¿Qué importa que las especies se extingan?

A menudo asistimos a una indiferencia o un desdén manifiesto por parte de los personajes públicos ante la noticia de que una especie se ha extinguido, o que actualmente se extinguen más especies que antes; o incluso se analiza bajo el prisma de la sorna cualquier defensa de determinado animal en vías extinción.

¿Realmente tiene importancia que las especies se extingan? ¿Debemos invertir todos nuestros esfuerzos solamente, o prioritariamente, en nuestro confort? ¿Es un despilfarro económico proteger especies a punto de extinguirse? ¿Todo esto no es más que propaganda hippie?

Lo cierto es que, durante más de 3.000 millones de años, las especies han ido extinguiéndose sin que ello haya repercutido en la biosfera. Aunque se extingan las especies, siempre aparecen nuevas que las sustituyen.

Sin embargo, cabe puntualizar que después del mesozoico, la evolución requirió de unos 10 millones de años para restaurar los niveles de diversidad biológica anteriores al desastre. O dicho de otra manera: recuperarse es largo y laborioso.

Por otro lado, aunque es cierto que la mayoría de biomasa del mundo está compuesta por hongos, bacterias, malas hierbas y, en general, bichos, también es cierto que el valor de estos pequeños seres es indiscutible. Y más aún: cuantas más especies viven en un ecosistema, mayor es su productividad y mayor su capacidad de soportar la sequía y otros tipos de estrés ambiental.

La biodiversidad, pues, es más importante de lo que creemos, porque enriquece el suelo, limpia el agua y hasta crea el aire mismo que respiramos. Cada vez que se extingue una especie, esos valores se vuelven más inestables. Cada especie es algo así como la pieza de un gran rompecabezas.

Las especies que viven hoy en día tienen millones de años de antigüedad. Sus genes, al haber estado probados por la adversidad a lo largo de tantísimas generaciones, manipulan un conjunto asombrosamente complejo de dispositivos bioquímicos que ayudan a la supervivencia y la reproducción de los organismos que los portan. Ésta es la razón por la que, además de crear un ambiente habitable para la humanidad, las especies salvajes son el origen de productos que ayudan a sostener nuestra vida.
Y es que casi la mitad de todas las medicinas que dispensan las farmacias en Estados Unidos son sustancias extraídas originalmente de plantas, animales, hongos y microorganismos. Y probablemente sólo un 1 % de las especies han sido examinadas en busca de productos naturales que pudieran servir como medicinas.

Los investigadores médicos participan en una suerte de carrera armamentística contra los patógenos que evolucionan rápidamente, así que están obligados a dirigirse a un conjunto mayor de especies naturales con el fin de adquirir nuevas armas.

Ante semejante situación, quizá alguien diría: muy bien, pero ¿por qué precisamente ahora vamos a ponernos a proteger especies en su hábitat? ¿No sería más viable mantener ejemplares vivos en zoológicos y jardines botánicos?

Si sumáramos todos los zoológicos del mundo, apenas conseguiríamos albergar unas 2.000 especies de mamíferos, aves, reptiles y anfibios. Actualmente sabemos que existe un total de 24.000. Y si hablamos de jardines botánicos, las cifras son más desoladoras: hay un cuarto de millón de especies de plantas.

Además, en el caso de que se consiguieran salvar especies animales que están a punto de extinguirse (por ejemplo guardando una biblioteca de embriones congelados), luego resulta muy dificultoso introducirlas de nuevo en ecosistemas que han sido esquilmados.

Aunque se pongan de nuevo las especies juntas, el ecosistema no vuelve a funcionar, sobre todo si hablamos de comunidades tan complejas como las selvas tropicales.

En el retazo de bosque viven miríadas de formas de vida: quizá 300 especies de aves, 500 de mariposas, 200 de hormigas, 50.000 de escarabajos, 1.000 de árboles, 5.000 de hongos, decenas de miles de especies de bacterias, y así sucesivamente a lo largo del extenso registro de grupos principales. (…) Cada especie ocupa un nicho preciso, que exige un determinado lugar, un microclima exacto, nutrientes concretos y ciclos de temperatura y humedad a los que están sincronizadas las fases secuenciales de los ciclos biológicos. Muchas de las especies están trabadas en simbiosis con otras especies, y no pueden sobrevivir a menos que se dispongan con sus consortes en las configuraciones correctas.
La ciencia todavía no ha alcanzado el nivel de conocimientos suficiente para saber cómo montar un puzzle semejante, en el caso de que tuviéramos todas las piezas guardadas en un museo. Aunque se alcanzara el equivalente taxonómico del Proyecto Manhattan. La biología de los microorganismos necesarios para reanimar el suelo se desconoce en gran parte.

Así pues, ¿importa que perdamos piezas del puzzle? Mucho. Tanto como perder seres humanos.

Cuando alguien exclama airado que las personas son lo primero, se olvida de que las personas viven en gran parte gracias a los animales que habitan en el mundo. Cuando una especie muere, metemos una bala más en la recámara del juego de la ruleta rusa.

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El calentamiento global es real

Dos agencias científicas australianas, la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) y la Agencia de Meteorología, confirman que aquel país se ha vuelto más cálido en los últimos 50 años y concluye que «el calentamiento global es real.


El informe State of the Climate es en parte una respuesta a las recientes informaciones que acusaban a una parte de la comunidad científica de ocultar información y mentir respecto a la realidad del cambio climático y el aumento global de las temperaturas. Los datos recogidos en el informe muestran un aumento de 0,7 grados en las temperaturas medias de Australia desde 1960 y un incremento en los últimos años en las temperaturas máximas diarias», según recoge el diario australiano The Age.

La última década ha sido la más calidad de todas las registradas; que el nivel del mar aumentó entre 1,5 y tres milímetros cada años en el sur en el este del país y entre siete y 10 mm en el norte entre 1993 y 2009; la temperatura de la superficie del mar también es más cálida, habiendo aumentado 0,4 grados desde 1960.

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El mundo tendrá una "mini" era de hielo de hasta 80 años, según investigación

El planeta tierra experimentará a partir de 2010 una "mini" era de hielo que podría durar entre 60 y 80 años y que disminuirá la temperatura del planeta de 0,2 a un grado centígrado, afirmó este martes un científico mexicano del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

El investigador Víctor Manuel Velasco indicó, en un comunicado difundido por ese centro académico, que el fenómeno se debe a la disminución de la actividad solar, lo que tendrá "diversas consecuencias para las que debe estar preparado el ser humano".

Sin embargo, precisó que ese enfriamiento "no va a compensar el calentamiento global que vivimos, pues son partes del cambio climático y hay que adaptarse a cada una de ellas".

"Un diagnóstico equivocado tendría como consecuencia una respuesta tardía a esta adaptación, así como pérdidas económicas y humanas", advirtió.

El especialista mexicano desarrolló una teoría y un modelo físico denominado ELSY, por medio del cual ha "corroborado una vinculación entre los periodos de máximos y mínimos de actividad secular de sol, con los calentamientos globales y los lapsos de enfriamiento terrestre".

Velasco estudió los periodos glaciares e interglaciares que la Tierra ha experimentado y la variabilidad solar, y con los resultados encontrados formuló su teoría, que podrá cuantificar en el futuro la magnitud de la disminución de la actividad solar y su impacto.

"Ninguna hipótesis sobre cambio climático puede explicar por qué se presentan esos periodos. Sin embargo, este modelo muestra lo que ha pasado, lo que está ocurriendo y lo que va a suceder en las próximas décadas y en los siguientes siglos", manifestó el investigador.

De acuerdo con la teoría del científico mexicano, la disminución de la temperatura global "es un ciclo natural de la naturaleza" que se debe a la reducción de actividad solar en periodos que se alternan en lapsos de unos 120 años.

Velasco reconoció que dentro del cambio climático existen factores internos, como los volcanes y la actividad humana, y externos, como la actividad solar, aunque reiteró que el sol es el factor "más importante" que contribuye a los calentamientos y enfriamientos que experimenta el planeta.

En la década de los años 80 y 90 se registraron las máximas temperaturas "porque la actividad secular del astro estaba en su máximo, y fue la más alta de los últimos 300 años", dijo.

A partir de 2005 el sol entró en un periodo de transición no abrupto que durará entre cinco y quince años, dependiendo de la zona geográfica, aseveró.

Sin embargo, en 2010 partes de la Tierra entraron en una "mini" era del hielo y "todas las heladas históricas que están ocurriendo en el mundo son muestra de ello", sostuvo.

Algunas consecuencias de la "mini" era de hielo serán las sequías, y en otros lugares inundaciones, afirmó.

De otra parte, Velasco aseguró que existe una "gran correlación" entre las caídas de temperatura y el brote de pandemias.

Por ejemplo, durante el siglo VI hubo un mínimo de actividad secular solar llamado "Mínimo medieval", momento en que se registró uno de los primeros brotes de la peste bubónica, dijo.

A principios del siglo XVI, durante el "Mínimo de Sporer", la viruela traída por los españoles acabó prácticamente con toda la población en México y en Perú.

En la última "mini" era de hielo hubo tres pandemias: en 1918-1919 (gripe española), 1958-1959 (gripe asiática) y 1968-1969 (gripe de Hong Kong).


Fuente: Globovision

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Capa de ozono en zona ecuatorial sigue en deterioro, según agencia espacial

La capa de ozono en la franja ecuatorial del planeta continúa en deterioro y su densidad no se ha recuperado como esperaba la comunidad científica, aseguró este martes la Agencia Espacial Ecuatoriana (EXA).

"Las observaciones desde principios de enero de este año indican que la capa de ozono, sobre la franja ecuatorial del planeta se sigue deteriorando, contrario a lo que se esperaba al aumentar la actividad solar", indicó la EXA en su sitio de internet.

Según la agencia, una firma privada integrada por científicos ecuatorianos, se esperaba una mayor densidad de la capa de ozono en el actual "ciclo solar 24".

Los ciclos solares son periodos de unos once años sobre la actividad del sol, que comienzan con la aparición de manchas en la superficie del astro.

