de 2009; y Jacquelín Rodríguez, ingeniera química, tomaron entre abril y mayo muestras en la red media y baja y hallaron que la turbiedad rondó las 10 unidades nefelométricas, cuando en un líquido cristalino este dato es menor o igual a 1. Tomar fotografías del agua espesa y marrón saliendo del grifo y publicarlas en Facebook y Twitter se ha convertido en un método habitual de denuncia.

Pero no sólo el agua se ha puesto cenagosa. El descontento por las fallas en los servicios públicos los cortes de luz también son constantes y sin programación ha enturbiado la convivencia. El trabajador de Hidrocentro describe la contaminación de su entorno: "Me tengo que quitar el carnet cuando estoy por mi casa porque la gente me reclama; me tocan la puerta. A mí el agua me llega igual de mal que a todo el mundo. Yo trabajo en el Gobierno pero soy pueblo, y uno también sufre".

El Nacional

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Paneles solares fotovoltaicos

30/04/2010 (Erenovable) Los paneles solares fotovoltaicos son semiconductores que tienen la capacidad de convertir la luz solar directamente en electricidad.

La cantidad de módulos fotovoltaicos que se producen anualmente ha ido cada vez más en aumento y su precio se redujo gradualmente en la medida en que dichas cantidades aumentaban. Hoy por hoy, cada día se utiliza más este modo de energía solar y a bajos costes.

Los paneles solares fotovoltaicos están compuestos por un material semiconductor que puede absorber la energía de la luz y transformarla directamente en corriente eléctrica. El principio del funcionamiento de estas unidades utiliza propiedades de radiación solar y de los semiconductores.

Un semiconductor es un material cuya concentración de cargas libres es muy baja en comparación a los metales.Para que un electrón unido a su átomo sea liberado en un semiconductor y participe en la conducción de la corriente, hay que proporcionar un mínimo de energía que pueda alcanzar niveles energéticos superiores (banda de conducción). Se trata de la energía “band gap” (banda prohibida) como, por ejemplo, un electronvoltio (eV). Este valor límite es único para cada material semiconductor y los rangos oscilan desde 1,0 hasta 1,8 eV para aplicaciones fotovoltaicas. Es de 1,1 eV para el silicio cristalino (c-Si), y de 1,7 eV para el silicio amorfo (a-Si).

El espectro de los rayos solares es la distribución de los fotones -partículas de luz- en función de su energía (inversamente proporcional a la longitud de onda). La radiación que llega al panel solar se refleja parcialmente ya que otra parte es absorbida y el resto atraviesa del espesor del panel.

Los fotones absorbidos cuya energía es superior a la energía de banda prohibida liberan un electrón negativo, dejando así un “hueco” positivo tras ellos. Para separar este par de cargas eléctricas de signos opuestos (positivo y negativo) y recoger la corriente eléctrica, hay que introducir un campo eléctrico E en los dos costados del panel.

El método utilizado para crear este campo es llamado “dopaje” (de semiconductores) por las impurezas. Existen dos tipos de dopaje:

- Dopaje de tipo n (negativo)

- Dopaje de tipo p (positivo)

Ventajas de utilizar paneles solares fotovoltaicos:

- Necesitan escaso mantenimiento, no utilizan ni transporte ni combustible. Por ende, el coste de funcionamiento es bajo.

- La tecnología fotovoltaica posee cualidades ecológicas ya que el producto final no es contaminante, no hace ruido y no perjudica en nada al medio ambiente.

- Es altamente fiable porque no utiliza piezas móviles y es un sistema apropiado para ser usado en zonas aisladas.

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El Ambiente: Es el reto del siglo XXI

26/04/2010 (El Universal). El cambio climático global está modificando el paradigma del desarrollo en todos los países. tres especialistas nos dan su visión de lo que tenemos y hacia dónde debemos marchar

Por: Francisco Olivares

"El esplendor físico de Venezuela se fundamenta en una tríada conformada por territorio, biodiversidad y recursos naturales. Este conjunto de tres factores, estrechamente vinculados entre sí, se ha expresado en su devenir histórico dando especificidad y diferenciando a esta nación en referencia a otras del continente y de las Antillas. Este acaecer se ha marcado con variable intensidad, no habiendo sido debidamente percibido en su grandeza por generaciones pasadas y actuales". La insondable descripción de nuestro territorio corresponde al geógrafo, investigador e historiador, Pedro Cunill Grau, quien en su obra Geohistoria de la sensibilidad en Venezuela, nos muestra por qué este territorio que habitamos es un espacio único.

En referencia a las próximas décadas, señala Cunill, las actuales generaciones y las futuras, tienen la suerte de estar en un territorio que tiene grandes opciones al entrar al siglo XXI."Con ello quiero decir que este país tiene la convergencia de factores que no son solo los recursos naturales, paisajísticos, sino también los recursos humanos y su invalorable ubicación geoestratégica".

Cuando indagamos acerca de las posibilidades que tiene el país de salir adelante, encontramos que más allá del recurso petrolero que ha marcado la vida de los venezolanos en los últimos 60 años, son sus recursos naturales y la fuerza creativa de su población a donde, los expertos indican que deben orientarse las políticas públicas.

Para el profesor Cunill, hay pocos países en el mundo que tienen tan extraordinarias opciones energéticas en su territorio, como son las reservas hídricas y también contar con fuentes alternativas de energía. No son solamente los energéticos petroleros sino también fuentes no convencionales como los vientos, la energía solar, las mareas y muchos otros.

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Materiales ecológicos

02/05/2010 (Ecoticias). Los edificios actuales están construidos con algunos materiales que en poco o en nada respetan el medio ambiente, y que incluso pueden resultar perjudiciales para la salud de las personas que los habitan. Estos elementos nocivos son tan comunes como el cemento; el PVC, que es altamente tóxico sobre todo en su fabricación y en su combustión, y varios tipos de metales pesados, como el cromo o el zinc de las pinturas y los barnices derivados del petróleo que emanan elementos volátiles tóxicos como xileno, cetonas, tolueno, etc.

Asimismo, este tipo de materiales requieren de un alto consumo de combustibles fósiles para su producción, que además de ser cada vez más escasos y costosos, aumentan la contaminación porque en su combustión emiten grandes volúmenes de gases nocivos. En cuanto a la utilización del aire acondicionado, el llamado síndrome del edificio enfermo, el gasto energético desmesurado, la utilización de materiales alérgicos, o las montañas de desechos que se producen, son también otros factores que contribuyen al deterioro del medio ambiente y del bienestar humano.

Frente a este tipo de materiales, existen alternativas que pueden parecer más caras, pero que a la larga resultan más rentables porque proporcionan un ahorro energético y permiten la construcción de viviendas de mayor calidad, respetuosas con el medio ambiente, renovables, más saludables y más duraderas. Este tipo de materiales son, por un lado, aquellos que la naturaleza proporciona y que se han venido utilizando desde hace miles de años, como la madera, el barro, el corcho o el mármol. A este tipo de materiales tradicionales se le han añadido una serie de materiales nuevos concebidos también para su utilización ecológica, como la termoarcilla, el bioblock, la arlita, la sudorita, el celenit, el heraklith, el caucho E.P.D.M., los geotextiles a base de tejidos de fibra de polipropileno, los cables afumex para instalaciones eléctricas, las pinturas biofa, etc. Otro tipo de materiales ecológicos son elaborados a partir de escombros y de residuos sólidos industriales, que sustituyen el consumo creciente de materias primas escasas o ubicadas en sitios distantes, reduciendo el incremento de costos y resultando además más económicos que los materiales comunes de construcción.

Además de contar con este tipo de materiales, las viviendas ecológicas deben ser construidas de manera sostenible a ser posible en todas las fases, contando por ejemplo con sistemas para ahorrar agua y autoabastecerse con energía solar y/o eólica. En este sentido, de poco sirve usar materiales ecológicos si los edificios están mal orientados y necesitan para calentarse una gran cantidad de energía, que se produce diariamente emitiendo grandes cantidades de CO2.

Por su parte, también existen casas modulares prefabricadas realizadas con materiales ecológicos y con prestaciones para el ahorro de energía. Estas viviendas no afectan al terreno y están pensadas para que al final de su vida útil puedan ser desmontadas y transportadas. Como principal inconveniente de este tipo de viviendas destaca el impacto del transporte desde su lugar de fabricación.


