No Impact man...¿puedes salvar el planeta sin volver loca a tu familia?

El protagonista de esta historia, Colin Beavan, decidió un día eliminar completamente el impacto de su persona sobre el medioambiente durante todo un año. Su decisión implicaba alimentarse de forma vegetariana, comprar exclusivamente alimentos locales, desconectar la nevera, dejar de utilizar los ascensores, librarse del televisor, no subirse en un coche, un autobús o un avión, no utilizar productos de limpieza tóxicos, no utilizar la electricidad, no ir de compras, no producir basura…

Para Colin todos estos retos no parecían plantear ningún problema. Pero cuando su familia, residente en Manhattan y formada por su mujer, adicta a las compras, a la televisión y al café espresso, su hija de dos años y su perro, consintió formar parte del proyecto, las cosas empezaron a complicarse…

A finales de 2006, Colin Beavan y su familia se embarcaron en una aventura de un año de duración mediante la que pretendían lograr neutralizar su impacto sobre el planeta. Para ello, comenzarían a consumir exclusivamente alimentos locales, dejarían de utilizar todo tipo de transporte motorizado y de generar desechos. Meses después de comenzar su experimento, Colin Beavan relataba sus primeras experiencias en un blog cuyo éxito le llevó a protagonizar una película y a escribir un libro que, lanzados en septiembre de 2009 en EEUU, llevan el mismo título: No Impact Man.

De esta forma, lo que comenzó como un experimento casero de superación personal acabó convirtiéndose en el proyecto No Impact, una campaña de sensibilización social que aborda la falta de participación de una parte de los americanos en el movimiento medioambiental. El proyecto parte de la premisa de que todo individuo hace elecciones basándose en sus valores personales, y de que la participación activa en la conservación del planeta puede suponer una puesta en práctica de esos valores.

El proyecto No Impact surge de la necesidad de informar a los ciudadanos sobre su poder a la hora de tomar elecciones que mejoren su calidad de vida y disminuyan su impacto medioambiental. Para ello, el proyecto recoge las preguntas y respuestas que surgieron durante el año que duró el experimento familiar y las publica en su página web, junto con las experiencias de los lectores. De esta forma, el proyecto aborda los aspectos positivos del cambio de su forma de vida y los engloba en cinco respuestas a la pregunta ¿qué quieres?: más tiempo, mejor salud, más diversión, una conciencia tranquila, más dinero.

Colin Beavan se muestra convencido de que un cambio de comportamiento por parte del individuo conlleva el cambio cultural y el compromiso político. Vivir una vida de bajo impacto sobre el medioambiente es un buen comienzo para introducirse en el movimiento de protección del mismo. La finalidad del proyecto No Impact, de hecho, es promover el cambio conductual, animar al ciudadano para que lleve a cabo su propio experimento, enganchar a la población que aún no se siente identificada con el movimiento de protección del medioambiente, con la bicicleta como medio de transporte, con las bolsas de tela para la compra, con la guerrilla ecológica…

El proyecto No Impact cuenta también con una sección en la que pone material educativo a disposición de los profesores de secundaria que deseen aplicar en sus aulas los conocimientos adquiridos durante este experimento.

fuente: Ecoticias

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Sale al mercado una maleta infantil fabricada con botellas de agua recicladas

La empresa Imaginarium informó hoy sobre el lanzamiento de su primera maleta "eco-didáctica infantil" que lleva por nombre 'Trvl Organizer- Ecoalf 1.0' y que fue desarrollada con tejidos de plástico PET obtenidos a partir de 84 botellas de agua recicladas para concienciar a los más pequeños sobre la importancia del reciclado.

La firma precisó que la maleta está confeccionada con un tejido reciclado de alta calidad, flexible, ligero, impermeable y muy resistente certificado como ECOALF, marca registrada por Fun&basics. Además, destacó que las ruedas, tiradores, cremalleras y adhesivos de la maleta también son 100 por ciento reciclables y libres de PVC.

Asimismo, señaló que el nuevo producto fue realizado con material "100 por ciento ecológico" con una "novedosa" estructura interior, compuesta por baldas, bolsillos y diferentes compartimentos, como si se tratase de un armario portátil. "La maleta está ideada para enseñar a los niños a que sean organizados con su ropa desde pequeños, mientras ayudan a cuidar el medio ambiente", concluye el comunicado.

Fuente: Ecoticias

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Cetáceos: Los Grandes Simios del Océano

¿Qué seres vivos no humanos tienen más afinidad con nosotros? Cuando vemos un chimpancé…¿Qué sentimos?. Cuando vemos su comportamiento casi humano, sus abrazos, sus besos, su cariño hacia sus bebes..¿qué pensamos?.

Si en lugar de un chimpancé, es un delfín….una ballena…¿qué se mueve en nuestro interior? Un delfín que asoma la cabeza tímidamente en un acuario o los vemos tras el cristal, con su elegancia y su permanente expresión simpática…¿qué nos llama la atención? ¿Porque los grandes simios y los cetáceos en especial los delfines, son los animales no humanos que más nos atraen? ¿Qué atención nos despierta? ¿Qué nos une a ellos? ¿Qué conocemos del mundo marino? ¿Porqué nos atrae el mar?.

Cientos de preguntas podrían plantearse ante este enigma digno de ser resuelto por los humanos. Estamos acostumbrados a ser sólo “sujetos” en un mundo lleno de “objetos”. ¿Es un bonobo o un gorila un objeto? ¿ Y un delfín?. Los grandes simios (chimpancés, bonobos, gorilas y orangutanes) han tenido la oportunidad de haber tenido investigadores que han profundizado su vida, descubierto hábitos parecidos a los nuestros, culturas únicas, uso de herramientas. Por ello los conocemos mejor, sabemos que son nuestros compañeros evolutivos y existe un movimiento internacional que lucha por sus derechos, para que no sean “objetos”, sino “sujetos”, seres vivos que deben ser respetados, homínidos como nosotros. Pero de los delfines, de los cetáceos sabemos muy poco porque el medio en donde habitan no es el ideal para un estudio permanente de años y sus desplazamientos constantes y de largas distancias, hace que sea difícil su estudio. Pero aún así, las voces de algunos científicos han sido claras y concisas y el Proyecto Gran Simio, no pudo cerrar sus ojos y de sus entrañas, nació Proyecto Cetáceo Libre, una iniciativa en defensa de todos los cetáceos, los grandes simios del océano y sobre todo la lucha por el cierre de todos los delfinarios y orcarios, circos acuáticos que no tienen ningún sentido su existencia y como veremos, es un agujero de tortura hacia unos animales de los cuales se han descubierto sorprendentes capacidades cognitivas que muchas veces, como ocurría con los grandes simios, han querido ocultar a la opinión pública.

Científicos como Lori Marino de la Universidad de Emory en Atlanta, Diana Reiss profesora de psicología en el Hunter Collage de la City University de Nueva York y Thomas White, profesor de ética de la Universidad de Maymount Loyola de los Angeles, han pedido a la comunidad que los delfines deberían ser tratados como “personas no humanas”, debido a su gran inteligencia, pudiendo alcanzar como los grandes simios, el nivel de un niño de tres años.

Ante este aval de gran relevancia, los que formamos Proyecto Gran Simio no hemos dudado ni un segundo para ampliar los derechos que se piden a los grandes simios, a los cetáceos.

Los investigadores sostienen que sus estudio demuestran que es moralmente inaceptable mantener estos animales inteligentes (delfines, Orcas o cualquier otro cetáceo) en parque de atracciones, matarlos para comerlos o que estos tengan que morir por accidentes de pesca. Diana Reiss ha dejado claro que son animales “culturales”, lo que significa que nuevos tipos de comportamiento pueden ser rápidamente aprendidos por un delfín de otro. En uno de los estudios, ésta psicóloga demostró que los delfines mulares pueden reconocerse en un espejo y utilizarlo para inspeccionar las diversas partes de su cuerpo. También ha comprobado que tienen capacidad de aprender un lenguaje rudimentario basado en símbolos. También tienen personalidades distintas, un fuerte sentido de sí mismos y pueden pensar en el futuro. De igual forma, otras investigaciones han demostrado que los delfines en cautiverio pueden resolver problemas difíciles, mientras que los delfines que viven en estado silvestre cooperan en formas que implican estructuras sociales complejas y un alto nivel de sofisticación emocional. En un caso reciente, a un delfín rescatado de su hábitat se le enseñó a “caminar sobre la cola” mientras se recuperaba de una lesión durante tres semanas en un delfinario de Australia. Después de ser liberado, los científicos se han sorprendido al ver otros delfines silvestres del mismo grupo “caminando sobre sus colas”. Obviamente lo aprendieron de aquel que fue entrenado mientras estuvo en cautiverio.

Marino y Reiss concluyen que debido a la inteligencia de los delfines, es repugnante el tenerlos en delfinarios y maltratarlos “Sufren física y psicológicamente al confinarlos en parques marinos. Poseen un lenguaje complejo, urden redes sociales y pueden desvincular la sexualidad de la reproducción, incluyendo prácticas homosexuales”.

Un biólogo de la Universidad de Florida, Hendrik Nollens, hermanó a sapiens y cetáceos en un padecimiento común: el virus del papiloma, que en las mujeres puede detonar en un cáncer de cuello uterino.

Horst Hameister, profesor de genética de la Universidad de Ulm (Alemania) ha declarado que: “Los delfines son mamíferos marinos que nadan en el océano y fue sorprendente saber que teníamos mas en común con los delfines que con los mamíferos terrestres”. Encontraron que 13 de los 22 cromosomas de los delfines eran exactamente igual que los cromosomas humanos. Otros estudios aseguran que es probable que los delfines posean una inteligencia que va más allá de nuestra capacidad de medición y es posible que su inteligencia sea mayor y muy diferente a la nuestra.

No cabe duda que los cetáceos, como los grandes simios, son embajadores para el movimiento de bienestar y protección animal, símbolos de lo no humano que se eleva al respeto y a la protección de sus derechos, debiendo romper sin duda la barrera de la especie, ese “sujeto” u “objeto” que mencionaba al principio. Si reconocemos, como la ciencia nos está diciendo que deberíamos hacer, que son seres inteligentes y sensibles, que frecuentemente poseen complejas redes sociales e interacciones, que pueden transmitir conocimiento cultural; debemos considerar también su bienestar psicológico (a corto y largo plazo) de estos individuos (grandes simios y cetáceos), otorgándoles unos derechos que sean reconocidos mundialmente, unos derechos básicos.

Derechos Básicos Para Los cetáceos

1.- Derecho a la vida. Hay que proteger el hábitat donde habitan, establecer santuarios de protección, no permitir su captura, incluir a todas las especies de cetáceos en el Convenio CITES Apéndice A, sin posibilidad de ningún cupo para caza científica. Prohibir las matanzas que por tradición se producen en Dinamarca o Japón. Prohibición del empleo de medios de pesca agresivos a los delfines. Establecer rutas marinas que no sean agresivas a las poblaciones de cetáceos, especialmente las líneas de ferrys. Limitar el uso del sonar de los submarinos en el momento que se detecte a poblaciones de cetáceos. Aprobar por los gobiernos, leyes de protección máxima. Castigar con severidad a los que ocasionen voluntariamente o con ensañamiento, la muerte de cualquier cetáceo. Limitar y regular de forma efectiva, las observaciones de cetáceos sin que implique agresión a los grupos o daños sonoros o de cualquier otro tipo.