Exa indicó que, gracias a las informaciones de satélites llegadas a su estación terrena en Ecuador, hay "una disminución de la densidad en la capa de ozono, ligeramente mayor a la detectada a finales del año pasado y superior a lo que se esperaba".

En algunos días, la densidad de la capa llegó a "200 unidades Dobson (medida del espesor de la capa de ozono), cuando el promedio debería estar en 300 a 350", precisó el informe de la firma ecuatoriana.

Además, advirtió de que un último reporte de la Administración Nacional de Atmósfera y Océanos de Estados Unidos (NOAA, por su sigla en inglés), la actividad solar al 4 de marzo pasado "se ha incrementado aún más rápidamente de lo esperado".

Ello permite pronosticar "un aumento, de al menos el 50 por ciento, de la actividad solar hasta fines de este año", precisó el informe de EXA.

Además, la agencia, que diariamente difunde información sobre la radiación solar en el país, señaló que la ciudad ecuatoriana más expuesta hoy a este fenómeno fue la andina de Cuenca, con un nivel de 23 UVI (Índice de Radiación Ultravioleta).

Ese es "el nivel más alto jamás registrado en esa ciudad, excediendo con mucho el máximo nivel especificado como tolerable por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que es de 11 UVI", añadió el estudio de la Agencia Espacial.

"EXA seguirá estudiando este fenómeno a fin de poder encontrar modelos coherentes que puedan explicar este comportamiento inusual de la capa de ozono", agregó el informe.


Fuente: Globovision

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Thom Yorke participa en un evento ecológico

Thom Yorke, líder de una de las bandas de rock más famosas, Radiohead, no deja de ser noticia en todos los portales de música, todo con sorpresas y curiosidades de él o de la propia banda.

La última noticia no has llegado a través de una fiesta benéfica a favor de eventos ecológicos celebrada en Cambridge este mes. El artista se ha tomado muy en serio su labor de música tratando de promocionar labores humanitarias o, como en esta ocasión, razones más “verdes”.

Thom Yorke quiso brindar a sus asistentes una oportunidad única ofreciéndoles tres versiones inéditas nunca antes escuchadas: “Give Up The Ghost”, “The Daily Mail” e “Mouse Dog Bird“. El concierto tuvo una buena acogida.

Recientemente, Thom Yorke ha formado una nueva banda que ya tiene programado sus primeros conciertos por todos los Estados Unidos.

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Los países latinos son los que más extensiones de bosque poseen

Guatemala, Guiana y Suriname ahora forman parte del club de naciones con mayores áreas de bosque en el denominado F-11 al cual pertenecen otros países como Colombia, Perú o Costa Rica, entre otros.

La decisión de incluirlos fue aprobada esta semana pasada en una reunión de diversos ministerios de países con bosques tropicales durante el congreso de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente. El acontecimiento se desarrolló en la Isla de Bali (Indonesia).

“La inclusión de estos países representa un progreso para el fortalecimiento del F-11″, declara la viceministra de Medio Ambiente de Perú, Ana María González del Valle. Ella descartó la posibilidad de crear una sección americana dentro de ese grupo autodesignado como F-11. “Nuestros objetivos son actuar con F-11. Ser un lugar de encuentro para exponer problemas comunes y convertirnos en una plataforma que permita llevar ideas y soluciones comunes a las COP (reuniones de la ONU sobre el cambio climático) – aseguraba González.

La asociación, surgida en septiembre de 2007, busca una gestión inteligente y sostenible de los recursos forestales tal y como afirma el ministro de Asuntos Exteriores de Indonesia, Marty Natalegawa.

Uno de los principales puntos que enfocan en estas reuniones ha sido la implementación de los créditos REDD, un instrumento idealizado en la Conferencia de Bali de 2007 para que los países industrializadas financien la preservación de espacios naturales y áreas verdes en áreas en vías de desarrollo.

El encuentro entre ambas personalidad ha permitido lanzar un programa de trabajo y un plan estratégico para su etapa en 2010-2011. En él se incluyen proyectos de control de áreas y la gestión de planes de adaptación y reducción de los daños provocados por los cambios climáticos recientes, entre otras resoluciones.

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Millones de personas apagan la luz el sábado para la Hora de la Tierra

Cientos de edificios prestigiosos, como la Torre Eiffel o la Ciudad Prohibida, quedarán a oscuras el sábado durante la Hora de la Tierra, una operación para promover la lucha contra el calentamiento climático en la que se prevé la participación de millones de personas.

Esta cuarta edición, que se celebra tres meses después del fracaso de la cumbre sobre el clima de Copenhague, promete ser la más seguida con 125 países participantes frente a los 88 del año pasado, anunciaron los organizadores.

"La acogida dada a la Hora de la Tierra fue inmensa. La tasa de respuesta es muy superior al año pasado", afirmó con satisfacción el fundador del movimiento, Andy Ridley.

"Se supone que la operación Hora de la Tierra traspasará las fronteras geográficas y económicas", agregó.

El movimiento nació en Sídney en 2007 cuando 2,2 millones de personas permanecieron a oscuras durante 60 minutos para sensibilizar a la opinión pública sobre el consumo excesivo de electricidad y la contaminación por dióxido de carbono.

Organizada por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés), la operación adquirió una dimensión mundial en 2008 y el sábado a las 20h30 locales (09H30 GMT) más de 1.200 edificios apagarán sus luces.

Muchas multinacionales como Google, Coca Cola, Hilton, McDonalds, Canon, HSBC o IKEA se han apuntado al apagón por el bien del planeta.

Sídney será, por la diferencia horaria, la primera en sumergir en la oscuridad varios edificios, con el apagado de las luces de la Ópera. Le seguirán otros monumentos prestigiosos como las Pirámides de Egipto, la Fontana de Trevi y la Torre de Pisa, en Italia, o la Torre Eiffel de París.

En Pekín, la Ciudad Prohibida y el emblemático Nido de Pájaro, estadio de los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008, también quedarán a oscuras. Estos apagones adquieren un significado especial en este país, símbolo de un crecimiento económico fulgurante acompañado de una contaminación tal que ostenta el título de mayor contaminante del planeta.

En Japón, el Memorial de la Paz de Hiroshima participará en la operación mientras que los grupos Sony, Sharp y Asahi cortarán el alumbrado en Tokio.

En Dubái, Burj Khalifa, la torre más alta del mundo, se sumirá en la oscuridad.

En diciembre, la Conferencia de Copenhague, bajo la égida de la ONU, desembocó en un acuerdo de mínimos entre 30 países, de los 192 participantes.

El acuerdo fija como objetivo limitar a dos grados la subida media de la temperatura del planeta, pero es impreciso sobre cómo se conseguirá al no cifrar objetivos a corto plazo (2020) ni a medio (2050).

Los grandes países en desarrollo como China e India se niegan a aceptar obligaciones vinculantes y consideran que los objetivos de los países industrializados están muy lejos de su responsabilidad en la contaminación del planeta.


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Lotus divulga su Evora Hybrid en el Salón de Ginebra

La compañía automovilística Lotus ha divulgado como avance su nueva propuesta Evora 414E Hybrid, un vehículo híbrido que pretende ir a contracorriente con la moda ecológica.

La novedad será mostrada al completo durante el Salón de Ginebra celebrado en Suiza. Como el propio nombre sugiere, este nuevo modelo es una versión hibrida del coupé en la línea Lotus. El vehículo deportivo está equipado con dos motores eléctricos que pretenden reducir la polución habitual, cada uno de ellos acoplado en las ruedas traseras.

En total son 207 caballos de potencia con 40,7 kgfm. Una centra electrónica se encarga de distribuir de manera inteligente la fuerza y agilidad del nuevo Evora. Según la Lotus, permite una aceleración de hasta 100 kilómetros por hora en menos de 4 segundos.

El motor con proporciones pequeñas llega a pesar únicamente 85 kilos. Sin embargo, él no esta presente en el Evora 414E Hybrid para girar las ruedas del deportivo. A través de la fuerza de las baterías, el Evora es capaz de hacer un recorrido de hasta 56 kilómetros y 483 km con el pequeño motor recargando el sistema.

El vehículo deportivo cuenta con dos modalidades de conducción: Eco y Sport. La primera, como su nombre ya indica, reduce al máximo el consumo del vehículo por una apuesta totalmente ecológica.

En el modo ’sport’ habilita las siete marchas y el cambio automático. Además, un sistema de sonido envolvente completa la experiencia interna del vehículo.

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Lexus divulga detalles de CT 200h

Otro de los vehículos híbridos que encontraremos durante el Salón de Ginebra 2010 será el Lexus CT 200h.

Ya se han divulgado detalles e imágenes sobre el cinco puerta de la marca de lujo Lexus, del grupo Toyota. La compañía ha mostrado su nuevo híbrido CT 200h.

Este nuevo vehículo es un vehículo híbrido equipado con un motor eléctrico y otro a combustión de 1,8 VVT-i con cambio ECVT, es decir, con marchas continuamente variables.

El nuevo modelo será expuesto durante el próximo evento del Salón de Ginebra 2010. Según Lexus, el vehículo entrará en producción solamente a finales del 2010.

La empresa no ha dado muchos detalles sobre el vehículo pero dice que cuenta con tres modos de conducción: la Eco (económica), Normal y Sport. La última, la “sport” ofrece un máximo rendimiento de los motores sin economizar el combustibles. Cuando la versión sport es activada los colores de iluminación interior se cambian de azul a rojo, un efecto muy usado en vehículo deportivos de lujo.

Existe la posibilidad de utilizar exclusivamente el motor eléctrico, en este caso la autonomía es de 1,9 Km con una velocidad media de 45km/h.

La nueva línea incluye faros en LED y un ordenador integrado con pantalla touchscreen de 8″ y acabados metálicos.

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La ONU creará un grupo ministerial para asuntos de medio ambiente

La ONU, convocada en Indonesia este mes, ha decidido dar una mayor relevancia al medio ambiente en nuestro planeta. “Dejar las cosas como están” no es más una opción viable, definían.