Cómo utilizar materiales ecológicos

A la hora de construir una vivienda ecológica, se deben tener en cuenta los siguientes consejos:

- Evitar materiales nocivos como el amianto, cloro, PVC, metales pesados o aquellos que sean susceptibles de emitir gases nocivos.
- Sustituir los cementos tradicionales por otros naturales y en los elementos de carpintería el aluminio por maderas o similares.
- Reducir el uso del acero y derivarse a tierra para que se descargue de electricidad.
- En cuanto a los elementos estructurales de la casa, evitar impermeabilizantes bituminosos, elementos con amianto, fibrocementos, o aislamientos elaborados con polímeros y de poro cerrado que impiden una correcta transpiración. Estos deberían ser sustituidos por aislantes como el corcho o las fibras vegetales que, aparte de no ser más caros, contribuyen a disminuir la carga de peso que soporta la casa, pudiéndose obtener ventajas en otras áreas.
- Utilizar materias primas lo menos elaboradas posibles y en lo posible materiales de procedencia local, con lo que se consigue reducir los costes y una mayor integración de la construcción con su entorno.
- Tener muy presente los criterios de reciclaje-reutilización y diseñar y construir los edificios de manera que se contribuya al desarrollo sostenible.

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Cómo el derretimiento de los icebergs contribuye al aumento del nivel del mar

30/04/2010 (Microsiervos). Melting icebergs boost sea-level rise explica la razón por la que los icebergs, las grandes masas de hielo que vagan por los mares, también están contribuyendo al aumento del nivel del mar.

Del mismo modo que “cuando se derrite un cubito de hielo en un vaso con agua el volumen total de ésta no varía”, que se derrita el volumen de agua que existe en forma de hielo en el mar en principio tampoco debería suponer un incremento del nivel de los océanos.

Pero al contrario de lo que pueda parecer sí ocurre debido a la diferencia de densidades,

El agua dulce de la cual están formados los icebergs es menos densa que el salado agua del mar. De modo que aunque la cantidad de agua desplazada por un iceberg es la misma que su peso, el agua dulce derretida ocupa un volumen ligeramente mayor que éste debido a su menor densidad. El resultado es un pequeño incremento en el nivel del mar.
Ese incremento se calcula en un extra en la subida del nivel del mar de entre 4 y 6 cm si se derritiese todo ese hielo flotante. Actualmente se ha observado una subida de 3,1 mm cada año, de los cuales 0,049 mm corresponden al hielo flotante fundido.

Esa aportación de agua dulce en el mar también supone de desalinización de los mares.

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Reciclar aluminio no es una lata

02/05/2010 (Ecoticias). El aluminio es el metal no férreo más popular del mundo. Sectores tan diferentes como la alimentación, el transporte, la medicina, la energía o la construcción lo utilizan de forma generalizada. Se calcula que se consumen en el mundo unos 25 millones de toneladas al año. La correcta recogida y reciclaje de sus residuos puede ahorrar grandes cantidades de mineral y de energía.

El aluminio se puede reciclar de forma indefinida sin pérdida de sus propiedades y se evita que acabe abandonado o en vertederos. Los consumidores son una parte esencial en este proceso. Reciclar estos envases es fácil, y el medio ambiente y la economía salen beneficiados.

Para qué sirve reciclar aluminio

En España consume una media de 90 latas al año y genera unos 13 kilos de residuos de este tipo de envases que, si llegan a la naturaleza, pueden permanecer en estado sólido durante 500 años.

El impacto ambiental y económico de utilizar aluminio primario se puede reducir en gran medida con el reciclado. El papel de los consumidores es esencial: si el residuo recuperado está contaminado con otros materiales se dificulta el proceso de selección y preparación para su reciclado. Para evitar que acabe abandonado o depositado de forma incorrecta, las latas se pueden depositar en el contenedor amarillo, de manera que se puedan tratar de forma correcta.

El reciclaje del aluminio es muy agradecido. Se aprovecha el 100% del material y, gracias a ello, se ahorra el 95% de la energía, si se compara con la producción a partir del mineral (bauxita). La producción con aluminio reciclado genera sólo un 15% de las emisiones de gases de efecto invernadero, causantes del cambio climático.

El proceso de reciclado de latas es más sencillo que con otro tipo de residuos: no hay que eliminar otros materiales, ya que tanto la tapa como el envase son de aluminio. Además, las latas vacías se pueden aplastar sin problemas. De esta manera, ocupan muy poco volumen y son fáciles de transportar (no se rompe, no arde y no se oxida).

El aluminio reciclado no disminuye de calidad: el producto que se obtiene tiene las mismas propiedades que otro elaborado a partir del mineral original. A diferencia del papel, que sólo se puede reciclar unas pocas veces, los residuos de este material se pueden aprovechar de manera indefinida. El aluminio recuperado, una vez seleccionado y prensado, se funde y, con él, se fabrican nuevos lingotes de aluminio que se utilizan para cualquier aplicación.

Desde el punto de vista económico, el reciclado es un proceso rentable porque el aluminio es un metal valioso: las latas de bebidas usadas recogidas alcanzan un valor en el mercado de más de 0,6 euros el kilo.


Reciclaje de aluminio en Europa y España

En Europa, el aluminio alcanza tasas de reciclado muy altas que oscilan entre el 50% en envases, el 85% en construcción y el 95% en transporte. Estas cifras se traducen en una producción anual en torno a los cuatro millones de toneladas de aluminio reciclado.

Los europeos consumen más de 400.000 toneladas de latas. Suecia, con el 92% y Suiza, con el 88%, son los países que más reciclan en Europa. España se sitúa también por encima de la media: dos de cada tres latas de bebidas (tanto de aluminio como de hojalata) se reciclan.

Durante 2008, España ha recuperado 13.393 toneladas de envases de aluminio, que equivalen al 27,7% del total de envases consumidos, según la Asociación para el Reciclado de Productos de Aluminio (Arpal).

La crisis económica ha afectado al reciclaje de aluminio en nuestro país. La menor demanda y, sobre todo, la fuerte bajada de precios (está sujeto a la cotización de la Bolsa de Metales de Londres y del dólar) ha provocado un menor consumo y una disminución en la cantidad de material recuperado. En cualquier caso, los responsables de Arpal recuerdan que la tasa de reciclado ha aumentado en 0,7 puntos respecto al año anterior. Por ello, concluyen que la recuperación y el reciclado de los envases y otros productos de aluminio en España es una actividad de presente y de futuro.

Cómo reduce la industria su impacto ambiental

El sector del aluminio ha asumido en los últimos años un programa para reducir su impacto medioambiental durante todas las etapas del material. El aumento del reciclaje conlleva disminuir la extracción de bauxita. En las minas se llevan a cabo labores de restauración para devolverlas a sus condiciones naturales. Según sus responsables, el 80% de estos yacimientos vuelven a su estado original.

El uso de energía para el tratamiento del material representa un 25% de los costes asociados a la producción del aluminio primario. La reducción de este consumo es uno de los objetivos principales de la industria. A través de la tecnología de alimentación puntual en la electrólisis se ha disminuido el gasto en electricidad en un 33% desde 1950.

El sector ha introducido diversos avances en el diseño y fabricación de los productos. Las latas de aluminio actuales necesitan un 40% menos de metal que las fabricadas hace 25 años y menos energía y materia prima.

La industria del aluminio en España promociona la recogida y reciclaje de este metal mediante diversas campañas. Blipvert lleva a cabo, desde hace quince años, el programa "Catalunya Platja Neta", que recupera latas de bebidas en las playas de esta comunidad autónoma durante el verano. La Fundación Trinijove, en colaboración con Arpal, puso en marcha en 1995 una iniciativa para la inserción social de jóvenes a través del reciclado de latas de bebidas en Barcelona.

Cómo es el ciclo de reciclaje del aluminio

El aluminio usado llega a las plantas de reciclado por dos canales principales. Por un lado, los desechos de consumo doméstico e industrial (latas, cables, planchas litográficas, desguace de vehículos, derribos, etc.). Por otro lado, los recortes y virutas producidos durante la fabricación de productos de aluminio.

Una vez en la planta, el aluminio se separa de otros elementos que puedan contaminarlo. Tras eliminar las impurezas, el material se prensa, se embala y se envía a fundición. Desde aquí se traslada a instalaciones específicas para su refabricación. El nuevo material se utilizará para crear nuevos productos de consumo.

La duración de este ciclo depende de cada producto. Una lata de bebida puede tardar unos 45 días en dar la vuelta a este proceso, mientras que los cables eléctricos pueden tardar unos 40 años.

Ventajas y aplicaciones del aluminio

El mineral original del aluminio, la bauxita, es el tercer elemento más común de la corteza terrestre: se calcula que hay reservas para dos siglos. Los consumidores pueden encontrar este material en multitud de aplicaciones de su vida cotidiana, gracias a sus características únicas. Es muy ligero y proporciona una protección óptima: ofrece una barrera metálica impermeable a la luz, a los rayos ultra-violetas, a la corrosión, al vapor de agua, a los aceites y grasas, al oxígeno y a los microorganismos.

El sector de la alimentación lo utiliza porque es higiénico, no tóxico y no afecta al sabor de los productos. Por ello, es ya indispensable en la fabricación de latas, como papel de envolver, en la capa intermedia de los envases "tetra brick", en las tapas de los yogures, etc.