2.- Derecho a la libertad. Ningún cetáceo debe de estar en cautiverio, excepto por causas de rescate al hallarse enfermos o heridos hasta su recuperación. Deben ser cerrados todos los delfinarios y orcarios, por ser centros de tortura, maltrato y circos acuáticos que no tienen sentido alguno excepto el económico y la explotación abusiva. Se procederá a su reingreso en libertad o traslados a santuarios marinos vigilados para su adaptación a la libertad. No se permitirá la apertura de delfinarios o centros de tratamiento terapéutico, ya que los delfines sufren de igual forma que si son entrenados para espectáculos. Declarar áreas marinas de protección especial para los cetáceos.

3. Derecho a no ser torturados ni física ni psicológicamente. Ningún miembro del Orden de los Cetáceos, debe ser utilizado en ningún tipo de experimentación humana, ni para investigaciones de enfermedades, terapias con seres humanos o cualquier otro tipo de utilización que suponga privación de libertad y de movimientos, dolor físico o psicológico. El estrés continuado al que están sometidos tanto en observación agresiva en su propio hábitat por embarcaciones de turismo, como en delfinarios o parques acuáticos de cualquier índole, perjudica de forma directa y traumática a su salud, por lo que debe estar terminantemente prohibido.

Tres derechos básicos que no suponen gasto alguno para la Comunidad humana y si una riqueza en la biodiversidad de nuestro planeta y en la conservación de los hábitat marinos, con grandes beneficios para la humanidad y todos los seres vivos de este planeta.

Fuente: Ecoticias

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Método sodis, una manera de purificar el agua

Si en algún momento te encuentras en la necesidad de recolectar agua potable y no cuentas con medios químicos o depuradores cerca, es importante que conozcas el método SODIS. Es una técnica de potabilización para aguas poco turbias, por ejemplo: las de un río o embalse cercano, este método es utilizado en los trópicos por su sencillez y eficiencia a la hora de acabar con los patógenos que provocan la diarrea.
Todo lo que tienes que hacer es llenar botellas de plástico con esa agua y colocarlas al sol durante seis horas sobre una placa de metal corrugada, (un tejado de zinc). Si no tienes la suerte de contar con un cielo despejado y sol brillante, esas seis horas se convertirán en dos días. Es aconsejable batir las botellas para oxigenarlas. Este material corrugado se utiliza ya que la mayoría de lo tejados de las viviendas humildes son de ese material, además el metal se calienta rápidamente con el sol, cediendo parte de su temperatura al agua en las botellas.
¿Cuál es la ciencia tras el hecho? es la suma de los efectos térmicos y de los rayos UVA. Al colocar las botellas al sol, el agua en su interior alcanza temperaturas de 40º c, lo cual mata a casi todos los microbios que puedan estar presentes. Además, los rayos UVA que bombardean el agua provocan daños en las proteínas encargadas de dotar de energía a bacterias como la Salmonella typhimurium, provocando su muerte.

Es importante destacar que el método no es efectivo usando botellas de cristal, ya que la mayor parte de los vidrios no son completamente transparentes para las longitudes de onda requeridas para la correcta esterilización ultravioleta, sin embargo pueden utilizarse bolsas de plástico transparentes ( las que usan en las tiendas de mascotas para trasladar a los peces).

Puede parecer sencillo pero este método podría acabar con buena parte de las muertes infantiles provocadas o asociadas a las diarreas en los países en vías de desarrollo. Conviene recordar que cada día mueren en el mundo 4.000 niños por esta causa.

Y es que a veces, a grandes males simples remedios.

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A los 24 años de la catástrofe en Chernobyl

26 de abril de 2010. Hace 24 años Ucrania vivió uno de los accidentes nucleares más grandes ocurridos en la historia de la humanidad, el accidente en la planta de Chernobyl.


La tarde del viernes 25 de abril de 1986, la plantilla del reactor número 4 del complejo nuclear de Chernobyl se preparó para realizar un experimento para el día siguiente. El objetivo era averiguar el tiempo que estarían las turbinas girando y produciendo energía si se originaba una caída del suministro eléctrico. Se trataba de un test que suponía ciertos riesgos, pero ya había sido realizado con anterioridad. Como parte de la preparación desactivaron algunos sistemas de control críticos, incluyendo los mecanismos de seguridad para la parada automática.

Después de la 1:00 de la madrugada del 26 de abril se produjo una caída del caudal de agua de refrigeración y la potencia de la central comenzó a subir. Minutos después un operario intentó detener el reactor para dejarlo en modo de baja potencia, pero provocó un aumento muy brusco de la misma, consecuencia de errores previos y de fallos de diseño. Este aumento ocasionó una explosión de vapor que destrozó la losa de 1.000 toneladas que cubría el edificio de contención del reactor. Hubo una fusión del núcleo del reactor y luego una segunda explosión que arrancó fragmentos del ardiente y altamente radiactivo núcleo de combustible nuclear. La entrada de aire provocó la combustión de varias toneladas de bloques aislantes de grafito que, cuando empieza a quemarse, es casi imposible de detener.

La explosión liberó una cantidad de radioactividad al medioambiente 200 veces mayor que la desprendida por las bombas atómicas lanzadas en 1945, por Estados Unidos en la segunda guerra mundial, en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki.

La consecuencia inmediata del accidente fue la muerte de 31 personas, 2 por la explosión y 29 a causa de la radiación. Todas formaban parte del personal de la planta. Igualmente muchas hectáreas de campo quedaron inutilizadas por la deposición de material radiactivo. Teniendo en cuenta las dosis recibidas por los 135.000 habitantes de los alrededores.

Para evitar la liberación de más radioactividad se tuvo que realizar una construcción, apresurada y en condiciones difíciles, de acero y hormigón de 50 metros de altura conocido como el sarcófago. Estos trabajadores, aún a costa de sus vidas, pudieron enterrar 200 toneladas de material altamente radioactivo pero debido tanto a la premura de medios como al alto nivel de riesgo y a la gran rapidez con que tuvieron que llevar a cabo su acción, no pudieron hacer el sarcófago totalmente hermético y las grietas empiezan a agravarse. La superficie total de todas las hendiduras existentes supera los 1.000 m2; por si fuera poco, la acción de las sustancias radioactivas ha favorecido la aparición de partículas que desgastan a la misma.

En la actualidad, más de cinco millones de personas viven en zonas todavía contaminadas. Muchos de ellos sufren niveles elevados de ansiedad, síntomas físicos muy diversos sin explicación médica y una mala salud subjetiva en comparación con los habitantes de zonas no expuestas. La desafortunada combinación de vivir en tierra contaminada y el consumo de alimentos afectados por la radioactividad está incrementando y agudizando los daños sobre la salud.

Además de las víctimas mortales ya mencionadas y las malformaciones congénitas y deformaciones que, como consecuencia de las mutaciones, están apareciendo entre la población nacida después del accidente, los índices de diversas enfermedades están aumentando en todo el área.

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El café peruano ecológico premiado en Estados Unidos

En la feria de la Asociación Americana de Cafés Especiales, fue elegido como el mejor café especial del mundo en Anaheim, California

El café peruano orgánico es muy apreciado afuera y acaba de ser elegido el mejor en un concurso internacional.

Wilson Sucaticona cuenta con tres hectáreas donde cosecha café en el valle de Sandía en Puno. Él es miembro de la Cooperativa San José de la Central de Cooperativas de los Valles de Sandia (CECOVASA) y de su tierra ha salido el café elegido como el mejor café especial del mundo. Él dejó atrás a cafetaleros de países como Colombia, Guatemala y Kenia y fue elegido el vencedor entre 140 distintas muestras de 25 países.

Campeón Orgánico

Por cuarto año consecutivo, nuestro país participa de la feria que se celebra desde hace 22 años organizada por la Asociación Americana de Cafés Especiales. La delegación peruana estuvo compuesta por 25 empresas y 21 cooperativas. La variedad de café que se llevó la victoria, según la agencia de prensa ambiental Info Región, fue el café arábico, “con certificación orgánica Rainforest Alliance y comercio justo, que crece a más de mil 700 metros de altitud, en los valles de Sandia en Puno, de la cooperativa de Cecovasa”. Esta cuenta con unos 4.800 socios y ocho cooperativas cafetaleras.

No es la primera vez que Wilson Sucaticona y su café son premiados. Ya han sido reconocidos en nuestro país en diferentes concursos organizados por la Junta Nacional del Café, la Cámara Peruana del Café y el Ministerio de Agricultura.

El Perú es el primer productor y exportador de café orgánico en el mundo y el primer abastecedor de Estados Unidos de café especial bajo el sello de Fair Trade (comercio justo). Nuestro café abarca el 25% de ese nicho del mercado del país del norte.

¡A brindar con un cafecito!

fuente: Ecoticias

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Agricultura en el desierto

Cultivar en el desierto puede parecer anecdótico, pero no lo es. Más de la mitad de las tierras cultivables del planeta son áridas o viven bajo la amenaza de la sequía. En los próximos años, podría ser incluso peor: el cambio climático provoca la reducción de las precipitaciones y el aumento de las temperaturas globales. La agricultura en el desierto proporciona alimentos a millones de habitantes y la recuperación de espacios naturales.

Países como Somalia, Etiopía, Níger, Egipto, Israel o Chile demuestran que la innovación y el uso de técnicas sencillas hacen posible el cultivo de diversas especies.

Las ventajas ecológicas y sociales de aprovechar zonas desérticas para su uso agrícola son diversas: los suelos se vuelven más fértiles y se reduce la erosión, un problema ecológico que ha aumentado en los últimos años; se mitigan los efectos del calentamiento global; los habitantes de estas zonas logran un recurso alimentario y económico que mejora sus condiciones de vida, en especial de los más desfavorecidos, y evita el éxodo rural a las grandes ciudades.

Masanobu Fukuoka, uno de los pioneros de la agricultura sostenible, emprendió hace unas décadas un sistema de cultivo que ha recuperado regiones áridas de Somalia y Etiopía. Según este experto, el desierto puede ofrecer los recursos necesarios si se siguen unos métodos naturales sencillos. Fukuoka asegura que si los países ricos quisieran ayudar a los subdesarrollados no les deberían enviar alimentos, sino semillas para que sus habitantes tuvieran sus propios cultivos.

Cultivar en el desierto para el desarrollo local

La colaboración entre gobiernos, ONG e instituciones internacionales supone una esperanza para millones de ciudadanos sin recursos. Así lo han demostrado diversas iniciativas que han introducido la agricultura en zonas desérticas de países en vías de desarrollo. El Sahara cubre la gran mayoría de Níger, uno de los países más pobres del planeta. La aplicación, desde hace dos décadas, de varias técnicas sencillas y de bajo coste han recuperado para su cultivo varias áreas del desierto. El esfuerzo ha merecido la pena: en la actualidad, cuatro millones y medio de personas viven gracias a los productos cultivados en una extensión que ocupa una superficie similar a la de Aragón.

Las instituciones egipcias pusieron en marcha hace una década un plan para transformar áreas desérticas en cultivables mediante diferentes métodos agrícolas. De esta manera, se ha conseguido a la población un medio de vida y se ha evitado la emigración en varias partes del país.

Israel, con un 60% de sus tierras de cultivo en zonas de desierto, ha demostrado que la aplicación de diversas técnicas innovadoras supone resultados sorprendentes. Los recursos hídricos se obtienen de varias formas, gracias a un sistema de canalización desde el Mar de Galilea o del reciclaje de aguas grises de las zonas urbanas.