Dentro de las opciones más amplias de la reforma, una de ellas es el concepto de WEO, afirma Steiner. Ministros y representantes de 135 países se reunieron en la isla de Bali, en Nusa Dua, para debatir sobre asuntos que afectan a todos. La ONU propone una reforma de gobierno ambiental que permita regular de forma más eficiente estos asuntos. En la reunión de la ONU existió la presencia de los ministros de Medio Ambiente.

El director ejecutivo de la UNEP, Achim Steiner, dice a los periodistas que la reforma medioambiental fue una parte clave en las discusiones de los gobiernos donde mostraron interés en crear una Organización Mundial del Medio Ambiente, cuya siglas son WEO.

Los gobiernos han decidido crear un grupo ministerial de máxima prioridad para llevar ese proceso adelante como foco de urgencias mayores. El grupo se volverá a reunir en unos meses para concretar nuevas pautas.

Por primera vez en una década, la reunión de la UNEP divulgó de manera formal una serie de políticas que serán adoptadas. Entre otras cosas, el organismo mundial se centrará en catástrofes naturales como el terremoto de Haiti que devastó la población en enero.

La Declaración también pide a los gobiernos reunirse nuevamente en junio para decidir sobre la creación de un comité internacional de científicos dedicados a la investigación, prevención y creación de soluciones para la biodiversidad.

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Eco-wedding, matrimonios que apuestan por lo ‘verde’

Si eres un fanático del medio ambiente, si defiendes como nadie tu planeta, es tu deber apostar por una boda 100% ecológica.

Olvídate del calentamiento global, la contaminación y cualquier otra pregunta asociada al medio ambiente, contribuyendo con pequeñas acciones en grandes eventos. Recuerda que la ecología está de moda.

Siguiendo estos consejos podrás realizar una boda eco-friendly que reduzca el nivel de prejuicios existentes actualmente en el ambiente. Solidaíizate una vez más por la naturaleza haciendo una boda “verde” a la par que moderna.

El eco-wedding es una nueva forma de realizar un enlace con tu pareja defendiendo el activismo ecológico. Para ello solo es necesario hacer uso de la imaginación.

Desde los Estados Unidos hasta Europa han proliferado numerosas empresas que organizan estas bodas “verdes” con un eco-catering (alimentación a base de productos orgánicos de producción local). También puedes contratar un vehículo ecológico con emisiones de gases inferiores a las normales e, incluso, cultivar tus propias flores que formarán parte de la decoración del bouquet.

Además, las invitaciones digitales están más de moda de lo que puedes imaginar. Con esto ayudas a reducir la tala de árboles economizando en papel e impresión. Toda idea es buena para asentar una actitud cada vez más ecológica.

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La extinción nada en aguas dulces

Poblaciones de algunos peces, crustáceos y anfibios están en declive

Ayer 22 de marzo, Venezuela tuvo razones para celebrar otro Día Mundial de Agua al ser un país bañado generosamente por el recurso, con miles de kilómetros cuadrados de ríos donde, paradójicamente, hay razones para no celebrar tanto: decenas de las especies animales que hacen vida allí, en esos enormes cuerpos de agua, están reseñadas en el Libro rojo de la fauna Venezolana, como amenazadas por una eventual extinción.

Algunas de ellas ya desaparecieron o al menos no ha habido registro científico de su presencia en nuestras aguas dulces por más de 50 años, como son los casos del corroncho desnudo del lago de Valencia y el sapito arlequín amarillo de Maracay. Otras se encuentran en lugares restringidos, incluso en cautiverio forzado, y en cantidades alarmantemente bajas.

Según el más reciente Libro rojo de la fauna Venezolana, al menos once tipos distintos de anfibios, tres clases de tortugas y el caimán del Orinoco -todos habitantes naturales de agua dulce- están bajo la categoría "en estado crítico", que indica la probabilidad de que ninguno de sus ejemplares se halle en estado silvestre y que las poblaciones maduras estén por debajo de los 250 individuos.

En una categoría menos severa, "en peligro", están reseñados cuatro tipos de reptiles, cinco anfibios, catorce peces y un crustáceo. Las poblaciones estimadas para estas especies están por debajo de 2.500 individuos en edad sexual madura y las probabilidades de que hayan desaparecido de su hábitat natural es grande, aunque menor de la que pesa sobre las especies reseñadas como "en estado crítico".

El número de especies ubicadas en la categoría "vulnerable" es sustancialmente mayor: al menos dos reptiles que viven en el agua, como el galápago de Maracaibo y el terecay; diez tipos de anfibios; veintitrés peces y nueve crustáceos, algunos de los cuales viven en aguas dulces. Su riesgo de extinción en estado silvestre es considerable y las poblaciones estimadas de sus ejemplares están por debajo de los diez mil individuos maduros.

Según los autores del Libro rojo de la fauna Venezolana, la pérdida y/o degradación del hábitat, en este caso los cuerpos de agua dulce, es la causa principal que pone en jaque a esas especies, afectando a 83% de ellas (vertebrados e invertebrados).

Hogar contaminado

Entre las hipótesis que manejan los autores del Libro rojo de la fauna Venezolana sobre las causas que se conjuraron para extinguir al corroncho desnudo del lago de Valencia está la contaminación reinante en prácticamente todos los cuerpos de agua que se sirven de ese lago, amén de las especies exóticas, entre ellas la tilapia (pez de origen africano), que fueron introducidas desde 1958 y que prácticamente acabaron con cualquier especie que no hubiera exterminado antes la contaminación.

En el caso del sapito arlequín amarillo de Maracay, si bien no es una especie dependiente 100% del agua, la alteración de la selva húmeda asociada al río Güey es destacada como razón principal de la desaparición total de este anfibio.

La situación precaria del caimán del Orinoco también cuenta entre sus responsables a la contaminación e intervención de las aguas por la actividad minera, agrícola e industrial: la construcción de canales para el desarrollo agrícola afectó a los ríos Cojedes y Sarare, lugares donde se ubicaba la mayor población conocida de este reptil. En el río padre, el Orinoco, prácticamente no queda un solo caimán de este tipo.

El camaroncito del río Caris, un invertebrado catalogado como "vulnerable", que debe su nombre al cuerpo de agua de Anzoátegui, ha visto mermar sus poblaciones como consecuencia de la degradación de su hábitat por influencia de actividades humanas asociadas al crecimiento de la población en El Tigre.

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Peugeot: nuevo vehículo ecológico

Así como hemos comentado la noticia de que Mercedes Benz lanza su nuevo modelo de vehículo ecológico, ahora tenemos que decir lo mismo de Peugeot. Al parecer Peugeot no piensa quedarse atrás y se estima que lanzará, hacia finales de este año, su nuevo Peugeot iOn. La compañía francesa ha analizado el desarrollo de este nuevo vehículo eléctrico para cooperar con el medio ambiente y ayudar a evitar la contaminación.

Según declaraciones de la compañía líder Peugeot, su nuevo Peugeot iOn, contará con una potencia máxima de sesenta y cuatro caballos y ha sido pensado para ser utilizado en el ámbito urbano. El nuevo iOn, y por eso este nombre, vendrá equipado con baterías de ión de litio que son recargables. Las baterías podrán recargarse en forma rápida en media hora o de forma convencional en seis horas.

El nuevo Peugeot iOn dispondrá de una nueva batería eléctrica y de nuevos servicios agreagados para el conductor como el Mu by Peugeot (movilidad a la carta) y Peugeot Connect (transmisión de datos y llamada de emergencia).

Peugeot ha explicado que, para ellos, se trata de un nuevo desafío de movilidad, en lo que hace a vehículo eléctricos, que les permitirá contribuir con el medio ambiente. La francesa Peugeot se ha asociado al proyecto “Electric Vehicles for Advanced Cities” y ya ha firmado cartas de intenciones con las empresas Greenwheels y Veolia.

Peugeot tiene pensado lanzar su nuevo modelo de vehículo eléctrico, Peugeot iOn con la intención de favorecer al medio ambiente. El nuevo auto podrá ser utilizado en las zonas urbanas sin afectar al medio ambiente y tratando de disminuir la contaminación.

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Incendios forestales en El Ávila han afectado alrededor de 330 hectáreas

Hasta el momento se estima que alrededor de 330 hectáreas han resultado afectadas por los tres incendios que se han producido simultáneamente desde horas de la tarde de este domingo 21 de marzo en El Ávila, específicamente en el sector de Estribo de Duarte (Boleíta) y Estribo de Cachimbo (Los Dos Caminos).

La información la dio a conocer este martes el director de Incendios Forestales y Atención de Emergencias del Instituto Nacional de Parques (Inparques), Miguel Matany, quien explicó que en esa superficie se encontraba vegetación baja, media y una pequeña proporción de vegetación alta, ubicada en los bordes superiores.

Asimismo, informó que este martes continuarán con las labores de control, en las que están interviniendo unos 100 efectivos entre los diferentes organismos de control de emergencia: Bomberos Forestales de Inparques, Bomberos del Distrito Capital, Protección Civil, Guardia Nacional Bolivariana, Escuadrón Montado de la Guardia Nacional y grupos voluntarios, entre otros.

'La idea es evitar el avance del fuego hacia las áreas no afectadas. Es importante entender que cuando utilizamos el término de control no quiere decir mitigación; las labores de control tiene el objetivo de no dejar pasar ese fuego más allá de sus límites, pero ese objetivo puede verse afectado por las variaciones de las condiciones meteorológicas, como incremento de las temperaturas y de la velocidad del viento, tal como ocurrió este lunes lo que ocasionó la reactivación del fuego', explicó.

Con respecto a las causas de esos incendios, señaló que no se descarta que haya sido deliberado o intencional, dadas las condiciones de su inicio.

'Las condiciones del incendio podría alimentar esa hipótesis, ya que se iniciaron tres focos de incendio simultáneos, todos ubicados sobre la línea del cortafuego, difícilmente puede corresponder a un fuego iniciado por descuido, negligencia o imprudencia', dijo.

Matany recordó que ocasionar un incendio forestal, incluso por negligencia, imprudencia o descuido, es considerado un delito por la legislación ambiental venezolana y le correspondería a los órganos jurisdiccionales establecer las sanciones.