En el campo de la medicina, se emplea en equipos médicos y en algunos medicamentos, como los tratamientos de úlceras gástricas. También se utiliza para el tratamiento del agua: además de no ser tóxico, filtra las bacterias y las partículas no deseadas y, por ello, mantiene limpios los abastecimientos de agua.

En la industria del transporte, el aluminio se utiliza en especial en la construcción de aviones. En 1920 se fabricó el primer prototipo y desde entonces es un elemento indispensable en el sector aeronáutico, gracias a su resistencia, ligereza y maleabilidad.

El ferrocarril también se ha beneficiado de este material: un tren de aluminio aporta un ahorro de energía del 87% a lo largo de los 40 años de vida media, en comparación con otros trenes fabricados con elementos más pesados. Su resistencia a la corrosión y al agua del mar lo hace indispensable en cascos de barco y mecanismos acuáticos.

La industria del automóvil incluye cada vez más este elemento en sus modelos. Algunos coches deportivos, berlinas de alta gama y utilitarios ya se fabrican sólo con aluminio. Su ligereza permite reducir el peso del vehículo en un 30%: la reducción en combustible y en emisiones contaminantes es considerable.

El sector de la construcción ha aumentado el uso del aluminio en los últimos 50 años de forma importante. Este elemento se puede ver en estructuras de ventanas y puertas, y en cubiertas para grandes superficies y estadios.

Las comunicaciones y el sector energético han sustituido al cobre por el aluminio de forma progresiva desde la década de los cincuenta: es más eficiente y más económico para transportar electricidad. También se utiliza en reactores nucleares a baja temperatura porque absorbe pocos neutrones.

La industria química no está al margen de esta tendencia: una misma proporción de aluminio pesa un tercio menos que el acero. Por ello, es un material ideal para la fabricación de tubos, recipientes y aparatos muy diversos.
Breve historia del aluminio

La utilización industrial del aluminio se remonta al siglo XIX. En 1825, el físico y químico danés Hans Christian Oersted conseguía separar una pequeña cantidad de aluminio impuro. Pero no fue hasta 1854 cuando el químico francés Henri-Etienne Sainte-Claire Deville lograba un proceso para obtener aluminio en cantidades más grandes y establecía una planta experimental a gran escala. En esa época, el aluminio se consideraba un metal precioso.

El primer aluminio comercial se logró en 1888. Su principal impulsor, Charles Martin Hall, recibió la idea de un profesor suyo de la Universidad de Ohio. El docente, Frank Jewett, aseguró a sus alumnos que la persona que consiguiera fabricar aluminio y venderlo a un precio económico se haría rica. La empresa creció hasta convertirse en Alcoa, en la actualidad una de las mayores productoras del mundo de este material.

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Un mundo feliz

02/05/2010 (Ecoticias). Mientras el planeta llora y sangra por sus mil ecosistemas, ellos, los responsables, los salvadores de un mundo que agoniza por decisiones que ellos mismos han dejado de tomar, siguen dirigiendo los destinos de una sociedad claramente marginada de ideas y decisiones.

Los políticos modernizados en no cumplir su palabra excepto en las elecciones que se descamisan diciendo que todo es bello y hermoso, que firman acuerdos y leyes que les benefician económicamente para elevar su estatus económico por unanimidad y que sin embargo se pelean públicamente para conceder beneficios pobres al humilde….., se han proclamado los salvadores de todo y por todo, sean rojos o azules, morados o naranjas. Son los salvadores en la lucha por la defensa del clima (ahí tenemos Al Gore, un político que se ha destacado en bloquear el Protoclo de Kyoto y que gasta al mes sólo en energía miles de euros en su casa). Políticos. Que se salve quien pueda, porque excepciones las hay, en un lado y en el otro, de eso no cabe duda ni se discute en estas líneas.

No comprendo como les seguimos el juego y somos capaces de trasladar sus luchas de engaño, al terreno familiar o del trabajo, donde el bipartidismo se ha extendido como una pólvora corrompida e hiriente, en la que padres e hijos, amigos o compañeros, toman partido por una bandera u otra y siguen fielmente los argumentos que unos y otros han querido imponer a la sociedad en buenas campañas publicitarias y en unos medios de comunicación que son también de unos o de otros. Parece que todo en España es de uno o de otro….no veo nada que no sea de nadie, excepto la sombra que avanza silenciosa y que cae engullendo la biodiversidad de nuestro planeta y extendiendo las garras del hambre al mundo, que más empobrecido, lamenta el haber existido sólo para sufrir.

¿Cómo vamos a confiar en ellos si después no cumplen con lo prometido en sus largas y pomposas campañas electorales, en las que se invierten millones de euros perdidos y pagados por empresas o el estado?. Pero claro, existe una crisis económica que al parecer a debido venir de la nada, ya que no hay ningún responsable detenido, y como tal, hay que inyectar dinero a los mismos de siempre, a los responsables precisamente de esta crisis y de ¿quién es ese dinero? del tonto de siempre, del ciudadano, como no.

Ahí tenemos José Ignacio, Consejero Delegado del BBVA, 55 años y que ha pedido la jubilación nada más ni nada menos que con una pensión anual de 52,49 millones de euros. ¿Estos eran los bancos de crisis que tenían que ser salvados por el Estado es decir por el ciudadano? Es una verdadera vergüenza que se lleguen a estos acuerdos cuando al trabajador, por tener una cuenta bancaria le cobran comisiones hasta por estornudar y por el mantenimiento de una cartilla que se mantiene ella solita. ¿Cómo no se les cae a todos la cara de vergüenza? Claro, es que no deben tener y esa puede ser la razón. Otro, el imperio que ostenta Diaz Ferrán, el Presidente de la patronal de patronales (CEOE), que afronta impagos de cotizaciones a la Seguridad Social, cancelaciones de contratos, embargos, debe el sueldo a 900 trabajadores de Air Comet y a pesar de todo ello, se le concede un crédito para su uso personal de 24 millones de euros de Caja Madrid, entidad claro de la que es Consejero. Y…¿Qué me dice de los 17 millones de euros que se han gastado para la candidatura de Madrid como sede de los Juegos Olímpicos sabiendo que no sería elegida? ¿Ese viaje de 400 personas con transporte y estancia, pluses, amen de políticos y casa real? Pero claro, hay crisis (para lo que quieren) y la tiene que pagar el ciudadano (sin que nadie se haga responsable de ella). Todo ello sin hablar de los sueldos de los políticos y la cantidad de miles de altos cargos que soporta la economía de nuestro país.

Si todo esto fuera poco, resulta que ahora también los políticos, ademas de ser salvadores del planeta…son santos. Si, Barack Obama ha recibido el Premio Nóbel de la Paz, por apostar por un mundo sin armas nucleares. ¿Se puede ser tan cínico por parte del jurado? Entonces EEUU que tiene, ¿misiles nucleares de papel?. Me parece demencial y de una falta de respeto total, a todas aquellas personas que de verdad están trabajando por construir un mundo mejor, por ayudar a la gente, dando su vida por ideales nobles….El mismo Obama ha quedado sorprendido de este nombramiento, que hecha por tierra la poca credibilidad que aún les quedaba a los premios Nobel.

Han sido tal cúmulo de noticias al respecto, que he querido escribir sobre el maravilloso mundo feliz que los políticos nos están acondicionando en las butacas de la ignorancia dentro de un mundo irreal. Políticos de uno y de otro signo, Presidentes de Multinacionales y de Bancos.

Y mientras, ante tantas cantidades de millones de euros que se reparten como locos, a pesar de decirnos que existe una crisis venida de Marte, el mundo sigue siendo más pobre, el ciudadano más atado, la boca sellada y las palabras cazadas al viento sin escrúpulos por la vida.

Un informe encargado por el Banco Mundial alerta sobre las devastadoras consecuencias de no detener el calentamiento global, de que habrá 25 millones más de hambrientos para el 2050 y el G-20, es decir, los políticos manejados por las multinacionales, sólo hablan de ventas y compras de CO2, el derecho de emitir gases. Banco Mundial, que desfachatez el encargar un informe del que la mayoría de la responsabilidad del cambio climático, es el propio Banco Mundial que ayuda a empresas a la destrucción de la biodiversidad, a cometer crímenes contra la humanidad.

No me cabe duda que se esta fraguando ante nuestros propios ojos una estrategia mundial de consecuencias irreparables, el mundo feliz de Huxley.

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BP estudia inyectar líquido pesado y cemento para sellar pozo petrolero

26/05/2010. La compañía ha insistido durante los últimos días en que una operación de este tipo nunca se ha intentado a 1.500 metros de profundidad y que las probabilidades de éxito oscilan entre 60 y 70%.

British Petroleum (BP) realiza las últimas pruebas para decidir si inyectar hoy líquido pesado y cemento en el pozo que escupe petróleo al Golfo de México a raíz del accidente en una plataforma el 20 de abril.