Los agricultores israelíes han introducido especies adaptadas a estas condiciones extremas, como la jojoba, la pythaya, el cactus opuntia o varias especies de flores. El cultivo en invernaderos especiales proporciona diversos tipos de verduras, hierbas y flores para su exportación. En las zonas de dunas se cultivan cítricos o mango con agua reciclada y las zonas de colinas con escasas precipitaciones y muy erosionadas en el pasado se han recuperado mediante una intensiva reforestación. En otros lugares, también con condiciones áridas, se ha logrado el cuidado de ganado para productos lácteos, otras especies como avestruces o pescados como la Tilapia.

Investigar para los cultivos de desierto

Los científicos son fundamentales para extraer el máximo provecho de las zonas áridas o afectadas por la desertificación. En la Universidad de Chile, un grupo de investigadores de la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales estudia diversas especies vegetales, como la jojoba, la higuera, el granado y la alcaparra, para su explotación económica en tierras desérticas chilenas. Estos expertos señalan que estas zonas son cada vez más extensas en su país y se requerirán más de este tipo de cultivos adaptados a condiciones de estrés hídrico.

Los investigadores de la Universidad de Chile también señalan que el cultivo en áreas desérticas necesita un cambio de enfoque. En su opinión, la investigación mundial en estudios de resistencia o tolerancia a la sequía se ha centrado en la producción alimentaria convencional y, en concreto, en los cereales y algunas leguminosas. Sin embargo, estas especies no son las más aptas para las zonas desérticas. Por ello, destacan, lo lógico es trabajar en especies con características naturales de resistencia a este tipo de condiciones y que no compitan con suelos destinados a otras especies.

La experiencia de pueblos antiguos que han vivido durante siglos en condiciones de aridez puede ser de gran ayuda en la actualidad. Los indios nativos americanos en el Desierto de Sonora se basan desde hace siglos en un sistema natural de riego que aprovecha las inundaciones estacionales y las laderas para sus cultivos. En el Valle de Salt River, en Arizona, un sistema de canalización para riego creado hace unos quince siglos sin el uso de metales o de la rueda ha servido de modelo para los ingenieros actuales.
Agricultura en desiertos urbanos

Las ciudades son "desiertos" que se pueden cultivar para beneficio de sus habitantes. Así piensa Nathan McClintock, de la Universidad de California-Berkeley, que estudia el potencial de la agricultura urbana en barrios desfavorecidos. Este experto se ha centrado en Oakland (California, EE.UU.), donde la comida rápida es predominante y el acceso a los alimentos frescos es escaso. McClintock utiliza técnicas de cartografía espacial para localizar tierras públicas que se puedan utilizar para la producción urbana de alimentos. El investigador estima que el aprovechamiento agrícola de estos espacios podría proveer hasta el 10% de las necesidades de productos frescos.

Fuente: www.ecoticias.com

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La conferencia del clima de Bolivia lanza un mensaje de esperanza frente al fracaso de la Cumbre de Copenhague

A raíz de las fallidas negociaciones de la ONU sobre cambio climático en Copenhague y del apoyo de los países ricos al mal llamado "Acuerdo de Copenhague", el Gobierno boliviano ha convocado la "Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra" del 19 al 22 de abril. Una delegación de Amigos de la Tierra Internacional participará en el acto junto a otros movimientos sociales, ONG, representantes gubernamentales, personalidades intelectuales y pueblos indígenas de todo el mundo. El objetivo de la conferencia es abrir un espacio a la sociedad civil y a representantes gubernamentales para unirse y exigir que las negociaciones de la ONU sobre cambio climático impulsen un acuerdo justo.

Nnimmo Bassey, Presidente de Amigos de la Tierra Internacional, declaró que "la posición de Bolivia frente a las cuestiones ambientales es una señal de esperanza que otros gobiernos y autoridades deberían respaldar. A pesar del reto económico que ha supuesto, Bolivia se ha enfrentado valientemente a la táctica chantajista de los países ricos". La Convención Marco de la Naciones Unidas para el Cambio Climático (CMNUCC) determina la responsabilidad histórica y actual de los países industrializados ante las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero la CMNUCC ha sido manipulada primando los intereses corporativos por encima de las soluciones socioambientales para el cambio climático".

En la conferencia participarán 17 grupos de trabajo que producirán propuestas sobre los peligros de los mercados de carbono, bosques, agricultura, soberanía alimentaria y el Protocolo de Kioto, entre otras.

Bassey insistió en que "El Protocolo de Kioto contiene falsas soluciones, como la compensación de emisiones a través de los Mecanismos de Desarrollo Limpio. La conferencia de Bolivia nos permite promover una aproximación alternativa y sostenible junto a otros movimientos".

Las lagunas de los mecanismos de compensación permiten seguir contaminando como se ha hecho hasta ahora por parte de los países ricos. Otras iniciativas, como la Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación (REDD) amenazan con privatizar bosques para compensar las emisiones. Hay peligros muy concretos para los derechos de las comunidades locales y los pueblos indígenas, además del peligro de convertir las superficies forestales en plantaciones de árboles con el correspondiente impacto social y ambiental.

La conferencia de Bolivia reta a la política mundial de las naciones industrializadas con propuestas nuevas sobre la deuda climática para exigir la liberación del espacio ambiental y la compensación de los países empobrecidos por los impactos climáticos cuales de los que no son responsables.

Fuente: www.ecoticias.com

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WWF pide que la ONU dé prioridad a los objetivos de reducción de emisiones y a la financiación

Después de la Cumbre sobre el Clima de Copenhague, el mundo sigue necesitando un tratado justo, ambicioso y vinculante que proteja a las personas y a la naturaleza de los efectos de un cambio climático descontrolado. Con este propósito acude WWF a la reunión de la ONU que comienza mañana en Bonn, Alemania, y que durará hasta el próximo 11 de abril.

Este fin de semana tiene lugar en Bonn la reunión extraordinaria de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (CMNUCC). Este primer encuentro de los gobiernos desde la fallida Cumbre de Copenhague sentará las bases para la obtención de un acuerdo sobre clima en la Conferencia de las Partes – COP16- en Cancún, México, a finales de año.

WWF espera que los estados diseñen un plan de trabajo de la COP ambicioso para este año y confía en que se resuelvan de aquí a México algunos asuntos climáticos clave. Entre ellos, la reducción de las emisiones de la deforestación y degradación forestal, la adaptación, la financiación y la transferencia de tecnología.

“Los objetivos de reducción de emisiones y la financiación continuarán siendo grandes retos y es imprescindible que el plan de trabajo para 2010 los aborde”, afirma Mar Asunción, Responsable de Cambio Climático de WWF España.

”Deberá ser prioritario asegurar que se canalice ayuda financiera nueva y adicional, tal y como lo declararon los países industrializados en Copenhague, por un valor de 30.000 millones de $US (casi 22.500 millones de euros aprox.) a corto plazo y de 100.000 millones de $US (casi 75.000 millones de euros aprox.) en 2020”, añade.

WWF espera que esta primera reunión de la ONU sobre Cambio Climático asegure un plan de trabajo y un mandato sólidos para los dos grupos de trabajo del Protocolo de Kioto y de la CMNUCC que sitúe el proceso de negociaciones en el camino adecuado y restaure la confianza entre los gobiernos.

Asimismo, reclama que los gobiernos se comprometan a adoptar decisiones operativas sobre cuestiones climáticas importantes en la Conferencia de México, permitiendo su desarrollo de forma gradual. Estos temas clave incluirían también el diseño de sistemas de medida, seguimiento y verificación basados en los acuerdos alcanzados en Copenhague.

WWF también resalta que los gobiernos deberían reconocer que existe un vacío considerable entre los objetivos de reducción de emisiones declarados por los países y la necesidad de reducir las emisiones a nivel global. En este sentido, la organización recuerda que numerosos estudios han concluido que las emisiones globales tendrían que situarse en las 44 gigatoneladas de CO2eq, o ser inferiores a esta cifra en el año 2020, si el mundo quiere tener un 50% de probabilidad de no superar un aumento de la temperatura global de 2ºC. En 2005, las emisiones globales ascendieron a aproximadamente 45 gigatoneladas y han seguido una senda ascendente desde entonces. Esto significa que los objetivos de reducción de emisiones declarados por los países son demasiado bajos.

Por último, WWF pide a los gobiernos que elaboren la agenda y el calendario necesarios para alcanzar el acuerdo legal global, así como para definir el segundo periodo de compromiso del Protocolo de Kioto.

Fuente: www.ecoticias.com

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Deforestación planificada: Las cenizas de los incendios en el Amazonas llegan hasta la Patagonia

Los efectos de los miles y miles de incendios que cada temporada azotan la selva y bosques brasileños viajan hasta la Argentina en forma de microcenizas, monóxido de carbono, ozono troposférico y otras sustancias peligrosas para la salud de animales y personas. Un experto argentino cuenta causas y consecuencias del mal manejo de los suelos a nivel regional.

La globalización del clima, como concepto, no es nueva. Siempre se mencionó la posibilidad de que el movimiento de una mariposa en Siberia pudiera originar un sismo en el Perú. Ahora, los científicos tienen las herramientas para poder establecer –aunque con algún grado lógico de incertidumbre– qué pasa ante cambios abruptos en los ecosistemas.

Así, los incendios planificados en el Amazonas, que tienen la intención de extender la frontera agrícola brasileña, podrían ser los responsables regionales tanto del rebrote de la fiebre amarilla, como de las inundaciones en Salta. Además, podrían incidir en la falta de humedad en la pampa húmeda, zona clave de la riqueza argentina. Todo porque, se sabe gracias a las imágenes satelitales, cenizas y otros residuos químicos de las decenas de miles de incendios anuales llegan desde el Matto Grosso hasta el norte de la Patagonia argentina.

Con esos datos trabaja el grupo de Pablo Canziani, quien dirige el programa de Estudios Atmosféricos de la Universidad Católica (UCA). “Las imágenes satelitales, que nos provee la NASA, permiten observar el tránsito de cenizas y elementos químicos peligrosos para la salud, que llegan desde la Amazonia hasta la Ciudad de Buenos Aires, el centro bonaerense e incluso hasta el norte de la Patagonia”, indicó Canziani, también investigador del Conicet.

Nada bueno

En Brasil se detectan un promedio de 60.000 incendios por año sólo por desmontes, con picos de 160.000, sobre todo en la temporada seca. “Allí se desmonta la superficie de un Tucumán por año. Todo eso amplifica los efectos del cambio climático global porque aumentan las temperaturas locales y cambia el ciclo del agua, se inhiben las lluvias y se realimenta la sequía; aumentan las tormentas severas que pueden afectar cosechas y la contaminación química”, explicó el científico, que integra el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) y se especializa en información satelital para cuestiones atmosféricas.

Varios son los elementos originados en la quema de suelo tropical que llegan al país, entre ellos microcenizas y precursores de reacciones químicas negativas como dioxinas y furanos (como los que emiten las papeleras). “Además, se genera ozono troposférico, un oxidante que afecta a animales, plantas y personas (la mayoría de los problemas respiratorios de las ciudades se deben a este elemento), oxida materiales de construcción e infraestructura en general”, añadió Canziani. Por si fuera poco, el incendio de brasa genera monóxido de carbono (CO) y bromuro de metilo.

¿Por qué esos elementos llegan hasta las pampas argentinas y no se dispersan antes? La respuesta hay que buscarla en ciertos “chorros de capas bajas”, especies de espirales que permiten larguísimos desplazamientos. Canziani explicó que estos efectos se ven con las imágenes satelitales, pero el ciudadano común puede advertirlo cuando en los días de primavera, se ve una puesta del sol rojiza que se intensifica especialmente con los incendios.