'Nosotros (Bomberos Forestales) sólo actuamos como peritos expertos, pero le corresponde al Ministerio Público abrir las investigaciones del caso', agregó.

Sobre los incendios informó que se encuentran parcialmente controlados. 'Hay poca actividad de llamas y humo dada las condiciones de las temperaturas'.

Asimismo, indicó que en el transcurso de la mañana se realizarán nuevas descargas con el Comando de Apoyo Aéreo de la Guardia Nacional Bolivariana, organismo que puso a disposición una aeronave MI-17 equipada con un helibalde de tres mil 500 litros de capacidad.

'Con esas descargas esperamos lograr el control de todo el perímetro del incendio y proseguir las labores de liquidación de los puntos calientes para poder reducir la posibilidad de propagación del fuego', dijo.

Igualmente, la División Aérea de la Policía de Miranda prestará su colaboración con una aeronave pequeña, para el transporte de suministros y logística para el personal que se encuentran en la parte alta.

En tal sentido, Matany hizo un llamado a las comunidades a organizarse y a ser vigilantes activos de la naturaleza.

'El llamado es a las comunidades, que a través de sus diferentes formas de organización (consejos comunales, mesas técnicas de agua, comités conservacionistas, asociaciones, productores agropecuarios) asuman una actitud de vigilancia activa para identificar cuáles son esas situaciones de riesgo, vulnerables al fuego, y que por descuido y negligencia terminen generándose incendios forestales', instó el director de Incendios Forestales de Inparques.

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La sequía más calurosa en 118 años

Los últimos cuatro meses se han batido todos los récords en altas temperaturas

Desde que en 1892 el Observatorio Cagigal lleva registros de temperatura, jamás Caracas había sufrido un período de sequía con temperaturas tan altas, al punto que las máximas de diciembre de 2009 y enero, febrero y marzo de 2010 son ya récords absolutos para esos meses: 31.9, 31.9, 34.8 y 34.2 grados centígrados, respectivamente.

La sensación térmica (relación entre el calor que produce el metabolismo del cuerpo y el que disipa hacia el entorno) es mucho mayor, y más tomando en cuenta la crisis eléctrica, que hace que se apaguen los aires acondicionados y en muchos casos exige un mayor esfuerzo físico por la cantidad de escaleras mecánicas y hasta ascensores no operativos.

Varios son los factores que se han conjugado para producir temperaturas tan altas, como explica Mario Iacobacci, climatólogo del Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (Inameh): las escasas precipitaciones del último período lluvioso, producto del fenómeno climatológico conocido como El Niño; el anticiclón proveniente del Atlántico norte que desde el 15 de febrero está sobre el territorio nacional; los leves vientos alisios que han barrido las nubes, y la calima (partículas en suspensión en la parte baja de la atmósfera que este año son especialmente numerosas debido a la cantidad de incendios forestales), que impide que la radiación solar acumulada durante el día escape por la noche.

Y aunque la lluvia que cayó el jueves sobre la capital ha refrescado un poco el ambiente, la misma no es más que un fenómeno local y aislado, un producto de la convección y del calentamiento diurno cuya incidencia en el clima no durará más de 48 horas. Además no basta con solo una lluvia para barrer con la espesa calima de esta temporada. Ergo: la sequía y el calor volverán más temprano que tarde.

De hecho, el día más cálido de esta calurosa temporada seca todavía puede estar por venir, toda vez que el 18 de abril será el día en que los rayos del Sol incidirán de manera más perpendicular sobre el territorio nacional.

En cuanto a la incidencia que el llamado calentamiento global tiene en las altas temperaturas, existen dos opiniones encontradas. Por un lado, el ambientalista Erik Quiroga afirma que según proyecciones de la NASA el calentamiento global sostenido y un moderado calentamiento del Pacífico tropical ocasionado por El Niño hacen probable que el año 2010 sea uno de los más cálidos desde que se tienen registros globales de temperatura (1850).

Iacobacci, por su parte, piensa que es temerario hablar del calentamiento global como una de las causas de las altas temperaturas que en Caracas y Venezuela se ha registrado en los últimos días: "El clima global de una región, de una ciudad, de un país, no cambia de un año para el otro, y por eso los estudios climatológicos serios tienen que abarcar un período de por lo menos treinta años".

Lluvias en el horizonte

La buena noticia es que todo indica que, una vez concluida la temporada seca (en Caracas se estima que las lluvias comiencen de manera sostenida a principios de mayo), las precipitaciones serán abundantes.

Hay razones para el optimismo, según Iacobacci. La zona de convergencia intertropical, que es la que en Venezuela determina las lluvias, ya está sobre el sur del territorio y ha provocado algunas precipitaciones en Bolívar y Amazonas, pero además explica que los años "Niño" suelen venir seguidos de años "Niña", con muchas lluvias y temperaturas bajas.

El llamado año Niño durará hasta abril, y tras un período de transición de dos meses lo más probable es que empiecen a llover de tal manera que quizá muchos terminen incluso añorando esta temporada de sequía.

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Agua, Vitalidad Humana

El Agua representa para el mundo actual su recurso más vital, recientemente el 22 de marzo se ha conmemorado su día, ya que cada año en esa fecha se constituyo por resolución de Naciones Unidas el Día Mundial del Agua, por ello en cada aniversario una Agencia de las NU diferente ha producido una serie de comunicados de prensa alrededor del Día Mundial del Agua, que han sido distribuidos a través de la red de contactos de cada agencia de esta organización. La celebración de este día tiene por objeto fomentar la comprensión de la medida en que el desarrollo de los recursos hídricos contribuye a la productividad económica y al bienestar social.

En la agenda política internacional el tema de la escasez del agua se ha vuelto prioritario, por ejemplo, el acceso al agua es un punto importante de los acuerdos de paz entre Israel y sus vecinos. Pero este aspecto no está confinado al Medio Oriente, puesto que el compartir ríos es un asunto de índole de seguridad nacional, precisamente por la importancia del agua para el desarrollo; actualmente cerca del 40% de la gente en el mundo vive en más de 200 cuencas de ríos compartidos. Y es que ante una situación de escasez del agua la amenaza se cierne sobre tres aspectos fundamentales del bienestar humano: la producción de alimentos, la salud y la estabilidad política y social. Esto se complica aún más si el recurso disponible se encuentra compartido, sin considerar el aspecto ecológico.

Es de resaltar que el 90% del agua es de Mar y por ende contiene Sal, y las fuentes de agua dulce son las que sostienen el consumo requerido por la sociedad, de la cual en su mayor parte es absorbida por el sistema agrícola y alimentario, y el resto es destinado al uso urbano, del que incluso no se ha podido garantizar en todas las poblaciones su composición libre de contaminantes. Y aun así, hoy 1.500 millones de personas en el mundo no pueden gozar de este mismo privilegio, y es la ONU, no algún ecologista mal informado, quien afirma que para el año 2025 la demanda de agua potable será el 56% mas que el suministro. Por tal motivo, La escasez de este vital líquido obliga a reiterar nuevamente un llamado a la moderación de consumo por parte de la población a nivel mundial, ya que sin su colaboración los esfuerzos técnicos que llevan a cabo algunas organizaciones resultarían insuficientes.

La carencia de agua potable se debe tanto a la falta de inversiones en sistemas de agua como a su mantenimiento inadecuado. Cerca del 50 por ciento del agua en los sistemas de suministro de agua potable en los países en desarrollo se pierde por fugas, conexiones ilegales y vandalismo. También habría que agregar factores como el de un consumo voraz y desmedido que merman la disponibilidad del H2O, en algunas áreas de nuestro extenso territorio se han tenido impactos dramáticos sobre el medio ambiente. En zonas de los Estados Unidos, China y la India, se está consumiendo agua subterránea con más rapidez de la que se repone, y los niveles hidrostáticos disminuyen constantemente. Algunos ríos, tales como el Río Colorado en el oeste de los Estados Unidos y el Río Amarillo en China, con frecuencia se secan antes de llegar al mar. A la larga la imposición de este ritmo de desgaste, acabara incluso por deprimir el ecosistema y alterar gran parte de la economía mundial.

La aparente abundancia del agua en el mundo ha dado la impresión, en el pasado, de que se trataba de un bien inagotable. Era también el más barato. En la mayor parte de regiones el agua era gratuita. Todo ello ha conducido al hombre a derrocharla. El riego se efectúa de forma excesivamente generosa, hasta el punto de anegar los suelos y de provocar una salinización secundaria. Las fugas en las redes de alimentación de agua de las ciudades son enormes. El agua se considera en la actualidad como un recurso económico del mismo valor que los minerales, y debe ser administrada racionalmente. Es por tal razón que los ánimos de conservación y preservación deben persistir ante todo, la distribución equitativa del agua es un objetivo necesario, así como su máximo aprovechamiento y recuperación, todo ello con el fin de mantener el equilibrio natural de este elemento tan vital para el planeta.

Abog. Daniel Merchán M.

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Citroën presenta un prototipo eléctrico

Survolt, es lo nuevo en coches “ecológicos” que intentan ofrecer a los usuarios una experiencia más nueva, más limpia y menos contaminante. En un intento por caminar hacia una actitud ecológica y reducir la constante polución de CO2 en la producción de automóviles, la marca líder Citroën ha querido presentar uno de sus nuevos modelos en la línea más verde.

Se trata de un nuevo diseño de automóvil cuyo funcionamiento energético no requiere el uso de combustibles. El vehículo ha sido presentado en el evento de coches celebrado en Ginebra 2010 en conjunto con el DS High Rider y el DS3 Racing. Este innovador modelo o prototipo eléctrico ha sido presentado como Survolt.

Aunque no se han dado muchos detalles sobre esta nueva gamma, el constructor francés asegura que será una revolución entre los códigos de los vehículos eléctricos. Así, Survolt auna elementos como el espíritu deportivo, la sofisticación y, por encima de todo, la ecología.

“Este proyecto iniciado dará continuidad a la filosofía que ya se inició con el primer prototipo Revolte”, afirma uno de los representantes de la compañía. Se trata de una iniciativa que puede trasladarse a otras marcas muy pronto como una moda “verde”.