El consejero delegado de la multinacional británica Tony Hayward dijo hoy en declaraciones a la cadena de televisión estadounidense NBC que, de decidir llevar a cabo la operación, su éxito no se conocerá de inmediato.

"Tengo que decir que será necesario un día o dos antes de que podamos tener la certeza de que ha funcionado", señaló Hayward, quien afirmó que evaluará las pruebas de presión realizadas durante la noche antes de tomar una decisión definitiva.

La compañía ha insistido durante los últimos días en que una operación de este tipo nunca se ha intentado a 1.500 metros de profundidad y que las probabilidades de éxito oscilan entre 60 y 70%.

Las estimaciones oficiales calculan que cada día manan a las aguas del Golfo unos 800.000 litros de crudo, el equivalente a más de 5.000 barriles, aunque científicos independientes calculan que la cifra podría ser diez veces mayor.

El Nacional/EFE

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La eólica en Brasil: 10.569 megavatios eólicos se presentan a una nueva licitación

02/05/2010 (Ecoticias) Brasil tiene un potencial de generación de energía eólica superior a los 250.000 megavatios (MW). La potencia instalada del sector llegó a 606 MW en 2009, casi el doble que los 341 MW de 2008.

Brasil otorgó el pasado mes de diciembre la construcción y operación de 71 parques eólicos, con una potencia eólica de 1.805,7 megavatios en la primera subasta realizada en el país.

En la subasta se aprobaron 71 parques eólicos con un total de 773 aerogeneradores, que podrán entrar en operación el 1 de julio de 2012 y tendrán un plazo de concesión de veinte años.

En la subasta participaron 339 proyectos en total que sumaban una potencia de 10.000 megavatios, pero fueron descartados todos aquellos que superaron el precio de 189 reales (108 dólares).

La gran mayoría de los parques eólicos adjudicados se concentra en la región noreste del país, la que cuenta con mejores regímenes de vientos y también la más pobre de Brasil.

Hasta hace poco sólo Enercon fabricaba aerogeneradores en Brasil, pero hoy ya los fabrica también la argentina IMPSA, y hay proyectos de Suzlon, General Electric y Alstom en avanzado estado de implantación.

El Gobierno de Brasil registró 399 proyectos de parques eólicos y otros 79 de centrales de diversas fuentes de energías renovables para una licitación que se realizará en un plazo de dos meses.

Si todos los proyectos fueran aprobados, la capacidad de generación eléctrica del país aumentaría en 14.529 megavatios, una cifra que supera la potencia de la central hidroeléctrica de Itaipú, la mayor del mundo en funcionamiento, que Brasil comparte con Paraguay.

Los 399 parques eólicos podrían alcanzar una potencia de generación de 10.569 megavatios y todos ellos se ubicarían en la árida región noreste de Brasil, que no es apta para la instalación de hidroeléctricas, la fuente de energía más usada en el país.

Además, se inscribieron 61 proyectos de centrales de biomasa, que en su mayoría se abastecen de caña de azúcar, con una capacidad acumulada de 3.706 megavatios.

También se incluyeron 18 proyectos de pequeñas centrales hidroeléctricas fluyentes, que no cuentan con embalse y su capacidad de generación está limitada, y que juntos sumarían 255 megavatios de potencia.

El contrato de suministro de energía entraría en vigor en 2013 para las eólicas e hidroeléctricas, y entre 2011 y 2013 en el caso de las térmicas, según un comunicado difundido por la estatal Empresa de Estudio Energético (EPE, en portugués).

Después de registrar los proyectos, la EPE los someterá a análisis y estudiará la documentación para después conceder la licencia de instalación a los que atiendan a los criterios marcados en la licitación.

En los últimos años, el Gobierno brasileño trabaja con este tipo de licitaciones para intentar diversificar la matriz energética, que actualmente está concentrada en las centrales hidroeléctricas en cerca del 80%, según cálculos oficiales.

La semana pasada, el Gobierno aprobó la licitación de una central hidroeléctrica con potencia máxima de 11.233 megavatios, que será la tercera mayor del mundo y que será construida en la selva amazónica, lo que ha causado agrias protestas por parte de indígenas y grupos ecologistas.

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Agujero de la capa de ozono

04/05/2010 (El Blog Verde). El agujero en la capa de ozono, así como la degradación del agua y la deforestanción, entre otros, es uno de los factores más importantes que afecta al medio ambiente.

La capa de ozono representa la parte de la atmósfera en la que la concentración es más alta. El agujero de la capa de ozono fue descubierto en 1985 y con el paso del tiempo se va acrecentando.

En 1902, León Teissenrec de Borc había detacado el rol importante de la capa de ozono ya que ésta es capaz de absorber los rayos solares, de hecho los rayos ultravioletas. Pero en 1974, dos científicos americanos, Mario Molina y F. Sherwood Rowland formularon por primera vez la teoría del agotamiento de la capa de ozono debido al impacto de los clorofluorocarbonos (CFC) que aparecieron en 1938. Y en 1985, J. Farman del British Antarctica Survey (BAS) anunció que un “agujero” temporario pero importante (implica el 50% de pérdidas) aparece cada primavera en la capa de ozono sobre la Antártida desde 1979 y se reabsorbe a principios del otoño. Aquí tenemos, a modo de ejemplo, la imagen de la evolución del agujero de la capa de ozono durante 20 años, desde 1979 hasta 1999.

El ozono (O3) es una forma química particular del oxígeno, muy inestable y reactiva. El ozono es generado por los bombardeos de la molécula de oxígeno estable (O2) por los rayos ultravioletas (UV). Condición indispensable: la presencia de oxígeno que ha sido producida en grandes cantidades con la proliferación de microorganismos fotosintéticos en el Precámbrico.

Se habla de agujero de la capa de ozono cuando el valor de la columna integrada en ozono se halla por debajo de 220 unidades Dobson (el valor normal es de 300 unidades Dobson, aproximadamente). Las unidades Dobson expresan la totalidad del ozono en una columna que sale del suelo y atravieasa toda la atmósfera.

Por supuesto, próximamente comentaremos cómo perjudica el agujero de la capa de ozono al medio ambiente.

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EEUU declara como zonas de "desastre pesquero" los estados de Louisiana, Mississippi y Alabama

25/05/2010. El Gobierno estadounidense ha declarado como zonas de "desastre pesquero" los estados de Louisiana, Mississippi y Alabama debido al vertido de crudo de la plataforma petrolífera de BP, que a finales de abril se hundió en aguas del Golfo de México provocando una gran 'marea negra' que ya ha afectado las costas de Estados Unidos.

El secretario de Comercio norteamericano, Gary Locke, afirmó este lunes en un comunicado que tras el desastre ecológico el Gobierno federal movilizará todos los fondos necesarios para asistir a los pescadores y a las comunidades que así lo necesiten.

"Hemos tomado hoy (por ayer lunes) esta decisión por el potencial perjuicio económico que el vertido puede provocar a los pescadores, sus comunidades y a toda la industria pesquera", afirmó Locke en el comunicado.

Sólo en Louisiana la industria del marisco mueve 2.400 millones de dólares al año, cubre el 40 por ciento de la demanda del país de este producto y emplea a 27.000 personas. Por otro lado, en el comunicado no se detallaba la cuantía de los fondos ni cuándo serían entregados.

Cerca de 5.000 barriles de petróleos diarios se han vertido al mar desde la explosión de la plataforma, a finales del pasado mes de abril.

Ecoticias

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El impacto de más CO2 en las plantas también calienta el planeta

05/05/2010 (Ecoticias). Los árboles y otras plantas ayudan a mantener fresco el planeta, pero los crecientes niveles de dióxido de carbono en la atmósfera están desactivando este sistema global de aire acondicionado.

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Institución Carnegie para la Ciencia, en algunas regiones más de una cuarta parte del calentamiento producido por el incremento del dióxido de carbono se debe a su impacto directo en la vegetación.

Este calentamiento es adicional a los efectos más conocidos del dióxido de carbono como gas de efecto invernadero que atrapa el calor. Para los científicos que tratan de predecir el cambio climático global en el próximo siglo, el estudio subraya la importancia de incluir las plantas en sus modelos de clima.

"Las plantas tienen una influencia muy compleja y diversa sobre el sistema climático", dice el coautor del estudio Ken Caldeira, del departamento de ecología global en Carnegie. "Las plantas toman el dióxido de carbono de la atmósfera, pero también tienen otros efectos, como cambiar la cantidad de evaporación de la superficie de la tierra. Es imposible hacer buenas predicciones del clima sin tener todos estos factores en cuenta."