Vienen por la humedad

Aunque Canziani concede que faltan estudios de impacto acerca de qué puede pasar con la progresiva eliminación de los bosques del Matto Grosso, sí se sabe que la humedad que hace húmeda a la pampa húmeda viene de Brasil. Naturalmente, si se desmonta ese tránsito se verá afectado y un excesivo desmonte puede afectar hasta las lluvias pampeanas.

Pese a la contundencia de lo que dice, Canziani quiere evitar que sus argumentos suenen excesivamente “verdes”. Está de acuerdo con la necesidad de aumentar la producción por la necesidad mundial de alimentos, pero quiere que se haga con inteligencia. “El concepto sería producir alimentos sin eliminar los servicios que los ecosistemas prestan al resto de la humanidad en tanto preservación de la biodiversidad y como reservorio de posibles fármacos”. Y concluyó: “El desmonte en Rondonia (Brasil) generó un aumento de más de 8ºC en la temperatura. Son catástrofes que después paga toda la sociedad. La soja no es ni buena ni mala, el problema es plantarla en suelos no aptos y muy frágiles como los del norte argentino”.

Fuente: www.ecoticias.com

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James Cameron dice que hizo 'Avatar' para concientizar sobre el cambio climático

El director de cine canadiense James Cameron aseguró hoy en el corazón de la Amazonía que su último filme, "Avatar", se hizo para combatir el escepticismo de la gente y concienciarles sobre la necesidad de actuar pronto contra el cambio climático.
"Esa es la magia de las películas: pueden cambiar la percepción de la realidad" aseguró Cameron, que hoy participó en la última jornada del Foro Internacional sobre Sostenibilidad de la Amazonía en la ciudad brasileña de Manaos.


El cineasta explicó que la gente tiende a negar las consecuencias negativas del cambio climático expuestas por los científicos o en documentales como "Una verdad inconveniente", del ex vicepresidente Al Gore, que ayer también participó en el Foro.

Cameron señaló que los argumentos racionales de los científicos "no sirven contra la carga emocional de la negación" pero que, en cambio, la emotividad de una película sí puede remover conciencias.

"No pretendo ser un científico ni un especialista, pero a lo mejor se necesita a un artista para hablar sobre el cambio climático", apuntó el cineasta, quien añadió que "Avatar" pretende retratar la forma en la que la sociedad tecnológica trata a la naturaleza.

El director explicó que, al igual que los "Navi" (indígenas de "Avatar") creen que todos los seres vivientes están conectados, los ambientalistas actuales han demostrado que todos los sistemas del planeta se afectan unos a otros y que, por ese motivo, nuestras acciones tienen repercusiones globales.

En ese sentido, el director comparó a los seres humanos con bacterias en una placa de Petri: crecen, se multiplican, invaden su entorno y al final mueren.

"Nos estamos extendiendo por todas partes: ¿qué pasará cuando la Tierra no pueda más?", inquirió Cameron, quien advirtió sobre la insostenibilidad del modelo de globalización en el que las tendencias de consumo aumentan y los recursos se agotan.

Según el director de "Titanic", el hecho de que una gran producción de Hollywood como "Avatar" contenga un mensaje ético y a su vez haya tenido éxito en taquilla implica que el mundo está preparado para reaccionar y actuar contra el cambio climático.

"Cuando el Titanic se hundió, la gente de primera clase y de tercera clase se unió para sobrevivir", bromeó Cameron, quien agregó que la situación del planeta es crítica y por ello es preciso una "acción extraordinaria" por parte de todos.

Al mismo tiempo, Cameron apeló a la responsabilidad individual de todos a la hora de luchar contra el cambio climático y defendió el poder de las pequeñas acciones como reciclar, realizar un consumo responsable de energía o conducir autos híbridos.

El director de "Avatar" subrayó la necesidad de empezar a actuar de inmediato, aunque mantener una actividad ecológica y sostenible requiera más esfuerzos porque "en el futuro los intereses de esta deuda (con el planeta) se pagarán con vidas".

"Somos los propietarios de nuestro futuro y debemos ser los guerreros de nuestro planeta", defendió, en una clara referencia a los personajes de su película, que luchan para liberar su hábitat natural de la amenaza de los humanos.

Tras defender el diálogo necesario entre las tribus indígenas de todo el mundo y la sociedad tecnológica, Cameron pidió al presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, que reconsiderara algunos proyectos de infraestructura en la selva que amenazan tribus amazónicas.

Al final de su discurso, Cameron tuvo la oportunidad de conocer al líder de una tribu indígena de la Amazonía.

"Cada vez que una de estas tribus desaparece perdemos algo fundamental en nuestra historia", concluyó.

El Foro Internacional de Sostenibilidad concluyó esta tarde en la capital amazónica de Manaos con la presentación de "La Carta del Amazonas", una declaración de principios en la que se defiende la preservación de la Amazonía y el "deber mundial" de proteger el pulmón del planeta.

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Neumáticos ecológicos podrían reducir la dependencia al petróleo

Se necesitan casi siete galones de petróleo para hace cada uno de los casi mil millones de neumáticos que se fabrican anualmente. Con los neumáticos “verdes” se podría reducir significativamente la dependencia al petróleo.

Según el grupo Rubber Manufacturers Association, si se comenzaran a utilizar neumáticos “verdes” u ecológicos, la dependencia de la industria de los neumáticos al petróleo podría caer significativamente en los próximos cinco años.

Goodyear Tire, Rubber Company y Genencor, empresa de biotecnología con sede en California, se han unido y están desarrollando una nueva tecnología basada en la investigación. El objetivo es eliminar el tipo de aceite que se utiliza actualmente para hacer isopreno, un elemento clave para los neumáticos. Los investigadores están creando una alternativa más amistosa y respetuosa del medio ambiente usando plantas como la caña de azúcar o el maíz, por ejemplo.

“Estamos desarrollando un sistema biológico para la fabricación de isopreno, al que nosotros llamamos Bioisopreno, utilizando materias primas renovables. La diferencia aquí está en que nosotros estamos usando el poder de la biotecnología para diseñar una fábrica de células para la síntesis química del bioisopreno” – expresó Richard J. LaDuca, Director de Desarrollo Senior de Genencor.

Esencialmente, la tecnología uitliza un microorganismo genéticamente modificado para fermentar el azúcar de las plantas de modo que se pueda crear la química deseada. Estas mismas técnicas ya han sido investigadas por otros pero, según lo expreso por LaDuca, la capacidad de Genencor para cosechar químicos en su fase gaseosa, en lugar de líquida, hace que el proceso de la compañía sea mucho más prometedor.

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Animales raros

En realidad más que animales raros, estos son los quince animales más raros del mundo. Debemos resaltar la importancia de conservar las especies y lo que su pérdida conllevaría. Por ello, es interesante que conozcamos los quince animales más raro del mundo. Es importante protegerlos para evitar que corran peligro de extinción.

Los animales más raros del mundo son:

Alpaca: es una especie de oveja mezclada con una llama. Es una especie domestica en América del Sur que vive entre 3.500 y 5.000 metros de altura.


Tarsius: el tarsero o tarsio es un animal nocturno del tamaño de una rata. No puede caminar por lo que se moviliza a los saltos. Es una especie que se encuentra más en Asia y en Oceanía.

Conejo de Angora: es una especie de conejo que se diferencia de otros por estar completamente lleno de pelos.

Axolotl: o más conocido como ajolote. El axolotl es uno de los animales que tiene la capacidad de pasar toda su vida en estado de larva, sin transformarse nunca en adulto, y por lo tanto se reproduce en estado de larva. La metamorfosis de la larva de ajolote en un adulto es considerada como una atrofia de los bronquios, el desarrollo de sus pulmones y por una serie de transformaciones de su cuerpo que le permiten salir de su medio ambiente exclusivamente acuático. Esta transformación es muy raro que se produzca en condiciones naturales. La capacidad de regeneración de los ajolotes, similar a la que podría encontrarse en las salamandras, ha sido particularmente estudiada. Los ajolotes son capaces de regenerar órganos completos en unos pocos meses.

Aye-aye: el Aye-aye es una especie muy particular ya que podríamos decir que combina los incisivos de los roedores, las orejas de los murciélagos y la cola de las ardillas.


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Panasonic anuncia Eco Ideas en América Latina

La empresa aspira a ser el número 1 de América Latina en Green Innovation Company
en la industria electrónica


21 de abril de 2010. Osaka, Japón - Panasonic Corporation y Panasonic Corporation Latino América (PLA), el cuartel general de operaciones de Panasonic Latino América, anunció el Eco Ideas para la región en Playa Matapalo, Costa Rica. La misma declara que aspiran convertirse en el N º 1 en Green Innovation Company de la industria electrónica en América Latina como parte del compromiso de todo el grupo Panasonic para tomar la iniciativa en dar a luz la innovación ecológica en el mundo.


Panasonic se está esforzando para convertirse en el N º 1 en Green Innovation Company de la industria electrónica con una perspectiva global para el año 2018, el 100º aniversario de su fundación. Para lograr este objetivo, la empresa sigue adelante con su Eco Ideas mediante la promoción de estilos de vida verde sostenible y confortable, así como Eco Ideas para los negocios con objetivos para reducir el impacto medioambiental de sus operaciones a un grado máximo y las tecnologías de difusión y las ideas que se trae adelante con los esfuerzos de reducción.

Panasonic es la combinación de estos esfuerzos medioambientales y el crecimiento empresarial.
La declaración en América Latina siguió a la adoptada en Europa en octubre de 2008 y en Asia-Pacífico, en junio de 2009. Panasonic ha liderado las iniciativas ambientales que se adapten a las condiciones locales de estas regiones. La promesa hecha en América Latina destaca el compromiso de Panasonic de ofrecer un estilo de vida verde a la gente en estos paises, así como la búsqueda de un negocio verde en sus actividades de negocio.

"Hay una mayor conciencia de los problemas ambientales en América Latina, la región rica en naturaleza como los bosques tropicales en Amazonas y Centroamérica", dijo el director general del EPL Hidetsugu Uji. "Para ayudar a conservar el entorno natural, Panasonic se compromete a reducir las emisiones de CO2 en un 10% de la manufactura. También vamos a alentar a los empleados de Panasonic para liderar los esfuerzos de conservación en colaboración con las comunidades locales. "

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Wahala - Lo Importante



Grupo Wahala acompañado de reconocidos artistas del país.

National Geographic Channel y la emisora Hot 94 unidos por el planeta

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El mundo se prepara para celebrar `El Día de la Tierra 2010`

22 de abril de 2010. Desde 1970 se celebra a nivel mundial el Día de Tierra con el objetivo de promover la concientización sobre la importancia de proteger nuestro entorno.

La primera manifestación tuvo lugar el 22 de abril de 1970, promovida por el senador y activista ambiental Gaylord Nelson, para la creación de una agencia ambiental. En esta convocatoria participaron dos mil universidades, diez mil escuelas primarias y secundarias y centenares de comunidades. La presión social tuvo sus logros y el gobierno de los Estados Unidos creó la Environmental Protection Agency (Agencia de Protección Ambiental) y una serie de leyes destinada a la protección del medio ambiente.