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Palmeros de Chacao: "debemos pedirle disculpas a la naturaleza"

En el marco de la sesión especial del Consejo Legislativo del Estado Bolivariano de Miranda para conmemorar los 25 años de fundada de la Asociación Civil Ecológica Palmeros de Chacao, representantes de esta agrupación hicieron un llamado a la unión, toma de conciencia y suma de voluntades de la población para la preservación de la naturaleza y enfrentar los cambios climáticos. "Creemos en la fuerza de la fe, el arraigo y la constancia de la comunidad, quien año tras año cumple con esta tradición. Debemos pedirle disculpa a la naturaleza y al cerro, que tanto nos hadado y nos acompaña en el peregrinar de la vida, unir fuerzas y tomar conciencia de los efectos producidos por la evolución de esta urbe y el cambio climático" afirmó Oswaldo Otaiza, miembro fundador de los palmeros y quien fungió como orador de orden.

En el acto que se celebró en el Parque Humboldt, la presidenta del parlamento regional, diputada María Verónica Barboza, hizo un breve recorrido por la historia de esta tradición religiosa, que se remonta a 200 años, y destacó que la significación social de esta costumbre ratifica los vínculos familiares de los vecinos de la zona y se ha convertido con el paso de los años en una tradición nacional. "Desconozco cuál es la promesa los palmeros este año, pero espero que sea una en la que Venezuela, los venezolanos, la paz, la libertad y el progreso sean las palabras centrales", manifestó la parlamentaria.

Emilio Graterón, alcalde del municipio Chacao, reiteró su satisfacción por el homenaje a una tradición que ha luchado por mantenerse viva, no solamente en la preservación de El Àvila, sino el sentido de familia y la hermandad. "Vivir esta tradición es una de las cosas más hermosas que se puede vivir en nuestro municipio, que se convierte en una fiesta donde participa toda la comunidad. Los palmeros son el mejor ejemplo de lo que significa la familia y la sociedad, el ser persona honorables y recta, por lo tanto me siento orgulloso y feliz por ser parte de esta costumbre, ser responsable de mantenla viva y querer compartirla", afirmó.

En el marco de la sesión, los parlamentarios otorgaron a Oswaldo Otaiza la Orden Generalísimo Francisco de Miranda; asimismo fueron reconocidos con la Orden Buen Ciudadano representantes de esta organización, entre los que se encuentran: Tomás García, Antonia García, TomásGarcía, Florinda Morales, Alejandro León, Rafael Castillo, Isidro Martínez, Rubén Amora, Jesús García, Pablo Parra, José Soleda García y Jhony Blanco.

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Como ahorrar agua en el hogar

Este 22 de Marzo es el Día Mundial del Agua y nuestro planeta se merece que lo celebremos en el mundo entero. En realidad, todos los seres vivos nos lo merecemos porque agua es sinónimo de vida. ¿Cómo ahorrar agua en el hogar? ¿Acaso podemos celebrarlo mejor que comenzando por casa?

El 22 de Marzo es el Día Mundial del Agua y todos podemos celebrarlo ahorrando agua en el hogar. Aunque, por supuesto, ahorrar agua en nuestro hogar podemos hacerlo todos los días del año, no nos cuesta nada y nos beneficia demasiado. No olvidemos que el agua potable es un privilegio que debemos preservar.

¿Cómo ahorrar agua en el hogar?

Ahorrar agua es muy fácil. Si nos lo proponemos, podemos reducir nuestro consumo de agua casi hasta en un 40%. Y estaremos contribuyendo con nuestro planeta, con una fuente de vida que no sólo nos beneficia a nosotros sino también a todo el globo terráqueo.

- Regular la presión: Los aparatos sanitarios están concebidos para recibir una determinada cantidad de agua. En algunos hogares, el agua fluye a una presión mucho mayor a la necesaria. Consecuencia: dejar los grifos abiertos significa gastar unos 7 litros de agua por minuto demás. Es posible instalar un reductor de presión entre el medidor y el equipo sanitario. Es posible y no es caro. De todos modos, será mejor que la instalación la realice personal especializado.

- Aireador para reducir el flujo de agua: El aireador se fija entre la junta y el grifo cromado. Es un dispositivo de muy bajo coste, dependiendo de la marca, y el flujo del grifo entre 6 y 8 litros e inclusive más, dependiendo de los modelos.La presión sigue siendo idéntica y con este sistema se puede ahorrar un 40% del consumo de agua.

- Válvulas termostáticas: El tiempo que dedicamos a ajustar la temperatura del agua hace que estemos perdiendo casi el 15% de consumo de agua para una ducha y un 5% para un baño. La instalación de una válvula termostática permite fijar la temperatura del agua gracias a las graduaciones y a los grados. Algunos dispositivos también ofrecen la posibilidad de fijar la velocidad en 8 litros por minuto.

- Duchas tónicas y económicas: Si nos gustan las duchas energizantes, optemos por los duchadores. Estas “mangueras” manuales se fijan con flexibilidad y fraccionan las gotas de agua. Son muy eficaces porque multiplican la superficie del agua en contacto con la piel.

Es todo tan simple. Soy es una cuestión de concienciarse de la importancia del agua. Pensemos que con un baño estamos gastando de 120 a 200 litros de agua, con una ducha gastamos de 20 a 60 litros, un lavavajillas gasta entre 20 y 40 litros, una lavadora gasta de 60 a 80 litros y sólo al lavarnos las manos con agua corriente gastamos entre 10 y 15 litros de agua.

El agua es un recurso que la naturaleza nos ha regalado. Un don, casi un milagro que nos permite seguir vivos. Ya sabemos que podemos resistir sin comer pero jamás podríamos resistir sin beber agua. ¿Cómo no preservar algo que la naturaleza nos brinda sin pedirnos nada a cambio? Lo mínimo que podemos hacer es cuidarla, preservarla, no contaminarla, no derrocharla y cooperar con la naturaleza.

Recordemos que cuidar el agua está en nuestras manos y que podemos hacer mucho.

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Greenwashing: El arte del disfraz y las empresas contaminantes

Siempre existen empresas capaces de enmascarar todo tipo de actividades contaminantes dando una imágen más positiva y no tan cercana a la realidad. Muchos ecologistas han investigado profundamente varias compañías mostrando las verdaderas prácticas poco éticas que emprenden, por motivos económicos y/o publicitarios principalmente.

Es un hecho que hoy la ecología es un asunto de moda y que cada vez existen mayor influencia en las personas que buscan tener una pauta de conducta responsable y ajustada al nuevo estilo de vida. Las empresas conocen muy bien la preocupación de un gran porcentaje de la sociedad por lo que pretenden disfrazar o desviar la atención de las actividades contaminantes con algunas actividades más “verdes” y, de este modo, poder mejorar su imágen al público.

Este término ha sido acuñado como “greenwashing”, cuya traducción sería “lavado verde”. Se trata de una estrategia comercial donde las empresas no se implican por una actitud más ecológica sino para limpiar poco a poco su imágen y mejorar la comercialización de sus productos en venta.

Este tipo de estrategias sirven para limpiar la opinión pública y permitir emprender nuevamente ajena a las polémicas y críticas más duras de parte de ecologistas. El caso más común actualmente es la medida que intentan tomar numerosas compañías automovolísticas con coches híbridos o ecológicos.

Las compañías del automóvil parecen tener la voluntad de dar una idea eco-friendly a través de productos neutros como los coches eléctricos. Otros se dedican a otras acciones como la plantación de un árbol por cada compra de vehículo pudiendo contentar a algunos ecologistas que deseen hacer buenas acciones. Sin embargo, las cifras hacen parecer demasiado absurda la medida en cada caso pues por cada decenas de miles de euros invertidos, un mínimo de % será destinado a ofrecer medidas realmente ecológica.

El greenwashing parece ser la nueva publicidad engañosa para engatusar a clientes fáciles. Desde hoy, el producto que apoya al medio ambiente es más accesible a la venta en cualquier mercado pues todos tenemos la voluntad de ayudar a nuestro planeta.

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Los bosques comienzan a tener un crecimiento acelerado

Científicos e investigadores del centro Smithonia, dedicados al ámbito de la investigación ambiental desde los Estados Unidos, descubrieron que los bosques del este del país están empezando a crecer una velocidad más rápido que la existente hace apenas doscientos años.

El fenómeno puede ser debido al aumento del dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera y el calentamiento global, según han publicado en su informe Proceedings of the National Academy of Sciences.

El estudio estuvo desarrollado en las últimas dos décadas por Geoffrey Parker, un especialistas en el área de la ecología florestal, en 55 zonas del estado de Maryland. Para demostrar la tasa de crecimiento, Parker seleccionó las zonas donde hubiera diferentes estados de crecimiento de los árboles, considerando edades comprendes entre los 5 y los 225 años.

Los autores sugieren que la principal causa tiene que ver con alteraciones climáticas y aumento del co2, aunque también por las temperaturas medias más elevadas en el periodo de crecimiento de los árboles. Este crecimiento podría suponer una mayor disponibilidad de los recursos como la madera.

Todavía queda por investigar el impacto del CO2 y las pequeñas alteraciones en nuestros sistemas, como el clima o la biodiversidad

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22 de Marzo: Día Mundial del Agua

22 de Marzo: Día Mundial del Agua


El 21 de Marzo se avecina “El Día Mundial Forestal” y, al día siguiente, el próximo 22 de Marzo es el “Día Mundial del Agua”. El agua no es un tema menor, el agua es vital para la supervivencia del hombre y de todo el planeta Tierra.

El agua limpia es fundamental para un mundo sano y así lo entiende la ONU, que consagrará el Día Mundial de Agua 2010 a tratar el tema de la importancia de la calidad y de la cantidad del agua en el mundo entero. Recordemos que la cita es este 22 de Marzo y que no sólo es una cita con el agua sino que es una cita con la vida misma así que nadie debería faltar si deseamos luchar por una vida mejor. Los dos temas, la calidad y la cantidad de agua, son importantísimos a la hora de pensar en las fuentes de agua.