Las plantas sueltan el agua a través de pequeños poros en sus hojas, un proceso llamado evapotranspiración, que enfría la planta, al igual que el sudor enfría el cuerpo. En un día caluroso, un árbol puede liberar decenas litros de agua en el aire. Las plantas absorben dióxido de carbono para la fotosíntesis a través de los mismos poros. Pero cuando los niveles de dióxido de carbono son altos, los poros de la hoja se retraen. Esto hace que menos agua sea liberada, disminuyendo el poder de enfriamiento del árbol.

Los efectos del calentamiento de dióxido de carbono como gas de efecto invernadero se conocen desde hace mucho tiempo, dice Caldeira. Pero él y su compañero científico de Carnegie Long Cao estaban preocupados de que no es tan ampliamente reconocido que el dióxido de carbono también calienta nuestro planeta por sus efectos directos en las plantas.

"Ya no hay ninguna duda de que el dióxido de carbono disminuye el enfriamiento por evaporación por las plantas y que esta disminución de refrigeración contribuye al calentamiento global", dice Cao. "Este efecto podría causar un calentamiento significativo incluso si el dióxido de carbono no fueron un gas de efecto invernadero."

En su modelo, los investigadores doblaron la concentración de dióxido de carbono atmosférico y registraron la magnitud y el patrón geográfico de calentamiento a partir de factores diferentes. Encontraron que, como media de todo el planeta, los efectos de la evapotranspiración de las plantas representan el 16% del calentamiento de la superficie terrestre, con efectos invernadero de contabilidad para el resto. Pero en algunas regiones, como en partes de América del Norte y este de Asia, puede ser más del 25% del calentamiento total.

En la imagen, un mapa del mundo muestra el porcentaje del valor estimado de calentamiento debido al efecto directo de dióxido de carbono en las plantas. En algunos lugares (naranja oscuro) más del 25 por ciento del calentamiento por incremento del dióxido de carbono atmosférico es resultado de la disminución de refrigeración por evaporación de las plantas.

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Lenovo lanza una nueva gama de portátiles ecológicos

25/04/2010 (Ecoticias) Lenovo ha lanzado una nueva gama de portátiles fabricados con un 30% más de materiales reciclados -procedentes de jarras de plástico y otros equipos informáticos- especialmente diseñados para clientes profesionales, de la administración pública y del sector educativo.

Se trata de la gama 'ThinkPad L' y permiten ahorrar costes y mejorar el rendimiento. Los modelos ThinkPad L412 y L512 ofrecen un alto rendimiento gracias a la última tecnología de procesador Intel y a la duración de su batería de hasta ocho horas hacen posible, por ejemplo, realizar conferencias online.

Entre sus características destaca la posibilidad de elegir entre Intel Core i3 e i5 con tecnologías Turbo Boost y Hyperthreading, la

pantalla 16:9 antirreflejos de alta definición de 14 pulgadas en el modelo L412 y 15 pulgadas en el L512; y la posibilidad de elegir entre Intel Integrated GMA HD o Discrete ATI Mobility Radeon HD 5145 con 512 MB DDR3.

Además, incorporan conectividad inalámbrica 3G opcional, con el módulo Gobi 2000 compatible con AT&T, Sprint y Verizon

Touchpad multitáctiles; expansión mediante 4 puertos USB (uno con alimentación), puerto combinado eSATA/USB, compatibilidad para DisplayPort y VGA; y Windows 7 que, con Lenovo Enhanced Experience, garantiza un arranque y un apagado un 57% más rápido que los portátiles anteriores2.

Los dos modelos estarán disponibles a mediados de mayo a través de canal de distribución autorizado de Lenovo, a un precio a partir de aproximadamente 739 euros.

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Camino a la COP16: Negociaciones siguen sin vislumbrar acuerdo

12/04/2010 (Discovery) Durante los últimos días se llevó en Bonn, Alemania, una nueva reunión de representantes de países para continuar las negociaciones para un trato que pueda evitar las consecuencias de un cambio climático peligroso.

Fue la primera luego del fracaso de la Cumbre de Copenhague y la inicial de una serie de nuevas instancias para intentar llegar a la COP16 de México con un trato vinculante.

Lamentablemente, el panorama sigue viéndose complicado para que los países lleguen a un acuerdo.
Según informa The Guardian, las charlas de Bonn rondaron básicamente en torno a dos posibilidades: aspirar a un trato vinculante a todo o nada, o a acuerdos puntuales menos ambiciosos sobre temas específicos.

Esta última alternativa apuntaría, por ejemplo, a definir métodos para transferir tecnologías y fondos para adaptación a los países pobres, y a encontrar una forma de compensar a los países por mantener a sus bosques intactos. Y dejaría de lado la confección de un acuerdo que ponga topes a las emisiones de carbono, tema que quedaría para 2011 o más adelante.

La opción de llegar a acuerdos en estos temas más específicos es la que se ve como más posible, y es por eso que se espera que las demás reuniones de este año se centren en el tema del dinero que necesitan los países pobres para adoptar tecnologías y procesos más 'verdes'. Y también en la forma en que se pueda monitorear quién envía fondos a dónde, cómo son usados, etc.

Más allá del lenguaje técnico, la conclusión es que los negociadores parecen querer bajar las expectativas para México con objetivos más 'posibles', para evitar otra desilusión como la que se dio en Copenhague. También, el resumen parece ser que se ve difícil el labrado de un acuerdo vinculante en la COP16.

Todo esto da para preguntarse: ¿Debemos tener esperanza por algún logro posible, o desilusión por ver que nuestros líderes no pueden ponerse de acuerdo para llegar al acuerdo que realmente necesitamos? ¿Es mejor apuntar bajo y lograr algo, o apuntar arriba a un todo o nada? Lo veremos a lo largo del año.

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La minería a cielo abierto se 'come' a un pueblo de Perú

26/04/2010 (AP/Discovery) Para entender lo terrible de la minería a cielo abierto, lo peligroso para las personas y degradante para el medio ambiente que es esta práctica, basta con mirar a la mina del pueblo Cerro de Pasco, en Perú.

Durante la última semana, ésta fue noticia a nivel internacional porque la misma está avanzando tanto que literalmente está 'comiéndose' al pueblo que la rodea.
De acuerdo a AP, la mina cubre de polvo a los hogares, ha contaminado tanto el suelo que las comunidades Quechuas ya no pueden hacer crecer lechuga y papas, y las canillas sólo funcionan unas seis horas a la semana, porque el 80% del agua va a la mina.

Muchos de los niños del pueblo sufren de altos niveles de metales pesados en la sangre, lo cual causa trastornos cerebrales como la falta de memoria y atención.
Según AP, ya se ha establecido la necesidad de relocalizar al pueblo, pero, para hacerlo, el gobierno local asegura que se necesitan 500 millones de dólares que no están disponibles.

Mientras las comunidades de distintos proyectos mineros en el país protestan en enfrentamientos que dejaron a varias personas muertas, el gobierno peruano se encuentra ante un conflicto: salvar trabajo y exportaciones para el país, o salvar al medio ambiente.

Es que el 60% de las exportaciones de Perú vienen de la minería, y por ello el gobierno la considera vital para la economía del país. Los dirigentes defienden que las nuevas tecnologías han disminuido la contaminación ambiental, pero el daño a zonas como Cerro de Pasco demuestran una realidad muy distinta.

El alcalde local del pueblo incluso ha logrado negociar con la mina una compensación de 10 millones para la reconstrucción del pueblo y de otros 10 millones para construir carreteras y sistemas de agua, pero asegura que frenar su expansión estaba fuera de discusión.

¿Fuera de discusión? Aún entendiendo lo vital de este recurso económico, no cabe preguntarse ¿de qué sirve el dinero si ya no existe una tierra sana donde vivir?
La minería a cielo abierto funciona volando montañas con explosivos y utilizando cianuro para separar el oro de las rocas en un proceso llamado lixiviado con cianuro. Este utiliza miles de metros cúbicos de agua por día, que, contaminada con tóxicos y metales pesados, se deposita en piletones de agua altamente contaminada. Estos muchas veces se fracturan y el peligroso líquido termina en ríos y cursos de agua.

Leyes mineras permisivas en años pasados han autorizado estas prácticas también en otros países de Latinoamérica como Argentina, en donde diferentes campañas están intentando frenar la práctica. No es para menos: con sólo leer cómo funciona, parece extraño pensar que alguien, alguna vez, haya autorizado a que la minería a cielo abierto siquiera exista.

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Actúa, es el momento! Ahora en YouTube


Te invitamos a visitar nuestro canal en Youtube donde podrás observar nuestros nuevos micros ecológicos producidos con la finalidad de educar y difundir nuestro mensaje por la conservación y preservación de nuestro planeta.