En 1972 se celebró la primera conferencia internacional sobre el medio ambiente: la Conferencia de Estocolmo, cuyo objetivo fue sensibilizar a los líderes mundiales sobre la magnitud de los problemas ambientales y que se instituyeran las políticas necesarias para erradicarlos.
El Día de la Tierra es una fiesta que pertenece a la gente y no está regulada por una sola entidad u organismo; tampoco está relacionado con reivindicaciones políticas, nacionales, religiosas, ideológicas ni raciales.
En el Día de la Tierra se reflexiona sobre la importancia del vital líquido que es indispensable para la vida del ser humano como lo que es el agua ya que de toda el agua que existe en el planeta tan solo en 2% es bebible.
El Día de la Tierra apunta a la toma de conciencia de los recursos naturales de la Tierra y su manejo, a la educación ambiental, y a la participación como ciudadanos ambientalmente conscientes y responsables.
En el Día de la Tierra todos estamos invitados a participar en actividades que promuevan la salud de nuestro planeta, tanto a nivel global como regional y local.
Los eventos en el mundo:

•En Washington el festejo tomará una semana entera (17 hasta el 25 de abril) Una de las concentraciones programadas estará encabezada por Sting y John Legend junto a James Cameron, director de Avatar.

•En Canadá, se realizará la recolección de residuos en el parque Collingwood de Toronto, con el objetivo de limpiarlo y clasificar la basura para su reciclaje.


•En Argentina el 24 de abril se podrá disfrutar de la tercera edición del Día de la Tierra. Se realizará un festival donde se instalará un cine 3D.

•En Guadalajara, bajo la consigna Vivir en comunión con los elementos, se realizarán conferencias, talleres para adultos y niños, eco-arte, exhibiciones científicas y ecologicas ecológicas.


• El 23 de abril, en Chile, la artista Marcela Rosen Murúa realizará un pequeño huerto en la plaza La Quintrala en La Reina, en el que plantará hierbas medicinales que luego quedarán para el uso de los vecinos de la zona.


•En Colombia, jóvenes y estudiantes se unirán a la Universidad de San Buenaventura Cartagena para desarrollar estrategias sobre los procesos de conservación y lograr que muchos jóvenes más se sumen a su trabajo.


•En Perú, bajo la pregunta ¿Eres Verde?, se llevarán a cabo talleres de implementación ecológica que abordarán la concientización verde. Estate atento!

Este tipo de fechas son importantes para hacer un alto en el calendario y llamar atención masiva sobre estos temas.

Fuente:

http://radio.rpp.com.pe/

http://es.wikipedia.org/wiki/D%C3%ADa_de_la_Tierra

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General Motors muestra un nuevo vehículo eléctrico biplaza, que busca mejorar la movilidad en ciudad

El grupo automovilístico estadounidense General Motors, en colaboración con su socio chino Shanghai Automotive Industry (SAIC), están trabajando en el desarrollo de nuevas soluciones de movilidad urbana, entre las que se incluye el nuevo vehículo de concepto eléctrico de dos plazas EN-V, informó la compañía en un comunicado.

La empresa señaló que este nuevo prototipo busca solucionar los problemas relacionados con el tráfico urbano en las grandes ciudades, así como la disponibilidad de aparcamiento, la calidad del aire, además de que sea asequible para los núcleos urbanos del futuro.

General Motors señaló que este nuevo coche de concepto se presentará en la exposición de Shanghai de 2010, que dará comienzo el próximo 1 de mayo. La empresa apuntó que este nuevo vehículo busca ser una nueva solución ante la tendencia de aumento de la población de las grandes ciudades.

Así, la corporación automovilística explicó que se espera que en 2030 las áreas urbanas albergarán a más del 60% de la población mundial, lo que resalta la necesidad de buscar nuevas alternativas de movilidad sostenibles y que maximicen el espacio de aparcamiento.

El presidente y consejero delegado de General Motors en China, Kevin Wale, afirmó que el EN-V "reinventa el automóvil". "Ofrece una solución ideal para la movilidad urbana que libera al conductor del futuro del petróleo, las emisiones, la congestión del tráfico y los accidentes, convirtiendo la conducción en una actividad más divertida y moderna que nunca", añadió.

Este modelo de dos ruedas está impulsado mediante motores eléctricos que además de facilitar la aceleración, también controlan la frenada y la parada del vehículo. Además, cuenta con baterías de ión de litio que le permiten no emitir CO2 a la atmósfera durante su uso y recorrer 40 kilómetros.

Entre las características del nuevo EN-V, destacan su peso, de menos de 500 kilogramos, y su longitud, de 1,5 metros, lo que supone una notable reducción en comparación con un automóvil tradicional. Además, este vehículo permite aparcar cinco unidades en el mismo espacio que requiere un coche en la actualidad.

Fuente: www.ecoticias.com

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Jeju, la isla verde experimental

Abuelos de piedra o haurebang, cascadas junto a la playa, lagos en cráteres, delicados jardines florales, mujeres de mar (literalmente)... la isla volcánica de Jeju es un buen sitio para perderse, pero no para desconectar.
Esta provincia de la República de Corea, como todo el país, puede presumir de ser de las más conectadas del mundo. Pero ahora, además, también será puntera a nivel mundial en redes eléctricas inteligentes.

Es un banco de pruebas del Instituto Smart Grid, impulsado por el Gobierno coreano y las principales empresas tecnológicas del país, pero también socios internacionales. El más reciente, el Gobierno de Illinois.

El programa de Jeju probará las tecnologías más innovadoras de producción, distribución, contadores inteligentes y vehículos eléctricos y se desarrollarán modelos exportables de negocio. Están involucrados 6.000 hogares, varias estaciones eólicas y cuatro líneas de distribución de la isla.

El programa empezó a finales del 2009, acabará en 2013 y se habrán invertido 64 millones de dólares.El objetivo final del Gobierno coreano es aplicar las redes eléctricas inteligentes el 2030. Además, antes de esa fecha, se quiere reducir el consumo de energía un 10%. Lo dicho, un buen sitio para perderse.

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Brasil prevé dejar de usar 1.500 millones de bolsas plásticas este año

El ministro del Medio Ambiente de Brasil, Carlos Minc, afirmó hoy que el país suramericano dejará de usar este año 1.500 millones de bolsas de plástico, informó servicio oficial de noticias Agencia Brasil.

"El año pasado, fueron 600 millones menos de bolsas plásticas lanzados al medio ambiente. Nuestra meta este año es de 1.500 millones", en base a una producción anual de 18.000 millones, señaló Minc al inaugurar en la playa de Ipanema, en Río de Janeiro, el programa "Saco es un saco".

Según Agencia Brasil, la campaña promueve el uso de bolsas reutilizables en los supermercados y entregó este domingo en Río de Janeiro este tipo de contenedores para disminuir el uso de las bolsas de plástico, que no son biodegradables.

Minc alertó también sobre el creciente número de especies de la fauna y flora que mueren en ríos, mares y lagunas por causa de las bolsas plásticas arrojadas a ellos.

Las grandes redes de supermercados en el país, como Pao de Açucar, Walmart y Carrefour, estudian alternativas para reducir el uso de este tipo de productos.

Walmart indicó que con el incentivo de descuentos para el cliente que lleve su propia bolsa, la empresa pretende reducir su uso en el 50% hasta 2013.

Flavio Junqueira Smith, director superintendente de la Compañía Textil de Castanhal (CTC), líder local en la producción de tejidos de fibras naturales como el yute y la malva, comentó a Efe que el sector tiene capacidad para atender la demanda de bolsas alternativas.

"Nuestra industria tuvo una considerable reducción por la aparición de tejidos sintéticos, pero ahora, cuando se comienza a hablar de una alternativa ecológicamente correcta vemos que después de conseguir una estabilidad en el nivel de producción, podemos aprovechar más nuestra capacidad", apuntó.

Sin embargo, Junqueira Smith advirtió sobre la necesidad de "educar a la población" en materia de reutilización y uso de bolsas de fibras naturales.

"Se habla mucho, pero todo es confuso para la población. Por eso se va a tardar un poco para poder entender lo que es adecuado y correcto", subrayó.

El empresario habló también de las dificultades de la industria brasileña de tejidos de yute y fibra para acceder al mercado internacional, puesto que las tarifas aplicadas impiden que pueda competir frente a los proveedores asiáticos.

"En Argentina, por ejemplo, los tejidos asiáticos de yute llegan listos para ser cortados y estampados. Diferente a los productos finalizados nuestro. Por eso también es muy difícil entrar en ese tipo de mercados", puntualizó.

Fuente: www.ecoticias.com

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Organizaciones y convenciones en cuestiones medioambientales

Como en cualquier área del conocimiento humano, existe un glosario muy amplio en materia medioambiental. Aparte de los términos más científicos, hay una serie de conceptos más socializados sobre cuestiones ambientales.

La ecología puede tener algunas palabras que pueden generar cierto desconocimiento sobre el ciudadano de a pie en relación a las numerosas organizaciones y sus funciones. Veamos algunos de esos términos:

- COP: Conferencia de las Partes de la Convención de las Naciones Unidas dedicada a los Cambios Climáticos. Es una reunión de negociación con todos los miembros de la Convención del Clima. En 2009 tuvo lugar la 15ª edición de la COP, dentro de la UNFCCC y simultáneamente a la MOP en la ciudad de Copenhague (Dinamarca).

- UNFCCC (United Nations Framework Convention on Climate Change): Convención del Clima. El primer paso en la dirección a un esfuerzo global a favor del clima y la salvación del planeta con una concienciación social mayor. De estas convenciones se han establecido algunos principios y responsabilidades comunes y bien diferenciadas. Entre ellas, se encuentra el acuerdo entre países de reducir las emisiones de los gases estufa, aunque su influencia podría ser mayor en los próximos años.

- MOP: Reunión de negociación entre los miembros del Protocolo de Kioto. Como Kyoto entró en vigor en 2005, se trata de la 5ª edición dentro de la UNFCCC al mismo tiempo que la COP.

- Protocolo de Kioto: Se trata de una parte sustancial de la Convención. Entre algunas de sus premisas se encuentran metas como la reducción de los países desarrollados con un 5,2% hasta 2012, en relación a los niveles de 1990 e instituye uno de los instrumentos de apoyo en los esfuerzos por la reducción de las emisiones de gases estufa. Fue habilitada en 2005 con la entrada de Rusia tras su constitución en 1997.

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Hojas artificiales para producir energía ecológica

El Sol proporciona más energía a la Tierra en una hora que la consumida por todo el planeta en un año. Algunos investigadores quieren imitar a quien mejor sabe aprovechar este enorme potencial: las hojas de los árboles. No es una tarea fácil, ya que su aparente sencillez esconde un complejo sistema que todavía hoy en día no se comprende por completo.

Diversos equipos científicos de todo el mundo han conseguido algunos innovadores progresos, pero tendrán que esforzarse más para lograr unas hojas artificiales que logren su objetivo de manera eficiente y económica.

Utilizar la luz solar para dividir las moléculas de agua y aprovechar el hidrógeno como combustible es una de las más prometedoras tácticas para evitar el consumo de combustibles fósiles. Son palabras del doctor Di Zhang, de la Universidad Shanghai Jiao-Tong (China). Junto con un equipo de colaboradores de las universidades de California (EE.UU.) y de Saga (Japón) ha desarrollado un sistema para reproducir el diseño de las hojas y lograr este objetivo que daría al mundo una nueva fuente de energía renovable y ecológica.

En un reciente número de la revista Advanced Materials, Zhang y sus compañeros explican que la novedad de su técnica consiste en copiar las estructuras jerárquicas de las hojas y reemplazar los pigmentos naturales por unos catalizadores artificiales de dióxido de titanio dopado con nitrógeno. Sus responsables aseguran que han aumentado la absorción de la luz solar y la actividad que provoca la separación de los átomos del agua con respecto a otros sistemas.