En el Día Mundial del Agua 2010 el objetivo será:

- Concienciar a la población acerca de la necesidad de mantener los ecosistemas sanos y de garantizar el bienestar de la humanidad frente a los crecientes desafíos que plantea la calidad del agua para la gestión de los recursos hídricos.

- Profundizar en el tema de la calidad del agua para animar a los gobiernos, a las organizaciones, a las comunidades y a los individuos de todo el mundo para que se involucren en este tema y para que participen en actividades como la prevención de la contaminación, la limpieza de ríos y de lagos y de su restauración.

La campaña del Día Mundial del Agua 2010 estará coordinado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUE), en colaboración con la FAO, con el PNUD, la CEE de la ONU, UNICEF, UNESCO, ONU-Hábitat, la OMS y el Programa del Decenio de las Naciones Unidas sobre el Agua que se consagra a la promoción y a la comunicación, y con la participación de otras organizaciones asociadas como la Asociación Internacional del Agua, el Fondo Mundial para la Naturaleza y el Consejo Mundial del Agua.

Tengamos muy presente este próximo 22 de Marzo: Día Mundial del Agua. Recordemos que el agua es un tema que nos incumbe a todos. Recordemos que el agua, fuente de vida, es un bien preciado que la naturaleza pone a nuestro alcance. Y nosotros podemos hacer mucho para disfrutar de agua potable, limpia, libre de contaminación. No dejemos de proteger nuestro medio ambiente.

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Beber agua embotellada ‘es inmoral’

EL agua embotellada genera hasta 600 veces más CO2 que el agua del grifo

Un asesor del gobierno británico afirma que la sociedad debería hacer del acto de beber agua embotellada, algo tan poco elegante como fumar.

“Debemos hacer creer a la gente que el agua embotellada no está de moda, tal y como se hace con el tabaco. Necesitamos una campaña similar para convencer a la gente de que no es correcto”, comentó Tim Lang, comisario del gobierno británico adscrito al área de recursos naturales.

Phil Woolas, ministro de medio ambiente, añadió que la cantidad de dinero gastada en agua mineral “está llegando al límite de lo moralmente aceptable”.

Sus comentarios vienen a cuento de los últimos estudios realizados, que muestran que beber una botella de agua embotellada tiene el mismo impacto en el medio ambiente que conducir un coche durante un kilómetro. Los grupos conservacionistas y los proveedores municipales de agua han iniciado una campaña contra los embotelladores de agua mineral, una industria que en Gran Bretaña mueve 2.670 millones de euros al año.

Un documental del programa de la BBC Panorama, titulado “Agua embotellada ¿quién la necesita?”, afirma que en términos de producción, una botella de litro de las marcas Evian o Volvic genera hasta 600 veces más CO2 que un litro de agua del grifo.

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GreenCommerce, el eBay de productos ecológicos

GreenCommerce es un sitio francés para la compraventa y publicitación de productos ecológicos de particulares y profesionales, que incluye una sección de tecnología verde, donde abundan los cargadores solares (hasta 17 modelos distintos) para teléfonos móviles.

Una iniciativa necesaria, que debería multiplicarse para que sostenibilidad y ecología no queden en conceptos en manos de políticos o en argumentos para debates. También el comercio verde debe fluir en Internet.

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¿Han ganado los negacionistas del cambio climático?

Últimamente las voces de los escépticos frente al cambio climático han tomado más fuerza que nunca, llegando a negar que estemos viviendo un periodo de tránsito, que el planeta se esté calentando debido al calentamiento global, y que todas las evidencias científicas están fundadas en mentiras. Pero, ¿cuánto tiene esto de verdad?

Personalmente, creo que el problema del cambio climático y que el escepticismo haya cobrado fuerza es debido al jolgorio político. Comenzando por el baluarte de la defensa de que es posible crear un mundo mejor, el señor Al Gore. Si bien es cierto que es el principal causante de que el ser humano se haya concienciado con hacer de este mundo un lugar mejor donde vivir, cosa que hasta ahora nadie había logrado con tanta fuerza, sus altísimos credenciales económicos en los discursos alrededor de todo el orbe a los que ha acudido, cómo no, en jet privado, al igual que todos los políticos de la cumbre de Copenhague, hacen que la gente pierda la fe en estos representantes.

No quiero negar con esto las evidencias del cambio climático. Tras los estudios hay mucho trabajo de científicos de renombre que han mostrado con pruebas vehementes que la mano del hombre ha hecho mucho daño a la naturaleza y que, aunque hay fenómenos no controlables, tenemos mucho trabajo por hacer, sobre todo en cuanto a investigación y desarrollo de energías más limpias (en las que hay mucho camino que recorrer). Simplemente, situaciones como la fatídica Cumbre de Copenhague, sumado a los escándalos que han acaecido últimamente, empañan el trabajo de los científicos, los únicos expertos que deberían hablar sobre la materia.

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Desarrollan la lavadora “seca”
























¿Cómo funciona?

1) Meter la ropa en la lavadora

2) Un cartucho en la parte trasera de la lavadora añade virutas de plástico para lavado.

3) Se añade un vaso de agua que incluye un añadido detergente.

4) El agua disuelve la suciedad, que luego es absorbida por las virutas.

5) Al final, se abre una rejilla en el fondo del tambor y se extraen las virutas.

Xeros, una empresa británica con sede en Catcliffe (cerca de Rotherham) cree que su tecnología de lavado ecológica podría reducir la huella de carbono de los lavados y podría ahorrar miles de millones de litros de agua.

Xeros espera irrumpir muy pronto en el multimillonario mercado del lavado internacional con sus lavadoras “sin agua”, cuya tecnología fue desarrollada por Stephen Burkinshaw, en la Universidad de Leeds.

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Juanes narró 'Vida', un nuevo documental de Discovery y la BBC

El estreno de esta serie dedicada a la naturaleza será el jueves 18 de marzo.

El cantante y compositor colombiano Juanes dejó de lado por un momento la música, para acompañar a miles de televidentes latinoamericanos en un viaje que descubre las estrategias de supervivencia de animales y plantas en diferentes lugares del mundo.

El documental 'Vida' tendrá once capítulos que describen el apareamiento, reproducción y alimentación de guepardos, ranas, dragones de komodo, topos, mariposas, monos capuchinos entre otra gran cantidad de animales.

"Cuando empezamos a pensar en el proyecto, quisimos que quien lo narrara fuera alguien representativo de Latinoamérica e, inmediatamente, pensamos en Juanes, pues quién mejor para ayudar a descubrir este mundo maravilloso a los televidentes de este lado del mundo", dijo Luis Silberwasser Bacal, gerente general de contenidos de Discovery Networks para Latinoamérica.

"Este tipo de cosas que tienen que ver con la sensibilidad llegan a los niños y les crean una conciencia ecológica necesaria. Es una forma de combatir la pérdida del concepto de la palabra vida", dijo Juanes durante la presentación, en Medellín.

La producción fue grabada en alta definición y tendrá un relato sencillo, unas veces a manera de cuento infantil, de suspenso o de narración humorística, con un lenguaje coloquial que equipara los comportamientos humanos con los de los animales.

"La narración en ningún momento se vuelve protagonista. Por el contrario, cuando la gente empiece a ver las historias se va a olvidar de quién está narrando", dijo Juanes.

Añadió que para él, la experiencia fue un aprendizaje de once días de grabación en el que tuvo que arreglárselas para neutralizar el acento y fortalecer su vocalización.

"No fue fácil. Al principio pensé que no lo iba a lograr, pero luego de unas clases, empezó a fluir y, luego, al ver todos los episodios, me llené de energía y emoción, y todo empezó a salir más fácil", contó.

La grabación de Vida duró más de cuatro años y el dinero cobrado por la narración fue donado a la Fundación Mi Sangre, organización que promueve el artista.

"Lo más importante de este proyecto es haber hecho parte de un documento que quedará en la historia y que podrán ver mis hijos y las generaciones futuras", concluyó Juanes.

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Queremos cambiar la relación del ser humano con la naturaleza

El ambicioso Plan de Reforestación comenzó en septiembre de 2005, bajo la rectoría del Ministerio del Ambiente. El objetivo es detener el deterioro y la pérdida de los bosques. Luego de nueve meses se convierte en misión.

El viceministro de Conservación Ambiental, Miguel Rodríguez, tiene bajo su responsabilidad el lanzamiento de la Misión Árbol a nivel nacional, a través de la cual se pretende “Integrar los esfuerzos que en reforestación vienen realizando distintos organismos con la participación protagónica de las comunidades…”

¿En que se inspiró la Misión Árbol?


“La Misión Árbol está inspirada en palabras del Presidente de la República, Hugo Chávez, quien en una oportunidad dijo “… nosotros estamos haciendo trenes, edificios, construyendo casas, puentes; pero hay una misión que necesitamos para preservar la vida, para salvar el planeta y no puede ser otra que recuperar nuestras áreas boscosas.”

Nosotros podemos desarrollarnos y explotar irracionalmente nuestros bosques, pero si no los conservamos, no vamos a tener en el futuro agua, oxigeno, y lo más importante no vamos a tener vida”.

¿A quién está dirigida la Misión Árbol y cuáles son sus objetivos?

“Está dirigida a toda la población, en especial a la rural, ya que la prioridad son aquellos lugares donde hay más espacio para sembrar. Además nosotros creemos, que la Misión Árbol complementa todas las iniciativas que el Gobierno Nacional ha puesto en marcha, abordando un área muy sensible como lo es la conservación de la naturaleza. Además nosotros lo vemos más allá de solamente sembrar, se trata también de cambiar la cultura de la gente, esa relación de la gente con su entorno y empezar lo que sería para nosotros un desarrollo sustentable, una visión distinta.

Otro de los objetivos de la Misión es que la gente se organice, pues la Reforestación Productiva que proponemos como plan, la va a realizar la gente, los campesinos”.

¿Cómo se va a alcanzar este objetivo?