Ingresa en www.youtube.com/actuaeselmomento y podrás observas los siguientes micros:

- Ahorremos Energía
- Ahorremos El Agua
- Reciclemos El Papel
- No Fumar
- Cuidemos nuestras Playas
- No a la contaminación Automotriz

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La biodiversidad pierde especies a un ritmo entre 100 y 1.000 veces superior a lo normal, según la CE

La biodiversidad mundial está "gravemente amenazada", con una pérdida de especies entre 100 y 1.000 veces superior al ritmo normal, al tiempo que más de un tercio de las especies evaluadas están amenazadas de extinción y se estima que un 60 por ciento de los servicios ecosistémicos del planeta (como la polinización de las abejas, por ejemplo) se han deteriorado en los últimos 50 años.

Así lo explicó la jefa adjunta de la Dirección General de Medio Ambiente de la Comisión Europea, Claudia Olazábal, durante la presentación en España de la campaña europea 'Biodiversidad. Todos somos parte', para paliar esta situación, concienciar a la población de la necesidad de detener la pérdida de biodiversidad en la UE, y coincidiendo además con la designación de la ONU del año 2010 como el 'Año de la Diversidad Biológica'.

En esta línea, Olazábal subrayó que los principales problemas que tiene la biodiversidad son la falta de información de la sociedad, las lagunas legales en la materia, el incumplimiento de la legislación vigente, entre otros aspectos. De esta forma, destacó que la actividad humana causa esta pérdida mediante el cambio en el uso del suelo, la explotación excesiva, las prácticas insostenibles, la contaminación y la introducción de especies invasoras, que provocan la destrucción de hábitats y especies, su fragmentación y deterioro, así como el cambio climático.

En el Eurobarómetro de la UE publicado la pasada semana se recoge que, de los 27.000 españoles encuestados, el 30 por ciento nunca ha oído hablar sobre qué es la biodiversidad; el 69 por ciento no se siente lo suficientemente informado sobre la materia; el 87 por ciento después de conocerlo sabe que es un problema grave o muy grave; y el 24 por ciento se siente afectado tras conocerlo.

"El 25 por ciento de España está protegida y un 84 por ciento de la población nunca ha oído hablar de la Red Natura 2.000, un aspecto donde se está poniendo mucho énfasis e inversión", agregó Olazabal, a la vez que explicó que los ministros europeos de Medio Ambiente debatieron un nuevo objetivo de biodiversidad a mediados de marzo y acordaron atajar esta pérdida y la degradación de los servicios ecosistémicos, así como su recuperación en la medida de lo posible para 2020.

También, formularon una perspectiva para 2050, cuando la biodiversidad deberá estar protegida, valorada y recuperada adecuadamente, y abogaron por que los objetivos de biodiversidad se integren más claramente en diversas políticas y estrategias de la UE. Los líderes de la UE refrendaron las conclusiones del Consejo el 26 de marzo.

Campaña Europea

Esta campaña, para la que la CE ha invertido cerca de cinco millones de euros, tiene dos fases. Primeramente, cuenta con una web ('www.weareallinthistogether.eu'), una película, acciones de relaciones públicas, arte callejero y espacios publicitarios en medios impresos, con la idea de reconstruir "la escena del crimen" para especies que están desapareciendo.

La segunda fase, que comenzará a mediados de mayo, mostrará a los ciudadanos qué pueden hacer, cómo pueden contribuir a detener esta pérdida de biodiversidad, y especialmente involucrará a las redes sociales de Internet, como Facebook, donde se crearán varias plataformas para hacerse 'amigo' de animales que se encuentran en peligro de extinción, como sería el caso de la ardilla roja europea.

Concretamente, se ejecutará hasta finales de 2010 con un interés especial en los países donde la acción se considera "especialmente útil" (España, Holanda, Bulgaria, Rumania, Polonia e Italia). En España, según explicó la subdirectora general de Biodiversidad del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino (MARM), Marta García Pérez, la campaña nacional ha costado unos tres millones de euros, se presentó a comienzos de año, y de momento ha contado con varios spots publicitarios así como faldones en medios impresos, a la espera de ser aprobada una segunda fase del proyecto.

La Biodiversidad en España

Según datos facilitados por la Comisión Europea, España tiene una "muy rica y variada diversidad biológica" con un alto porcentaje de especies que no existen en ningún otro lugar del mundo (endémicas), aunque existen fuertes amenazas, como la creciente urbanización y las infraestructuras de transporte, la intensificación de la agricultura de regadío y el uso creciente de agua o su escasez.

España tiene casi 600 Zonas de Protección para las aves (SPA, por sus siglas en inglés) y 1.448 Lugares de Importancia Comunitacria (SCI, por sus siglas en inglés), que abarcan cerca de un cuarto del territorio. Además, el país es el hogar del felino más amenzazado del mundo, el lince ibérico, así como de notables poblaciones de ososo y de lobos.

Los hábitats típicos en España incluyen, entre otros, las dehesas, unos vastos pastizales arbolados, ricos en vida silvestre y económicamente productivos, que cubren aproximadamente 50 - 60.000 kilómetros cuadrados de la Península Ibérica, al norte de Andalucía o Extremadura; así como las llanuras esteparias y las grandes pistas de bosques mediterráneos.

Finalmente, el coordinador de conservación de Seo/BirdLife, Juan Carlos Atienza, alertó de la preocupación existente en la materia al ver que se está perdiendo la biodiversidad. En este sentido, explicó que ésta forma parte del patrimonio natural de todos y que cada vez que se pierde un elemento se empobrece toda la sociedad.

De hecho, indicó que el 25 por ciento de las aves en España están amenazadas de extinción; el 20 por ciento de las aves comunes, como los gorriones, están cerca de la amenaza de extinción; y el 75 por ciento de las áreas para la protección de las aves están en mal estado de conservación.

fuente: Ecoticias

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22 de Mayo de 2010: Día Internacional de la Biodiversidad


22/05/2010 (Actúa) El año 2010 fue declarado Año Internacional de la Diversidad Biológica por la 61ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas celebrada en el 2006, lo que representa un hito para la preservación de la diversidad de la vida sobre la tierra.

¿Qué es la diversidad biológica o biodiversidad? ¿Por qué es importante? ¿Por qué seguimos perdiendo especies, genes y ecosistemas a un ritmo sin precedentes? ¿Cuáles serán las consecuencias? ¿Cuáles son los costos? ¿Y cómo podemos revertir esta tendencia? Estos y otras temas serán debatidos ampliamente durante el año 2010. El objetivo es ayudar a la gente a comprender la importancia de la diversidad biológica para un desarrollo provechoso y sostenible en el planeta Tierra.


La diversidad biológica o biodiversidad, es un término que explica la variabilidad de seres vivos, incluidos los ecosistemas terrestres y acuáticos, así como también las variaciones y características genéticas específicas dentro de las especies, que se han ido formando, modificando y distribuyendo a lo largo de miles de millones de años de evolución.

El 22 de mayo es un día especial por cuanto en esa fecha el mundo celebra todos los años el Día Internacional de la Biodiversidad. Esta es una gran oportunidad para llamar la atención del público sobre las cuestiones que están en juego. En esta fecha debemos tomar conciencia sobre los peligros que se ciernen sobre la misma y que indican que el mundo se encuentra ahora en medio de la más rápida extinción masiva de seres vivientes en la historia de nuestro Planeta y ha perdido un tercio de su riqueza natural.

El empobrecimiento de la biodiversidad constituye uno de los aspectos más preocupantes de la crisis ecológica mundial. Se estima que entre 50 y 300 especies se extinguen cada día. No menos de 4000 y posiblemente hasta 90000 especies mueren cada año.

Las selvas tropicales están desapareciendo a una tasa de casi el 1% anual.
La diversidad genética de los cultivos desaparece del campo a una tasa del 2% anual.
Las razas de ganado domesticado se está extinguiendo a una tasa del 5% anual.
Más de 34.000 especies de plantas (12,5% de la flora) está en peligro de extinción" y cada planta superior que desaparece extingue no menos de 30 especies (insectos, hongos, bacterias).

En Venezuela

De acuerdo al Informe sobre Biodiversidad del Ministerio de Ambiente (Minamb), en Venezuela se consideran amenazados los siguientes ecosistemas: arrecifes coralinos, humedales costeros estuarinos (bahías, puertos y zonas litorales), manglares y arrecifes coralinos, cuenca del Lago de Maracaibo, páramos andinos y Sierra de Perijá, zonas áridas y semiáridas del estado Falcón, cuenca del Lago de Valencia, bosques húmedos subandinos, bosques secos tropicales de Los Llanos, humedales del delta del Orinoco, selvas tripicales de la Amazonía, La Gran Sabana y las formaciones de Tepuyes (Pantepui).

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Paneles solares de plástico

Lograr materiales plásticos que superen los inconvenientes del silicio para crear paneles solares flexibles, ultradelgados, utilizables en cualquier superficie y baratos. Diversas empresas y equipos de investigación de todo el mundo han avanzado en este objetivo en los últimos años. España también cuenta con expertos que han obtenido desarrollos importantes.

No obstante, sus responsables reclaman un mayor apoyo institucional, de manera que los consumidores aprovechen la energía solar de forma sencilla y económica.