Según Zhang, la investigación de este tipo de sistemas artificiales no sólo supondrá el diseño de una nueva tecnología de energía solar, sino también la comprensión del funcionamiento de las plantas, que todavía hoy en día esconde diversas incógnitas. El científico chino explica que una hoja natural es una sinergia de estructuras elaboradas y componentes funcionales basada en un mecanismo muy complejo, la fotosíntesis. Las hojas atrapan la energía solar y la utilizan para dividir el agua en oxígeno e hidrógeno de manera eficiente.

El equipo de Zhang señala que cualquier tipo de biomasa, incluido residuos agrícolas o de algas, podría servir en la fabricación de estas hojas artificiales. En su trabajo han utilizado como base diversos tipos de hojas, a las que han diluido en ácido clorhídrico para reemplazar los átomos de magnesio, esenciales en la fotosíntesis, por titanio. Tras secar y quemar las hojas para eliminar el material vegetal, han obtenido una muestra con dióxido de titanio cristalizado y muchas de las estructuras de las hojas naturales.

Diversos sistemas con un mismo objetivo

Los métodos para llegar al mismo objetivo energético son muy diversos. Los ingenieros estadounidenses Michel Maharbiz, de la Universidad de California en Berkeley, Ruba Borno, de la Universidad de Michigan, y Joe Steinmeyer, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), trabajan en un prototipo que simula la transpiración de las hojas (la pérdida de agua mediante la evaporación), por el que las plantas bombean el agua de las raíces a su parte superior, por muy alta que sea.

Las hojas sintéticas de estos investigadores también evaporan el agua para crear un efecto de bombeo que se aprovecha para generar energía. En este caso, está fabricada a partir de láminas de cristal atravesadas por una red de diminutos canales ramificados llenos de agua, como las venas de una hoja natural. Al interrumpir de forma periódica el flujo de agua con burbujas de aire, se genera una pequeña corriente eléctrica. Los investigadores estadounidenses reconocen que la cantidad todavía es muy diminuta, pero se muestran optimistas en que es un buen comienzo para lograr un nuevo sistema energético.

En la Universidad de Leiden (Holanda) se han basado en los clorosomas, las antenas con las que las bacterias aprovechan la luz solar, para crear su prototipo de hoja artificial. Sus responsables publicaban en 2009 un artículo en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) que detallaba su sistema.

Los investigadores holandeses explicaban que los clorosomas son los órganos de recolección solar más eficientes del mundo y que están adaptados para funcionar con cantidades mínimas de luz. Al estar constituidas de clorofila, creen que son la clave para imitar a las hojas y lograr en el futuro células solares de gran eficiencia. Si el ritmo de los descubrimientos continúa al nivel actual, sostienen, muy pronto se podrían crear aplicaciones muy diversas, como carreteras foto-luminiscentes capaces de convertir la luz en electricidad de forma sostenible. La investigación también les ha servido para entender mejor cómo funcionan estos receptores lumínicos bacterianos.

Dan Nocera, del MIT, es otro de los expertos que podría ofrecer avances importantes. En 2008, dio a conocer en la revista Science un sistema basado en diversos elementos baratos y abundantes, como el cobalto o el fósforo, con la capacidad de auto-reparación, de manera similar a las hojas naturales.

Por su parte, otro grupo de científicos se basa en el concepto de las hojas artificiales para crear combustibles que puedan utilizarse en el transporte. Estos investigadores, como Kazunari Domen, de la Universidad japonesa de Tokyo, pretenden utilizar el hidrógeno en pilas de combustible para producir electricidad o bien combinarlo con el dióxido de carbono (CO2) para hacer biocombustibles como el metanol.
Hojas artificiales: todavía hay que investigar más

A pesar de estos descubrimientos, los científicos reconocen que todavía quedan varios desafíos para lograr un sistema económico y eficiente. Hace más de una década, John Turner y Khaselev Oscar, del Laboratorio Nacional de Energía Renovable de EE.UU., crearon una hoja artificial que lograba producir hidrógeno, pero utilizaba metales raros y no era estable. En la actualidad, según Turner, los avances en este tipo de tecnología han sido pequeños, si bien las expectativas continúan.

Los científicos que tratan de imitar a la naturaleza (Biomímica) recuerdan que los seres vivos se han servido de la evolución a lo largo de millones de años para perfeccionar sus sistemas. David Britt, de la Universidad de California, estudia el interior de las estructuras biológicas y recuerda que en su conjunto son un misterio. Por ello, no es tan sencillo reproducir este conocimiento y aprovecharlo de forma artificial con investigaciones que no tienen más que unos pocos años de andadura.

Fuente: www.ecoticias.com

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La energía solar es la clave

El hecho cierto es que los seres humanos representados en este tipo de reuniones internacionales por sus líderes políticos –aunque no en exclusiva- parecen no haberse dado cuenta todavía de la verdadera dimensión del problema. Siguen enfrascados –después de 17 años de toma de conciencia oficial, desde la reunión en Río de Janeiro- en debates con un trasfondo económico y egoísta que no termina de cuajar en decisiones globales y efectivas.

Esta reunión de Copenhague no es una excepción. Las decisiones conjuntas se toman al final y de forma precipitada como consecuencia de compromisos de intereses de los países participantes. Y siempre son los más poderosos económicamente los que imponen su ley.

Pero, ¿Cuál es la razón de fondo por la que no se ponen de acuerdo?
Mi opinión es que –sin negar algunas dosis de preocupación y de responsabilidad colectiva de algunos líderes - la mayor parte de ellos miran más al supuesto interés –inmediato- de sus administrados que al general de la especie humana sin ser suficientemente conscientes de que, más tarde o más temprano, el problema nos llegará a todos, incluidos ellos mismos.
Una vez terminada la cumbre y escuchados algunos de los ecos levantados no tengo por menos que hacer mi propia reflexión:
Todos los seres humanos somos culpables: Pero unos mucho más que otros. Todos los seres humanos sufriremos las consecuencias de nuestra irresponsabilidad: Pero unos más que otros. La injusticia del asunto es de las más graves que soy capaz de comprender: los más culpables sufrirán menos y los menos culpables (incluidos nuestros descendientes) mucho más.

Los que ahora se "rasgan las vestiduras" porque no se han alcanzado acuerdos adecuados y valientes y se lamentan de que Estados Unidos y China no hayan sido más ambiciosos en sus planteamientos, tampoco han hecho gran cosa antes de la cumbre, en sus países no se avanza lo suficiente y solo hacen hablar, hablar y hablar.

El caso paradigmático que mejor conozco es el de nuestro país. El Presidente se muestra muy partidario de "hacer algo" (e incluso dice qué) pero cuando llega la hora de hacerlo (organizar la sustitución de fuentes energéticas altamente contaminantes por renovables, por ejemplo) no se hacen realidad tan loables propósitos. Pero la "verde" Unión Europea tampoco se salva en la lista de contradicciones. Somos los mejores haciendo papeles pero cuando hay que "gastarse los cuartos" en energía se los dedicamos en buenas cantidades a la nuclear –con el pretexto de la seguridad- y a los combustibles fósiles –con el pretexto esta vez del secuestro de CO- y casi nada a las renovables o al ahorro y eficiencia. Eso sí, lo poco que hacemos lo vendemos bien costando más dinero la parafernalia aneja que se llevan los "avispados" de turno y los verdaderos impulsos se quedan atrás.

Desde luego, no se puede ni se debe eludir la constatación de que los americanos (de Estados Unidos) son los principales culpables del desaguisado y que hacen muy poco para salir de esa situación. Pero, para una vez que tienen un dirigente que parece ir en otro sentido y que se compromete dentro de lo que puede (frente al Senado, Congreso, etc., de su país) no vamos ahora a desanimarlo criticando en exceso lo único que ha salvado –es verdad que poco- la cumbre. A partir de la decisión cuasi personal del Sr. Obama se abren nuevas y esperanzadoras perspectivas que estaban objetivamente cerradas.

El "malo" de la película –para algunos, no para mi-, China, que tampoco es tan malo. Por lo pronto es el país que más captadores de energía solar térmica tiene instalados y es también el que más captadores solares térmicos fabrica y que más vende. Cierto es que son muy malos (los captadores) y que sería mejor que no se instalaran pero en cuanto a voluntad no se les puede negar. Van por el mismo camino en fotovoltaica y me imagino que también lo harán con eólica y las demás. Por otro lado, son muchos (1300 millones) y su nivel de vida está muy por detrás del nuestro y quieren alcanzarnos.

¿Con qué moral les decimos que no?
¿Y los llamados "pobres"? ¿Qué pasa con ellos? Se les "calla la boca" con 10000 millones de dólares (¿o son 30000?; y ¿en el año 2020 (largo me lo fiáis) son 100000?). Pero, además ¿Cómo les va a llegar ese dinero? ¿En forma de tecnologías controladas por los países que (¿aportan?) el dinero? ¿Para qué? ¿Para que tengan que depender de las empresas de esos países (Japón, Alemania, Estados Unidos, España, Francia, etc.). Por otro lado, una "acción concertada" de solo 6 países (EEUU, Inglaterra, Canada, Suiza, UE, Japón e Inglaterra) destinó 17 trillones de dólares para salvar a los bancos; para eso sí se pusieron rápidamente de acuerdo y les dieron 170 veces más que los ahora comprometidos con los países en desarrollo por compensación climática, un problema causado por los países ricos.

Aún quedando mucho por hacer, y aceptando con realismo el momento que vivimos, veo el futuro en positivo por lo que abogo más por un programa ético que por el actual de corte exclusivamente económico.

Del Realismo a las Soluciones Prácticas

En lo concreto parece ser – pues no pudimos participar ni siquiera como espectadores en el interior de las sesiones oficiales- que se aceptarán mayores compromisos que los adquiridos en la anterior reunión en Bali y esto dará lugar a algún avance en los dos puntos clave, como son los compromisos de reducción de emisiones de los países más ricos y que emiten más, y el apoyo a los países más pobres para que mejoren sus niveles de renta sin emitir más. Pero aún así, echamos en falta muchas cosas, en esta cumbre como en las anteriores:
Medidas realmente efectivas de reducción de emisiones, que suponen un cambio radical de paradigma del sistema energético de cada país o región y del conjunto (concienciación de los usuarios, ahorro y eficiencia, generación distribuida, sustitución de combustibles fósiles por renovables, etc.); y programas ambiciosos de reforestación hasta recomponer la situación anterior a la presencia del ser humano sobre el planeta; es decir, duplicar la superficie actualmente ocupada por los bosques.

Un protocolo de comprobación del cumplimiento de los compromisos por parte de alguna organización independiente (¿el IPCC, por ejemplo?) para que haya transparencia como parece ser que se está pidiendo a China; pero habría que preguntarse si los demás cumplen este requisito. Y establecer fuertes sanciones de todo tipo a los que no cumplan sus compromisos, y programas de desarrollo humano para los países más pobres a base de reforestación y sistema energético sostenible con energías renovables.

En relación a nuestro país, España, estas cuestiones se pueden concretar en lo siguiente:
A pesar de ir rebajando algo (413,52 MtCO2 en 2008) nuestras emisiones respecto de las más elevadas de los años 2005 (441,15 MtCO2) y 2007 (442,32 MtCO2) consecuencia sobre todo de la disminución del uso de electricidad, a su vez resultado de la crisis económica, demuestran que no conseguimos que las políticas de ahorro y eficiencia y de energías renovables tengan las repercusiones que deberían tener. Aunque es cierto que algo sí; porque es indudable que la eólica –el último año también la fotovoltaica- han evitado que siga aumentando el consumo de gas natural y de carbón con el consiguiente efecto en las emisiones de los Gases de Efecto Invernadero (GEI).