“Abordando a las comunidades campesinas quienes han tenido que migrar de las cuencas bajas hacia las cuencas altas porque las tierras están en manos de pocos. El latifundio ha hecho que la gente se tenga que ir para los cerros, para las montañas, trayendo como consecuencia la deforestación, que es lo que más nos ha afectado. Le estamos diciendo ahora a esa comunidad, organizada en un Comité Conservacionista, y que ya vive en la cuenca, que la Revolución, a través de cualquier plan que desarrollemos, está pensando en ellos, y lo que quiere es mejorar su calidad de vida”.

¿Cuál es la propuesta?

Nosotros proponemos un plan de Reforestación Productiva, no se le puede decir a un campesino hay que conservar la cuenca, pues él te va a responder que necesita comer, pero sí podemos buscar un cultivo que, asociado a árboles, pueda ser explotado. Por ejemplo en las cuencas altas se puede sembrar café, cacao, y no como ellos hacen, un descampado, hacen una siembra, luego la lluvia arrasa todo y tienen que irse a otro lugar, y volver a deforestar.

En el país se ha hecho reforestación pero la Reforestación Productiva es otra cosa, siempre se busca a las comunidades como obreros para que hagan plantaciones, pero ahora es distinto, nosotros estamos buscando que ellos se apropien de eso, que forme parte de su entorno y de su vida”.

¿De qué manera se van a organizar las comunidades?

“La comunidad debe organizarse en Comités Conservacionistas”.

¿Qué son los Comités Conservacionistas?

“Este plan, como todos los proyectos de la Revolución, busca la participación protagónica de la gente, pero no a nivel individual sino a nivel colectivo, avalamos proyectos comunitarios. Las personas se reúnen, forman su comité, eligen un coordinador y elaboran, junto a nosotros, su proyecto”.

¿En que va a consistir esta asistencia que brindará el Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales a las comunidades?

“Primero, debemos desmitificar lo que significa elaborar un proyecto, simplemente debe ser una propuesta de siembra, que contenga cuánto cuesta, cómo debemos hacer los viveros, cómo logramos los mejores rendimientos, cómo debemos asociar y a qué distancia sembrar las plantas; tareas que el campesino por muchos años ha realizado y para la cual, ahora, nosotros le brindamos la asistencia técnica.

Esta asistencia viene dada por la figura “Promotor del Bosque”. Un funcionario del Ministerio, con la adecuada preparación técnica, es designado para incentivar la organización de la población, asesorar y ayudarle a formular el proyecto. Luego de que la idea es aprobada, el Promotor del Bosque junto al coordinador del Comité se encargaran de administrar los recursos entregados para la ejecución del proyecto. Durante esta fase se pone en marcha la contraloría social, pues la propia comunidad se encarga de vigilar que el dinero se invierta en la realización del proyecto”.

Hasta ahora, ¿cuáles han sido los resultados obtenidos?

“Cuando ha transcurrido menos de un año del inicio del Plan de Reforestación Productiva, estamos muy satisfechos con los alcances obtenidos hasta ahora.

Primero fue la recolección de semillas, pues en este país no había semillas forestales, semillas de árboles. Se realizaron dos jornadas de recolección, la primera el 18 de febrero y la segunda el 22 de abril, Día de La Tierra, logrando recolectar, gracias a la participación de 30 mil personas, alrededor de 12500 Kilogramos.

La segunda etapa es la construcción de viveros comunitarios y escolares para la producción de plantas, una vez que se recolectaron las semillas puedes germinarlas y hacer los viveros, luego viene la plantación y por último el mantenimiento de estos. Hasta la fecha tenemos constituidos 831 Comités, de los cuales 468 se encuentran ejecutando proyectos y a quienes se les ha entregado 11 de los 49,5 mil millones de Bolívares designados por el Presidente Hugo Chávez para el primer año de la Misión Árbol.

Nosotros tenemos cerca de 12 millones de plantas, que van a ser plantadas, aspirábamos recoger 30000 Kilogramos de semillas en cuatro años y ya recogimos 12000 Kilogramos. Es por eso que la organización social es maravillosa, éstas eran cifras que nosotros veíamos con ciertas limitaciones porque no sabíamos cuánto podría participar el pueblo, una vez que hemos visto la participación, todas las metas las hemos superado, pues este primer año que era el difícil ya vamos por 50 % de la meta, y todavía nos queda año”.

Además del Ministerio de Ambiente, ¿Qué otros organismos participan en la Misión Árbol?

“Para el desarrollo eficaz de la Misión Árbol contamos con la participación del Ministerio de Agricultura y Tierras, Ministerio de Educación Superior, Ministerio de Educación y Deportes, Ministerio de la Cultura, Ministerio de Ciencia y Tecnología, Ministerio de la Economía Popular, Ministerio de Industrias Básicas y Minería y el Ministerio de Energía y Petróleo”.

¿Cómo pueden las comunidades aún no involucradas, ser parte de la Misión Árbol?

“Fácilmente, contactando al Ministerio del Ambiente a través de sus Direcciones Generales Estadales o del 0800 26243683, ahí serán orientados en la conformación de los Comités Conservacionistas.”

Formando conciencia

Para el Viceministro de Conservación Ambiental fomentar conciencia desde la infancia es fundamental. “… Nosotros sabemos que el nuevo venezolano tiene que ser distinto, por eso nos hemos metido en las escuelas, de los 468 proyectos aprobados, 94 están en las escuelas, tenemos 94 viveros escolares”.

Hemos querido que el niño forme parte de ese viverito que él hace, que él pueda crecer con él, con esa planta, y allí estamos formando a ese nuevo venezolano, que quiera tanto a una planta como a su mascota, que no sea después, capaz de cortar un árbol. Eso es lo que queremos cambiar, la relación del ser humano con la naturaleza”.

Solidaridad internacional

Hace pocos días el viceministro de Conservación Ambiental, Miguel Rodríguez, viajó a Bolivia para concretar los detalles del Acuerdo de Cooperación que será firmado entre los Presidentes de ambas naciones, en el que Venezuela se compromete a participar en el proceso de reforestación de Bolivia, el cual será realizado bajo esta misma premisa de productividad.

Entrevista Miguel Rodríguez, viceministro de Conservación Ambiental
Por: María Alejandra Montesinos

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Cosa de Niños que Vienen y Van.

El nombre de fenómeno del Niño tiene que ver con el Niño Jesús, pues los pescadores del Perú le dieron ese nombre al calentamiento del mar que observaban cada tantos años cerca de la Navidad. En efecto es un fenómeno meteorológico que altera la temperatura normal de las aguas del Océano Pacífico, en la zona que va desde las costas de Australia y Nueva Zelanda hasta las de Colombia, Ecuador y Perú, principalmente. El calentamiento de las aguas altera la evaporación y las corrientes de aire, produciendo un incremento de las precipitaciones en unas zonas y produciendo sequía en otras, es decir en unas partes se pueden presentar inundaciones y en otras disminuyen las aguas de los ríos, las lagunas y las represas.


La presencia de “El Niño” implica que muchas regiones normalmente húmedas, llegan a ser secas y otras que se han caracterizado por su sequía continuada, se vuelven húmedas. Los fenómenos meteorológicos del Niño, en especial los de mayor perturbación meteorológica, han sido vinculados con efectos en casi todos los aspectos de la vida humana: brotes de enfermedades, rendimientos agrícolas más bajos y más altos, inundaciones y sequías, cambios en la demanda energética, interrupción de la generación de energía hidráulica, fluctuaciones en la pesca, desplazamiento de animales, incendios forestales y bienestar económico de países vulnerables. El impacto más grande de El Niño se presenta en los trópicos, donde el fenómeno climático tiene su origen. Esa zona incluye a la mayor parte de África, el sur de la India, el sur de Asia, Indonesia, Nueva Guinea, el norte de Australia, el sur de México, América Central y la zona norte de América del Sur. Según algunos estudios, El Niño se prolongará hasta el invierno 2009-2010, con un fortalecimiento de débil a moderado hasta otoño, pero más intenso a partir de entonces.

El Niño se lleva produciendo con una periodicidad de entre dos y siete años durante los últimos siglos, quizá milenios. Algunos estudios sugieren que El Niño pudo provocar la caída de algunas civilizaciones precolombinas, e incluso un trabajo publicado en Nature se atrevió a proponer que las pobres cosechas europeas que estimularon la Revolución Francesa en 1789 fueron efecto de este fenómeno. Se estima que cada 500 o 1.000 años se produce una gran catástrofe, conocida como Mega Niño, capaz de producir graves daños en las zonas afectadas. En este sentido, se cree que fenómenos de dichas características podrían haber provocado la desaparición de varias civilizaciones en el pasado. Por su parte, 'Niños Muy Fuertes' como los de 1925, 1983 ó 1997 ocurren cada 50 años aproximadamente, mientras que 'Niños Normales' se producen cada 3 ó 4 años, a menudo con efectos beneficiosos para el entorno como la generación de recursos en agua, aunque también daños apreciables. Muchos científicos advierten de que El Niño está viéndose también afectado por el cambio climático provocado por el ser humano, con lo que se corre el riesgo de que los 'Niños Muy Fuertes' se den con mayor frecuencia.

Más recientemente, se ha detectado otro fenómeno, denominado “La Niña”, que se caracteriza por otras condiciones anómalas, esencialmente opuestas a las de los episodios de “El Niño”. En este caso, la temperatura superficial del mar disminuye por debajo del valor medio climatológico. La presencia de aguas relativamente más frías en este sector constituye la evidencia más directa de la presencia del fenómeno “La Niña”. En general las máximas anomalías térmicas negativas son de una magnitud inferior a las que se registran durante los episodios de El Niño. De cualquier forma, en el futuro cercano, habrá que tomar mayores precauciones ante el paso de estos singulares Niños que vienen y van.

Daniel Merchán M.

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Frase de la Semana



“La naturaleza es un espectáculo que se desarrolla frente al hombre.”

Aristóteles

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Capa de Ozono

Por Elizabeth Dowdeswell, Directora Ejecutiva, PNUMA. La destrucción de la capa de ozono es uno de los problemas ambientales más graves que debemos enfrentar hoy día. Podría ser responsable de millones de casos de cáncer de la piel a nivel mundial y perjudicar la producción agrícola. Sin embargo podemos cobrar ánimos, ya que ha motivado a la comunidad internacional a acordar medidas prácticas para protegerse de una amenaza común.