Ventajas y desafíos de los paneles plásticos

Los paneles fotovoltaicos más utilizados en la actualidad se basan en el silicio. Sin embargo, sus puntos débiles limitan su generalización entre los consumidores. El silicio es caro porque resulta difícil de extraer y convertir para conseguir energía solar. Además, su escasa maleabilidad y su peso conlleva la fabricación de paneles rígidos y frágiles. El impacto medioambiental es otro elemento en su contra. Su producción implica un alto gasto energético y la toxicidad de los materiales utilizados requiere un adecuado reciclaje al final de su vida útil.

Por ello, investigadores de empresas y universidades de todo el mundo trabajan en el desarrollo de nuevas generaciones de paneles solares que superen a los actuales de silicio en cuanto a prestaciones y coste.

Los materiales plásticos son una de las alternativas que ha ganado terreno en los últimos años. Sus defensores señalan que son mucho más baratos y fáciles de obtener que el silicio. Además, son materiales muy flexibles, hasta el punto de que ya hay paneles de este tipo tan finos, maleables y ligeros como una hoja de papel. En teoría, se podrían colocar en cualquier superficie. Utilizados de forma líquida, estos materiales plásticos podrían convertirse en una pintura que generaría energía solar para un edificio, o paneles ultradelgados para todo tipo de dispositivos electrónicos o para la ropa.

El principal desafío de estos materiales es alcanzar el rendimiento del silicio. Una placa convencional puede tener una eficiencia de hasta el 15%, mientras que las más desarrolladas de plástico no superan el 8%. Otro de sus inconvenientes es que son materiales sensibles a las condiciones del entorno exterior, de manera que sus propiedades se degradan. Sus defensores creen que la superación de estos inconvenientes no está lejos, gracias a las mejoras conseguidas en los últimos años.
Avances prometedores

El trabajo en este campo comenzó en los años noventa a partir del desarrollo de los plásticos orgánicos conductores, como los dispositivos LED, conocidos hoy en día por su uso en pantallas de teléfono móvil y monitores. Los inicios fueron muy prometedores, pero no ha sido hasta fechas recientes cuando se han producido avances destacables.

En 2007, Alan J. Heeger, profesor de la Universidad de California en Santa Bárbara (EE.UU.) y premio Nobel de Química, logró junto con otros investigadores europeos una célula solar basada en un tipo de plástico con una eficiencia del 5%. El equipo de Heeger ha mejorado con el tiempo este material polimérico y ya alcanza eficiencias en torno al 6-7%. Este experto también es el director técnico de una empresa californiana, Konarka, que ha logrado pequeños paneles plásticos capaces de durar un año a la intemperie sin degradarse.

El camino está abierto y diversas empresas y centros universitarios y de investigación están dispuestos a recorrerlo. La empresa estadounidense Solarmer Energy ha desarrollado una célula solar plástica para dispositivos electrónicos portátiles capaz de lograr una eficiencia del 6%. Para ello, se apoya en un nuevo material semiconductor, denominado PTB1. Sus descubridores, un equipo de ingenieros de la Universidad de Chicago, dirigidos por Luping Yu, aseguran que serán capaces de aumentar su eficiencia hasta el 8% y conseguir una vida útil de tres años. Los responsables de Solarmer aseguran que la tecnología de estos paneles es más sencilla que otras de la competencia, de manera que su comercialización podría estar más cercana.

Otra opción en la que se trabaja son las células solares híbridas con silicio y materiales plásticos, para aprovechar las ventajas de ambos. En febrero, un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de California (Caltech) dio a conocer en la revista 'Nature Materials' uno de estos prototipos basado en un 2% de silicio y un 98% de polímero plástico. Uno de sus responsables, Harry Atwater, afirma que el nuevo panel convierte sin problemas la energía solar en electricidad, es flexible y más barato que uno convencional. El siguiente paso, según Atwater, es aumentar el voltaje operativo y el tamaño de la célula solar.
Paneles solares plásticos en España

Diversos grupos de investigación españoles trabajan en este campo de los paneles solares de plástico. Al igual que sus colegas de otras partes del planeta, la intensidad de los desarrollos ha empezado en los últimos años. En 2007 se puso en marcha el proyecto HOPE (Dispositivos Híbridos y Orgánicos para Energías Renovables), dirigido por Juan Bisquert, del Departamento de Física de la Universidad Jaume I de Castellón.

Por su parte, diversos grupos han realizado trabajos importantes, como los dirigidos por Emilio Palomares, del Instituto de Investigaciones en Química de Cataluña; Tomás Torres, del Departamento de Química Orgánica en la Universidad Autónoma de Madrid (UAM); Emilio Palomares, del Instituto de Materiales-CSIC de Sevilla; Henk Bolink, del Instituto de Ciencia Molecular de Valencia; o Roberto Pacios, del centro de investigación Ikerlan de Mondragón.

No obstante, según Bisquert, el aprovechamiento industrial de estas células solares en España es menos esperanzador. Este experto señala que otros países del norte europeo y de Asia están más adelantados, pero no se cuenta con las inversiones necesarias para paliar este retraso. Por ello, reclama un mayor apoyo de las instituciones, no sólo para que las empresas puedan trabajar con garantías, sino también para que los consumidores puedan integrar la energía fotovoltaica en sus hogares.

fuente: Ecoticias

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Deja de hablar, ponte a sembrar!

24/04/2010 (Ecoticias) Deja de hablar, ponte a sembrar. Los niños pasan a la acción. Todo el mundo habla de la crisis medioambiental. Los adultos, encantados de escucharse a sí mismos, no dejan de darle vueltas al tema. Sin embargo, faltan acciones que complementen las palabras y las buenas intenciones.

Así lo han decidido los niños. “Stop talking. Start planting” (Deja de hablar. Ponte a sembrar) es una campaña global protagonizada por niños que pretenden llamar la atención sobre la importancia de pasar a la acción para proteger nuestro medioambiente.

Félix Finkbeiner es un niño alemán comprometido con el futuro. Cuando en enero de 2007, a la edad de 9 años, terminó su presentación en clase con las palabras “plantemos millones de árboles en el mundo entero, un millón en cada país”, no era consciente de que estaba sentando las bases de la iniciativa estudiantil que ha culminado con el lanzamiento de la campaña Stop talking. Start planting. En esta campaña, que se traduce como “Deja de hablar. Ponte a sembrar”, los protagonistas son los niños: “ya que los adultos no están dispuestos a trabajar por nuestro futuro, nosotros vamos a pasar a la acción”. Y lo hacen tapándoles la boca a personajes públicos del mundo entero, en un significativo gesto.

“Teníamos que hacer un proyecto para la escuela que tratara sobre el cambio climático”, explica Félix sobre los comienzos de la iniciativa. "En casa, mi abuelo estaba leyendo el libro de “Una verdad incómoda”, y yo tomé datos de la película de AlGore y extraje información sobre Wangari Maathai de Internet.".
"A los niños nos afecta enormemente lo que hacen y dejan de hacer los adultos. Nos va a tocar vivir 80 ó 90 años en la Tierra y de pronto nos damos cuenta de que se han provocado una serie de crisis con las que vamos a tener que convivir: la crisis económica, la crisis medioambiental, la extrema pobreza… Los seres humanos emitimos grandes cantidades de CO2 a la atmósfera que calientan la Tierra, derriten los glaciares, aumentan el nivel del mar y hacen avanzar las sequías. Algún día, los niños pagaremos las consecuencias de todo esto".

Entusiasmada con el mensaje de su alumno, la profesora propuso a Félix que repitiera su exposición ante sus compañeros. Después, se sucedieron las conferencias en varios centros escolares de toda Alemania.
En el año 2008, Félix presentó su idea como apoyo a la campaña “mil millones de Árboles” en la Conferencia Tunza de las Naciones Unidas y fue nombrado representante de Europa en la asamblea juvenil del Programa de las Naciones Unidas para el Medioambiente (PNUMA).

En 2009, en la conferencia Tunza de la PNUMA, que tuvo lugar en Corea del Sur, los niños crearon una red internacional por la justicia climática. La red incluye academias de formación de “mensajeros del clima”, donde los niños aprenden a hablar en público sobre la teoría del movimiento para transmitir su mensaje. Ellos mismos colaboran activamente en la creación de estas academias, piden ayuda a sus profesores y deciden dónde y cuándo tendrá lugar la próxima acción para plantar árboles. Félix, el principal representante del movimiento, no deja de dar conferencias internacionales predicando su mensaje.
La campaña “Stop talking. Start planting” se basa asimismo en la filosofía de la acción. “Los niños sabemos más sobre el cambio climático que los mayores. Ellos están ocupados ganando dinero y no tienen tiempo para dedicarse a las cosas realmente importantes, así que esta es nuestra misión”.