En el ámbito de los carburantes de origen fósil no se consigue disminuir el consumo ni la sustitución por biocombustibles y la introducción de nuevos modos de transporte no avanza suficientemente. Desde luego los vehículos eléctricos no acaban de ser una realidad a pesar de la tímida publicidad que ha hecho nuestro ministro del ramo. Sin una acción determinante en este sector de las energías intermedias (electricidad y combustibles) no hay forma de conseguir algo verdaderamente efectivo.

Seguimos en la tesitura en España de precios sumamente bajos de las energías intermedias y los que más consumen, continúan pagando precios más bajos. Así no hay forma de evitar el derroche en el consumo eléctrico.

No se acaban de poner en marcha programas suficientemente potentes y claros de apoyo a las energías renovables. Tenemos la gran ocasión de presidir la Unión Europea desde primeros de este año 2010 y podemos proponer medidas verdaderamente efectivas en el sector energético sin sentirnos tan rehenes de la situación heredada con cuentas que, al menos, son muy confusas y que nadie parece interesado en aclarar.

La Energía Solar en la Mitigación del Cambio Climático

Por lo que se refiere a las tecnologías energéticas que venimos defendiendo desde hace tiempo, la electricidad termosolar, no cabe duda de que es una de las soluciones más viables para cumplir con las dos cuestiones más importantes: generar electricidad limpia en muchas partes del mundo y mejorar el nivel de vida de numerosos países donde la radiación solar directa es abundante al mismo tiempo que su nivel de pobreza es elevado.
De hecho, nuestra asociación se presentó en la Cumbre con un slogan "la energía solar es la llave" (the solar energy is the key) porque pensamos que, en efecto, promoviendo con intensidad la utilización masiva de la energía solar podemos contribuir de forma efectiva a la mitigación del cambio climático, puesto que en el cambio del sistema energético está gran parte de la solución, y solo desde un análisis integral y en profundidad se pueden proponer medidas realmente eficaces.

El sistema energético al que hemos llegado es fuertemente contaminante, ineficiente y, en el caso de España, dependiente del exterior en más de un 90 % con las consecuencias de todo tipo que eso lleva consigo. Entrando en los puntos negativos que me parecen más importantes en el sistema energético español actual, hay que hablar del desastroso planteamiento urbanístico y la solución del transporte a favor de la carretera sin tener en consideración ni el rendimiento ni la contaminación. En el sistema eléctrico la generación sigue estando muy desviada hacia las grandes instalaciones lo que lleva consigo grandes pérdidas. Con datos de 2008 y, según mis cálculos, se han ido al ambiente del orden de 25 Mtep de energía térmica cedidas al foco frío de las centrales de carbón, de gas natural, nucleares y de derivados del petróleo; es decir, cerca del 20 % de la energía primaria del sistema energético de ese año se perdió por la centralización del sistema eléctrico, sólo en la generación(2).

Pero no es sólo eso; más de un 10 % de la electricidad generada en el conjunto del sistema eléctrico español se pierde en el transporte debido a las grandes distancias entre la ubicación de las centrales eléctricas y los centros de consumo.
Pero lo que me parece peor es el derroche innecesario, por parte de todos los actores del sistema energético, y no solo de los consumidores. En lo concreto, con los datos de cualquiera de los últimos años se observa un consumo desproporcionado de gasóleo y gasolina en el transporte por carretera frente al consumo de energía del ferrocarril y el transporte marítimo en un país como el nuestro con tantos kilómetros de costa.

La Energía Solar en España

En España no se puede entender que haya que encender la luz artificial durante el día o que el agua para la ducha se caliente con electricidad cuando disponemos –en toda España- de niveles de radiación solar suficientemente altos y el solo diseño arquitectónico de un edificio y una instalación solar de agua caliente resuelven el asunto en un porcentaje muy elevado; por encima del 50 % en toda España y muy superior (> 70 %) en el sur.

Es únicamente la toma de conciencia de los usuarios de los servicios energéticos la que debe actuar, e incluir medidas de apoyo –ya existen- e incluso coercitivas en defensa de los intereses de la colectividad. La última medida que ha tomado el Gobierno del "bono social" para la electricidad, no me parece de las más adecuadas aunque comparto la idea de que la electricidad es un servicio social –a esos niveles- por lo que se debe garantizar su posibilidad de uso por las personas de menor nivel de renta; pero no su abuso que es lo que ocurrirá si no se ponen las limitaciones oportunas.

Lamentablemente lo que se regala o se pone muy barato, no se valora suficientemente. Y la electricidad ya es muy barata aunque soy consciente de que a muchos les parecerá escandalosa esta afirmación; pero eso es cierto e indiscutible con los datos en la mano. Alguien tiene que decirlo; y me ha "tocado".

Propuestas de reducción de emisiones

En la vivienda. Es importante conocer el reparto de las formas de energía que se utilizan. Haciendo uso de la información aportada por el IDAE, tenemos el siguiente esquema conceptual:
Más de la tercera parte del consumo de energía se produce directamente a través de derivados del petróleo(3). Cerca de otra tercera parte es electricidad(4) . El resto prácticamente es gas natural. El carbón ya no representa más del 1 %. No se han imputado a las viviendas los consumos de los carburantes de los vehículos automóviles y motos que representan para cada familia una posibilidad de ahorro energético y de emisiones muy importante.

La utilización de la electricidad en los hogares es casi inevitable y empieza por la iluminación artificial y los electrodomésticos incluyendo en ellos los siguientes dispositivos: televisor, equipos de música y radio y ordenadores y periféricos; frigorífico y congelador, lavadoras y lavavajillas, pequeños electrodomésticos y otros que pueden no ser tan imprescindibles como aire acondicionado, microondas, cocina vitrocerámica, horno eléctrico, secadora y lamentablemente (desde un punto de vista energético) calefacción y agua caliente empleando electricidad por efecto Joule. El IDAE valora todo ello en 4000 kWh al año en un hogar medio español. Tomo ese dato como punto de partida (me parece razonable aunque muy mejorable).

En definitiva, en un hogar medio español se consumen cada año cerca de 2 tep de energía primaria equivalente de forma directa y excluyendo el coche que depende de los km recorridos y, por supuesto, del número y tamaño de los coches utilizados por la familia pero que podemos cifrar en casi 1 tep/año(5). Estoy ya en disposición de evaluar las posibilidades de intervención de los ciudadanos españoles –en sus casas- en el cumplimiento de los objetivos planteados.

El consumo de energía final en el sector doméstico se distribuye, por usos, de la siguiente forma, para una vivienda media: calefacción (41,7%), agua caliente sanitaria (26,2%), iluminación (9%) y aire acondicionado (0,4%). El peso del aire acondicionado, dada su estacionalidad, no alcanza a día de hoy valores importantes, aunque contribuye a generar picos de demanda eléctrica que dan lugar a problemas locales en la continuidad del suministro eléctrico en los periodos de verano en que se alcanzan las temperaturas exteriores más altas.
El resto de consumos son de electrodomésticos (12%) y cocinas (10,8%).

Lógicamente, estos porcentajes varían de unas zonas climáticas a otras, siendo –como es lógico- el peso de la calefacción mucho menor en las zonas cálidas y el del aire acondicionado mayor y viceversa.
Hay que destacar, en este reparto, como las instalaciones térmicas de la vivienda (calefacción y agua caliente sanitaria) representan dos terceras partes del consumo energético de las mismas. Es claro que, con instalaciones solares y edificios diseñados y construidos con criterios de eficiencia energética, se pueden ahorrar más del 50 % de estos consumos de formas energéticas intermedias.

En climas fríos la demanda de calefacción se cubre mediante instalaciones centralizadas de calderas que utilizan combustibles, como el gas natural y el gasóleo. Sin embargo en un clima cálido como el español un porcentaje elevado de viviendas no disponen de instalaciones fijas de calefacción, tanto individuales como colectivas, y utilizan aparatos de aporte de calor instantáneo, en muchos casos radiadores eléctricos, lo que hace que el consumo eléctrico en calefacción sea significativo con el consiguiente derroche de energía primaria y la fuerte incidencia en las emisiones de GEI.

Tomamos el dato de consumo de energía del agua caliente que da el PAEE, es decir el 26,2 % de 10,8 Mtep = 2,3 Mtep. El 60 % citado, por tanto, requiere un aporte solar de 1,7 Mtep que se consigue con "sólo" 23 millones de m2 (1,4 % de los 1600 millones de m2 totales disponibles en las cubiertas de los edificios) de instalaciones solares de agua caliente. Es evidente que no es ningún disparate conseguirlo sobre todo si pensamos que, en estos momentos, un país como Alemania, con la mitad de radiación solar que nosotros, tiene ya instalados 8 millones de metros cuadrados mientras que nosotros no llegamos todavía al millón y medio de m2, con los datos más recientes. Es cierto que el cumplimiento del CTE en este asunto podría constituir un acicate importante pero no lo es menos que solo afecta a las nuevas viviendas y a las rehabilitaciones importantes.

Hace falta un plan de apoyo a las instalaciones solares térmicas de baja temperatura en las viviendas existentes(6) con los beneficios adicionales que esto conlleva para la economía española y los empleos locales correspondientes.

Así pues es claro que en los hogares españoles podemos disminuir el consumo de energía primaria en 1,7 Mtep/0,6=2,8 Mtep y las correspondientes emisiones de GEI (si sustituyen a butano eso significa 1MtCO2). A muchos esas cifras le pueden parecer insignificantes. A mí me parecen estupendas porque implican, además de cambiar el sentido catastrofista de aumento continuado del consumo de EP y de las emisiones, una toma de conciencia de los usuarios que creo fundamental.

Cuando se habla de energía solar en este contexto de la edificación muchas personas piensan en la calefacción y ya se ve por los datos que el consumo de energía en este ámbito es elevado (4,5 Mtep en el total de España) por lo que también se puede plantear esta aplicación para disminuir el consumo de combustibles fósiles y las correspondientes emisiones. Sin embargo, hay algunas consideraciones que conviene hacer: en primer lugar la energía solar, a día de hoy, no es la mejor forma energética renovable para uso directo en los sistemas de calefacción porque donde más calefacción se necesita es donde menos radiación solar llega y desde luego, cuando se necesita la calefacción, la radiación solar es menor también. Por el contrario, la refrigeración necesaria en los sistemas de climatización sí se ajusta muy bien a la oferta solar y el recurso energético renovable de la biomasa sí que permite apoyar las instalaciones de calefacción y de climatización.

Por todas esas razones se pueden plantear soluciones integradas de calefacción y climatización con energía solar y con biomasa allí donde sea interesante. En cualquier caso se puede pensar en promover este tipo de aplicaciones en las viviendas y sólo me atrevo a proponer el objetivo de conseguir cubrir el 50 % de esos 4,5 Mtep antes citados; en un plazo cercano. Es evidente que para el 2050, si se hacen las cosas bien (I+D+i bien enfocadas y mantenidas) se puede cubrir el 100 %.

Pero es en la fotovoltaica donde se puede ser más atrevido ya que la disponibilidad de áreas soleadas en las viviendas españolas hacen posible la realización de una idea que no es nada descabellada como objetivo a medio y largo plazo: generar con energía solar fotovoltaica la misma cantidad de electricidad que consumen los hogares españoles, descartando las aplicaciones incorrectas de la electricidad (calefacción y agua caliente eléctrica, cocinas y secadoras eléctricas y, en definitiva, todo el aporte a dispositivos que producen calor directamente a partir de electricidad por efecto Joule).