En 1987, los gobiernos de todos los países del mundo acordaron tomar las medidas necesarias para solucionar este grave problema firmando el Protocolo de Montreal relativo a las Sustancias que agotan la Capa de Ozono. Fue un acuerdo notable que sentó un precedente para una mayor cooperación internacional en encarar los problemas globales del medio ambiente. Bajo los auspicios del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), los científicos, industrialistas y gobiernos se reunieron para iniciar una acción preventiva global. El resultado fue un acuerdo mediante el cual se comprometieron los países desarrollados a una acción inmediata, y los en desarrollo a cumplir el mismo compromiso en un plazo de diez años.

Desde entonces, se han presentado nuevas pruebas científicas de que la destrucción del ozono está ocurriendo más rápidamente que la previsto. Pero los líderes mundiales han actuado muy bien en este asunto. En 1990 se hicieron enmiendas importantes al Protocolo de Montreal, en Londres, y en 1992 en Copenhague, para acelerar la eliminación de las sustancias destructoras del ozono. Muchos países han reaccionado ante esta amenaza creciente optando por eliminar la producción y consumo de las sustancias destructoras del ozono más rápidamente que lo estipulado por el tratado. Se facilitó un mecanismo financiero para estimular la acción de las naciones en desarrollo. El resultado demuestra que las partes del Protocolo han anticipado la ejecución de las disposiciones del tratado.

Así, la historia de cómo se desarrollaron y se siguen desarrollando el Convenio de Viena y el Protocolo de Montreal, sirve de ejemplo de cómo el PNUMA colabora con la comunidad internacional para asegurar un desarrollo viable. Compartiendo la información y facilitando las transmisiones de tecnología y asistencia financiera a los países más pobres, se puede hacer mucho para proteger y mejorar el medio ambiente mundial. Este es el cometido del PNUMA, y en muchos otros campos como la biodiversidad, desertificación y cambios climáticos, la organización seguirá catalizando y coordinando las actividades para promover un medio ambiente seguro para las futuras generaciones en el mundo entero.

Es esencial que los recursos mundiales, humanos y financieros, se canalicen en actividades constructivas para que los países desarrollados y en desarrollo puedan luchar en condiciones de igualdad, por una mejor vida para todos.

¿Qué es la Capa de Ozono?

La vida en la Tierra ha sido protegida durante millares de años por una capa de veneno vital en la atmósfera. Esta capa, compuesta de ozono, sirve de escudo para proteger a la Tierra contra las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. Hasta donde sabemos, es exclusiva de nuestro planeta. Si desapareciera, la luz ultravioleta del sol esterilizaría la superficie del globo y aniquilaría toda la vida terrestre.

El ozono es una forma de oxígeno cuya molécula tiene tres átomos, en vez de los dos del oxígeno común. El tercer átomo es el que hace que el gas que respiramos sea venenoso; mortal, si se aspira una pequeñísima porción de esta sustancia. Por medio de procesos atmosféricos naturales, las moléculas de ozono se crean y se destruyen continuamente. Las radiaciones ultravioletas del sol descomponen las moléculas de oxígeno en átomos que entonces se combinan con otras moléculas de oxígeno para formar el ozono.

El ozono no es un gas estable y es muy vulnerable a ser destruido por los compuestos naturales que contienen nitrógeno, hidrógeno y cloro.

Cerca de la superficie de la Tierra (la troposfera), el ozono es un contaminante que causa muchos problemas; forma parte del smog fotoquímico y del cóctel de contaminantes que se conoce popularmente como la lluvia ácida. Pero en la seguridad de la estratosfera, de 15 a 50 km. sobre la superficie, el gas azulado y de olor fuerte es tan importante para la vida como cl propio oxígeno.

El frágil escudo

El ozono forma un frágil escudo, en apariencia inmaterial pero muy eficaz. Está tan esparcido por los 35 km. de espesor de la estratosfera que si se lo comprimiera formaría una capa en torno a la Tierra, no más gruesa que la suela de un zapato. La concentración del ozono estratosférico varía con la altura, pero nunca es más de una cienmilésima de la atmósfera en que se encuentra.

Sin embargo, este filtro tan delgado es suficiente para bloquear casi todas las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. Cuanto menor es la longitud de la onda de la luz ultravioleta, más daño pueda causar a la vida, pero también es más fácilmente absorbida por la capa de ozono.

La radiación ultravioleta de menor longitud, conocida como UV, es letal para todas las formas de vida y es bloqueada casi por completo. La radiación UVA, de mayor longitud, es relativamente inofensiva y pasa casi en su totalidad a través de la capa. Entre ambas está la UVB, menos letal que la UVC, pero peligrosa; la capa de ozono la absorbe en su mayor parte.

Cualquier daño a la capa de ozono aumentará la radiación UVB, a igualdad de otras condiciones. Sin embargo, esta radiación está también limitada por el ozono troposférico, los aerosoles y las nubes. El aumento de la contaminación del aire en las últimas décadas ha ocultado cualquier incremento de la radiación, pero esta salvaguardia podría desaparecer si los esfuerzos para limpiar la atmósfera tienen éxito. Se han observado aumentos bien definidos de la radiación UVB en zonas que experimentan períodos de intensa destrucción del ozono.

Riesgos para la salud y el medio ambiente

Cualquier aumento de la radiación UVB que llegue hasta la superficie de la Tierra tiene el potencial para provocar daños al medio ambiente y a la vida terrestre. Los resultados indican que los tipos más comunes y menos peligrosos de cáncer de la piel, no melanomas, son causados por las radiaciones UVA y UVB. Se calcula que para el año 2000 la pérdida de la capa de ozono será del S al 10% para las latitudes medias durante el verano.

Según los datos actuales una disminución constante del 10% conduciría a un aumento del 26% en la incidencia del cáncer de la piel. Las últimas pruebas indican que la radiación UVB es una causa de los melanomas más raros pero malignos y virulentos. La gente de piel blanca que tiene pocos pigmentos protectores es la más susceptible al cáncer cutáneo, aunque todos están expuestos al peligro.

El aumento de la radiación UVB también provocará un aumento de los males oculares tales como las cataratas, la deformación del cristalino y la presbicia. Se espera un aumento considerable de las cataratas, causa principal de la ceguera en todo el mundo. Una reducción del 1% de ozono puede provocar entre 100.000 y 150.000 casos adicionales de ceguera causada por cataratas. Las cataratas son causa de la ceguera de 12 a 15 millones de personas en todo el mundo y de problemas de visión para otros 18 a 30 millones. La radiación UVC es más dañina que la UVB en causar la ceguera producida por el reflejo de la nieve, pero menos dañina en causar cataratas y ceguera.

La exposición a una mayor radiación UVB podría suprimir la eficiencia del sistema inmunológico del cuerpo humano. La investigación confirma que la radiación UVB tiene un profundo efecto sobre el sistema inmunológico, cuyos cambios podrían aumentar los casos de enfermedades infecciosas con la posible reducción de la eficiencia de los programas de inmunización. La inmunosupresión por la radiación UVB ocurre independientemente de la pigmentación de la piel humana. Tales efectos exacerbarían los problemas de salud de muchos países en desarrollo.

El aumento de la radiación UVB además provocaría cambios en la composición química de varias especies de plantas, cuyo resultado sería una disminución de las cosechas y perjuicios a los bosques. Dos tercios de las plantas de cultivo y otras sometidas a pruebas de tolerancia de la luz ultravioleta demostraron ser sensibles a ella. Entre las más vulnerables se incluyeron las de la familia de los guisantes y las habichuelas, los melones, la mostaza y las coles; se determinó también que el aumento de la radiación UVB disminuye la calidad de ciertas variedades del tomate, la patata, la remolacha azucarera y la soja.

Casi la mitad de las jóvenes plantas de las variedades de coníferas con las que se experimentó fue perjudicada por la limitando el crecimiento de algunas plantas (por ejemplo el centeno, el maíz y el girasol). Sin embargo, es difícil hacer predicciones cuantitativas ya que otros factores ambientales entran en juego.

De igual manera, la radiación UVB afecta la vida submarina y provoca daños hasta 20 metros de profundidad, en aguas claras. Es muy perjudicial para las pequeñas criaturas del plancton, las larvas de peces, los cangrejos, los camarones y similares, al igual que para las plantas acuáticas. Puesto que todos estos organismos forman parte de la cadena alimenticia marina, una disminución de sus números puede provocar asimismo una reducción de los peces. La investigación ya ha demostrado que en algunas zonas el ecosistema acuático está sometido a ataque por la radiación UVB cuyo aumento podría tener graves efectos detrimentales.

Los países que dependen del pescado como una importante fuente alimenticia podrían sufrir consecuencias graves. Al mismo tiempo, una disminución en el número de las pequeñas criaturas del fitoplancton marino despojaría a los océanos de su potencial como colectores de dióxido de carbono, contribuyendo así a un aumento del gas en la atmósfera y al calentamiento global consecuente.

Los materiales utilizados en la construcción, las pinturas y los envases y muchas otras sustancias son degradados por la radiación UVB. Los plásticos utilizados al aire libre son los más afectados y el daño es más grave en las regiones tropicales donde la degradación es intensificada por las temperaturas y niveles de luz solar más elevados. Los costos de los daños podrían ascender a miles de millones de dólares anuales.

La destrucción del ozono estratosférico agravaría la contaminación fotoquímica en la troposfera y aumentaría el ozono cerca de la superficie de la Tierra donde no se lo desea. La contaminación fotoquímica ocurre principalmente en las ciudades donde los gases de escape y las emisiones industriales tienen su mayor concentración. Esto tendría sus propios efectos sobre la salud humana, al igual que sobre las cosechas, los ecosistemas y los materiales de los que dependemos.

La Tierra y sus habitantes tienen mucho en juego en la preservación del frágil escudo de la capa de ozono. Pero inconscientemente hemos venido sometiendo a la capa de ozono a ataques subrepticios y sostenidos

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