Que todos los niños del mundo pasen a la acción. Hay que plantar un millón de árboles en cada país del mundo. ¡Juntos podemos luchar por un futuro mejor!

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Latinoamerica lidera ranking de lugares con mayor riqueza ecológica

No es un misterio que los Kennedy o los Douglas Tomkins se sientan maravillado por los parajes del sur de Chile u otros paraísos latinoamericanos.

Un reciente estudio da cuenta que en latinoamerica se encuentran las mayores reservas del mundo.

Algunos de ustedes quizás lo escucharon nombrar. Para aquellos que no lo saben, existe lo que se denomina Índice de Planeta Feliz (Happy Planet Index), que mide cuántos recursos del planeta usa cada nación, además del nivel de bienestar y expectativa de vida de los ciudadanos en cada lugar. Este índice es parte de un estudio realizado por especialistas británicos de “The New Economics Foundation” y se mide en base a tres elementos: la esperanza de vida, el nivel de satisfacción de los habitantes y las prácticas ecológicas.

Durante el pasado año, y bajo el lema “Por qué las buenas vidas no tienen que costar un mundo”, se realizó la evaluación en 143 países del planeta. El resultado: el país con el mayor índice es Costa Rica. Los datos que arrojó este país fueron que posee una esperanza de vida al nacer de 78,5 años, que el 85% de la población dice ser feliz y estar satisfecha con su vida y que se está muy cerca de alcanzar equilibro entre lo que se consume y lo que ofrecen los recursos naturales.

Aquí les mostramos quiénes conforman los primeros 20 de la lista:

Costa Rica, República Dominicana, Jamaica, Guatemala, Vietnam, Colombia, Cuba, El Salvador, Brasil, Honduras, Nicaragua, Egipto, Arabia Saudita, Filipinas, Argentina, Indonesia, Bhutan, Panamá, Laos, China

Saamah Abdallah, primer autor del informe, explicó en una entrevista: “No estamos diciendo que la gente que vive en estos países es la más feliz del mundo. Lo que hace el índice es medir la eficiencia ecológica que permitiría tener vidas prolongadas y felices para todos los ciudadanos”, comenta el investigador británico.

Nic Marcs, miembro de “The New Economics Foundation”, explicó que este Índice “debe servir como una guía de eficiencia para cambiar el concepto que tienen los países poderosos sobre qué es realmente mejorar las condiciones de vida de los ciudadanos y sobre las consecuencias del cambio climático derivadas de un modelo económico que ha demostrado ser insostenible”.

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El ecodiseño aplicado al 'packaging': el caso de PUMA y Sanex

PUMA reinventa la caja de zapatos: ‘Clever little bag'. Después de prácticamente dos años de trabajo, 2.000 ideas y 4 prototipos, PUMA ha encontrado una alternativa innovadora y sostenible a la tradicional caja de zapatos. El diseñador industrial Yves Béhar les ha ayudado a conseguirlo, haciendo posible un nuevo concepto de caja que reduce la cantidad de cartón en un 65% en una sola pieza que resulta muy fácil de reciclar y transportar.

Además de eliminar el papel de seda que rodea los zapatos, PUMA ha creado una bolsa de PET reciclado en la que introducir este nuevo concepto de caja, que además tiene una importante función de branding (ver vídeo).

En una primera estimación, el ecodiseño aplicado por PUMA en su packaging ahorrará 8.500 toneladas de papel, 20 millones de MJ de electricidad, un millón de litros de agua, 500.000 litros de diesel, y 275 toneladas de plástico. Y, seguramente, este nuevo diseño de caja de zapatos también resultará un beneficio económico para la propia empresa.

Todos estos cambios se incorporarán definitivamente a partir del año 2011.

Sanex Zero% reduce el uso de plástico
Por su parte, Sanex Zero% nos presenta dos innovaciones. En primer lugar, la eco-pak, un nuevo envase para el jabón que es biodegradable, fácilmente reciclable y que reduce en un 73% el uso de plástico. Este nuevo concepto de envase sirve para rellenar la botella cuando el jabón se agota, haciendo posible su reutilización y reduciendo el consumo de plástico.

Por otra parte, Sanex Zero% prescinde de ingredientes químicos innecesarios que pueden provocar irritaciones o alergias sobre la piel, con el lema "Menos es más".

Para avalar su buen comportamiento ambiental, este producto cuenta con una Ecolabel europea. Esta eco-etiqueta certifica Sanex Zero% como un producto biodegradable, con un impacto mínimo sobre los ecosistemas acuáticos y que además reduce la generación de residuos.

Este nuevo concepto de jabón y packaging ya se puede encontrar en cualquier supermercado o droguería.

En definitiva, dos productos muy diferentes que han reinventado sus envases, rediseñándolos de manera sostenible: menos material, más facilidad en su transporte y reciclaje, y a largo plazo, menos gastos.

El packaging es un gran reto de los productos y servicios actuales: si una botella de jabón o una caja de zapatos pueden evolucionar hacia modelos menos impactantes y saludables, ¿por qué no lo pueden hacer otros envases? Todo es ponerse manos a la obra, dedicar recursos, convertirlo en una prioridad y comunicarlo bien. El resto funciona solo: nosotros, los consumidores, los compraremos y valoraremos.

fuente: Ecoticias

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Marea negra del Golfo de México va hacia costas de Florida

19/05/2010 (Globovisión/AFP). La marea negra del Golfo de México entró en una corriente marina cuyo movimiento en el sentido de las agujas del reloj la lleva hacia las costas del estado de Florida, indicó en un comunicado la Agencia Espacial Europea (ESA).

Imágenes tomadas el 18 de mayo por el satélite Envisat muestran que la marea negra entró en el "Loop Current" (corriente cerrada) que forma una curva en el Golfo de México y luego se escapa por el estrecho de Florida en dirección al Atlántico, indicó la ESA, cuyas imágenes fueron interpretadas por especialistas.

"Con esas imágenes del espacia, tenemos la prueba visible que al menos un poco de petróleo de la superficie del agua alcanzó la corriente", precisó Bernard Chapron, investigador del Instituto francés de investigación para la explotación del mar (IFREMER), citado en el comunicado.

"Ahora que alcanzó la Loop Currente, debería llegar a Florida de aquí unos seis días", agregó.

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Aguas negras en el Lago de Valencia

El Lago de Valencia es el cuerpo de agua dulce natural sin desagüe al mar más grande de Venezuela. En los últimos años se convirtió en el tanque séptico del área; tanto las industrias como las áreas comerciales comenzaron a verter todos sus desechos en el lago. Como siempre, al principio eran pocos, pero en un abrir y cerrar de ojos los volúmenes aumentaron en proporciones increíbles.

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El sector lácteo genera el 4% de las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial

El sector lácteo genera cerca del 4% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero que produce la actividad humana a nivel mundial, según recoge un nuevo informe de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) publicado este martes.

El informe de la FAO, 'Emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) procedentes del sector lácteo', incluye en este 4% las emisiones asociadas a la producción, elaboración y transporte de productos lácteos junto con las emisiones relacionadas con la producción de carne de animal. Si se excluyen estas últimas, el sector aporta un 2,7% de las emisiones antropogénicas a nivel mundial.

El director de la División de Producción y Sanidad Animal de la FAO, Samuel Jutzi, afirmó que "este informe es fundamental para comprender e identificar las oportunidades para reducir el impacto medioambiental del sector lácteo y, al mismo tiempo, proporcionar productos alimenticios sanos y nutritivos".

En el año 2007, el sector lácteo emitió 1.969 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) equivalente, que es una medida estándar, de las cuales 1.328 millones de toneladas se atribuyen a la producción, elaboración y transporte de leche.

El gas metano contribuye a la mayor parte del impacto, ya que supone el 52 por ciento de la emisión de gases de efecto invernadero en países desarrollados y en vías de desarrollo. También las emisiones de óxido nitroso ascienden a un 27 por ciento de las emisiones de GEI en los países desarrollados y un 38 por ciento en los países en desarrollo. Sin embargo, el CO2 genera más emisiones en los países desarrollados, con un 21 por ciento, frente al 10% en los países en desarrollo.

El informe recoge los principales sistemas de producción lechera, desde los rebaños de pastores nómadas a las explotaciones lácteas intensivas. Pero se centra en toda la cadena alimentaria láctea, desde la producción y transporte de fertilizante, pesticidas y piensos, pasando por las emisiones en las granjas y las emisiones asociadas al procesado y envasado de leche, hasta el transporte de productos lácteos a empresas minoristas. Estos datos contemplan un margen de error de un 26 por ciento.

En un informe de 2006, la FAO concluyó que el 18 por ciento del total de las GEI a nivel mundial se deben a las diferentes fases de actividad económica del sector ganadero. Se espera un nuevo informe final, que abarque el total del ciclo, producción, elaboración y transporte, del sector para el año 2011.

fuente: Ecoticias

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