Los bosques perdidos en el último decenio equivalen al área de Costa Rica, según la FAO

Roma, 25 mar (EFE).- En los últimos diez años, la pérdida neta anual de bosques fue equivalente a una superficie como la de Costa Rica, con la desaparición anual de 13 millones de hectáreas, advirtió hoy la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Un dato que supone una ligera mejoría con respecto a la década de 1990, cuando las pérdidas de bosques alcanzaban los 16 millones de hectáreas anuales.

La FAO destacó la efectividad de los programas de plantaciones forestales en países como China, India, Estados Unidos y Vietnam, que, junto con la expansión natural de los bosques en algunas regiones, han permitido sumar más de siete millones de hectáreas de superficie forestal.

Sin embargo, esta agencia de Naciones Unidas subrayó que la deforestación continúa a un "ritmo alarmante en muchos países", en las conclusiones de su estudio "Evaluación de los recursos forestales mundiales 2010", que fue presentado hoy en su sede de Roma.

"Por primera vez, somos capaces de demostrar que la tasa de deforestación ha disminuido a nivel mundial como resultado de una serie de esfuerzos coordinados a nivel local e internacional", afirmó el nuevo director general adjunto del departamento forestal de la FAO, el español Eduardo Rojas.

Rojas instó, no obstante, a que los diferentes países "intensifiquen sus esfuerzos con el fin de mejorar su gestión y conservación", puesto que en algunos de ellos "la tasa de deforestación continúa siendo muy alta y las zonas de bosque primario (no alterados por la actividad humana) siguen disminuyendo".

La FAO recalcó el importante papel que desempeñan los bosques en la mitigación del cambio climático, gracias a que almacenan una gran cantidad de carbono, y recordó que cuando se tala una de éstas superficies y se convierten a otro uso, el carbono regresa a la atmósfera.

La coordinadora de la evaluación, Mette Loyche Wilkie, apuntó que "una menor tasa de deforestación y la creación de nuevos bosques ha ayudado a reducir las elevadas emisiones de carbono de los bosques a raíz de la deforestación y la degradación forestal".

Wilkie, no obstante, exhortó "a mirar hacia adelante" porque "los grandes programas de plantación de árboles en China, India y Vietnam, responsables en gran parte de los recientes aumentos de la superficie forestal, finalizarán en 2020".

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