Tratemos también de hacer unos "números gordos" a este propósito para que se vea que no es un disparate tan grande.
De momento estamos hablando de 60 TWh = 3,4 Mtep de electricidad. Generar esos 3,4 Mtep (los 4000 kWh/hogar que decía antes) de electricidad requieren, con el estado de la tecnología actual (he supuesto un rendimiento de los módulos FV del 10 % sabiendo que ya los hay de mayor rendimiento instantáneo pero ese 10 % en valor medio me parece razonable para todo el año y a los efectos de esta aproximación, 220 millones de metros cuadrados de módulos fotovoltaicos (aproximadamente 27500 MW de potencia pico).

Evidentemente esto no se consigue "de la noche a la mañana" pero es, sin duda, un objetivo de largo alcance que merece ser considerado. Sobre todo si tenemos en cuenta los muchos beneficios adicionales que conlleva (aparte de los propios considerados en este informe): mejora de la curva de carga del sistema eléctrico porque esta aportación de electricidad se hace justo en las horas punta del consumo; el impulso y el desarrollo de esta tecnología de alto nivel en la que España ya ocupa un lugar destacado; y los puestos de trabajo en todos los sectores de actividad que estas instalaciones conllevan. Lo mejor de todo –en mi opinión- es el efecto de concienciación energética y ambiental de los usuarios cuando, de esta manera, tienen a la vista que la electricidad se genera y se utiliza en su entorno(7).

Por lo que respecta a mitigación, esta acción –perfectamente posible- supondría un ahorro de emisiones del orden de 23,4 millones de toneladas de CO2 equivalente.

Vamos a ver ahora qué instalación fotovoltaica tendría que instalar una familia media española, con el criterio que hemos propuesto y los datos de consumo de electricidad disponibles.
Con los datos del número de viviendas principales y los cálculos anteriores me sale que cada vivienda tendría que instalar 14 m2 de módulos fotovoltaicos equivalentes a 1,7 kWp y podría costarle a su propietario del orden de 6500 euros; se puede plantear en muchos casos como una buena inversión por lo que se puede pensar en un programa de financiación a un plazo menor de 8 años; eso con los datos actuales porque a medida que vayamos avanzando en la curva de aprendizaje de esta tecnología esas cantidades van a ser menores.

Se puede pensar en un modelo energético para los hogares en base a un 100 % de energías renovables y creemos más eficaz otro adaptado al convencimiento de los usuarios que puede incluso superar ese 100 % sobre todo en electricidad. En muchos casos, en las viviendas se puede generar mucha más electricidad que la que ellos utilizan. Eso lo hago ya en mi vivienda habitual. No digamos en las cubiertas de las naves industriales y ganaderas.

Las empresas de Servicios. Este sector de consumo presenta unas características conceptuales muy parecidas a las del sector viviendas aunque también tiene algunas especificidades. Por lo pronto estamos hablando de 389 millones de m2 de edificios y el consumo de energías intermedias (finales) ascendió en 2005 a 7,33 Mtep, es decir, un 7 % del total. El tratamiento, a los efectos de este documento de cara a un sistema energético de futuro lo más sostenible que se pueda, es absolutamente similar al explicado con anterioridad para el sector edificación, con algunos matices que no es necesario plantear aquí.

Sólo vale la pena hacer notar que los edificios de oficinas, hoteles, hospitales, grandes superficies comerciales, son susceptibles de incorporar instalaciones solares tanto para su propio consumo (el calor y el frío sobre todo) como para la generación de electricidad para su incorporación a la red general. El límite superior más evidente de estos aprovechamientos está, lógicamente en la disponibilidad de cubiertas y de aparcamientos y espacios abiertos similares. Como mínimo un 30 % de los 389 millones de m2 antes citados. Es decir, como mínimo del orden de 117 millones de metros cuadrados con una posibilidad de generación de electricidad del orden de 23 TWh al año; es decir, cerca del 10 % de toda la electricidad del sistema energético español. Los GEI evitados serían 9 MtCO2.lo cual no es poco.

En la Industria. Solo constatar un hecho: al hilo del "boom" fotovoltaico que se ha producido como consecuencia de las primas establecidas en los RD 2818, 436/04, 661/07 muchas industrias están incorporando instalaciones fotovoltaicas en las cubiertas de sus naves. La propuesta podría ser similar a la del sector doméstico aunque no tenemos datos para valorarla en cantidad. Este proceso positivo de la fotovoltaica en general ha sido parado "en seco" con el RD 1578/08 aunque haya habido razones para hacerlo así; en realidad habría que haber pensado bien todo el proceso desde el principio y no ir corrigiendo sobre los errores como ha ocurrido.

Pienso que hay que recuperar el dinamismo del sector y sobre todo en este ámbito; igual que en el de la vivienda particular. Esto es mucho más importante que toda la "parafernalia" de los ilegales y absurdos "huertos solares".

Las centrales solares termoeléctricas

Veamos ahora qué posibilidades ofrecen las tecnologías solares termoeléctricas para mitigar el cambio climático. Partimos de una idea básica: las tecnologías solares termoeléctricas son susceptibles de hibridación con cualquier combustible y admiten el nivel de almacenamiento que sea necesario. De hecho varias de las plantas en funcionamiento incorporan almacenamiento que llega a 7,5 horas de funcionamiento a la potencia equivalente de las plantas cuando no hay radiación solar (Andasol I y II, Extresol I y pronto Manchasol). Otras (PS 10 y PS 20), de torre en este caso, solo tienen un nivel de almacenamiento de 1 hora equivalente y en construcción hay otra también de torre con 15 horas de almacenamiento. Además, todas ellas tienen la posibilidad de emplear hasta un 15 % de gas natural para absorber el paso de nubes y mantener las condiciones de funcionamiento cuando se producen circunstancias especiales.

Hagamos ahora un ejercicio que nos situará en las posibilidades de mitigación de las centrales solares termoeléctricas:
Supongamos que las centrales de carbón fueran sustituidas por estas instalaciones.
Con datos del año 2008, las centrales de carbón generaron 49658 GWh que podrían ser obtenidos por centrales solares con una potencia instalada de 23750 MW (a razón de 2091 kWh/kW). Por supuesto las otras tecnologías de generación de electricidad con otras renovables (eólica y fotovoltaica) podrían participar en la sustitución. Y la biomasa podría participar en las mismas centrales en hibridación al 50 % como está planteado en el RD 661/08. En cualquier caso, los GEI evitados serían del orden de 50 MtCO2.

Si lo que sustituimos son las instalaciones de fuel con 12771 GWh generados en el año 2008, las centrales solares termoeléctricas necesarias serían de una potencia de 6100 MW, o bien –como en el caso anterior- compartiendo generación con las otras renovables y con la biomasa igualmente en hibridación. En este caso evitaríamos 3,4 MtCO2.

El gas natural necesitaría mucha más potencia ya que la generación de estas centrales generaron en 2008 93373 GWh por lo que necesitaríamos 44657 MW de centrales solares. Los GEI evitados serían 21,6 MtCO2.

Al hacer estos números se observa que las centrales eléctricas que utilizan como materia prima la radiación solar concentrada pueden sustituir con ventajas (son gestionables para el sistema) a las que utilizan carbón, fuel o gas y ofrecer el mismo producto y servicio, pero sin contaminar, entre otros beneficios laborales y económicos:
En el total de las centrales térmicas se podrían ahorrar hasta 60 MtCO2 que sumados a los 23,4 y 9 MtCO2 de la fotovoltaica en edificios familiares y de los servicios y al millón de toneladas que evitarían las instalaciones solares de agua caliente, llegaríamos a 93,4 Millones de toneladas de CO2 equivalentes evitados.

Mi propuesta no es que toda la electricidad sea de origen termosolar. Una distribución de participación de todas las renovables podría ser:
• 24000 MW con solar y biomasa
• 10000 MW con eólica (además de la ya existente) y
• 8000 MW de fotovoltaica (sobre la existente)
Sin duda también las centrales nucleares podrían ser sustituidas por centrales solares (térmicas y fotovoltaicas) y eólicas y de biomasa. En total, la nucleares generaron 58970 GWh el año 2008 que pueden ser obtenidos con 28000 MW de centrales solares termoeléctricas o en otra distribución cualquiera con eólica, FV y biomasa.

La electricidad termosolar, un caso de éxito del sistema español de I+D y oportunidad histórica

A finales de los 70 y a la vista de los efectos sobre la economía de las bruscas subidas de los precios del petróleo, consecuencia a su vez de la guerra árabe-israelí del Yom Kippur los países industrializados decidieron impulsar la investigación en las tecnologías de aprovechamiento de las energías renovables.

En lo relativo a las centrales termosolares la Agencia Internacional de la Energía promovió el proyecto SSPS (Small Solar Power Systems) con la participación de 9 países y España ofreció unos terrenos en Tabernas (Almería) para la construcción de dos plantas experimentales con dos distintas tecnologías (receptor central (CRS, Central Receiver System) y canales parabólicos (DCS, Distributed Collector System).

España, al igual que otros países (EE.UU. Italia, Francia, Japón y Rusia) también acometió un proyecto de una central piloto propia (CESA 1 (Central Electrosolar de Almería)), ubicándola en el mismo emplazamiento, el llano de los Retamares en Tabernas (Almería). De esta forma se consiguió que tanto las empresas españolas como las universidades y los centros de investigación pudiesen participar, en colaboración internacional y con iniciativas propias, en este nuevo sector tecnológico que, a la postre se ha revelado tan importante para la sostenibilidad y estabilidad futura de los sistemas eléctricos de países con recurso solar.

Aquel paraje en apariencia baldío de "Los Retamares" sería conocido desde entonces como la "Plataforma Solar de Almería" y se convertiría en el centro de investigación de las tecnologías solares termoeléctricas más importante del mundo.

Hoy en día, gracias a la capacidad tecnológica y capital humano acumulados a lo largo de estos 30 años de apoyo continuado a la investigación y al impulso recibido con el marco tarifario del Régimen Especial, España lidera la tecnología solar termoeléctrica de manera indiscutible a nivel internacional, tanto en cuanto a plantas en construcción, con cerca de 1000 MW, como en adjudicación de concursos llave en mano internacionales en EE.UU, Norte de Africa y Oriente Medio.

Pocas veces hemos tenido en nuestro país una oportunidad como esta en unos momentos en los que la demanda mundial por este tipo de centrales está creciendo aceleradamente.

A modo de resumen final

Reducir la contaminación para mitigar el cambio climático tiene que ver no sólo con cambiar unas fuentes energéticas por otras y establecer un sistema de producción y distribución eficiente, sino también con un cambio de mentalidad que consiste en aprovechar primero y preferentemente las fuentes de energías propias que nos llegan de forma natural.

El Sol es la principal fuente de energía que abastece al Planeta que da origen a la vida, y ya existen las tecnologías capaces de suministrar las energías intermedias que necesitamos para abastecer nuestras necesidades; sólo es cuestión de tiempo.
Se trata de conseguir los servicios energéticos que deseamos, prioritariamente con energías renovables, directamente (luz natural, agua caliente con solar, refrigeración y calefacción apoyadas con energía solar y biomasa, transportarse a pie o en bicicleta y un largo etc. que se nos ocurre a todos) o, cuando es imprescindible, utilizar las energías disponibles en el mercado (electricidad y combustibles) con la máxima eficiencia y optimizando (minimizando) su uso y, por ende, la generación de gases de efecto invernadero.

Lamentablemente, a día de hoy todavía estamos lejos de cumplir esos objetivos, pero estoy esperanzado en que se conseguirá.

Fuente: www.ecoticias.com

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